Que nous réserve la Thaïlande jusqu’au mois de mai 2019, outre son Nouvel An fêté à mi-avril ?

Quid des prochaines festivités au Pays du Sourire ? Vous êtes beaucoup à demander la date des fêtes et festivals organisés au royaume de Thaïlande. C’est là une tâche ardue¹ mais nous nous y collons. C’est près de 30 événements que nous répertorions ici, dans tout le pays et plus spécifiquement dans la région de Chiang Mai.

Impossible d’être exhaustifs tant le royaume offre moult fêtes et festivals ! Cependant, trois événements d’envergure marqueront le pays ces prochaines semaines. Le premier est politique, le second est festif et le dernier royal. On vous dit tout de ce qui attend les résidents et touristes qui visiteront la Thaïlande d’ici la mi-mai 2019. Une entre-saison coincée entre le Nouvel An chinois (en février) et le Jour du Vesak, plus importante fête bouddhiste, en mai, incluant le Nouvel An thaïlandais, à mi-avril, qui marque la fin de la haute saison touristique. En Thaïlande, les températures augmentent jusqu’à leur acmé, situé en mai; c’est dire que les pluies sont fébrilement attendues afin que dites températures diminuent et que pousse le riz planté.

TAT Photograph Section - Photo Montage

La Thaïlande, un royaume aux mille facettes culturelles © Facebook – TAT Photograph Section


Premier événement-phare : les élections législatives du 24 mars 2019

On commence par l’événement majeur de ce mois de mars, les élections législatives dont la date a tant de fois été repoussée. Elles sont fixées au dimanche 24 mars 2019.

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Choix démocratique © Facebook – NationPhoto

En tant que touriste de passage, vous ne devriez point être impacté par cet événement majeur au royaume de Thaïlande. Vous aurez sans nul doute entr’aperçu les affiches électorales qui ont fleuri au bord des routes siamoises. Peut-être serez-vous tombé par hasard sur un meeting électoral en visitant une ville. Ou alors subirez-vous l’interdiction de vente de l’alcool autant le week-end de l’élection que le précédent (dû au vote anticipé). Ce devrait être là les seuls signes que vous apercevrez de ce rendez-vous du peuple thaïlandais avec les urnes.

Si l’expatrié a tendance à l’oublier, le touriste le sait à peine : la Thaïlande est un régime dictatorial issu d’un putsch militaire ! Un coup d’État qui date du mois de mai 2014, le vingtième depuis 1932. C’est dire que la démocratie thaïlandaise doit composer avec les trois pouvoirs qui fondent le pays : la royauté, la religion bouddhiste et… les militaires. La promesse d’un retour à l’ordre faite par le premier d’entre eux, le général Prayut Chan-o-cha, semble avoir été tenue. Mais dite promesse était accompagnée d’une seconde, celle d’une concorde du peuple au sortir d’une profonde division politique. Les urnes nous diront ce que ces cinq dernières années ont produit. Nous vous parlerons plus en détail de cet événement politique.

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Second événement-phare : Songkran ! Le Nouvel An thaïlandais à mi-avril, comme chaque année

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© Facebook – TAT Photograph Section

Les festivités du Nouvel An, le fameux Songkran, sont très arrosées (d’eau). Ce sont généralement trois jours de liesse qui prennent fin le 15 avril (le 16 exceptionnellement cette année). Comme le 13 avril tombe un samedi et le 14 un dimanche, le gouvernement a octroyé deux jours supplémentaires de congé, le vendredi 12 et le mardi 16 avril 2019. N’y voyez pas là une décision électoraliste…

Un Nouvel An où les transports publics sont pris d’assaut, qui marque la fin de la haute saison touristique. Beaucoup de Thaïlandais prennent congé à ce moment-là, profitant de se retrouver en famille. C’est le carnage sur les routes et l’on vous conseille de réserver et le logement et vos billets de transports durant cette période.

A Chiang Mai, les festivités commencent généralement sur la place des Trois Rois le 12 avril au matin. Ce sera donc vendredi cette année, dès 6h, avec une cérémonie d’adoration du Roi Mengrai le Grand, fondateur de la ville et une cérémonie d’aumônes matinales aux moines. Suit une très belle danse traditionnelle du Lanna, fon leb à ne pas manquer.

Autres cérémonies immanquables, le samedi 13 avril, dès 6h à la Porte Tha Pae, les offrande aux jeunes moines suivies d’une parade de Miss. Au Wat Phra Singh, au cœur de la cité fortifiée, se déroule une cérémonie religieuse où la ferveur s’anime au passage d’une statue du Bouddha montée sur un chariot sacré (en principe de 9h09 à 9h39 mais l’approximation est au Thaïlandais ce que la précision est au Suisse). La cérémonie d’ouverture officielle a lieu ce samedi matin également. Clou des festivités : la grande parade du Phra Buddha Singh, dans l’après-midi.

Nombreuses animations culturelles le lendemain, soit dimanche 14 avril, avec là aussi une parade. Mais la grande parade du Songkran se déroule le dernier jour, soit lundi 15 avril, dans l’après-midi.

C’est toute la ville de Chiang Mai qui sera en fête durant ces trois jours, de même que tous les villages et toutes les villes alentour ! On vous tiendra bien entendu au courant de manière précise tant sur le présent site web que sur notre page Facebook. Suivez-nous, aimez-nous mais surtout participez à cette fête à nulle autre pareille, un Nouvel An qui vous laissera le plus beau des souvenirs de la Rose du Nord. Celles et ceux d’entre vous qui seront ailleurs en Thaïlande pourront bien entendu le fêter tout autant.

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C’est toute la Thaïlande qui s’arrose durant le Songkran, le Nouvel An thaïlandais © Facebook – TAT Photograph Section

On signale par ailleurs la magnifique cérémonie de culte aux Ancêtres Lanna et à la famille royale qui est organisée chaque année au Wat Suan Dok le 17 avril, soit juste après le Songkran. Voilà événement à ne pas manquer pour qui aime Chiang Mai et veut se frotter à l’âme du Lanna. Une occasion unique d’admirer les habitants en costume traditionnel et les danses folkloriques ailleurs que dans une représentation touristique.

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Et enfin troisième événement-phare : le couronnement de S.M. le roi Rama X le 4 mai 2019

Rama IX & Rama X - Photo FB source inconnueCe sera le grand événement du mois de mai 2019, on parle bien sûr du couronnement du roi, le dernier ayant eu lieu en 1950, il y a 69 ans. C’est dire que l’événement est historique !

Bhumibol Adulyadej le Grand, père du roi actuel, a régné 70 ans, de 1946 à 2016, année de sa disparition, vécue émotionnellement par nombre de Thaïlandais qui, pour la plupart, n’avait connu que ce seul roi, ô combien bien-aimé. Couronné sous le nom dynastique de Rama IX, sa disparition a donné lieu à de fastueuses et fort émouvantes funérailles, après une année de deuil. Souverain constitutionnel, le roi est le chef de l’État et le protecteur des religions de Thaïlande.

C’est son fils, S.M. Maha Vajiralongkorn (มหาวชิราลงกรณ), désigné en 1972 héritier du trône, qui lui a succédé et qui sera donc couronné officiellement au début du mois de mai, à Bangkok (rappelons opportunément que chaque 5 mai était commémoré jusque là en Thaïlande le Jour du Couronnement de feu Rama IX) :

  • Samedi 4 mai 2019 : cérémonie de couronnement à proprement parler où S.M. le roi sera arrosé d’eau bénite et couronné avant midi.
  • Dimanche 5 mai 2019 : procession royale et divulgation du nom officiel du roi et de son sceau.
  • Lundi 6 mai 2019 : audience royale pour le public et les diplomates étrangers au Grand Palais.
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Insigne officiel du couronnement de S.M. Rama X © Facebook

Les dimanche 5 et lundi 6 mai 2019 seront des jours fériés. Comme le mercredi 1er mai 2019 est également un jour férié officiel (Fête du Travail), les Thaïlandais qui le pourront feront un long pont entre le mardi 30 avril et le mardi 7 mai ! On s’attend à des cérémonies fastueuses (le budget dépasse les 30 millions de US$), dans le respect de la tradition siamoise, le tout retransmis à la télévision. Paris-Match en a déjà parlé et le quotidien anglophone de Bangkok The Nation nous donne de plus amples détails.

Les Thaïlandais sont d’ores et déjà invités à s’habiller de jaune, couleur du jour de naissance de Rama X (c’était également la couleur du précédent roi). Officiellement, la cérémonie de couronnement débutera le 6 avril, la Journée des Chakri qui commémore la fondation de la dynastie royale en 1782, un jour férié considéré comme propice pour recueillir l’eau bénite (comme le 6 avril est un samedi, le lundi suivant sera férié, soit le 8 avril 2019).

En attendant ce couronnement royal qui durera donc trois jours, vous pouvez feuilleter un ouvrage intitulé en version anglaise The Royal Coronation Ceremony. Le livre relate les cérémonies de couronnement antérieures, avec les discours prononcés par tous les monarques de la dynastie Chakri, de même que les objets royaux utilisés pour cette cérémonie. Vous apprendrez également les rituels bouddhistes et hindouistes sur lesquels repose cet événement. Le livre contient des photographies rares des divers couronnements.

Comme le roi participe traditionnellement à la cérémonie annuelle du labour royal sur la place Sanam Luang, ce sera donc un roi couronné qui présidera cette cérémonie cette année – il l’a déjà fait l’année dernière – une cérémonie spectaculaire à laquelle vous pouvez participer. Elle est fixée au lundi 13 mai 2019 (d’autres sources parlent du 22, à contrôler).

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Autres fêtes et festivals en Thaïlande

A ces trois événements-phares, s’en rajoutent mille autres. En Thaïlande et particulièrement à Chiang Mai, Tak et Surin, c’est le 13 mars qu’est fêtée chaque année l’éléphant à travers la Journée nationale de l’Éléphant. Découvrez la relation entre les pachydermes, majestueux, et le peuple thaïlandais dans l’article que nous avons consacré à cet événement : Bombance éléphantesque.

Autre rendez-vous majeur, chaque 17 mars, un singulier rituel qui attire les boxeurs du monde entier : le wai khru qui met à l’honneur la muay thai, la fameuse boxe thaïlandaise. La cérémonie a lieu le week-end du 16 au 17 mars 2019, à Ayutthaya, une des incontournables cités historiques du Siam.

Si vous deviez chercher une raison pour visiter l’Isan, la région nord-est, grenier à riz du pays, la Fête commémorative en l’honneur de Thao Suranari en sera une excellente ! Ce grand festival, étalé sur 12 jours, a lieu du 23 mars au 3 avril à Nakhon Ratchasima, plus connue sous son ancien nom, Khorat, dans l’Isan donc. Thao Suranari, localement connue sous le nom de Ya Mo, est une héroïne célèbre de l’histoire thaïlandaise : elle a courageusement conduit les armées siamoises à la victoire lorsque la nation a été attaquée en 1826. C’est l’un des plus grands événements annuels qui a lieu dans cette ville (qui sera la première à être reliée par un TGV depuis Bangkok). On vous en reparlera (les impatients peuvent déjà lire cette publication).

Festival Phanom Rung NationPhoto

© Facebook – NationPhoto

Le 2 avril 2019, dans toute la Thaïlande, est célébrée la Journée nationale de la Préservation du Patrimoine thaïlandais. De nombreuses activités culturelles sont organisées, notamment des séminaires académiques, des expositions, des conférences, des concerts. Ils visent à promouvoir le patrimoine thaïlandais en exposant la variété de la culture du pays. Les citoyens sont encouragés à décorer les bâtiments avec le drapeau national. Chaque année ce jour-là, le 2 avril donc, tous les musées nationaux et parcs historiques de Thaïlande sont gratuits, tant pour les Thaïlandais que les visiteurs étrangers.

Début avril également, survient un phénomène solaire spectaculaire dans la province de Buriram… Allez donc voir de quoi il s’agit durant le Festival annuel du parc historique Phanom Rung, du 5 au 7 avril 2019. Le show est sublime, la preuve en images. Attention cependant : le fameux phénomène offert par le soleil précédera le festival et pourra donc être admiré du 3 au 5 avril 2019, à condition d’être présent dès l’aube.

Et encore en Isan, le début du mois de mai est marqué par le fameux Festival des Fusées à Yasothon. Les festivités, riches culturellement, sont prévues du 3 au 7 mai 2019 (dates à confirmer).

Khruba Kaopi - Photo สวท.ลำพูน FM 95

Exhumation de moines pour leur changement de robe monastique, ici Kruba Kaopi © Facebook – สวท.ลำพูน FM 95

Au cœur de cette région, la province de Chaiyaphum vous permet de vivre une parade religieuse des plus originales début mai, avec l’ordination « remuée » de moines ! C’est une cérémonie qui voit le nak (mot utilisé pour un jeune homme juste avant son ordination), s’asseoir sur une litière de bambou portée par ses parents. Mais tout sera fait pour l’en faire tomber ! Dans le registre religieux, mentionnons une cérémonie dont vous n’avez sans nul doute jamais entendu parler : le changement de robe monastique de Khru Bawong. Où l’on exhume un moine qui a quitté son écorce terrestre mais dont le corps ne s’est point consommé… Cela se passe à Li, dans la province de Lamphun, au nord donc, du 15 au 18 mai 2019. Émotion garantie pour les (très) rares touristes qui s’y rendent.

On clôt cette énumération avec le Jour du Vesak (wan phra yai, วันพระใหญ่ en thaï, Visakha Bucha Day en anglais). C’est la fête la plus importante pour les bouddhistes. Le jour du Vesak – pleine lune du 6e mois lunaire – commémore simultanément trois événements importants de la vie du Bouddha : sa naissance, son illumination et le nibbana, son extinction. Il aura lieu le samedi 18 mai 2019 (et comme dite fête tombe un samedi, le lundi 20 mai sera donc férié).

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Quid des festivités à Chiang Mai et alentour ?

WalkUpDoiSuthep2017CeremonyTraditionnellement à Chiang Mai, le jour précédant le Vesak, soit le vendredi 17 mai 2019, devrait être effectué le pèlerinage annuel nocturne du Doi Suthep. Un événement qui rassemble tous les habitants de la Rose du Nord; toutes celles et tous ceux qui l’ont effectué, accueillant le lever du soleil au haut du temple du Doi Suthep, recevant la bénédiction des moines du temple, en reviennent ému(e)s.

A Chiang Mai et plus proche dans le temps, une période marquée hélas par la pollution atmosphérique due aux brûlis (de mi-février à mi-avril dans tout le nord thaïlandais), vous ne manquerez pas la singulière cérémonie d’offrandes nocturnes aux moines en l’honneur de Phra Upakut. Cette année, elle se déroule le 19 mars, mardi soir donc, et la prochaine cérémonie n’aura pas lieu avant le mois de décembre en cette année 2019 ! Quelques temples accueilleront les dévots pour des prières dès 22h; les offrandes aux moines auront lieu, après minuit. Il y a là des centaines de moines qui recueillent pour le tak bat thiang kuen (ตักบาตรเป็งปุ๊ด), une tradition typique du Lanna que l’on vous invite vivement à découvrir. Tous les détails dans notre article Les apparitions nocturnes de Phra Upakut.

La Foire du Coton 2019 de Chiang Mai est le grand événement textile qui réunira les meilleurs producteurs du nord thaïlandais. Une foire qui ne dure pas moins de 12 jours, du 29 mars au 7 avril 2019. Et les designers de mode locaux peuvent se montrer des plus originaux. La preuve en vidéo.

Le 29 mars, ce sera également le premier jour du Festival historique des trains et des calèches à Lampang (il dure jusqu’au 2 avril 2019).

En matière culturelle, notons l’organisation du 3e Festival asiatique de Flamenco, du 23 au 26 mars 2019 ici à Chiang Mai. Les mélomanes, eux, seront plus intéressés par le Thailand’s International Jazz Festival 2019. Les accords jazzy s’écraseront contre le « clocher » du centre commercial One Nimman le mardi 30 mars 2019, dès 17h. Programme alléchant avec des artistes brésiliens, suédois et norvégiens, de même que japonais et malaysiens. Le lendemain, mercredi 31 mars 2019, l’Iron Bridge, soit le Pont de Fer qui enjambe la rivière Ping, sera animé par un mini-marathon. Peu avant les festivités du Songkran, les amateurs de marché et de culture Lanna ne manqueront pas l’animation prévue les 6 et 7 avril 2019 à la Lanna Wisdoms School, un lieu qui préserve le riche patrimoine du Lanna.

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© Facebook –  Vera Wang‎ (ChiangMai Photo Club)

En mars et avril ici au nord de la Thaïlande, nous entrons dans la période des festivités du poy sang long – le Festival des Enfants de CristalCe sont des cérémonies religieuses qui voient de jeunes garçons se faire ordonner moines; événement haut en couleurs là aussi. C’est un rite de passage cher au peuple Shan, minorité ethnique à cheval entre le Myanmar et le le nord de la Thaïlande (eux-mêmes se nomment les « Tai Yai » dans leur propre langue). Difficile de croire que vous êtes encore en Thaïlande tant l’ambiance, les habits que les faciès vous renvoient au Myanmar voisin. En ville de Chiang Mai, le Wat Pa Pao organise son poy sang long du 4 au 6 avril 2019. Mais elles ont déjà commencé ailleurs, notamment en province de Mae Hong Son. On vous renvoie à notre article qui sera prochainement mis à jour.

Puis ce seront les festivités du Nouvel An, le Songkran qui prendront place du 12 au 15 avril 2019, suivies d’une très belle cérémonie en l’honneur des ancêtres le 17 avril (cf. le paragraphe ad hoc ci-dessus). Autres festivités attendues par toute la population locale de la ville et des alentours : le Festival de l’Inthakin au Wat Chedi Luang, la fête annuelle du pilier protecteur de Chiang Mai, du 30 mai au 5 juin 2019. C’est l’une des festivités les plus caractéristiques de la ville avec, le premier jour, un cortège en matinée et une grande parade haute en couleurs l’après-midi. Suivent sept jours d’adoration où le temple est en fête en soirée.

Entre ces deux dates, nous ne saurions que trop vous conseiller de vous rendre à Lamphun, le chef-lieu de la province éponyme voisine de Chiang Mai. Du 11 au 18 mai 2019, toute la ville est en fête à l’occasion de la cérémonie bouddhiste du bain rituel du chedi du temple Phra That Hariphunchai, le principal temple au centre de la ville. Érigé en 897 de notre ère, c’est ce chedi qui a servi de modèle à celui du temple du Doi Suthep. Occasion unique de découvrir in vivo des danses et musiques folkloriques de même qu’une compétition de tambours géants, fierté du Lanna, le tout dans une ambiance typique du nord de la Thaïlande. Avec un grand cortège et un pèlerinage sur un mont. Pour avoir vécu beaucoup de festivals, on peut vous le dire sans ambages, c’est l’un des plus beaux que vous puissiez voir en Thaïlande.


Impossible ici de vous parler de toutes les fêtes et festivals organisées dans la Rose du Nord et a fortiori dans tout le royaume de Thaïlande, à l’image de cette cérémonie typiquement Lanna : un festival marquant les 666 ans du chedi du Wat Phra That Chae Haeng, à Nan. De magnifiques festivités que vous pouvez retrouver en vidéo, de jour comme de nuit.

Voilà. Nous avons résumé là l’essentiel des événements qui arc-en-ciéliseront le royaume ces prochaines semaines. Que vous organisiez votre séjour en tenant compte des festivités que l’on vous dévoile ici ou pas, n’oubliez jamais de vous laissez bercer par la grâce de l’inattendu, une grâce qui accompagne bien souvent toutes pérégrinations siamoises. Les Thaïlandaises et Thaïlandais vous accueilleront avec le sourire.


¹ Une arduité qui s’explique par divers éléments : le temps que cela prend, la spécificité du calendrier lunaire thaïlandais (avec des dates qui changent chaque année), la fixation de certains événements au dernier moment ou encore la diffusion d’informations dans la seule langue thaï.

Source photographique de l’image à la Une : TAT Photograph Section © Facebook. Mise à jour de l’article le 20.03.2019.

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13 mars 2019. Journée Nationale de l’Eléphant en Thaïlande. Bombance éléphantesque

À Chiang Mai, en matière d’éléphants, on côtoie le pire et le meilleur ! Cette Journée nationale thaïlandaise de l’Éléphant est une bonne occasion de vous parler de la relation qu’entretient le peuple siamois avec ce majestueux mammifère. Si vous êtes dans la Rose du Nord le 13 mars, ne manquez pas le buffet gigantesque offert aux pachydermes, le satok (ou satoke, สะโตก). On vous livre ici le programme des camps qui l’organisent, de même que celui du Centre national de conservation des éléphants, à Lampang.


L’éléphant en Thaïlande

Chaque année depuis 1998, la Thaïlande célèbre la Journée nationale thaïlandaise de l’Éléphant le 13 mars, wan chang thai en langue thaïlandaise (วันช้างไทย), «chang» signifiant l’éléphant. Notez qu’elle ne coïncide pas avec le World Elephant Day, soit la Journée internationale de l’Éléphant célébrée le 12 août, plus récente et pratiquement ignorée en Thaïlande. Ce jour a été choisi parce que c’est le 13 mars 1963 que le Département Royal des Forêts a désigné l’éléphant blanc (ช้างเผือก, chang phueak) comme animal national du royaume. Ce dernier est considéré comme sacré et représente un symbole du pouvoir royal. Malheureusement, la superstition entretient le commerce de l’ivoire; certains riches Thaïlandais continuent de croire que les défenses sont le signe d’un grand pouvoir… On vous dévoile encore quelques éléments historiques avant de vous donner le programme des diverses festivités à Chiang Mai.

Depuis l’Antiquité, les Thaïlandais entretiennent des relations étroites avec les éléphants, ceux-ci jouant un rôle important dans le transport, le travail et la guerre. De nombreuses légendes y font référence. Hélas, trois fois hélas, leur existence-même est menacée en raison de la raréfaction de leur habitat naturel, grignoté peu à peu par l’invasion humaine, du changement climatique et également du braconnage, entre autres raisons. En un siècle, malgré la protection dont ils sont l’objet, ils sont ainsi passés de plus de 100’000 individus à moins de 3’000 éléphants sauvages et environ 2’700 éléphants domestiques.

Eléphant et bouddhisme. Les représentations d’éléphants sont nombreuses dans les temples thaïlandais. Selon une légende, Mayadévi, la propre mère du Bouddha historique, rêva qu’un éléphant blanc venu du paradis entrait dans son ventre, signe de la prochaine venue d’un être pur et puissant. Aussi, l’éléphant blanc est considéré comme très favorable et jouit d’un statut royal en Thaïlande. Le bouddhisme thaïlandais incorpore des éléments de croyances hindoues; il est courant de voir des sanctuaires dédiés aux dieux et divinités hindous : Ganesh, dieu hindou à tête d’éléphant, et Erawan, mont des éléphants d’Indra, sont souvent représentés dans les sanctuaires et temples siamois.

ThaiElephantDay2018FlagL’éléphant en tant que symbole national. Les visiteurs arrivant en Thaïlande, et plus encore à Chiang Mai, ne manqueront pas de remarquer que les représentations d’éléphants apparaissent sur une gamme infinie d’objets du quotidien allant des réverbères aux souvenirs, en passant par les serviettes des hôtels pliées en forme d’éléphants ou encore les tasses où la trompe sert d’anse.

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© cheism

Pendant près de 100 ans*, le drapeau national du Siam a intégré un éléphant blanc. Éléphant qui fait toujours partie du blason de la Marine Royale thaïlandaise.
Coïncidence ou non, si vous regardez le contour d’une carte de la Thaïlande, vous pouvez voir la ressemblance avec un éléphant : les «oreilles» au nord et au nord-est et le «tronc» se baissant vers le sud de Bangkok et s’étendant vers la Malaisie.

Quelques mots de thaïlandais :
ช้าง (chang) : l’éléphant
ช้างเผือก (chang phueak) : l’éléphant blanc
งา (nga) : l’ivoire
งวง (nguang) : la trompe
หาง (hang) : la queue

Vous l’aurez compris, l’éléphant fait partie du patrimoine thaïlandais. Et c’est peut-être cette intimité qui empêche le peuple siamois d’apporter un regard critique sur la façon dont il a traité et traite encore ce majestueux mammifère. Prenez l’exemple de la King’s Cup organisée à Bangkok : des joueurs de polo à dos d’éléphants ! Un vil asservissement embaumé sous le couvert d’un événement de charité. Lorsqu’un des organisateurs affirme par exemple «Notre but c’est de les emmener ici pour une semaine de vacances. Nous avons nos vétérinaires, ils sont bien nourris et passent un très bon moment», précisant que chaque animal ne joue que 35 minutes par jour, on se rend compte du chemin à parcourir pour éveiller les consciences. Autre exemple édifiant, la cérémonie commune de mariages organisée durant la Saint-Valentin à Mae Taeng : il est affligeant de continuer à voir des êtres humains, tout amoureux peuvent-ils être, assis sur des nacelles montées sur le dos de ces majestueux animaux !

La condamnation est facile mais la problématique de la coexistence des éléphants et des humains est complexe. Et les réponses que l’on peut apporter ne sont jamais faciles à mettre en œuvre.

Trois objectifs ont été assignés à cette journée de commémoration :

⦿ Montrer à quel point les éléphants sont importants en Thaïlande.
⦿ Rappeler l’importance de l’éléphant dans la culture siamoise.
⦿ Sensibiliser la population à leur protection et leur conservation dans leur habitat naturel.

Vous avez là en vidéo quelques exemples des festivités, dans le camp de Mae Sa, au nord de Chiang Mai, à Surin, dans l’Isan, avec une grande parade (où le religieux n’est jamais loin) permettant d’admirer, par exemple, un impressionnant éléphant blanc. Espérons que cette célébration annuelle participera du lent changement de mentalité afin que le sort des éléphants s’améliore et leur existence à plus long terme soit garantie.

Et si vous désirez en savoir plus sur ce magnifique mammifère, présente tant en Afrique qu’en Asie, on vous renvoie à cet article-ci.


Festivités à Chiang Mai. Buffet pour près de 80 éléphants

Les principaux camps d’éléphants de la région marquent l’événement en octroyant généralement l’entrée gratuite. Des festivités sont organisées, notamment avec des parades et des danses traditionnelles. Le point d’orgue est constitué par un impressionnant buffet, gigantesque, offert aux pachydermes, le satok.
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Feu M. Choochart Kalmapijit, fondateur du camp d’éléphants de Mae Sa © Facebook

Ce n’est pas sans réticence que nous vous parlons aujourd’hui du camp d’éléphants de Mae Sa, créé en 1976 au nord de la ville, dans le district de Mae Rim, le plus proche de la ville de Chiang Mai. Un camp qui se vante de préserver l’espèce; la popularité de sa nurserie en témoigne. Nous n’apprécions pas vraiment les attractions proposées généralement par cet endroit, assimilable à un camp de torture animalière. Il est vrai qu’il est fort impressionnant de voir des éléphants peindre en reproduisant ce qu’ils voient mais pour arriver à ce résultat spectaculaire, il en aura fallu des heures de dur dressage où la violence et la contrainte ne sont jamais absentes. Le fondateur du camp, M. Choochart Kalmapijit (พ่อเลี้ยงชูชาติ กัลมาพิจิตร), de confession chrétienne, est d’ailleurs décédé en janvier dernier; il avait 79 ans. Il est vu par la communauté locale comme un bienfaiteur, ayant offert du travail à des centaines de familles depuis plus de 40 ans. Des familles dont la majorité est Karen, une des nombreuses ethnies minoritaires de Thaïlande du nord. Une communauté locale qui lui a rendu un vibrant hommage.

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C’est donc ce camp qui organise, depuis quelques années maintenant, la cérémonie la plus impressionnante, le fameux satok officiel réunissant plus de 70 éléphants (l’année dernière, on nous en promettait plus de 80 mais nous en avions compté 60 au maximum) ! À cette occasion, l’entrée est gratuite (don apprécié) et la fête est, ma foi, spectaculaire, à défaut d’être belle. Elle attire beaucoup de membres de la communauté karenne. Au programme en ce mercredi 13 mars :

 

  • 12h00 : ouverture au public.
  • 13h00 : spectacle « The Way of the Tribe » (la Voie des Tribus) par les membres du village ethnique voisin de Thung Luang, un village touristique.
  • 13h30 : arrivée des invités d’honneur, dont le gouverneur de la province de Chiang Mai.
  • 13h35 : début du satoksoit le khantoke des éléphants (impressionnant buffet qui réunira plus de 70 pachydermes donc).
  • 14h15 : spectacle folklorique des minorités ethniques alentour.
  • 15h00 : fin de l’événement.

Voici le reportage avec photos que le magazine Events Weekly avait composé l’année dernière. Étrangement cette année, il n’est pas fait mention dans le programme de la cérémonie religieuse bai sri su kwun… Quoi qu’il en soit, rien de vous empêche d’apporter vos propres fruits dont les éléphants se délecteront. Un symposium précède ces festivités avec la présence d’orateurs importants (à 11h) : le Dr Preecha Puangkham, chef vétérinaire et co-fondateur de l’hôpital des éléphants de Lampang, le Dr Chatchoti Thitaram, chef du Centre d’excellence pour la recherche sur les éléphants et la faune sauvage et M. Thiraphat Trang Prakan, président de l’Association des camps d’éléphants de la province de Chiang Mai. Le thème en est : Les éléphants – Passé, présent et futur.

Camp d’éléphants de Mae Sa (ปางช้างแม่สา) : site web, page Facebook, emplacement et avis TripAdvisor.


Encore plus au nord, le camp d’éléphants de Mae Taeng organise lui aussi son satok; ce ne sont pas moins de 60 éléphants qui profiteront de cette bombance. Ici, vous pourrez revêtir l’habit typique des mahouts, souvent Karen, et nourrir les pachydermes. Avec diverses animations. L’année dernière, un concours-photo avait été organisé; cette année, c’est un symposium qui a lieu : Le bien-être des éléphants thaïlandais (sic). Vous y trouverez également des stands de nourriture locale; l’entrée est gratuite. Les festivités commencent à 13h.

Camp d’éléphants de Mae Taeng (ปางช้างแม่แตง คลับ) : site web, page Facebook, emplacement et avis TripAdvisor.

Indépendamment des deux camps cités, il y a des dizaines d’autres camps d’éléphants dans la région de Chiang Mai, principalement dans les vallées de Mae Sa et Mae Taeng, au nord de la ville, et celle de Mae Wang, au sud-ouest, en direction du Doi Inthanon. Mais ces derniers ne marquent pas spécifiquement l’événement, continuant à exploiter quotidiennement leurs bêtes.

Les propriétaires de camps d’éléphants se sont regroupés afin de défendre leurs intérêts au niveau national. Ils ont créé l’association Thai Elephant Alliance. Avec un site web en léthargie et une page Facebook active. Nous aurons sans doute l’occasion de revenir sur le côté sombre qu’induit l’existence des camps d’éléphants destinés au tourisme.


Aux portes de la ville, le zoo de Chiang Mai organise lui aussi sa Journée nationale de l’Eléphant ce 13 mars 2019, de 8h30 à 15h. Une exposition organisée en divers endroits du zoo vous fera mieux connaître les éléphantidés. Et comme d’habitude au zoo, les activités se destinent plus particulièrement aux enfants, avec notamment un atelier de dessin et de peinture. Et dès 9h30, là aussi un satok, buffet dont les éléphants raffolent (d’autant que le quotidien des éléphants enfermés dans de minuscules parcs n’est pas rose). Le zoo est ouvert de 8h à 17h (prix d’entrée habituel).

Zoo de Chiang Mai (สวนสัตว์เชียงใหม่) : site web, page Facebook, emplacement et avis TripAdvisor.


Enfin, signalons l’exposition-photo organisée annuellement par Thai Elephants through the Lens dans un centre commercial Central. Cette année, elle a eu lieu au Central Plaza (près de l’aéroport) le 9 et 10 mars 2019. Les clichés exposés ont fait l’objet d’une vente aux enchères dont les bénéfices sont reversés à des associations défendant la cause animale, dont celle-ci. Le thème en était L’éléphant dans la culture thaïlandaise. Malheureusement, en se penchant sur les photographies et sans nous ériger en juge, l’on se rend compte du chemin à parcourir pour que le respect de l’animal daigne s’ancrer dans les habitudes quotidiennes des Thaïlandais…

Thai Elephants through the Lens –  Elephant in Thai culture, les 9 et 10 mars 2019 au Central Plaza (เซ็นทรัลพลาซา เชียงใหม่ แอร์พอร์ต) : page Facebook, emplacement, album-photo.

ThaiElephantDay2018ElephantParadeLandLogoFB


Cette journée de célébration peut aussi être l’occasion de visiter l’Elephant Parade Land, une adresse prisée des familles avec enfants. Vous pourrez en apprendre beaucoup sur l’éléphant d’Asie, admirer à l’extérieur les superbes sculptures des artistes ayant créé des œuvres pour soutenir la fondation et peindre vous-même votre propre exemplaire. Nous vous reparlerons de cet endroit admirable.

Elephant Parade Land : site web, page Facebook, emplacement et avis TripAdvisor.

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© Facebook – Maetaeng Elephant Park

Et à Lampang, siège du Centre national de Conservation des Éléphants

Autre très belle cérémonie (si l’on fait fi de l’exploitation qu’est faite des pachydermes impliqués), à Lampang, à seulement 1h30 de route de Chiang Mai. Le Centre national de Conservation des Eléphants de Lampang (ศูนย์อนุรักษ์ช้างไทย จ.ลำปาง) organise une cérémonie similaire sur deux jours, les 12 et 13 mars 2019. Les moines bouddhistes y participent et elle commence généralement à 8h09. Les activités habituelles du centre sont remplacées par les activités spéciales en l’honneur de l’éléphant (et en souvenir de feu Sa Majesté le roi Bhumibol Adulyadej le Grand, Rama IX, qui soutint de son vivant ce centre). A cette occasion, une impressionnante parade d’éléphants est organisée. Ces deux jours sont également des jours de repos semi-officiels des éléphants (et ils le méritent bien).

Programme – Mardi 12.03.2019 :

  • De 9h à 15h : concours avec stands de nourriture pour les éléphants.
  • De 10h30 à 11h30 : cérémonie de mérite en faveur des éléphants.

Programme – Mercredi 13.03.2019 :

  • Dès 8h : offrandes en compagnie de moines et d’éléphants avec deux cérémonies spécifiques : hong kwan et pook kwan chang
  • À 10h15 : satok, soit le grand buffet en faveur des éléphants
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Centre de Conservation des Eléphants, à Lampang (Thai Elephant Conservation Center, ศูนย์อนุรักษ์ช้างไทย จ.ลำปาง) : site web, page Facebook, emplacement et avis TripAdvisor.

Bien évidemment, ces célébrations ne sont pas l’apanage du seul nord thaïlandais. C’est tout le royaume qui célèbre les éléphants, notamment la région de Surin, dans l’Isan, ou encore cette cérémonie qui a eu lieu chaque année dans la province de Tak, à Mae Sot, à la frontière de la Birmanie, non loin de Sukhothai (le reportage concerne celle de 2017; le programme de cette année 2019 est publiée ici, en thaï). Vous pouvez voir tant la cérémonie du satok que le défilé des éléphants, tous deux transmises en direct sur FB. ThaiPBS North a d’ailleurs consacré un reportage à l’événement de cette année :


Défense et préservation des pachydermes

La commémoration de ce 13 mars est bien entendu une journée que ne peut manquer de rappeler le WWF Thailand. Il a diffusé sur sa page Facebook une superbe vidéo d’éléphants sauvages. Et ce sont bien ces images qui sont à valoriser et non pas celles des éléphants exploités dans les camps aux seuls fins de satisfaire l’appétence des touristes.

Lek Chailert, l’iconique fondatrice de l’ENP – Elephant Nature Park, premier véritable sanctuaire d’éléphants ici à Chiang Mai, profite de cette Journée nationale de l’Éléphant pour marteler son message. Ainsi celui de l’année 2015, accompagné d’une photo terrible, ou encore celui de l’an dernier. Cette année 2019, elle l’a fait sous forme de vidéo, rappelant que chaque éléphant mérite d’être heureux.

Ce jour-là, les festivités au camp de l’ENP ne concernent que les visiteurs du jour, payants donc. La chaîne de TV thaïlandaise Voice TV a diffusé un reportage ce 13 mars où l’on voit le travail effectué au parc. Depuis des décennies, Lek Chailert ne cesse de dénoncer les souffrances qu’endurent les éléphants exploités dans l’industrie touristique. L’on vous offre encore le superbe reportage que l’émission Faut Pas Rêver avait consacré à Lek, Thaïlande, la route des rois – pour l’amour des éléphants :


Que ce soit le 13 mars ou non, les éléphants sont une des attractions touristiques-phares pour toute personne venant à Chiang Mai. A défaut de vous rendre dans un parc national pour observer ces majestueux pachydermes, vous pouvez visiter un sanctuaire ou un camp d’éléphants sis dans la jungle autour de Chiang Mai (ici avec Loolu, jeune Karen pétillant, l’un des plus appréciés de la région). Préparez donc votre visite en connaissant mieux ce mammifère géant à travers la lecture.

ElephantsAsieOn vous conseille le beau livre Éléphant d’Asie. Un géant menacé, recueil d’images captivantes, intrigantes et parfois provocantes de Palani Mohan qui a consacré de nombreuses années à étudier cet animal. Sinon, vos enfants apprécieront L’histoire vraie de Siam l’éléphant (dès 6 ans) ou encore Savais-tu ? Les éléphants, tiré de la série documentaire humoristique sur les animaux servis à la manière d’une BD (à partir de 9 ans).

Ces achats peuvent aussi se faire ensuite de votre rencontre avec les éléphants et permettront ainsi de vous remémorer l’émouvant souvenir que laisse une telle rencontre. Chose que fera sans difficulté aucune ce magnifique calendrier 2018 de photos noir-blanc Des Eléphants et des Hommes 2019 (qui capte brillamment la relation entre les éléphants et les êtres humains en Asie du sud-est).


*de 1820 à 1917, sous trois aspects différents

Sources rédactionnelles : programmes des divers camps d’éléphants évoqués, Wikipedia, Thaizer, Learn Thai with Mod, EREC – Centre de recherche de la Faculté vétérinaire de l’Université de Chiang Mai (CMU).
Source photographique de l’image à la une : © Facebook. Mise à jour le 14.03.2019

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Une gay pride à Chiang Mai, la ville aux 300 temples !

Il aura fallu attendre 10 ans pour qu’une nouvelle pride¹ soit organisée à Chiang Mai ! Un événement unique donc qui arc-en-ciélisera la Rose du Nord. Une parade de joyeux homosexuels² dans la ville aux 300 temples bouddhistes ? Oui, Madame ! On vous donne tous les détails, comme à notre habitude, et on en profite pour évoquer brièvement la situation des gays ici en Thaïlande. Mais pourquoi diable avoir choisi le 21 février, date funeste pour la communauté gaye de Chiang Mai.

21 février. Une date qui ne relève pas du hasard

Il est vrai qu’au moment où nous l’avons appris, il y a quelques semaines, une once de surprise nous a effleurés. Quoi, une pride à Chiang Mai, ville où le bouddhisme est prégnant ? Ne dit-on pas que Chiang Mai abrite plus de 300 temples – ceux-ci occupant 10% de sa surface – et qu’il est impossible de s’y promener en journée sans croiser des moines ? Une surprise allant en grandissant lorsque nous avons découvert que cet événement est organisé jour pour jour 10 ans après une première tentative avortée suite à de vives protestations.

Chiang Mai Pride 2019 - Young Pride Logo FBLe terme anglais de pride se traduit par fierté, orgueil ou encore fierté d’être. En thaï, on parlerait de khwam phakphumichai (ความภาคภูมิใจ) mais les organisateurs ont préféré appeler leur défilé Chiang Mai Pride 2019, tout simplement. Non sans y ajouter « en souvenir du samedi d’il y a 10 ans » (๑๐ ปี เสาร์ซาวเอ็ดรำลึก).

Si vous avez pour habitude de regarder des défilés en Thaïlande, vous aurez sans nul doute constaté qu’il y a à chaque fois des kathoei³ – terme thaï qui signifie tout autant travesti, transsexuel (homme devenu femme), homosexuel que ladyboy, mais aussi hermaphrodite ou encore un fruit à pépins non développés. Vous verrez donc des kathoei animer la parade de la Fête des Fleurs ou celles du Songkran, le Nouvel An thaïlandais, comme toute autre parade publique. En Thaïlande, vous serez d’ailleurs sans nul doute confronté à des kathoei au restaurant comme à l’hôtel, parfois sans même vous en apercevoir. Ici à Chiang Mai, les jeunes membres de la communauté LGBT ont fait une timide apparition lors de l’ascension du Doi Suthep par les nouveaux étudiants de l’université de Chiang Mai (CMU). Rappelons encore que la communauté LGBT est mise à l’honneur traditionnellement au mois de juin dans beaucoup de pays de par le monde (🌈 Pride Month). Et ce fut également le cas ici à Chiang Mai en 2017 à travers une expo photo à la Chiang Mai House of Photography. L’exposition du photographe Thanathip Adirekkiet était opportunément intitulée Chiang Mai Pride.


21 février – Chiang Mai Pride 2019

Chiang Mai Pride 2019 - Logo FBNous ne savons bien entendu pas ce que cette Chiang Mai Pride 2019 donnera – tout en nous réjouissant d’y participer – toujours est-il qu’elle a été fixée au jeudi 21 février 2019, de 17h à 22h, au lendemain (ou presque) de Makha Bucha, importante fête bouddhiste. Au-delà de la parade à proprement parler, il y aura également des discours, une cérémonie du souvenir, un concours de beauté, le tout avec une cérémonie d’ouverture et, vous l’aurez deviné, une cérémonie de clôture. On s’est laissé dire que des artistes réputés seront de la partie… D’autres événements, en marge, sont aussi organisés.

Cette date n’est pas le fruit du hasard ! Suivant de peu la Saint-Valentin, le jeudi 21 février 2019 a été choisi en guise de commémoration de la pride qui n’a jamais eu lieu le 21 février 2009 à la suite de contre-manifestations – violentes – s’opposant à l’événement (lire ci-dessous). Cela fait donc 10 ans qu’aucune manifestation de ce genre n’a été organisée à Chiang Mai. Décidément, la pride en Thaïlande joue de malchance puisque l’édition 2017 qui devait se tenir à Bangkok a été repoussée d’un an suite à la période de deuil qui a suivi la disparition de S.M. le roi Bhumibol le Grand.

Chiang Mai Pride 2019 - Cover Montage 2

Programme de la Chiang Mai Pride 2019

  • 17h00 : réunion des participants au Budhastan (Chiang Mai Religion Practice Center, พุทธสถานเชียงใหม่, près du pont Nawarat).
  • 19h00 : départ du défilé en passant par la route Changklan (là où se trouve le Night Bazaar).
  • 20h00 :  arrivée de la parade à la porte Thapae (Tha Phae Gate, ประตูท่าแพ) après un passage par la sulfureuse route Loi Kroh; elle sera accueillie par une cérémonie d’ouverture
  • 20h15 : 1er discours (Histoire de la pride de Chiang Mai)
  • 20h25 : cérémonie du souvenir
  • 20h35 : 2e discours (Questions LGBT actuelles)
  • 20h50 : début du Chiang Mai Pride Ambassador 2019 qui est l’inénarrable concours de beauté lié à l’événement
  • 21h35 : cérémonie de clôture

Cette journée a pour but de rassembler la communauté LGBT. Ses membres veulent avoir le droit d’être à l’abri de toute violence; ils se battent (pacifiquement) pour améliorer leur qualité de vie et réfléchir à leur histoire commune. Ce sont plusieurs organisations qui travaillent sur les questions de genre et de diversité sexuelle depuis 10 ans qui organisent cette pride.

Quelques règles ont été édictées : pas de fumée ni d’alcool, aucun détritus laissé à l’abandon et enfin pas de seins nus (il est même conseillé de revêtir sa plus belle tenue).

Chiang Mai Pride 2019 - Map Montage


D’autres événements sont encore organisés en marge de la pride :

  • Vendredi 22 février 2019, de 17h à 21h30 : ChiangMai Connect x Regus: Diversity in the Workplace (la diversité en milieu professionnel).
    Qu’y a-t-il de vital dans la culture d’une entreprise qui favorise l’ouverture et l’innovation ? La recherche a montré qu’universellement, les organisations qui adoptent la « diversité » sont plus créatives, plus innovantes, plus performantes et plus ouvertes au changement. Avec l’émergence d’un paysage d’affaires multiculturel ici à Chiang Mai, il est important pour les start-ups, les PME, les entreprises et toutes les organisations de tirer parti de ces compétences. Le réseau Chiang Mai Connect apporte son expertise sur le thème de la « diversité » sur le lieu de travail. Trois orateurs sont invités : M. Paul Overdijk, coprésident du conseil consultatif, Workplace Pride & OUT Business Network, Mme Chitsanupong Nithiwana, « Best », organisatrice principale de la Chiang Mai Pride, et M. Hans van den Born, directeur exécutif, NTCC – Chambre de commerce Pays-Bas-Thaïlande. Ce thème est le fer de lance de l’organisation Pride At Work Thailand.
    Attention, une inscription préalable est requise. Il reste peu de places encore mais la rencontre est diffusée en direct sur Facebook.
    Organisateur : Chiang Mai Connect by NTCC (site web, page Facebook, événement FB, Live FB et emplacement du centre d’affaires Regus à l’Icon Park Business Centre).

Chiang Mai Pride 2019 - Events Montage

  • Mercredi 20 février 2019, de 18h45 à 19h45Light and Sound Meditation.
    Le Mastermind Brain Spa soutient la Chiang Mai Pride à travers une séance de méditation Lumière et Son qui stimulera votre énergie en activant les chakras, centres énergétiques de votre corps. La séance coûte THB 499.-, collation incluse. Attention, l’événement a lieu un jour avant la pride.
    Mastermind Brain Spa (site webpage Facebook, événement FB, emplacement et avis TripAdvisor).

LA CHIANG MAI PRIDE 2019 SUR LE NET
Chiang Mai Pride 2019 : 
Page Facebook et Événement FB
Young Pride Club sur Facebook
On ne sait point encore s’il y aura une diffusion en direct sur Facebook.

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La Thaïlande, une destination vendue comme gay friendly

On dit LGBT+ friendly de nos jours mais ça sonne moins bien. L’acronyme LGBT englobent les lesbiennes, les gays, les bisexuels et les transgenres. Le + représente tous les autres (on s’y perd un peu, il est vrai, mais Wikipédia vient à la rescousse). Il est vrai que le tourisme sexuel dont la Thaïlande est victime – un tourisme combattu tant bien que mal par les autorités – donne l’image d’un royaume aux mœurs légères. Ce qu’il n’est de loin pas (la Walking Street de Pattaya n’est pas toute la Thaïlande !), malgré la vague d’érotisme qui a envahi les magazines francophones du pays l’été dernier.

Même les autorités – ici la TAT, l’Office national du tourisme thaïlandais – y vont de leur promotion visant cette communauté LGBT+. L’action, de portée mondiale, s’intitule #GoThaiBeFree (Allez en Thaïlande et soyez libre). Elle a pour but de montrer la Thaïlande comme une destination idéale pour les homosexuels, hommes comme femmes. Le tout sous un angle positif. Et les moyens y ont à l’évidence été investis : site web, page Facebook, chaîne YouTube. Prenez donc connaissance de leur présentation de Chiang Mai et sa région. Ou suivez la romance de Saky et Rosy dans un cadre plutôt enchanteur :

LA COMMUNAUTE LGBT THAÏLANDAISE SUR LE NET
Spectrum – Communauté promouvant la diversité afin que tous soient égaux, sans discrimination basée sur le sexe. #ShowYourSpectrum
1448 For All – Communauté prônant le mariage pour tous
Prism – 1er magazine digital de la communauté LGBT thaïlandaise
Pride At Work Thailand – Organisation s’occupant de la diversité en milieu professionnel
Gay in Chiang Mai, le site anglophone de référence : site web & page Facebook


21 février 2009 – Funeste date pour la communauté LGBT de Chiang Mai

Une pride – qui était la seconde – a été organisée en ville de Chiang Mai le 21 février 2009, il y a donc 10 ans. Mais il y a eu des bisbilles internes – alimentées par un groupe d’homosexuels étrangers – quant à l’objectif de la manifestation. La politique s’en est mêlée. Aussi, au départ du défilé, un groupe politique local a encerclé l’enceinte où les participants s’étaient rassemblés, criant des insultes à travers des mégaphones et lançant fruits et pierres ! Face à cette grande hostilité, les organisateurs ont préféré abandonner la partie.

Un mois auparavant, un meurtre avait été commis à Chiang Mai. La victime en était un expatrié gérant un bar, figure connue du milieu gay. L’image de la ville en a souffert car l’information de cette annulation de dernière minute s’est répandue dans le monde entier. Vous pouvez en savoir plus sur les événements de ce samedi-là en lisant cet article en anglais.

Ton (ต้น), de son vrai nom Sirisak Chaithet (ศิริศักดิ์ ไชยเทศ), figure marquante de Chiang Mai par ses excentriques tenues vestimentaires, était de la partie il y a 10 ans. Depuis son jeune âge, elle défend bec et ongles la cause des personnes LGBT. Nous sommes quelque peu frustrés de ne trouver aucune interview en anglais nous permettant de mieux comprendre son inlassable combat. Un combat médiatique qui est soutenu par Amnesty International Thailand (autre interview, toujours en thaï, sur Voice TV). Elle ne pouvait que promouvoir la présente édition de la pride,  à laquelle elle participera, obvie. Magnéto Serge !


Situation des personnes LGBT au royaume

En Thaïlande, nous croyons que la diversité est formidable et nous sommes fiers d’accueillir des voyageurs LGBT+ dans ce pays extraordinaire. Nous espérons que vous en serez inspiré(e)s.
TAT – Office national du tourisme thaïlandais

Bien évidemment, la situation idyllique décrite par l’Office du tourisme – et peut-être vécue par les touristes visitant le royaume – est loin de représenter le quotidien des membres LGBT+ locaux. Malgré les apparences que peut laisser croire la visibilité des kathoei. 

Une étude conjointe de Plan International, de l’UNESCO et de l’université Mahidol a montré que sur les 2000 jeunes LGBT interrogés, 31% avaient subi des violences physiques, 29% des violences verbales et 24% des harcèlements sexuels. L’étude a également révélé que 7% de ceux qui avaient été victimes de violence, physique ou verbale, avaient tenté de se suicider, tandis que 23% des victimes de violence souffrent de dépression. Selon une autre étude d’ONUSIDA, les victimes d’intimidation sont également plus susceptibles de consommer des drogues illicites et d’avoir des rapports sexuels non protégés, ce qui les expose à un risque accru de contracter le VIH. De telles études sont importantes pour mettre en évidence la prévalence de l’homophobie culturelle qui continue d’opprimer les minorités sexuelles et de genre, ce qui est particulièrement difficile à reconnaître dans un pays qui possède une culture éminemment non conflictuelle. Selon les données de 2015 de The Franklin & Marshall Global Barometer of Gay Rights rates, la Thaïlande serait un pays intolérant aux minorités sexuelles ! D’autres éclairantes données figurent dans cet article : Thaïlande: Gay Paradise ?

Chiang Mai Pride 2019 - 1448 For All Cover FB recadrée

© Facebook – 1448 For All

Ces réactions homophobes ne nous étonnent qu’à moitié. Peu après notre première publication Facebook sur cette pride, une première réaction primaire de rejet s’est faite jour (fruit de la communauté expatriée donc). Quoi qu’il en soit, ici en Thaïlande, les personnes LGBT concernées font face, au quotidien, à une culture conservatrice forte et particulièrement sensible à l’expression de la sexualité. C’est également le cas dans d’autres pays d’Asie. Notez au passage que Yangon a connu il y a peu son premier Festival LGBT alors que l’homosexualité est illégale au Myanmar.

Chiang Mai Pride 2019 - Post SpectrumEn Thaïlande, c’est depuis 1956 que l’homosexualité est légale. En revanche et pour l’heure, les couples homosexuels ne peuvent ni s’unir civilement ni se marier; la situation devrait prochainement changer. L’armée intègre les personnes LGBT depuis 2005; il y a d’ailleurs une législation sur le genre qui interdit les discriminations liées à l’orientation sexuelle (mais le changement de sexe – c’est le pays où il y en a le plus – n’est toujours pas possible civilement). L’adoption par les couples homosexuels n’est, elle aussi, toujours pas possible. Lisez donc l’intéressant témoignage de Nam et Nico, un jeune couple homosexuel français animant le site I dream in 6 colors. Ils nous parlent de leur ressenti en Thaïlande : LGBT et tolérance en Thaïlande.

De courageuses personnes s’impliquent cependant afin que les mentalités changent. Ainsi de cette candidate transgenre aux prochaines élections législatives. Malgré tout, relevons que la Thaïlande est classée 16e, au GHI – Gay Happiness Index, soit le premier classement mondial du bonheur gay établi par le site de rencontres Romeo. Trois thèmes ont été combinés pour générer ce classement : l’opinion publique (Que pensent les hommes gay du regard de la société sur l’homosexualité  ?), les comportements (Comment les hommes gays ressentent-ils la façon dont ils sont traités par les autres  ?) et enfin le goût de la vie (Les hommes gays sont-ils satisfaits de la vie qu’ils mènent et s’acceptent-ils eux-mêmes  ?). On m’a expliqué que je suis ”gay” – Tourisme, prostitution et circulation internationale des identités sexuelles est un travail académique de Sébastien Roux qui touche de près la Thaïlande (et vous permettra d’avoir un regard plus riche sur ce thème).

Terminons en vous rappelant que l’homosexualité est soumise aux normes fluctuantes de nos sociétés depuis des siècles. Selon les époques, elle peut être ainsi courante, tolérée ou admise, moquée, méprisée voire condamnée, criminalisée ou psychiatrisée (L’homosexualité dans l’histoire sur LigneAzur.org).

Notez encore que la compétition Miss International Queen 2019, un concours de beauté qui se veut promouvoir l’égalité, aura lieu le 8 mars prochain à Pattaya. Et les concurrent(e)s sont plutôt ravissant(e)s (photos et vidéo). Mais avant, on vous donne donc gaiement rendez-vous ce jeudi 21 février 2019, dès 19h, dans les rues de la Rose du Nord animées par cette réjouissante pride. Et que belle soit la fête !


¹ Lors de sa première organisation, on parlait alors de gay pride. Depuis lors, le combat pour le droit des homosexuels  s’est étendu aux autres membres de la communauté LGBT, et seul le terme de pride est retenu.
² « Une parade de folles » voulions-nous écrire, avant de nous raviser, apprenant que le terme de folle a une connotation injurieuse (malgré son utilisation dans un film qui avait marqué son époque, « La cage aux folles »).
³ Les Thaïlandais disent aussi ke (เกย์) qui est la transcription du terme anglophone gay. Dans le langage soutenu, on dira phu rak phet diao kan (ผู้รักเพศเดียวกัน).

Source de la photo à la Une. Mise à jour le 09.03.2019.

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Le 19 février 2019 c’est Makha Bucha, importante célébration bouddhiste en Thaïlande

Ce mardi 19 février 2019, nuit de pleine lune, est un jour férié en Thaïlande. Apprenez ce qu’il commémore, important aux yeux des Thaïlandais, découvrez les célébrations religieuses qui y sont liées et prenez connaissance des événements organisés plus spécifiquement ici à Chiang Mai (vous pourrez ainsi les vivre avec les locaux, tant aux aurores qu’à la tombée du jour). Avec des conseils de lecture en fin d’article pour qui s’intéresse au bouddhisme.

La pleine lune de ce troisième mois lunaire sera donc l’occasion de célébrer Makha Bucha, jour qui marque deux événements distincts de la vie du Bouddha historique :

  • un sermon fait à 1250 disciples au temple de Weluwan Mahawiharn, en Inde, et, 45 ans plus tard
  • ses derniers enseignements, avant que Gautama Sakayamuni n’abandonne son écorce terrestre et n’atteigne le Nirvana.

Au-delà de ces deux événements, Makha Bucha est une importante fête bouddhiste qui célèbre l’enseignement de l’Éveillé, le Dharma, l’un des Trois Joyaux du bouddhisme (les deux autres étant le Bouddha historique Shakyamuni lui-même et le Sangha, la communauté bouddhiste). Etymologiquement, makha bucha¹ (มาฆบูชา) ou wan makha bucha (วันมาฆบูชา), vient du mois hindou magha et du mot sanskrit pooja signifiant célébration du culte.

Ne fais rien de non vertueux,
Accomplis abondamment les actions vertueuses,
Dompte complètement ton esprit.
Voici les enseignements du Bouddha.

On raconte que neuf mois après son illumination, sans se concerter, 1250 arhats (อรหันต์) – vénérables dont l’état correspond plus ou moins à nos saints chrétiens – rejoignirent le Bouddha pour lui rendre hommage la nuit de la pleine lune au jardin Weluwan. Le Tathagata leur rappela alors trois principes qui résument sa philosophie : faire le Bien (ทำความดีทั้งทางกาย วาจา และใจ), éviter le Mal (ไม่ทำความชั่ว) et garder la pureté de l’âme (ทำจิตใจให้บริสุทธิ์).

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Makha Bucha au Wat Phan Tao © – Facebook – Canvas of Light

Vous avez ici l’histoire de cet événement résumée en vidéo (attention, c’est là une réalisation produite par DMC, le média d’une branche sectaire du bouddhisme thaïlandais, qui aime à promouvoir ses spectaculaires cérémonies) :


Cérémonies religieuses

Les fidèles observent ce jour un certain nombre de règles. Les rituels donnent lieu à des moments émouvants pour tout touriste qui prendra la peine de les observer.

Aux aurores, les Thaïlandais vont au temple acquérir des mérites; ils font tak bat (ตักบาตร), apportant des offrandes de nourriture aux moines (bat (บาตร) étant le mot thaï du bol à aumônes).

En journée, les fidèles participent aux activités du temple, font des donations et écoutent les sermons des moines. Belle occasion de faire tham bun (ทำบุญ, faire le bien pour acquérir des mérites dans le cycle des réincarnations) : ce jour-là, beaucoup d’oiseaux vendus dans des cages retrouvent par exemple la liberté et les poissons dans les bassins des temples reçoivent plus de nourriture qu’à l’accoutumée.

Dès la tombée de la nuit, de spectaculaires processions enluminent les temples de cette nuit de pleine lune. Les fidèles effectuent trois circumambulations autour du bot du temple en tenant une bougie, trois bâtons d’encens et des fleurs (une grosse fleur de lotus est souvent de la partie) : un tour en l’honneur du Bouddha, un deuxième pour son enseignement (le Dharma) et un dernier pour ses disciples (le Sangha). Ce sont là les Trois Joyaux précédemment évoqués. Après le troisième tour, chacun dépose la bougie devant le sanctuaire. Ce rituel est appelé wian thian (เวียนเทียน), wian signifiant cercle et thian bougie.

Découvrez ici les joyeusetés de cette fête annuelle :

Les Thaïlandais (bouddhistes) tâcheront d’observer les 5 préceptes de base (เบญจศีล ou ศีลห้า) afin de progresser sur la voie de la délivrance : ne pas tuer, ne pas voler, ne pas tromper son conjoint ou sa conjointe, ne pas mentir, ne pas boire d’bougie.

En Thaïlande, la vente d’alcool est prohibée depuis le jour précédent, à midi. La plupart des bars choisissent par conséquent de fermer durant Makha Bucha; il en va de même des boîtes en soirée (à l’image du Riverside). S’agissant d’un jour férié, les banques et les administrations seront fermées, de même que de nombreuses entreprises ou encore la plupart des musées (les centres commerciaux, eux, restant ouverts). Avant de vous dévoiler les célébrations qui se tiennent à Chiang Mai, voici un clip réalisé par le Bureau national thaïlandais du Bouddhisme à l’occasion de cette fête religieuse :


Célébrations à Chiang Mai

Vous l’aurez compris, en ce jour de Makha Bucha, ce sera l’effervescence dans les temples du royaume. En plus des cérémonies religieuses et autres sermons en journée, ne manquez pas les deux temps forts de cette fête bouddhiste :

  • les offrandes matutinales de nourriture aux moines (tak bat), toujours spectaculaires (et émouvantes) avec le défilé de dizaines de moines, et
  • les processions illuminées en soirée (wian thian).

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Ainsi et comme chaque année, sur la route culturelle de l’Université de Chiang Mai (CMU) qui mène au Wat Fai In (วัดฝายหิน), des dizaines de moines recevront les offrandes des fidèles dès 6h55 ce mardi 19 février 2019 (privilégiez les dons de riz). La ronde nocturne autour du temple aura lieu, elle, à 19h. Ce jour-là, les dévots s’habillent bien souvent de blanc. Ce temple diffuse la plupart des cérémonies qui s’y déroulent en direct sur Facebook (affiche 2019 et vidéo de l’édition 2018).

On vous indique les heures officielles des cérémonies tout en vous invitant à vous rendre dans les temples dès la tombée du jour en ce mardi 19 février 2019, la quête spirituelle ne s’embarrassant point de contraintes temporelles précises. La lueur de la pleine lune conjuguée à celle des bougies et autres lampions vous feront vivre une soirée mémorable. Notez que le bouquet contenant une bougie, les trois bâtons d’encens et la fleur de lotus vous sera vendu sur place pour une poignée de bahts. D’ailleurs, ce soir-là, l’entrée des grands temples est envahie par les marchands (principalement des stands de nourriture).

Aux yeux d’un véritable bouddhiste, aucun temple n’a plus de valeur qu’un autre ! Néanmoins, les habitants de Chiang Mai, pour diverses raisons liées à l’histoire de leurs temples, privilégient certains d’entre eux (du moins pour ceux qui ne se rendent dans leur temple de quartier). On vous en liste ci-dessous quelques-uns qui ont notre préférence, classés par ordre de leur importance supposée.

  • Le Wat Phra That Doi Suthep (วัดพระธาตุดอยสุเทพ), sur la montagne tutélaire de la ville. Son aura actuelle est due à sa rénovation voulue par le moine le plus vénéré du nord thaïlandais, Kruba Srivichai. Cérémonie d’offrande en matinée (elle se fait habituellement à 7h) et procession illuminée en soirée; pas d’indications plus précises en notre possession. Si vous y allez en soirée, alors il vous faudra impérativement vous arrêter au préalable au Wat Palad (วัดผาลาด (สกทาคามี)), un temple de la forêt qui ne manquera pas de vous ravir. De même au sanctuaire dédié à Kruba Srivichai (อนุสาวรีย์ครูบาศรีวิชัย), au pied de la montagne, toujours très animé. Que ce soit durant Makha Bucha ou le reste de l’année, nous vous conseillons fortement de visiter ce temple hors des sentiers battus, à savoir aux aurores (tel que vous le propose ce circuit exclusif, accompagné d’un ancien moine bouddhiste).
  • Le Wat Phra Singh Woramahawihan (วัดพระสิงห์วรมหาวิหาร), au cœur de la cité fortifiée (« le carré »). C’est le temple le plus vénéré de la ville. La procession illuminée a lieu dès 20h, après un sermon qui sera donné à 19h.
  • Le Wat Chedi Luang Worawihan (วัดเจดีย์หลวง, dont l’entrée est gratuite à cette occasion); c’est là que vous retrouverez une ambiance authentique empreinte de religiosité. Un sermon est donné à 9h du matin et la procession illuminée a lieu dès 19h. Un des temples où nous vous conseillons très fortement de vous rendre pour vivre cette célébration. De notre point de vue, le Wat Chedi Luang se doit impérativement d’être visité lors de votre venue à Chiang Mai, idéalement une fois la nuit tombée.
  • Le Wat Phan Tao (วัดพันเตา), non loin du précédent, organise une très belle cérémonie avec de jeunes moines au pied du Bouddha, illuminés par des centaines de lampions. La célébration attire plus les touristes et les photographes que les dévots bouddhistes. Son début est officiellement fixé à 19h30 mais, vu l’affluence – et la précision thaïlandaise toute relative – on vous conseille d’y aller au crépuscule. S’ensuit wian thian, soit la procession illuminée.
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Cérémonie au Wat Phan Tao, devenue plus photogénique que religieuse © Facebook – ช่องมองภาพ โลกหลังเลนส์ChiangMai Photo Club

  • Le Wat Suan Dok (วัดสวนดอก พระอารามหลวง) qui abrite les mausolées royaux du Lanna. Ici c’est dès 18h que vous êtes attendu. Au programme : récitation de prières, écoute d’un sermon puis procession illuminée (wian thian). L’endroit, avec son très bel éclairage, est propice à des cérémonies nocturnes.
  • Le Wat Chiang Man (วัดเชียงมั่น), plus ancien temple de Chiang Mai. Il fait partie des visites incontournables de la Rose du Nord. Ce sont 7 moines – ni plus ni moins – qui recevront les offrandes à 8h; un sermon suivra dès 8h30. Quant à la cérémonie aux chandelles, elle est fixée à 19h30.
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    Programme du Wat Umong

    Le Wat Umong Suan Phutthatham (วัดอุโมงค์ สวนพุทธธรรม) est un temple de la forêt, obédience siamoise du courant Theravâda, construit au pied du Doi Suthep. Voici le programme de la journée Makha Bucha. Tout le monde est invité à la récitation des prières, dès 19h, à l’écoute du sermon à 20h (qui se donne bien entendu en langue thaï) puis à la cérémonie proprement dite de la triple circumambulation (wian thian), fixée, elle, à 20h30.

  • Le Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี), un temple tout en bois qui nous charme à chacune de nos visites. C’est un programme étendu qui est proposé là puisque du 15 au 17 février, vous pouvez y pratiquer le dharma (enseignement, méditation et autres activités religieuses). Makha Bucha à proprement parler sera célébrée mardi 19 février, dès 18h, en commençant par la récitation de prières et finissant comme il se doit par la triple circumambulation aux chandelles.
  • Le Wat Jed Yod (วัดเจ็ดยอด), à l’écart, un magnifique temple d’inspiration hindoue, avec ses sept tours (chet (ou jed, เจ็ด) est le terme thaï indiquant le chiffre 7), dans un parc où règne la sérénité. Ici les aumônes matinales sont prévues à 7h puis, à 19h, un sermon sera donné jusque vers 20h, heure où est fixée la cérémonie aux chandelles.
  • On termine par le Wat Ket Karam (วัดเกตการาม) et son grand chedi au faîte sombre, sur la rive est de la rivière Ping, à l’écart de l’affluence touristique. Journée bien remplie avec une récitation de prières matinales à 7h, les aumônes aux moines à 7h30 puis, à 18h, nouvelle récitation de prières suivie d’un sermon à 20h et de wian thian, soit la procession illuminée, à 20h30.

En combinant les horaires indiqués, vous pourrez assister à plusieurs cérémonies mais le mieux est de rester à un seul endroit et de s’imprégner de l’ambiance dévotieuse qui y règne. Nous vous rappelons tout de même que tous les temples ou presque fête Makha Bucha en ce soir du 19 février. Canvas of Light vous permet d’admirer la magie des lieux durant cette fête. Et même si ces cérémonies n’ont pas la somptuosité de la célébration organisée à Pathum Thani, au nord de Bangkok par le Dhammakaya – la secte bouddhiste dont nous vous avons parlée plus haut, elles valent toutes le déplacement de par leur authenticité.

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© Facebook – Canvas of Light


Et même dans les centres commerciaux !

Les centres commerciaux, ouverts tous les jours, de peur de voir fuir leur clientèle ce jour-là, y vont aussi de leur cérémonie ! Et les moines se prêtent volontiers à cette mascarade. Le rendez-vous le plus matinal est fixé au Central Festival : 99 moines attendront les fidèles (qui riment ici avec consommateurs) de 7h à 11h pour recevoir l’aumône (tak bat). Événement Facebook. Le centre commercial MAYA suit de peu : ici, la cérémonie commence à 8h (pour se terminer à 11h) et c’est aussi 99 moines qui sont promis². Événement Facebook.

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Nuit de super lune

Que vous soyez émerveillé par ces cérémonies à la lueur des chandelles ne doit pas vous faire oublier que cette nuit du mardi 19 janvier 2019 est une nuit de super lune. Ce qui n’a rien de surprenant, les célébrations bouddhistes se basant sur le calendrier lunaire.  Concrètement, en levant les yeux au ciel, vous verrez l’astre lunaire plus brillant qu’à l’accoutumée. Les passionnés pourront se rendre à l’AstroPark de la princesse Sirindhorn où une soirée spéciale est organisée, permettant de voir la Lune de près (site web, page Facebook, événement FB, emplacement). Mais une réservation est indispensable. L’Institut national thaïlandais de recherche astronomique (NARIT) organise souvent de telles portes ouvertes.

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Faire le bien et acquérir des mérites

Cette fête religieuse dynamise le prosélytisme bouddhique. Ainsi, c’est une période où s’ouvre généralement la Semaine des missionnaires bouddhistes, occasion de répandre les enseignements du Bouddha (un événement (ici en 2018) organisé par le Bureau Provincial du Bouddhisme). Parmi les activités proposées l’année dernière : un grand nettoyage en journée (Big Cleaning Day) autour du Wat Phra Singh, au cœur de la cité historique, une compétition de questions/réponses sur le Dharma, l’écoute de sermons et la récitation de prières, de même qu’une méditation marchée à la bougie.

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Affiche de l’année dernière pour inciter les dons du sang à l’occasion de Makha Bucha.

En Thaïlande, faire tham bun c’est faire le bien pour acquérir des mérites dans le cycle des réincarnations. Cette acquisition des mérites, un concept cher aux Thaïlandais³, passe également par des bonnes actions comme le don de sang. Ainsi, durant la fête de Makha Bucha 2019, les habitants de Chiang Mai sont particulièrement invités à donner leur sang le 19 février, de 9h à 15h30, au centre de récolte sanguine de la Croix-Rouge (ภาคบริการโลหิตแห่งชาติที่ 10 จังหวัดเชียงใหม่, Red Cross Blood Donations).

On vous souhaite la plus belle des fêtes de Makha Bucha en espérant que vous aussi, à cette occasion, vous fassiez le Bien, évitiez le Mal et gardiez la pureté de votre âme 😌

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© DMC

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Pour aller plus loin – Conseils de lecture

Voici quelques ouvrages en lien avec le bouddhisme, une religion qui, sans être prosélyte, attire beaucoup de sympathisants occidentaux. On vous conseille ici quelques lectures introductives, omettant volontairement les ouvrages faisant référence à d’autres écoles du bouddhisme, telle le Véhicule du Diamant cher aux Tibétains ou le zen que pratiquent les Japonais.

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Tout d’abord l’Introduction à l’enseignement du Bouddha et à sa pratique de Michel Henri Dufour, un auteur affilié à la tradition Theravâda de la forêt propre à la Thaïlande. Vous touchez là à l’enseignement de l’École des Anciens, l’essence du bouddhisme. Beaucoup de personnes sont venues au bouddhisme par la lecture de L’Enseignement du Bouddha – D’après les textes les plus anciens, best-seller de Walpola Rahula. Si vous optez pour une vision d’ensemble non dénuée d’humour, Le Bouddhisme Pour les Nuls est fait pour vous (version poche). Édition plus récente fort appréciée elle aussi, 50 notions clés sur le Bouddhisme pour les Nuls est l’œuvre de Marine Manouvrier, professeur au riche bagage académique. Un ouvrage clair et concis.

Il nous semble intéressant de savoir comment se vit le bouddhisme au quotidien. Et qui mieux que Fabrice Vidal sait transmettre et son expérience et ses connaissances ? Comment être bouddhiste ? C’est là le titre d’un livre que nous vous recommandons. Vous pourrez ensuite poursuivre avec le coffret Pratique de la méditation (il contient un livre, un CD audio et un DVD). Dans le 3e ouvrage présenté ici, Fabrice Midal nous parle de son expérience – ce que vingt-cinq ans de méditation lui ont appris. Un livre au très beau titre : Frappe le ciel, écoute le bruit.

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Ce sont là des références destinées aux personnes désirant s’initier au bouddhisme (et non pas à celles déjà versées dans la pratique). On se permet tout de même de vous rappeler que le propre du bouddhisme est la méditation. Vous pouvez lire autant de livres que vous voulez, votre connaissance du bouddhisme ne sera qu’intellectuelle. Or, l’essence-même du bouddhisme est d’oublier tout savoir et de pratiquer la méditation. Ceci afin d’atteindre l’Éveil.

Amazon Livre 12 - DvaravatiOn termine par un beau-livre, Dvaravati : Aux sources du bouddhisme en Thaïlande. Il s’agit du catalogue d’une ancienne et splendide exposition au musée Guimet, qui vous donne à admirer, en vous donnant quelques clefs explicatives, les œuvres bouddhistes de l’art Dvâravatî, une civilisation qui a perduré au nord de l’actuelle Thaïlande jusqu’à la conquête de Haripunchai par le roi Mengrai, fondateur de la ville de Chiang Mai, à la fin du XIIIe siècle.


Vous l’aurez compris, avec l’entrée des bonzes dans la retraite monastique de trois mois, Asaraha Bucha et Khao Phansa, sa sortie, Ok pansa, et la cérémonie des offrandes de nouvelles robes aux moines, Thod Khatin, Makha Bucha fait partie des plus importantes célébrations bouddhistes de l’année ici en Thaïlande, où le courant largement majoritaire est le bouddhisme Theravāda.

Et pour vous remercier de votre attentive lecture, on vous offre une superbe vidéo de ce qu’est la célébration de cette fête à Kalasin, dans l’Isan, le nord-est rizicole du royaume de Thaïlande :


¹ Nous adoptons ici la transcription selon le Système général royal de transcription du thaï (RTGS), basé sur la langue anglaise (la prononciation française est donc différente : lorsque l’on écrit par exemple tham bun, un francophone devra lire tame boune).
² À chaque fois que nous nous sommes amusés à compter le nombre de moines indiqué, jamais le compte n’y était.
³ Sur cet important concept cher aux Thaïlandais, l’on vous invite à lire l’interview d’un grand spécialiste des religions, Odon Vallet, reproduite dans notre article Wat Ton Kwen à Chiang Mai. Offrande de riz et feu en l’honneur du Bouddha.

Source de l’image à la Une : © Facebook. Mise à jour le 19.02.2019

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Chiang Mai fête aussi le Nouvel An Chinois 2019 – Bienvenue au Cochon de Terre

fPour qui veut fêter le Nouvel An chinois à Chiang Mai, c’est mardi matin qu’il faudra vous rendre dans le quartier chinois pour assister à la cérémonie d’ouverture. Mais la fête a également lieu en soirée, avec des spectacles folkloriques venus du grand voisin du nord, y compris les fameuses danses du Dragon et du Lion et… une parade dès 16h du côté du Night Bazaar !

On vous dévoile le lieu des festivités, le programme officiel, les autres manifestations liées à ce Nouvel An et… l’endroit où la parade aura lieu. Non sans vous en dire plus sur cette fête, comme à notre habitude. Mais également vous parler d’une autre manifestation qui vous permet de vivre une ambiance chinoise typique ici à Chiang Mai.


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Un Nouvel An, encore ?

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© Facebook – PR Thai Government

Avouons-le, les festivités du Nouvel An chinois ne sont pas des plus spectaculaires ici à Chiang Mai. En premier lieu parce que la population n’est que très minoritairement chinoise¹.  Mais surtout parce que ce sont là festivités qui se déroulent dans l’alcôve familiale. Ici au nord de la Thaïlande, et contrairement à la Chine ou au Vietnam, point de rues pétaradantes durant toute la journée (à quelques initiatives privées près). Il n’en reste pas moins que vous pourrez humer une atmosphère chinoise saupoudrée d’une once de thaïtude en traînant dans le quartier chinois.

Le Nouvel An chinois – ตรุษจีน en thaï (trut chin) – est toujours fêté entre le Nouvel An occidental (Countdown), le 31 décembre de chaque année, et le Nouvel An thaïlandais (Songkran) qui a lieu les jours précédant le 15 avril. Il tombe toujours peu avant, pendant ou alors peu après la chatoyante – et immanquable – Fête des Fleurs. C’est donc à l’occasion de ce Nouvel An chinois 2019 que la 17e édition du Festival Chinatown de Chiang Mai se déroule cette année du lundi 4 au mercredi 6 février 2019. Notez qu’une bonne partie des commerçants en ville en profite pour fermer leur échoppe le mardi 5 février.

Petite anecdote thaïlandaise.
Le Nouvel An lunaire (农历新年 en mandarin, Nongli Xinnian), appelé Fête du Printemps en Chine (春节, Chunjie), célèbre l’arrivée de l’année du Cochon de Terre (correspondant à l’année chinoise 4717).
En thaï, l’Année du Cochon se dit ปีหมู (pi mu), ปี (pi) signifiant année et หมู (mu) cochon (on prononce mou en français). Mais en répétant le mot หมู (mu), soit หมู ๆ (mu mu), cela devient un terme populaire dont la signification est autre : simple, facile.


Lieu des festivités

C’est bien entendu à Chinatown que les festivités officielles auront lieu, soit le quartier chinois, là où se trouve le fameux marché Warorot (ตลาดวโรรส, avis TripAdvisor) que les habitants appellent kad luang, le grand marché. Déambulez donc entre les rues Chiang Moi (ถนน ช้างม่อย), Wichayanon (ถนน วิชยานนท์) et l’allée Lao Jow (ตรอกเล่าโจ๊ว). Vous ne manquerez pas de visiter brièvement les temples chinois, plus animés qu’à l’accoutumée, comme le Pung Thao Kong (ศาลเจ้าปุงเถ้ากง, avis TripAdvisor) ou encore le temple Saan Djao Kouaan Ouu (ศาลเจ้ากวนอู), tous deux des sanctuaires taoïstes. Et puisque vous êtes dans le quartier, reposez-vous donc au Thamel Coffee (ทาเมล คอฟฟี่, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un café-restaurant qui n’est ni chinois ni thaïlandais mais qui ravira toute personne passionnée de voyages (il y règne une ambiance que l’on qualifiera d’indo-népalaise, le chai y est bon). Une pause bienvenue entre deux achats car qui dit quartier chinois dit forcément bonnes affaires à faire (on y trouve tout ou presque).

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© Facebook – Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club

Programme des 3 jours de fête

La cérémonie d’ouverture aura lieu mardi 5 février 2019, en matinée. Mais c’est fête dès lundi soir dans le quartier chinois !

❖ LUNDI 04.02.2019
19h00 : ouverture officielle
19h10 : danse du Dragon
20h30 : spectacle de chants chinois
21h30 : spectacle culturel chinois
22h30 : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit).

❖ MARDI 05.02.2019
9h : cérémonie d’ouverture (jusqu’à midi). C’est là qu’il faut être
13h : danses du Dragon et du Lion avec des compétitions pour enfants
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

❖ MERCREDI 06.02.2019
18h30 : ouverture de la scène
19h00 : élection de Miss Chinatown (finale)
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

Et durant les 3 jours du festival, vous aurez l’occasion de goûter à des spécialités thaïlando-chinoises (ou sino-thaïlandaises, c’est selon). Le marché avec moult stands de nourriture est ouvert de 9h à minuit.

Notons encore que le festival tient conférence de presse quelques jours avant les réjouissances. Occasion de voir des danses chinoises. Les explications en vidéo et les articles de Chiangmai Press et CM108. Évidemment, tout est en langue thaï.


Quid de la parade ?

On ne sait s’il y a un problème de communication entre la communauté chinoise de Chiang Mai et les autorités voire entre les diverses communautés chinoises elles-mêmes. Toujours est-il que chaque année, c’est la grande surprise en matière de parade durant le Nouvel An chinois. L’année dernière, alors qu’elle ne figurait pas au programme, nous avons appris à la dernière minute qu’elle était organisée entre la place Tha Pae et le quartier chinois. Rebelote cette année ! Rien ne figure au programme officiel. La municipalité de Chiang Mai nous a assuré ce lundi qu’aucune parade n’était au programme. Sauf que… les divinité chinoises à qui cette parade est dévolue en décident toujours autrement !

ChineseNewYear2019PantipPlazaCoverAinsi, le centre commercial Pantip Plaza annonce, lui, une grande parade qui se tiendra mardi 5 février 2019, de 16h à 18h, sur la route Changklan (le centre commercial en question se trouve plus ou moins au milieu de cette artère, à l’intersection de la route Sridonchai). Une parade que les organisateurs – dont le marché Anusarn en est – nous ont confirmée. Le Pantip Plaza (พันธุ์ทิพย์), rénové l’an dernier : page Facebook, événements FB 1 & 2 (la parade donc), avis TripAdvisor et emplacement.

On nous promet donc une grande parade et des spectacles d’artistes chinois, avec les incontournables danses du Dragon et du Lion. Comme toujours en Thaïlande, c’est peut-être comme cela mais ce n’est pas sûr. Et encore, cela peut changer. Quoi qu’il en soit, on vous invite à vous y rendre. Et si d’aventure rien ne devait se dérouler, vous pourrez vous consoler en traînant au Night Bazaar (ไนท์บาซาร์เชียงใหม่, avis TripAdvisor). Nous, on aime bien le marché Anusarn (ตลาดอนุสาร, page Facebook, avis TripAdvisor) qui sera, lui aussi, aux couleurs de la Chine. Un marché où s’est récemment déroulée une campagne visant à promouvoir une nourriture saine. Ou alors repas de circonstance au restaurant chinois Jia Tong Heng (voir ci-dessous). Et si vous passez par le Night Bazaar, ne manquez pas la jolie décoration des lanternes chinoises (elles sont rouges), peu après le Hard Rock Café, au temple chinois juste en face (pour admirer cela il faut y aller entre 18h et 22h).

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Et les inévitables centres commerciaux

À chaque événement d’envergure, et le Nouvel An lunaire en est, les centres commerciaux déploient un trésor d’imagination pour attirer le chaland. Cette année c’est MAYA qui s’y colle. On fait un rapide tour d’horizon.

Le conglomérat Central, qui gère les plus grands centres commerciaux du royaume, organise bien entendu lui aussi des événements spéciaux liés au Nouvel An mais rien de renversant :

  • Dans son plus ancien centre commercial, le vieillot Kad Suan Kaew, c’est le lundi 4 février qui a été choisi pour fêter l’événement. Des mandarines (qu’on appelle ici oranges) ont été distribuées. De même que de belles acrobaties offertes au public (เซ็นทรัล กาดสวนแก้ว, page Facebook et avis TripAdvisor).

  • Rien de spécial au Central Plaza Airport si ce n’est des offres promotionnelles par quelques échoppes. Une bande-annonce vous le rappelle (ซ็นทรัลพลาซา เชียงใหม่ แอร์พอร์ต, page Facebook et avis TripAdvisor).
  • Même animation timide au vaisseau amiral du groupe, le Central Festival (bien que la promotion marketing soit intense) : une décoration spéciale permettant de se prendre en photo (qui a dit selfie ?), des consultations de voyants, un marché spécial « Chiangmai China Town » pour y manger et y faire ses courses, de même que les inévitables danses du Dragon et du Lion à admirer. L’événement The Great Chinese New Year 2019 se tient du 1er au 10 février 2019 (เซ็นทรัลเฟสติวัล เชียงใหม่, page Facebook, plus d’infos et avis TripAdvisor).

On ne peut dire que le centre commercial Promenada, souvent vide mais dont l’architecture nous plaît, s’est foulé : seul événement organisé à l’occasion du Nouvel An, une roulette porte-bonheur ! En la tournant, vous pourrez gagner des prix, pour autant que vous disposiez d’un ticket avec un minimum de THB 300.- d’achats (du 5 au 10 février, halle A). Le centre commercial sur Facebook et les avis TripAdvisor.

ChineseNewYear2019MAYACover1Non, en fait, cette année, c’est MAYA qui tient la vedette (en ce qui concerne les animations des centres commerciaux). Ce centre commercial hyper moderne propose deux journées pleines d’animations aux personnes qui fouleront son parterre extérieur, à côté de la fontaine, les mardi 5 et mercredi 6 février 2019, de 10h30 à 22h. Au programme, des spectacles culturels, des mini-concerts et un marché de nourriture thaïlandaise inspirée par la cuisine de l’Empire du Milieu (la Chine donc). Nous n’avons pas obtenu le programme-horaire précis mais sachez qu’auront lieu les danses du Dragon et du Lion (oui, encore !) et qu’on nous promet en l’espèce le plus long dragon doré du nord de la Thaïlande… C’est pour mardi 5 février 2019. Puisse l’ambiance du lieu être comme la belle porte d’entrée montée à l’occasion : prometteuse. L’endroit est animé depuis plusieurs jours déjà avec, notamment, l’élection de Mister Chiangmai Chinois 2019 (le 31 janvier), son acolyte Miss Chiangmai Chinoise 2019 (le 2 février dernier). et, entre deux, les mêmes concours pour les enfants (Little Boy & Girl Chinese Chiangmai 2019). Les Thaïlandaises et Thaïlandais adorent ça. Le centre commercial MAYA sur Facebook, avec les détails de cet événement et les avis TripAdvisor.


Parfum de Chine

Vous ne serez pas étonné d’apprendre que beaucoup de restaurants ici à Chiang Mai offrent une nourriture chinoise provenant de diverses régions de l’Empire du Milieu. Un des plus appréciés de la clientèle locale est le restaurant Jia Tong Heng (เจี่ยท้งเฮง สาขาฟ้าฮ่าม). Un immense complexe vous accueille à l’extérieur de la ville, sur la route périphérique no 11, mais vous préférerez celui proche du Night Bazaar (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Autre lieu dont l’écrin vous impressionnera, c’est Tulou. Un restaurant chinois immense qui reprend le nom Akha propre à sa structure circulaire (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Plus huppé, le restaurant Fujian du complexe hôtelier Dhara Dhevi – l’un des plus beaux de Chiang Mai, et l’un des plus chers – vous propose lui aussi un menu spécial, chinois donc (site web, page Facebook, menuavis TripAdvisor). Et les amateurs de buffet pour se régaler avec un buffet chinois mis sur pied par le restaurant Jasmine (page Facebook, événement FB) de l’hôtel Dusit Princess (page Facebook, avis TripAdvisor), dans le quartier du Night Bazaar (il vous en coûtera THB 599.-). Sans oublier évidemment la street food, bon marché, concoctée par de nombreux stands au cœur de Chinatown, là-même où se fête le Nouvel An ici à Chiang Mai.

Nouvel An chinois ou pas, vous aurez constaté que les touristes chinois sont nombreux à visiter la Rose du Nord. Plusieurs éléments expliquent cela. En premier lieu, les Chinois peuvent aisément sortir du pays depuis quelques années maintenant. Ensuite, ils en ont de plus en plus les moyens. Par ailleurs, beaucoup de lignes aériennes directes ont été inaugurées mettant Chiang Mai à très peu d’heures de vol. Mais surtout, l’effet Lost in Thailand perdure (c’est un blockbuster chinois qui a été tourné à Chiang Mai et ses fans aiment à revoir les lieux du tournage, ici en ville de Chiang Mai et à l’Université CMU, de même qu’à Pai). Ayant demandé pourquoi Chiang Mai attire autant de Chinois, il nous a plusieurs fois été répondu que pour eux, Chiang Mai est une ville « spirituelle ». Vous reconnaîtrez les Chinois à leur teint généralement plus clair que les Thaïlandais; et lorsqu’ils s’expriment avec un local, ils le font… en anglais ! Beaucoup d’hôtels se construisent afin de répondre à cette nouvelle demande touristique.

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Le sujet déborde du cadre de cet article mais l’immigration chinoise vers le sud – et donc la Thaïlande – est millénaire. Ce n’est point le peuple Han mais une partie du peuple Tai, au sud de la Chine (avec qui les Taï Lüe, une des minorités ethniques présentes ici à Chiang Mai, entretiennent d’excellents liens, à travers des échanges culturels). Lisez donc le très instructif article d’Arnaud Leveau Thaïlande : une influence chinoise diluée mais acceptée.

Sachez encore que la Chine étend son emprise à travers ses instituts Confucius (qui jouent le même rôle que les Alliances Françaises de par le monde mais avec bien plus de moyens et un prosélytisme politique d’une remarquable efficacité). Et elle envoie des centaines d’artistes hors de Chine durant le Nouvel An afin de s’y produire. Le consul général de Chine sera bien évidemment de la partie en ces célébrations festives.

Dans un tout autre domaine, le Nouvel An chinois peut se montrer fort émoustillant… Ainsi de l’exubérante Mint, de l’innocente Nooky, de la très légère Pinny, de Janet, qui semble savoir jouer du pipeau, de la provocante Mook et enfin de la fort dénudée Jajah.

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Le Nouvel An chinois, c’est dans toute la Thaïlande qu’il est fêté ! Preuve de la prégnance du peuple Taï. Pour celle et ceux d’entre vous qui seront à Bangkok, voici le programme des festivités, très précis mais en anglais.

Google, qui ne manque jamais de célébrer les occasions spéciales, a d’ores et déjà publié son Doodle du Nouvel An chinois (et ce ne sont pas seulement les pays asiatiques qui voient agrémenter leur moteur de recherche de ce Doodle, toujours humoristique). 

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Nouvel An Chinois³. L’année du COCHON DE TERRE (année 4717) commencera le 5 février 2019; elle se terminera le 24 janvier 2020 pour laisser la place au signe du Rat de Métal. Le Nouvel An lunaire ou Nouvel An Chinois (农历新年, Nongli Xinnian) aussi appelé Fête du Printemps (春节, Chunjie) est le festival le plus important pour les communautés asiatiques à travers le monde entier. Le terme Nongli Xinnian signifie littéralement « Nouvel an du calendrier agricole » car il se célèbre suivant le calendrier chinois qui est luni-solaire. Cette fête est un moment dont on profite en prenant des vacances et en se réunissant en famille. Les festivités s’étendent sur quinze jours, à partir de la nouvelle Lune jusqu’à la première pleine Lune de l’année qui correspond à la Fête des Lanternes [en Chine].
Dire « Bonne Année » en chinois : 新年快乐 (Xinnian Kuaile) ou 新年好 (Xinnian Hao). Découvrez plus de phrases et vœux à déclarer (en mandarin) lors du Nouvel An en cliquant ici.

Aux bons vœux de prospérité du Bangkok Hospital s’ajoutent les nôtres afin que cette Nouvelle Année chinoise qui commence vous apporte joie et bonheur. Et comme nous nous trouvons en Thaïlande, ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้³ qui se traduit par nous vous souhaitons une Nouvelle Année heureuse et prospère.

Et l’on vous informe in fine que l’ambiance sera tout aussi chinoise dans ce même marché Warorot, le quartier chinois de Chiang Mai, avec les prochaines festivités du temple Pung Tao Kong. Magnifique opéra chinois huit soirs durant…

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¹ Cependant, beaucoup de Thaïlandais sont originaires de Chine (tout dépend au nombre de générations auquel on fait référence).
² Il est vrai qu’avec plus de 300 temples bouddhistes – représentant presque 10% de la surface de la ville – il y a de quoi impressionner tout visiteur
³ Extrait du site Chine Informations. Et pour ce qui est de l’expression ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้, en voici l’explication.

Source de l’image à la Une (Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club © Facebook).
Mise à jour le 22.02.2019

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La Fête des Fleurs 2019 à Chiang Mai

Avec la Fête de l’Eau à mi-avril (Songkran, qui correspond au Nouvel An thaïlandais) et la Fête des Lumières généralement en novembre (Loy Kratong¹), la Fête des Fleurs fait partie de la trinité festive de Chiang Mai à ne pas manquer. C’est un événement annuel qui attire des milliers de passionnés. Il a lieu le premier week-end du mois de février. En participant à ce festival haut en couleur, vous comprendrez sans doute mieux pourquoi Chiang Mai est appelée «la Rose du Nord». Une région qui abrite une grande variété de fleurs : du rajaphruek jaune aux chrysanthèmes blancs, en passant par les orchidées multicolores. Le nord thaïlandais possède en effet l’une des plus grandes biodiversités végétales du sud-est asiatique.

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43édition de la Fête des Fleurs

La Fête des Fleurs de Chiang Mai 2019, qui en est à sa 43e édition, est l’un des événements les plus colorés de Thaïlande. Cette année, le thème du festival est Chiang Mai Welcome Smile qu’on traduira librement par Chiang Mai vous accueille avec le sourire.

Son point d’orgue est la grande parade de chars fleuris du samedi matin. Étalé sur 3 jours, ce festival vous propose des expositions de fleurs et autres plantes (bonsais, orchidées…), un concours d’art floral, un concours de beauté (Miss Fleur), des produits locaux, entre autres OTOP, et, comme dans tout festival thaïlandais qui se respecte, de la nourriture (ici du nord, du Lanna donc). Des spectacles folkloriques présentant la culture du Lanna égaieront les soirées. Le parc Nong Buak Haad (situé dans le coin sud-ouest des douves, « le carré »), spectaculairement décoré, s’animera de mille feux. Voici déjà la bande-annonce qui augure encore une fois d’une fête inoubliable pour celles et ceux qui la vivront in situ :

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Le programme 2019

Tout se passe au parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), écrin de verdure bienvenue, magnifiquement décoré pour l’occasion et point névralgique du festival.

VENDREDI 01.02.2019

  • 9h : ouverture officielle du parc (et par conséquent de la fête)
  • 19h : cérémonie d’ouverture. À NE PAS MANQUER!
  • De 20h à minuit : concours de beauté (élections de Miss Fleur 2019 et Miss Fleur Internationale 2019)

SAMEDI 02.02.2019Google Maps Chiang Mai Flower Festival 2019 - La Fête des Fleurs

  • Dès 8h : grande parade de chars fleuris, du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (parcours sur Google Maps). On nous parle de 23 chars cette année, tous plus munificents les uns que les autres. Un cortège qui devrait se terminer vers midi (les chars s’élancent vraiment du Pont Nawarat vers 9h, après les officialités). À NE PAS MANQUER DONC ! Une partie des chars fleuris reste aux abords du parc l’après-midi. Occasion pour vous de les admirer encore jusqu’au soir.
  • 19h : cérémonie de remise des prix du plus beau char fleuri
  • 19h à 23h : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

DIMANCHE 03.02.2019

  • De 20h à minuit : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

ET DURANT LES 3 JOURS DU FESTIVAL :

Au parc public Nong Buak Haad :

  • De 9h à minuit : exposition florale et horticole
  • De 9h à minuit : marché avec produits OTOP
  • De 16h à 18h : concert classique

Sur la place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), de 18h à 22h : spectacles culturels Lanna (avec danses traditionnelles, notamment)

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Où donc se déroule le festival ?

Il y a trois lieux incontournables liés à ce festival.

  • Le parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด) en est le point névralgique. Le lieu vaut à lui seul le déplacement. Parler de poumon vert de la ville serait exagéré mais il reste un parc vert fort agréable, avec son ravissant étang, qui permet de s’extraire de la pollution du centre. Il ferme d’ailleurs les deux semaines précédant la fête. Ceci afin que les employés le parent de magnifiques arrangements floraux (voyez les photos des privilégiés qui l’on vu en avant-première, ici et ). C’est dire qu’en journée vous apprécierez les ornements provisoires. Et en soirée, vous serez subjugués par les nombreuses animations culturelles. Quantité de stands horticoles prennent place sur les rues qui enserrent le parc : la rue Arak à l’ouest (principalement des stands de vente) et la rue Bamrung Buri au sud (où se déroulent les expositions). Les étals de nourriture sont nombreux eux aussi. Bien que les décorations soient démontées dès le lendemain du festival, les fleurs exposées restent un bon mois, de quoi vous donner envie de revenir admirer le parc au calme. Et si vous souhaitez un peu de calme durant le festival-même, vous pourrez vous reposer un brin dans le parc Kanchanaphisek (สวนกาญจนาภิเษก), tout en longueur, de l’autre côté de la route. Bouffée d’air frais et calme garanti car il n’y a jamais personne !

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    Parterre fleuri à la porte Tha Pae

  • La place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), épicentre touristique de la Rose du Nord, a elle aussi été magnifiquement décorée. C’est un parterre de fleurs qui vous y accueille. Comme indiqué dans le programme ci-dessus, les trois soirs durant, elle sera animée de 18h à 22h : au programme des spectacles où la culture du Lanna est magnifiée.
  • Les douves : deux des portes de la Cité fortifiée (« le carré », qui en compte cinq) ont été spécialement décorées, la porte Chang Phuak, au nord (ประตูช้างเผือก), et la porte Suan Dok, à l’ouest (ประตูสวนดอก). Mais là les fleurs sont fausses, ce qui n’enlève en rien à la joliesse des décorations (joliment éclairées de nuit).

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Le cortège du samedi matin

C’est le clou de la Fête des Fleurs ô combien chatoyante ! La grande parade des chars fleuris débute officiellement à 8h (pour se terminer généralement avant midi; dans les faits, les chars s’élancent vers 9h, après les officialités). Du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), elle drainera des milliers de participants venus de toute la province et encore plus de badauds. Des chars magnifiquement décorés défilent, accompagnés de danseurs et de danseuses en costume traditionnel. Les prestations des fanfares ne manqueront pas de vous étonner (ce sont celles des diverses écoles); il y aura également là les fameuses percussions du Lanna. Et, cerise sur le gâteau, les membres des minorités ethniques seront aussi de la fête (Hmong, Karen, Akha et autres Taï Lüe…). Un cortège qui ne manquera pas de vous ravir et de vous émerveiller !

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Exubérance florale des chars © Facebook

Vous pourrez jouir du spectacle sur tout le trajet du cortège. Et c’est gratuit ! Certains commerces offrent les meilleures places, en hauteur (cafés et autres hôtels). Nous, on apprécie regarder la parade aux deux virages en épingle à cheveux : à la porte Tha Pae et au coin sud-est du « carré ». Vous vous rendrez cependant compte que beaucoup de monde s’amasse sur tout le parcours. À vous de trouver l’emplacement qui vous siéra. Soyez mobile et déplacez-vous au gré de votre envie sur tout le parcours du cortège fleuri. Vous verrez que l’ambiance est plutôt bon enfant. Mais surtout, protégez-vous du soleil (ombrelle et casquette hautement conseillées). On ne vous parlera pas ici du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) où des gradins attendent les popotins des officiels. C’est là que s’amorce le cortège du samedi matin (et que des places assises sont vendues, payantes donc).

Attendez-vous à des bouchons dans toute la zone du cortège (on déplore cependant que la municipalité ne ferme pas ces routes toute la matinée, laissant régulièrement passer les cohortes de véhicules – voitures comme motos – ce qui enlaidit passablement ce magnifique cortège, hélas, trois fois hélas). Sachez encore que dit cortège devrait être diffusé en direct sur internet (voir plus bas).

Et Jean de la Mainate, érudit animateur du site ô combien recommandable Merveilleuse Chiang Maï, de nous susurrer un très bon conseil : dès 6h du matin, les chars fleuris étant parqués sur la route Charoen Muang (ถ.เจริญเมือง) avant leur départ, entre le pont Nawarat et la gare ferroviaire, c’est là que vous ferez sans doute les plus belles photos. Lisez donc sa propre expérience de la fête des fleurs.

Un peu de vocabulaire (fleuri) thaï

มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ (mahakam mai dok mai pradap) c’est le nom officiel de la Fête des Fleurs (dont la traduction littérale est : Festival des plantes fleuries et des plantes d’ornement).

ดอกไม้ (dok mai) : fleur
ไม้ดอก (mai dok) : plante de jardin, arbuste à fleurs
บุปผาชาติ (buppha chat) : fleur nationale (en langage soutenu)
ช่อดอกไม้ (chong dok mai) : bouquet de fleurs
ให้ช่อดอกไม้ (hai chong dok mai) : offrir un bouquet de fleurs
กระเช้าดอกไม้ (krachao dok mai) : panier de fleurs
พวงมาลัย (phuang malai) : guirlande (traditionnelle) de fleurs
คนขายดอกไม้ (khon khai dok mai) : fleuriste
บาน (ban) : fleurir, éclore
ร่วงหล่น (ruang lon) : se faner
ดอกไม้หอม (dok mai hom) : fleur parfumée
ดอกไม้แห้ง  (dok mai haeng) : fleur séchée
กลีบ (klip) : pétale
ใบ (bai) : feuille
ดอกกุหลาบ (dok kulap) : rose
ดอกกล้วยไม้ (kluai mai) : orchidée (et par ici, il y en a de belles : ดอกกล้วยไม้สวย (kluai mai suai) signifie donc une belle orchidée)
ดอกมะลิ (dok mali) : jasmin
ดอกราชพฤกษ์ (rajaphruek) : fleur de cassier²
เก๊กฮวย (kekhuai), ตังโอ๋  (tango) ou encore เบญจมาศ (benchamat) : ce sont là trois types de chrysanthèmes différents

Et ดอกฟ้า (dok fa), par comparaison, est le nom que l’on donne à une femme de rang supérieur à l’homme qui la poursuit. Une fameuse chanson du nord s’intitule La rose de Vieng Ping (กุหลาบเวียงพิงค์, clip vidéo), Vieng Ping étant un des anciens noms de l’actuelle ville de Chiang Mai. Mais le sous-entendu est limpide, il s’agit bien entendu de la plus belle fille de la ville🌹

Apprenez et écoutez d’autres mots en lien avec les plantes.

Le langage des fleurs en Thaïlande est sans nul doute différent de celui appliqué en occident. N’oublions pas qu’à l’origine, ici l’offrande est religieuse et n’a pas vocation à déclarer un amour (vous verrez par conséquent moult fleurs dans les temples) . Qui plus est, en Thaïlande, l’utilisation des couleurs est très codifiée (nous en reparlerons).

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Plaifah, Miss Chiang Mai 2019 © Facebook

Et les Miss sont légion

C’est Miss Chiang Mai 2019, Plaifah de son petit nom, qui ouvrira les feux. C’est en effet elle qui aura l’honneur d’être en tête du cortège samedi matin. Elle était déjà présente il y a deux semaines au Festival des Ombrelles de Bosang. L’année dernière, les plus belles miss de la région ont défilé dans des voitures de collection, dont Baby Bow (qu’on adore).

Deux nouvelles miss seront élues vendredi soir : Miss Fleur 2019 (officiellement Miss Fleur Nationale de Chiang Mai, นางงามบุปผาชาติเชียงใหม่) et Miss Fleur Internationale 2019 (Miss International Flower Bloom 2019 en anglais, un concours ouvert aux femmes de 17 à 26 ans, qu’elles soient touristes ou étudiantes dans le cadre d’un échange).

Le programme de votre journée de ce samedi est tout trouvé : cortège en matinée, parc de la fête dans l’après-midi et marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market. Vous savez déjà³ qu’au cœur de ce marché, au Wat Srisuphan, le Temple d’Argent, se tient une cérémonie religieuse vers 21h, rite auquel nous vous recommandons de participer. Il y a évidemment beaucoup d’autres manifestations en ce moment ici dans la Rose du Nord et notre page Facebook vous tient bien entendu informé.

FÊTE DES FLEURS 2019 DE CHIANG MAI sur le net

En thaï : มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ จังหวัดเชียงใหม่ 2562 et en anglais : Chiang Mai Flower Festival 2019

Page Facebook officielle avec une probable diffusion en direct sur FB
Bande-annonce
Instagram (où il y aura bien vite des photos de cette édition)
Hashtag (en anglais) : #CMFlowerFest (bien peu utilisé il est vrai) et en thaï : ‪#‎สุขสราญงามบุปผา‬ et ‪#‎นามล้ำค่านครพิงค์‬
Emplacement du parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด)

Cette manifestation attirant les visiteurs par milliers, on vous conseille vivement de réserver votre chambre d’hôtel. Celles et ceux choisissant le Marigold Lanna, un hôtel flambant neuf offrant des chambres de qualité supérieure, seront aux premières loges. Portant judicieusement le nom d’une fleur, il est situé à côté du parc où se déroule le festival et si vous choisissez une chambre donnant sur la route, vous verrez alors la parade dans les meilleures conditions qui soient. Encore plus luxueux, le Pingviman Hotel vous offre le luxe qu’il sied à ce genre d’établissement. Il est tout aussi proche du parc où a lieu la fête sans toutefois vous donner la possibilité de voir de haut la grande parade du samedi (avis TripAdvisor).

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Autres attractions en lien avec les fleurs

On vous rappelle que les fleurs exposées au parc Nong Buak Haad le reste un bon mois ! N’hésitez pas à y faire un tour même après la Fête des Fleurs à proprement dite. Et si vous êtes à Chiang Mai et que les fleurs sont votre dada, vous en profiterez pour visiter le marché aux fleurs (กาดดอกไม้เชียงใหม่) situé dans le quartier chinois, presque accolé au fameux marché Warorot. Il se situe sur la route qui longe la rivière Ping. Ouvert tous les jours jusqu’à pas d’heure (mais ce n’est pas le cas de tous les marchands), on dira qu’en y allant entre 8h et 20h, vous verrez l’essentiel. Durant la nuit, les producteurs de fleurs parquent leur camionnette au bord de la route pour vendre leur marchandise colorée et capiteuse. C’est là un marché qui ravira tout un chacun et qui peut se visiter tous les jours de l’année (avis TripAdvisor). Pour ce qui est des plantes et autres arbustes, il y a la grande jardinerie et marché horticole Kham Thiang (ตลาดคำเที่ยง, avis TripAdvisor et emplacement), près du Tesco Lotus de la route périphérique 11.

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Les arbres n’attendent pas le festival pour fleurir © Chiang Mai Deci-Delà

Comment ne pas citer ici le parc Royal Flora (avis TripAdvisor) et sa magnifique serre aux orchidées, un parc à l’extérieur de la ville, au sud-ouest, toujours très animé durant l’hiver avec son festival de fleurs qui dure trois mois, jusqu’à fin février 2019. Signalons également le jardin botanique de la Reine Sirikit, à Mae Rim (สวนพฤกษศาสตร์สมเด็จพระนางเจ้าสิริกิติ์, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Voire le palais Bhubing, qui offre lui aussi de très beau jardin, en prolongation de votre visite du temple du Doi Suthep (พระตำหนักภูพิงคราชนิเวศน์, site webpage Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Sans oublier également le très agréable jardin botanique Tweechol du côté de Doi Saket, à l’est de la ville donc (สวนพฤกษศาสตร์ทวีชล, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un site intégré à un resort où vous pouvez dormir au calme (Horizon Village, avis TripAdvisor). Autres fleurs à admirer, jaunes celles-ci, en honneur à feu Bhumibol le Grand, le précédent roi ô combien vénéré, au parc de Sansai Luang qui se trouve ici. Vous constaterez que ce ne sont point les endroits qui manquent pour admirer de jolies fleurs dans la région de Chiang Mai. Les mordus se rendront quant à eux chez AGA Agro, une grande jardinerie qui peut se visiter et qui vend une très grande variété de fleurs cultivées avec passion (บริษัท เอกะ อะโกร จำกัด, site web, page Facebook et emplacement).

À Chiang Mai, il est des artisans aux doigts d’or… Le domaine des fleurs ne fait pas exception. Ainsi de Baibua Flowers, qui réalise de véritable prouesses en matière de fleurs artificielles (ดอกไม้ประดิษฐ์ เชียงใหม่, page Facebook). Et pourquoi ne pas profiter de votre séjour dans la Rose du Nord pour participer à un atelier d’arrangement floral, avec des fleurs naturelles cette fois-ci, un art maîtrisé depuis des siècles ici dans le Lanna ? C’est ce que vous propose Wankaomai. Vous repartirez de Chiang Mai avec un savoir supplémentaire qui étonnera vos convives (หวานข้าวใหม่สตูดิโอ สอนศิลปวัฒนธรรมไทย, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement).

cmflowerfestival2019photomarco3Fort étonnamment, les grands centres commerciaux, qui ne manquent jamais une occasion de marquer les événements afin d’attirer les chalands, n’organisent absolument rien durant cette fête des fleurs ! Il faut dire qu’ils ont leur propre agenda et qu’ils préfèrent privilégier le Nouvel An chinois qui se fête peu après. Les fleurs sont toutefois mises en avant à certaines occasions, comme lors de l’exposition florale qui se tient chaque année, au mois de novembre, au centre commercial Central Plaza Chiangmai Airport (édition 2018).

Les fleurs, c’est également en cuisine qu’elles sont apprêtées… Ainsi, les chefs des hôtels Dusit ont élaboré des menus spéciaux utilisant des fleurs fraîches locales. Des mets d’une haute tenue gastronomique. Ils vous sont servis du 1er au 28 février 2019 – Saint-Valentin inclus donc – au restaurant Cafe’ SOI (avis TripAdvisor) du Dusit D2 (avis TripAdvisor) et au Jasmin (avis TripAdvisor) du Dusit Princess (avis TripAdvisor), tous deux dans le quartier du Night Bazaar (en voici quelques photos). En Thaïlande, peut-être avez-vous déjà bu une boisson à base de fleurs sans même le savoir… Elle est d’un bleu caractéristique – couleur qui se transforme étonnamment en violet lorsque vous y ajoutez du jus de citron. Il s’agit du thé de pois bleu – ou Clitoria ternatea, espèce de plantes appartenant à la famille des Fabaceae – généralement servi froid (en anglais, Butterfly pea, น้ำอัญชัน en thaï, soit nam an chan). Et c’est plutôt bon.

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On termine en évoquant ici le concept touristique Chiang Mai Blooms. Vous en verrez le logo dans les diverses expositions de la Fête des Fleurs. C’est un regroupement de tous les acteurs actifs dans le tourisme (Office du tourisme national, hôteliers et restaurateurs et leur association respective…) qui tente de prolonger l’intérêt des touristes pour la Rose du Nord au-delà du seul festival. Mais avouons que les événement organisés sont plutôt du genre huppé et s’adressent en premier lieu à une clientèle thaïlandaise. Quoi qu’il en soit, la Fête des Fleurs en fait partie. Chiang Mai Blooms sur internet et sur Facebook.

Et puisque l’on parle de fleurs, on vous rappelle que c’est justement en ce moment – et pour quelques jours encore – que les cerisiers de Chiang Mai sont en fleur ! Pour ce qui est des champs de chrysanthèmes du côté de Samoeng, il vous faudra patienter jusqu’au mois d’octobre de l’année prochaine…

Et Chiang Mai reste comme toujours très animée, même durant cette Fête des Fleurs. On vous a déjà parlé du marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market, un marché qui complétera agréablement le cortège du samedi matin. Idem dimanche soir avec l’autre grand marché piétonnier, l’encore plus fameux Sunday Walking Street Night Market, dont la porte d’entrée est la place Tha Pae, celle-là même qui est animée à l’occasion de la Fête des Fleurs. Et dimanche matin, un sympathique événement est organisé qui donnera un petit air de Venise à un canal de la ville, Mae Kha (en savoir plus).

Il y a également un marché dont nous vous parlons régulièrement, celui de la Fondation Lanna Wisdoms, une école qui permet de préserver la riche culture du Lanna. Il aura lieu les samedi 2 et dimanche 3 février 2019. Autre événement qui se télescope avec cette Fête des Fleurs et qui attirera sans doute une clientèle différente : le festival Jai Thep. Il en est à sa 4e édition, mêlant musique, ateliers divers, performances, art et nourriture. Plus loin encore dans les montagnes, à Mae Chaem précisément, se tient aux mêmes dates que la Fête des Fleurs un événement annuel qui brille également de mille feux : la Foire du Coton de Mae Chaem. Elle dure 5 jours et permet elle aussi d’admirer un très joli cortège, le dimanche matin de très bonne heure. Vous êtes là dans une manifestation authentiquement Lanna avec le risque que vous soyez peu ou prou le seul touriste présent. Vous savez déjà que notre page Facebook vous tient régulièrement informé des nombreuses autres manifestations organisées dans la Rose du Nord. Une page à laquelle on vous invite à vous abonner.

Vous l’aurez compris, la Fête des Fleurs de Chiang Mai est un des festivals à ne manquer sous aucun prétexte. Une atmosphère authentique comme seul le Lanna peut vous l’offrir.

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¹ qui se conjugue avec la Fête des Lanternes ici au nord, le festival Yi Peng
² Rajaphruek (ou ratchaphruek, ต้นดอกราชพฤกษ์ en thaï) correspond à l’arbre cassia fistula dont les noms communs sont le cassier, le faux séné ou encore le faux caroubier. Il produit de magnifiques fleurs jaunes; ce qui explique son autre nom populaire, la douche d’or. Sa fleur est de facto la fleur nationale de la Thaïlande. Et la couleur jaune correspond à la couleur du lundi en Thaïlande, jour-anniversaire du défunt roi Bhumibol. Explication tirée de notre article Le Royal Flora en fête.
³ Sur notre page Facebook, l’on vous parle régulièrement de cette cérémonie depuis sa création, en novembre 2015

Source photographique de l’image à la Une © Facebook. Mise à jour le 14.02.2019.

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Festival annuel du Tourisme thaïlandais 2019 au parc Lumpini, au coeur de Bangkok

Pour y résider, nous nous concentrons sur les événements qui se déroulent à Chiang Mai sans toutefois oublier les grandes manifestations organisées ailleurs en Thaïlande. Et le TTF 2019 – Thailand Tourism Festival, soit le Festival du Tourisme thaïlandais 2019 est un de ces grands événements qu’il ne faut manquer pour rien au monde si vous êtes de passage dans la capitale – ou y vivez. Mais pourquoi donc ?

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Un Festival du Tourisme au cœur de Bangkok

C’est bien simple : en un lieu emblématique du pays, le parc Lumpini (สวนลุม), poumon vert de la capitale, est concentré chaque année tout ce que la Thaïlande peut vous offrir en matière touristique. C’est dire que tout voyageur transitant par la Cité des Anges entre ce mercredi 23 et le dimanche 27 janvier 2018, de midi à 21h, ne manquera surtout pas d’y faire un tour. Il s’y attardera avec plaisir, à n’en pas douter.

La TAT (Autorité du tourisme de Thaïlande) espère attirer plus de 600’000 visiteurs,  locaux comme étrangers – c’est dire que vous ne serez pas seul ! Cette année, l’accent est mis sur le voyage vert, écologique et durable. Vert ou pas vert, le but est tout de même d’attirer encore plus de touristes. Ils sont près de 40 millions par an à venir au Pays du Sourire, dont 10 millions de touristes chinois (sans parler des Thaïlandais eux-mêmes qui effectuent près de 170 millions de voyages annuels). En les rendant attentifs aux destinations provinciales, tout aussi attractives.

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Le magazine Osotho nous rappelle ce que fut l’édition 2018 du festival © Facebook

La plus grande foire touristique de la Thaïlande vous donne un aperçu des merveilleuses attractions du Pays du Sourire. L’entrée est gratuite. Beaucoup d’animations culturelles, avec un marché offrant de la nourriture locale provenant des diverses régions de Thaïlande, de l’artisanat et des ateliers, des danses traditionnelles et autres concerts. Le parc Lumpini, au cœur de Bangkok, sera transformé en mini-représentation du royaume avec des répliques de sites touristiques. Chaque Office du tourisme provincial (la TAT) est accompagné de ses meilleurs représentants, culturels comme artisanaux; et la TAT Chiang Mai n’échappe pas à la règle. Un événement d’envergure à ne pas manquer donc !

Extrait du programme

La cérémonie d’ouverture de cette 39e édition aura lieu aujourd’hui, mercredi 23 janvier 2019, dès 17h. Inutile de vous y rendre car elle s’annonce plutôt protocolaire. Et cette année, selon ce que nous en savons et contrairement à l’année dernière, pas de grande parade dans les rues de la capitale !

Que vous soyez présent ou non, une diffusion Facebook en direct est assurée durant les cinq jours du festival.

thailandtourismfestival2019ttf2019appVoici le programme officiel des événements qui se dérouleront sur la scène principale. Il faut cependant savoir que quantité d’autres événements sont organisés dans les autres zones, que ce soit des ateliers, des concerts ou des spectacles. Tout est contenu dans une application mobile, TTF2019 (sur iOS et Android). Seul écueil à surmonter, et de taille : tout est en thaï !

MERCREDI 23.01.2019 : dans le cadre de la cérémonie d’ouverture, spectacle à 18h40 puis show son & lumière à 19h20 et concert de Palmy, jeune chanteuse de pop belgo-thaïlandaise, à 19h50 (Facebook, Instagram, vidéo, Wikipédia pour celles et ceux désirant en savoir plus sur elle).

JEUDI 24.01.2019 : spectacle folklorique dès 16h20, concert dès 18h10 et show son & lumière à 19h30. À 19h40, concert de Getsunova (Facebook, Instagram, vidéo).

VENDREDI 25.01.2019 : spectacle folklorique dès 16h20 (théâtre khon) et concert dès 18h10, show son & lumière à 19h30. À 19h40, concert de Tono & The Dust (Instagram, YouTube).

SAMEDI 26.01.2019 : concert de Chant Aen Sputnik à 15h20 (Facebook, Instagramvidéo), spectacle folklorique moderne à 16h40, concert de Scrubb à 18h (Facebook, Instagram, vidéo), show son & lumière à 19h et concert de Stamp à 19h30 (Facebook, Instagram, vidéo).

DIMANCHE 27.01.2019 : spectacle théâtrale à 15h20, concert de Yinglee, chanteuse de molam, le blues de l’Isan, très populaire dans le royaume, à 16h40 (Facebookvidéo), concert de Twopee à 18h (Facebook, Instagram, YouTube), show son & lumière à 19h et concert de Potato à 19h30 (Facebook, site web, Instagram, vidéo).

TTF 2019 – Thailand Tourism Festival – Festival du Tourisme thaïlandais
Du mercredi 23 au dimanche  27 janvier 2019
Ouvert de midi à 21h (samedi et dimanche, ouverture à 11h)
Au parc Lumpini Park, à Bangkok (avis TripAdvisor sur ce parc)
Page Facebook / FB Live / TTF2019 app (iOS & Android)
Hashtags : #TTF2019, ‪#‎เทศกาลเที่ยวเมืองไทย2562 et ‪#‎ThailandTourismFestival2019‬‬

Comment s’y rendre ?
– Arrêt Silom du métro souterrain (MRT), à défaut arrêt Lumpini.
– Arrêt S2 Sala Daeng du métro aérien (BTS)
– Bus no 4, 13, 14a, 15, 29, 45, 47, 50 62, 67, 76, 77, 89 ou 505

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Pas moins de 9 secteurs différents !

Ce festival incontournable draine chaque année des centaines de milliers de festivaliers, locaux ou touristes. Cette année, pas moins de 9 zones différentes vous présenteront le meilleur de ce qu’offre la Thaïlande.

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  • Zone 1 : Tourisme durable au mémorial du roi Rama VI. Plus de 90 nouveaux circuits ont été concoctés par l’Office du tourisme thaïlandais.
  • Zone 2 : À la découverte de la Thaïlande – Vente de séjours bon marché tout inclus.
  • Zone 3 : 5 villages pour vous présenter les 5 régions de la Thaïlande (avec leurs propres animations culturelles et musicales) :
    • thailandtourismfestival2019moregastronomyThaïlande du Centre – Davantage de patrimoine (album-photo). Ce village vous présente le patrimoine du vieux Siam à travers une maison traditionnelle thaïlandaise et l’ancien mode de vie rural des habitants, avec des démonstrations comme la fabrication traditionnelle de guirlandes.
    • Thaïlande du Nord – Davantage d’authenticité (album-photo). Ce village présentera, entre autres, les magnifiques tissus en coton tissés à la main et en soie qui ont rendu la région célèbre en mettant en valeur des modèles complexes. La nature artistique des peuples du Nord sera à l’honneur avec une gamme de produits d’arts contemporains inspirés de cette belle région montagneuse.
    • Isan, le nord-est de la Thaïlande – Davantage de gastronomie (album-photo). Ce village reproduira la cuisine la plus dynamique de Thaïlande. La gastronomie est l’une des principales sources d’inspiration pour qui voyage dans cette région, en la reliant aux festivals traditionnels et aux valeurs culturelles tout en faisant la promotion de ses trois principaux pôles touristiques.
    • Thaïlande de l’Est – Davantage de fun. La photographie 3D sera utilisée pour promouvoir l’identité de cette région à travers un prisme ludique.
    • Sud de la Thaïlande – Davantage d’inspiration (album-photo). Ce village a pour ambition de  présenter de nouvelles perspectives du Sud qui vont au-delà des plages et des îles, y compris les villes secondaires comme Surat Thani et Phatthalung, les joyaux cachés dans les grandes villes comme Peranakan à Phuket ou encore les arts des trois provinces méridionales.
  • Zone 4 : Amazing Bangkok ! Bangkok n’a plus besoin d’être promue, c’est la ville au monde accueillant le plus de touristes !
  • Zone 5 : Scène centrale (passage obligé, voir programme ci-dessus).
  • Zone 6 : TAT Studio & Start up. C’est le coin multimédia qui diffuse quotidiennement et en direct le TTF 2019 sous toutes ses formes : des reportages, des scoops spéciaux, des interviews, des activités et des performances artistiques.
  • Zone 7 : « Réduire, réutiliser et recycler », c’est le nom de cette zone qui veut vous sensibiliser en promouvant un tourisme responsable et durable à travers diverses activités, jeux et autres concours.
  • Zone 8 : TAT – Zone de repos et de rencontre.
  • Zone 9 : Partenaires et sponsors. Nous n’avons malheureusement pas réussi à obtenir la liste de ceux-ci. L’année dernière, cette section était animée par de nombreuses organisations partenaires, y compris le Département des ressources minérales; l’Association des parcs zoologiques, ThaiBev, ; SUPPORT – Centre international d’arts et d’artisanat, Centre touristique de la Marine nationale, la Compagnie nationale d’Electricité (qui regroupe toutes les sociétés provinciales, PEA), la centrale électrique de Lam Takhong, la Poste Thaïlandaise; Nakonchai Air (une compagnie de transport fort appréciée notamment pour ses bus de qualité), AirAsia, une compagnie aérienne low cost qu’on ne présente plus, la Police touristique thaïlandaise et la compagnie qui gère les transports publiques de la capitale (Bangkok Mass Transit Authority). Bref, du beau monde aux grands moyens pour vous laisser le meilleur des souvenirs du festival.

Vous l’aurez deviné, il y aura à boire et à manger ! Le guide Michelin ne s’est pas trompé en venant ici en Thaïlande, pays de délices culinaires. C’est sans doute là une des raisons principales de la venue de nombreux festivaliers, de même que les touristes, attirés par l’alléchante (et souvent piquante) cuisine siamoise 😋  De nombreux stands proposent de la nourriture provenant de toutes les régions de la Thaïlande, sans parler de Bangkok, avec des démonstrations culinaires, donnant aux visiteurs un avant-goût de la vivacité de la cuisine du royaume.

12Go Asia Bus Thaïlande


Le Nord sera bien représenté

L’artisanat est une des richesses du nord thaïlandais. Et la TAT de Chiang Mai sera accompagnée des meilleurs artisans de la Rose du Nord, à l’image de Chiang Mai Celadon, afin de présenter les produits artisanaux du nord aux nombreux festivaliers. D’autres artistes et artisans venus de Phayao, Lampang, Uthai Thani ou encore Phrae animeront des ateliers, reflétant la créativité, le dynamisme et la modernité du Nord (Benja Natural, HUG HOM Design, KAMON Indigo, Be Natural Project, Hand to Heart art and craft by Aimbun, ou encore Ta-Na-Ka Studio).

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Les artistes et artisans du chef-lieu, Chiang Mai, ne sont pas oubliés. Feront partie du voyage à Bangkok, entre autres : Commune Malai เวิ้งมาลัย, Rukbatik, Rissara, Khun Jack ชุดผ้าไทย ผ้าทอมือ ย้อมสีธรรมชาติ, YANO Handicraft, Chickawa, Thai Alaya BaTik (ไทย อลยา บาติก), bokeh item, Homlom Studio, Siyada. Et tous de proposer des ateliers sur place ! Egalement de la partie, la marque Playworks เล่นงาน. Signalons également la présence au village de Twister Bike Blender, un fort original concept que vous avez peut-être déjà eu l’occasion de voir ici à Chiang Mai. Vous commandez votre smoothie et… vous pédalez pour l’obtenir ! Pour le dire autrement : rien de plus écologique pour consommer un délicieux jus de fruits. D’autres partenaires accompagneront cette joyeuse équipe : des producteurs textiles ayant le label OTOP, des ateliers de celadon, de même que la sympathique communauté Loang Him Kao qui organise le non moins sympathique marché du week-end Cham Chaa (et une fois par année, durant le Festival Yi Peng, le marché Ton Yon). Présentation en vidéo.

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La province voisine et septentrionale de Mae Hong Son sera aussi de la partie, obvie. Elle présentera un ambitieux projet : MaeHongSon DoiSter CraftStay. Il s’agit d’un tourisme doux et vert, au sein de communautés locales, basé sur l’artisanat et le partage. Nous vous en reparlerons sans nul doute…

En immersion chez les locaux du côté de Chiang Mai
Il n’est pas dans la nature des Thaïlandais d’accueillir des inconnus chez eux. Mais peu à peu, l’offre des séjours chez l’habitant s’étoffe. Ce sont surtout les membres des ethnies minoritaires qui offrent cette prestation. Ainsi des Karens dans la région de Chiang Mai. Et pour qui a déjà vécu cette expérience, elle reste bien souvent le plus beau des souvenirs d’un voyage en Thaïlande, loin du farniente en bord de mer. Un des avantages, et non des moindres, est que votre geste profite directement aux communautés locales. Jetez donc un œil à ces offres proposées par le Swiss-Lanna Tour : une journée verte dans les rizières de la province de Lamphun avec Mr Pee, la visite matutinale du temple du Doi Suthep en compagnie de Khun Wet, ancien moine bouddhiste, dormir dans le village de la famille de Loolu, pétillant Karen, en combinant le séjour avec un trek dans la jungle ou la rencontre avec des éléphants. Prendre un cours de cuisine thaïe avec Pee Pook ou encore apprendre la sculpture sur fruits et légumes avec Nita. Ce n’est là qu’un bref aperçu de ce qui peut être effectué lorsque l’on va à la rencontre des locaux.

Le Nord recèle de fort nombreuses minorités ethniques, souvent installées dans les montagnes, ce sera là une belle occasion d’en rencontrer (espérons que cette promotion aille au-delà des seules femmes-girafes, faisant partie de l’ethnie Karen). Mais le Nord, c’est aussi sa cuisine, bien différente de celles des autres régions de Thaïlande. Vous pourrez donc en goûter sur place. Notamment en dégustant du café produit dans la région, dont le fameux café Doi Tung (mais il y en a beaucoup d’autres; lisez à cet effet notre article sur la folie du café ici à Chiang Mai).

La culture, c’est aussi des danses et de la musique. Et en la matière, le Nord est riche, très riche. Vous en admirerez donc sur place. En espérant que cela donne envie aux visiteurs de se déplacer ici dans la Rose du Nord où la culture était bien présente au récent Festival des Ombrelles à Bosang et à celui à venir début février, la fameuse Fête des Fleurs à Chiang Mai-même. Venez donc respirer le bon air de la montagne (en dehors de Chiang Mai, s’entend).

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Un bouddhisme ancré dans le quotidien…

… mais absent du festival ! Les Thaïlandais ne se posent pas la question de savoir si le bouddhisme est une religion ou une philosophie : il le vive au quotidien. Mais contrairement à l’année dernière, cette pratique ne sera pas mise en avant cette année (c’est le village de l’Isan qui s’y était collé). La région de l’Isan mettra en effet en avant sa gastronomie.

BNK48 – la jeunesse thaïlandaise adore ! De nombreux concerts de tous types de musique sont au programme en soirée. De grands artistes nationaux et locaux se produiront (programme ci-dessus). Et comme l’année dernière, ce sera encore le cas d’un groupe dont vous devriez déjà avoir entendu parler si vous nous suivez : BNK48 ! C’est un groupe de musique thaïlandais avec pas moins de 28 membres, des adolescentes s’habillant comme des écolières. Elles ont toutes leur propre page Facebook regroupant des dizaines de milliers de fans ! Découvrez leur jolie minois. La mode est venue du Japon qui a son propre groupe, l’AKB48, puis a essaimé en Indonésie (où un même groupe s’appelle JKT48) et en Chine (là-bas, ce son les SNH48). Et la traînée de poudre continue dans les autres contrées asiatiques ! On nous annonce la présence de toutes ses demoiselles ce mercredi 23 janvier 2019 à 20h dans la zone no 7…

Voici leur site web, leur page Facebook officielle et leur canal YouTubeWikipedia vous en dira plus (en anglais). Et Chiang Mai De-ci De-là vous offre une vidéo 😁

Suivez ce festival 5 jours durant sur la page Facebook d’Amazing Thailand


Booking.com - Bangkok Quartier Historique

Et puisque vous êtes à Bangkok

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Pas sûr que l’humour de TAT Studio soit du goût des dirigeants du tourisme © Facebook

Bangkok est certes noyée sous le smog ces dernières semaines mais ses habitants continuent de vivre à un rythme effréné. Et les événements sont toujours aussi nombreux dans la capitale. On vous a parlé de BAB2018 à son ouverture. Il s’agit de la Biennale d’art de Bangkok qui continue de se déployer dans la capitale, avec de nombreuses expos et autres animations. Prenez donc connaissance du regard du quotidien en ligne Le Petit Journal et du magazine Gavroche. Et surtout, allez à la rencontre des œuvres artistiques proposées en ville (jusqu’au 3 février 2019).

Occasion également de vous rappeler l’existence d’un nouveau service qui ravira les touristes désirant visiter la partie historique de la ville : le tour de ville en bus « Hop-on Hop-off ». Un de ses arrêts frôle le parc Lumpini où se déroule justement le Festival du Tourisme. Peut-être serez-vous tenté de grimper à bord et de découvrir ainsi le périmètre historique de la Cité des Anges confortablement assis…

Et puisque l’on en est à vous donner des conseils, terminons alors par la sympathique ambiance du Talakkia Friendly Market (ตะลักเกี้ยะ) qui a lieu les samedi 26 et dimanche 27 janvier 2019 du côté du centre commercial River City. Un agréable complément à votre sortie au parc Lumpini ce week-end.

On vous souhaite de passer le plus agréable des moments au cœur de la culture thaïlandaise. Vous rappelant que c’est toute l’année que les splendeurs du Pays du Sourire sont à visiter. Amazing Thailand, vraiment 😉

Mise à jour – Édition 2019

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L’édition 2019 du festival vue par le magazine Osotho © Facebook

Les blogueurs ne pouvaient manquer ce rendez-vous ! Exemple avec Onezy Oneza, @LaPakTeaw (ลาพักเที่ยว) et Chill Journey (เที่ยวอย่างชิว). À l’année prochaine !


Sources rédactionnelles : TAT Amazing Thailand, Bangkok Post et The Nation.
Source photographique de l’image à la Une : SM Magazine © Facebook.
Mise à jour le 27.01.2019.

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‘Wan Khru’ – Les professeurs à l’honneur tous les 16 janvier en Thaïlande

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© Facebook – Dollar88design

Vous ne devriez rien remarquer de spécial en vous promenant dans les rues du royaume ce 16 janvier, sauf à vous perdre dans une école. La probabilité qu’elle soit officiellement fermée est grande puisque toutes les écoles publiques donnent congé ce jour-là pour célébrer le wan khru (วันครู en thaï), la Journée des Professeurs, plus exactement la Journée des Enseignants, un jour où tout(e) un(e) chacun(e) en Thaïlande se remémore ses enseignants chéris (et si d’aventure le 16 janvier tombe sur un week-end, c’est le vendredi précédent qui est retenu). Ceci quelques jours seulement après que tout le pays ait célébré la Journée des Enfants.

3 journées différentes en hommage aux enseignants

Une telle fête peut surprendre tant en France, en Suisse qu’en Belgique, puisque ces pays francophones européens ne connaissent pratiquement pas cette célébration. L’UNESCO, de son côté, a fixé la Journée Mondiale des Enseignants (JME) au 5 octobre de chaque année.

Et cette journée du 16 janvier ne doit pas être confondue avec la Journée d’appréciation des enseignants, qui a généralement lieu au début de la nouvelle année scolaire, en juin ou juillet, un jeudi. Une fête qui permet aux élèves thaïlandais de montrer leur respect envers leurs maîtres; les jeunes exécutent alors une cérémonie d’hommages wai khru. Quel que soit le domaine d’enseignement, les Thaïlandais vouent un très grand respect à leurs maîtres. Pratiquement toutes les corporations, comme les masseuses et masseurs traditionnel(les), célèbrent aussi leur wai khru, démontrant ainsi leur dévotion. C’est par exemple le cas des sportifs apprenant la boxe thaïlandaise, la fameuse muay thai, sujet déjà abordé dans cet article. Et lorsque ce sont des étudiants en arts qui rendent hommage, cela donne une cérémonie plutôt spectaculaire. Si vous avez l’occasion de voir une telle cérémonie, vous en garderez un très beau souvenir. Rien de cela ce 16 janvier puisque les cérémonies se font en privé, entre enseignants, dans les établissements scolaires.

RÉCAPITULONS :
► 16 janvier : Journée nationale thaïlandaise des Professeurs
► 5 octobre : Journée Mondiale des Enseignants (JME)
► Jour non fixe (la rentrée pour les établissements scolaires, un jeudi) : Journée d’appréciation des enseignants


Origine de la Journée nationale thaïlandaise des Enseignants

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Google a consacré son Doodle du jour à la Journée des Enseignants, célébrée tous les 16 janvier donc. Adoptée comme Journée des Professeurs par une résolution du gouvernement le 21 novembre 1956, la première Journée des Enseignants a eu lieu en 1957 (cela fait donc plus de 60 ans qu’elle existe). Pourquoi avoir choisi le 16 janvier ? C’est parce que le 16 janvier 1945 (2488 selon l’ère bouddhiste) a été promulgué la loi sur les enseignants (date qui correspond à sa publication dans la Gazette Royale). Une loi entrée en vigueur 60 jours plus tard.

C’est une journée où les enseignants se réunissent entre eux pour se souvenir de leurs propres professeurs. Les temps forts du jour comprennent des activités religieuses, une cérémonie de respect envers les enseignants et des activités visant à renforcer l’unité entre les enseignants. Il faut savoir qu’en Thaïlande, tout au long d’une vie, les élèves maintiennent une relation emplie de gratitude envers leurs maitres. Faites-vous une idée des cérémonies en visionnant cette vidéo tournée à Chiang Mai.

Peu ou prou de commémorations publiques ou officielles aujourd’hui. En revanche, le Premier ministre a pour habitude, dans sa déclaration officielle, d’émettre une devise. Et celle de cette année 2019 a pour but de sensibiliser les enseignants à devenir un modèle pour les élèves, à s’engager pour leur développement personnel et le renforcement de leurs capacités, et à suivre les changements mondiaux et sociaux. Le général Prayut Chan-o-cha réitère ensuite son soutien moral à tous les enseignants et au personnel éducatif qui œuvre avec force et dévouement² (déclaration officielle).

« Bons enseignants, bons élèves, développement vers la technologie « 
Devise de la Journée nationale des Enseignants 2019


Où l’on retrouve feu le roi Bhumibol le Grand….

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M. Cleon C. Seraidaris © Facebook – 77PPP

La soumission au maître est concept d’origine brahmanique. Pour un bouddhiste thaïlandais, elle renvoie au maître suprême, Bouddha lui-même. Plus proche dans le temps, un maître respecté des Thaïlandais est M. Cleon C. Seraidaris, précepteur particulier des deux précédents rois, Leurs Majestés Rama IX (Bhumibol le Grand) et Rama VIII, son grand frère. D’origine grecque, c’est lui qui a supervisé leur éducation à Lausanne, en Suisse. Et à ce titre, il est très respecté par le peuple siamois.

Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à LausanneLes férus de lecture plongeront avec délice dans l’ouvrage Le Roi Bhumibol et la famille royale de Thaïlande à Lausanne. Ce livre révèle pour la première fois les souvenirs de M. Séraïdaris, lui qui resta pendant vingt-six ans au service de la famille royale. C’est pour répondre au vœu de S.M. le roi Bhumibol de faire connaître la carrière de son précepteur que le fils de ce dernier a publié cet ouvrage, quinze ans après la disparition de son père. Par discrétion et loyauté, Cléon C. Séraïdaris n’avait pas révélé ces épisodes historiques, estimant être astreint à un devoir de réserve. Ces pages n’auraient donc jamais vu le jour sans la suggestion du roi qui, lors d’une audience privée, encouragea l’auteur à éditer ce recueil (il en existe deux autres éditions, en anglais et en langue thaï). Un témoignage unique, abondamment illustré de photographies et de documents issus des archives familiales de l’auteur, un point de vue intimiste et familial, une part de l’histoire du royaume de Thaïlande.

Sur le sujet, lisez donc l’intéressant article du journal helvétique Le Temps : À Bangkok, le deuil du «Suisse» de la famille royale. Ou encore le compte-rendu (en anglais) d’un lecteur de l’édition thaï. L’École nouvelle de la Suisse romande, à Lausanne, où le roi Bhumibol avait étudié de 1935 à 1945, reçoit régulièrement des professeurs thaïlandais en immersion. Le quotidien local 24 Heures nous le rappelle dans cet article.


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© Facebook (Wunpen Thapsongkror/Ana Sainab Salaeh/Nui Luckana)

Être enseignant en Thaïlande

Comme la langue peut représenter un obstacle difficilement surmontable pour entrer en contact avec un enseignant thaïlandais, il est d’autant plus intéressant de lire le témoignage de Mme Ruenrudee Tingsa, enseignante à Sisaket, dans le Nord-Est, région appelée l’Isaan. Et elle le fait en français : Une journée d’un prof à la thaïlandaise. Un quotidien qui n’est pas rose pour tous les enseignants. Lisez l’article du journal Le Monde sur le calvaire des enseignants face à la guerre dans l’extrême sud thaïlandais.

Quoi qu’il en soit, le système éducatif thaïlandais ne brille pas par ses résultats ! La Thaïlande, malgré sa richesse (comparée aux pays limitrophes), est bien souvent lanterne rouge dans les comparaisons internationales en matière d’éducation, hélas, trois fois hélas. Nous avons déjà effleuré ce sujet dans cet article (paragraphe De la qualité du système éducatif siamois). En 2013, le Courrier International titrait, reprenant un article d’un quotidien de Singapour – pays au système éducatif reconnu : Thaïlande. Mauvaise note pour le système éducatif. Il n’y a hélas aucune amélioration en vue, pour l’heure. Si vous désirez connaître le système éducatif de la Thaïlande, on vous invite vivement à lire la brève fiche documentaire Thaïlande réalisée à l’occasion du colloque « L’éducation en Asie en 2014 : quels enjeux mondiaux ? » organisé par la Revue internationale d’éducation de Sèvres.

Notons avec satisfaction que le français est malgré tout langue appréciée au royaume. En plus des cours donnés par l’Alliance Française, quelques facultés universitaires l’enseignent. Il existe même une Association thaïlandaise des Professeurs de français (ATPF), association créée il y a plus de 40 ans (site web). L’on vous en a déjà parlé sur notre page Facebook. Et l’on vous invite à aimer la page FB Oui je parle français en Thaïlande.

Les expatriés francophones aiment à venir enseigner leur langue maternelle en Thaïlande. Lisez le témoignage d’Antoine, 32 ans, prof en Thaïlande pour 1566 euros par mois. Des enseignants qui ont créé le C.E.F. Thaïlande – Collectif d’Enseignants Francophones, un réseau d’entraide d’animateurs, d’assistants de langue, de lecteurs, de professeurs francophones en Thaïlande (site web et groupe Facebook).

On se quitte avec cette émouvante vidéo¹ qui illustre à merveille le thème de cette journée (les réalisateurs thaïlandais sont passés maîtres quand il s’agit de toucher la corde sensible) :


¹ Si dite vidéo vous a plu, en voici trois autres offertes en prime, tout aussi émouvantes (pas besoin de comprendre le thaï ou l’anglais pour être touché) : la première, la seconde et enfin la troisième. Et puisque vous êtes arrivé en fin d’article, un cadeau bonus pour vous : cette Journée nationale des Enseignants inspire également les coquins qui publient des clichés érotiques ce jour-là…
² Notez que quelques mois après son putsch, la junte au pouvoir a drastiquement augmenté le salaire des professeurs d’université.

Sources rédactionnelles : WikipédiaMama Lisa’s World et Learn Thai with Mod
Source photographique de l’image à la Une : © Facebook. Mise à jour le 17.01.2019.

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Wan dek – La Thaïlande fête elle aussi l’enfance

Chaque année à mi-janvier, les enfants thaïlandais sont particulièrement choyés. L’on vous dit pourquoi et l’on vous parle des nombreuses activités organisées en Thaïlande, plus particulièrement à Chiang Mai 🧒

Journée de l’Enfance et Journée internationale des droits de l’enfant

A chaque pays sa Journée de l’Enfance ! En 1954, l’Assemblée générale des Nations Unies recommande d’instituer une Journée mondiale de l’enfance. Et c’est depuis 1989 seulement qu’est célébrée la Journée internationale des droits de l’enfant, le 20 novembre de chaque année, commémorant l’adoption de la Convention internationale des droits de l’enfant (CIDE). L’ancien bloc soviétique, lui, a fixé au 1er juin sa Journée internationale de l’enfance. Et il semble que la Turquie soit le pays instigateur d’une telle commémoration. Quoi qu’il en soit, la Thaïlande fête sa Journée Nationale de l’Enfance chaque second samedi du mois de janvier, et ce depuis 1965. Et en 2019, cela correspond au samedi 12 janvier (ou 2562 selon le calendrier bouddhiste thaïlandais) 😃

Wan Dek, journée où l’enfant est roi en Thaïlande

Wan dek (wan correspond à « jour » et dek à « enfant », วันเด็ก en thaï), plus précisément wan dek haeng chad, วันเด็กแห่งชาติ. C’est donc la Journée nationale thaïlandaise des Enfants (qui précède de quelques jours la Journée des Professeurs, le 16 janvier). À cette occasion, de nombreux bureaux gouvernementaux sont ouverts aux enfants et à leur famille : siège du gouvernement, complexes militaires et la Maison du Parlement, notamment. Lors de la visite guidée de la Maison du gouvernement (à Bangkok donc), les enfants ont l’occasion de voir le bureau du Premier ministre et de s’asseoir dans son fauteuil (si lui n’est pas là, son effigie le remplace).


Vœux royaux

หมั่นหาความรู้! ประพฤติดีมีวินัย
« Ne cessez jamais d’augmenter vos connaissances et comportez-vous de manière disciplinée ».
Rama X (traduction libre)

Comme chaque année, Sa Majesté le roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, a également délivré un message à l’occasion de cette journée, message imprimé dans un livre pour enfants distribué gratuitement et intitulé “นอกหน้าต่างบานเล็ก” (« Au-delà de la petite fenêtre », illustration ci-dessous). L’année dernière, le livre en question était Hero Tua Jew (« Le petit héros », présentation vidéo).

Le Bangkok Post nous rappelle dans cet article l’engagement que fut celui du précédent roi pour la jeunesse du royaume (on parle ici de feu Sa Majesté le roi Bhumibol le Grand).


Vœux religieux

La devise de cette année, promulguée par l’actuel Premier ministre de la Thaïlande, le général Prayut Chan-o-cha, est “เด็ก เยาวชน จิตอาสา ร่วมพัฒนาชาติ” qu’on traduira librement par « Les enfants, la jeunesse et les volontaires. Pour accroître le développement national ».

Les autorités bouddhistes thaïlandaises y sont également allées de leur bons voeux à l’occasion de cette journée, donnant notamment trois conseils aux enfants :

  1. Essayez de réfléchir par vous-mêmes, avec sagesse;
  2. Appuyez-vous sur les opinions des personnes instruites (parents, enseignants…);
  3. Et, le plus important, réfléchissez aux conséquences de vos actes (c’est la notion du karma).
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Le Patriarche bouddhiste thaïlandais © Matichon

La situation des enfants thaïlandais est cependant loin d’être rose; ThaiVisa nous le rappelle. Malgré la prospérité du royaume, le sort de nombreux enfants thaïlandais n’est en effet pas toujours enviable. Ainsi de la vie quotidienne de Pam, qui dort avec son père dans un tuk-tuk. Ou des trop nombreux enfants qui disparaissent (plus de 400 en Thaïlande pour la seule année 2017). Sans parler de la pollution qui les affecte en premier lieu. C’est dire qu’il s’agit de promouvoir et faire respecter les droits des enfants. De l’enfance à la vieillesse, la Thaïlande est un pays très hiérarchisé où les anciens sont respectés, faisant l’objet d’un culte.

Notons encore que Google n’a pas manqué de célébrer cette journée spéciale thaïlandaise avec un Doodle (figurant en image à la Une).


Les diverses animations ici à Chiang Mai

Tous les enfants thaïlandais se remémorent avec émotion l’une ou l’autre de ces journées qui les marquent profondément. C’est un jour où ils sont choyés, recevant des cadeaux des membres de leur famille et où plus d’affection leur est accordée. Mod, une prof’ de langue thaïlandaise en ligne, nous donne (en anglais) quelques indications supplémentaires sur cette journée des enfants vécue en famille. Vous n’aurez pas manqué de noter que les écoles sont souvent en fête le jour précédent, vendredi donc, avec des activités à l’extérieur et bien souvent des spectacles destinés aux parents.

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© Facebook – Events Weekly News

Où donc célébrer la Journée de l’Enfance ? Tous les sites accueillant des enfants marquent l’événement, que ce soit à travers des activités spéciales ou alors des prix spéciaux, voire la gratuité complète. À Chiang Mai, de nombreuses animations gratuites destinées aux enfants égaient cette journée.

Les festivités officielles, organisées par la municipalité, se déroulent dès 7h au stade municipal de Chiang Mai (Muang Chiang Mai Stadium, สนามกีฬาเทศบาลนครเชียงใหม่), sis un peu au nord de la porte Chang Puak. Beaucoup d’activités avec des concours sont proposées là. Autres festivités officielles sous l’égide des autorités provinciales, de 9h à 16h, au grand Centre d’Exposition CMECC – Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre. Diverses activités au programme, avec des ateliers pour petiots, une aire de jeux gonflable (ban lom); la nourriture et les boissons sont offertes.

L’un des rendez-vous des plus populaires ce jour-là se déroule dans la zone militaire aérienne Chiang Mai Wing Division 41 (Wing 41 Squadron Military Airport). De 8h à 16h, les enfants ont l’opportunité, entre autres, de s’asseoir dans des avions militaires (album-photo). Avec un show aérien en prime :

Et comme chaque année, le parc Royal Flora marque lui aussi l’événement. De 9h à 13h au Lan Som Sook (ลานส้มสุก), diverses activités sont proposées : réalisation d’un cerf-volant, atelier d’artisanat divers, animation avec ‘Nok Lae’ (artiste Lanna que les enfants adorent). La fête est généralement réussie.

Un jour spécial également au Musée National de Chiang Mai dès 8h. Il est proposé aux participants de devenir jeunes archéologues ! Nourriture et boisson gratuites.

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© Facebook – Chiang Mai Zoo

Autre endroit où les enfants sont rois, le zoo de Chiang Mai. L’entrée y est gratuite pour les enfants mesurant moins de 136 Chiang Mai (les adultes paient THB 100.-). Des événements spéciaux en lien avec les animaux – incarcérés, préciseront certains – y sont organisés, tant le samedi 12 que le dimanche 13 janvier 2019. Occasion par exemple de nourrir des lions, des suricates, des girafes, des tortues sulcata ou encore des calaos. La parade des mascottes, samedi et dimanche à 13h, permet faire de belles photos avec vos chérubins. Même type d’activités au zoo concurrent (et privé), le Night Safari.

L’on invite les parents à privilégier la visite du Centre d’étude de la Nature du Doi Suthep (DSNSC), animé par la Faculté des Sciences de l’Université de Chiang Mai (CMU). Les enfants y sont à la fête de 9h à 15h dans ce lieu au pied du Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville de Chiang Mai, près du zoo donc. Une sympathique occasion de se cultiver. Emplacement, site web, page Facebook et album-photo de l’événement.

Les universités s’ouvrent également aux plus jeunes à l’image l’Université Rajabhat de Chiang Mai (CMRU) qui est également en fête. Animations de 8h30 à midi au stade de foot (photos). Dans le même registre, le Bureau des Relations Publiques (district 3), soit l’autorité provinciale, est aussi animé (le gouverneur a pour habitude d’y participer). Ainsi l’année dernière, c’est une bourse aux livres d’occasion qui y avait été organisée, livres qui ont servi à des communautés aux faibles moyens financiers.

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De l’art d’instruire les enfants thaïlandais 😱 © Facebook – Events Weekly News

Beaucoup d’autres institutions étatiques se mettent en quatre pour accueillir les enfants. Ainsi de la Police provinciale 5 ! Allez savoir ce que les policiers réservent aux petiots, de 8h à midi. Pour celles et ceux qui s’y intéressent, c’est ici (au bord de la rivière Ping, au sud de la ville, là-même où flotte un immense drapeau de Mère Patrie). Cette année, une bande-annonce a même été créée. Même type d’invitation par le Bataillon d’Infanterie no 7. les activités proposées sont plus physiques, armée oblige ! Notamment des compétitions sportives et même un entraînement au… tir 🤔

Et comme toujours, les centres commerciaux font tout pour attirer les enfants (et leurs parents). Ils ne manquent jamais une occasion de marquer les grandes fêtes, surtout celles touchant aux enfants, grands prescripteurs d’achat devant l’Eternel ! On se limite à vous communiquer les programmes de ces quatre-ci :

  • Le Central Festival Chiang Mai ouvre de 11h à 21h (la fête est également promise dimanche 13). C’est le centre commercial qui dispose du plus de moyens financiers; ce week-end, c’est l’espace qui est à l’honneur. Sans oublier la présence de la Happy Farm, espace ludique apprécié des bambins. Emplacement et événement FB.
  • Son petit frère, le Central Kad Suan Kaew, fêtera la journée de 8h à 17h sur l’esplanade extérieure. C’est la cuisine qui est célébrée ici (‘Wonder Kids in Wonder Kitchen’), avec notamment la présence d’Idol, chef réputé de Masterchef Junior Thailand. On pouvait le prévoir, il y a eu affluence ! C’était sans doute l’espace commercial le plus sympathique à rejoindre cette année 2019. Emplacement et événement FB.
  • Quant au populaire MAYA, c’est une ambiance de cirque qui est offerte avec le Circus Wonderland, samedi et dimanche, de 15h30 à 22h. Emplacement et événements FB : samedi et dimanche.
  • Promenada Chiang Mai vous accueille quant à lui de 10h à 21h à l’Event Hall (bâtiment B). Ici, les robots sont à l’honneur. Emplacement. Événement FB. Quelques photos ici et .

Le Bangkok Hospital s’y met aussi avec des activités originales. De 9h à 11h30 à la meeting room (étage 4). Thème de cette année 2019 : ‘Once Upon a Time’. Ambiance colorée. Celles et ceux ayant eu à faire avec les hôpitaux de qualité thaïlandais, qui rivalisent avec les meilleurs hôtels en matière de prestations hôtelières, ne seront en rien étonnés de cela. Activités pour les enfants également organisées au Lanna Hospital (dont les moyens financiers sont moindres), de 9h à 11h.

Les parents désireux d’initier leur progéniture à des activités créatrices privilégient les lieux habitués à offrir ce genre d’activités. Comme par exemple la Journée des Enfants organisée par la Ginger Farm. Cette année, le thème en est les activités sportives. Ainsi, samedi 12 janvier, vos enfants s’adonneront à des activités fermières et des jeux dans la nature, au contact d’animaux.

Même idée proposée par la ferme biologique Oh Ka Jhu OhKaJhuLogoqui vend ses produits dans les restaurants du même nom au fulgurant succès (les locaux adorent). Ainsi samedi, des activités permettant aux plus jeunes d’être sensibilisés à la production biologique y sont organisées dans leur ferme non loin de Maejo, au nord-est de la ville (album-photo).

On ne vous raconte pas de salades : quand ce n’est pas des concours de beauté, les Thaïlandais raffolent des concours de chant. C’est ce qu’avait justement organisé le parc aquatique du Grand Canyon l’année dernière. Rien de cela cette année !


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Facétieux Ronnarong Khampha, un artiste Lanna que nous apprécions © Facebook

Les manifestations évoquées ici sont loin d’être exhaustives (vous en avez là un florilège en photos) ! Cette Journée des Enfants donne lieu à une multitude d’offres (rabais, prix spéciaux, voire gratuité). On ne signalera ici que celle du parc aquatique Tube Trek : 50% d’escompte sur les prix d’entrée samedi 12 janvier 2019. C’est là un rabais substantiel pour ce parc aux prix prohibitifs.

Toutes les villes et tous les villages du royaume célébreront cette Journée de l’Enfance. C’est dire que riche en sera le programme, notamment dans la capitale, Bangkok. Relevons pour terminer le show aérien qui est offert chaque année sur la base aérienne militaire Wing 6 à Don Muang.

Bien que beaucoup de ces célébrations aient une coloration commerciale, sortez donc avec vos enfants afin de les rendre heureux mais surtout chérissez-les durant cette Journée de l’Enfance… et tous les autres jours de l’année aussi !


🧒 Bonne fête à tous les enfants 👧


Source photographique de l’image à la Une © Google. Dernière mise à jour : 17.01.2019

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Miss Chiang Mai 2019. Et la gagnante est…

Miroir ô mon beau miroir, mais qui est donc la plus belle de Chiang Mai ?

Les Thaïlandais raffolent des concours de beauté

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Baby Bow © Facebook – Supaporn Ritthipreuk

La Thaïlande doit être LE pays des concours de beauté, chaque fête locale organise le sien. Et chaque province a sa Miss, Chiang Mai ne faisant pas exception. Avouons que depuis l’élection de Mlle Bow au titre de Miss Chiang Mai 2017, nous suivons plus attentivement, pour ne pas dire assidûment, ce concours de beauté. Il faut dire qu’elle dégageait (et dégage toujours) un charme certain.

De son vrai nom Supaporn Rittiphuek, élue Miss Chiang Mai 2017 à 19 ans, « Baby Bow » en a fait du chemin, gagnant en assurance dans l’univers de la mode. Elle a d’ailleurs été élue dauphine de Miss Universe Thailand 2017 ! Vous pouvez suivre sa carrière sur sa page Facebook. Sa successeur¹ est Mlle Watusiri Jaiklang, élue donc Miss Chiang Mai 2018 (กองประกวดนางสาวเชียงใหม่), plus connue sous son petit nom de Kitty. Toutes deux étudiantes universitaires ici à Chiang Mai et originaire de la province voisine de Lamphun.

Si l’on vous en parle aujourd’hui, c’est que Miss Chiang Mai joue un rôle culturel non négligeable, celui de représenter la ville dans toute la province et au-delà. Elle incarne à merveille la beauté des filles du Lanna, l’ancien royaume du nord thaïlandais, des filles sublimées jusque dans les temples bouddhistes à travers des peintures murales. Cette année, les créateurs de mode s’en sont donnés à cœur joie en habillant les miss à la mode du Lanna. Habituellement flanquée de Mister Chiang Mai 2019, Miss Chiang Mai 2019 sera en tête du cortège à la fameuse Fête des Fleurs 2019, un festival qui débutera vendredi 1er février 2019. C’est l’une des plus belles fêtes que vous puissiez vivre dans la Rose du Nord.

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Miss Parodie

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Karn (กรานต์, no 24), Cha Bai Pai (ชาใบใผ่, no 22), Tonkla (ต้นกล้า, no 7, Miss Parodie), Sure (ชัวร์, no 29) et Tomkaew (ต้อมแก้ว, no 2), heureuses élues de Miss Parodie © Facebook – นางสาวเชียงใหม่ในดวงใจ

Avant de vous dévoiler la gagnante de cette année, sachez que le concours de beauté a été précédé d’une soirée de couronnement de Miss Parodie (il s’agissait de gagner le cœur du jury en parodiant une ancienne miss). Les candidates sont des candidats. Les inénarrables lady boys ont assuré le spectacle de cette soirée animée à l’ambiance survoltée (album-photo). Et la gagnante (ou alors devrions-nous dire écrire le gagnant ?) est… Miss Ton Kla (ต้นกล้า en thaï, une langue qui ne s’embarrasse ni de masculin ni de féminin) ! Elle s’appelle Kritthathan Maacharoen et portait le no 7.


Miss Chiang Mai 2019

And the winner is… Le 5 janvier dernier, Kitty, Miss Chiang Mai 2018, a donc passé le flambeau de la plus belle créature de Chiang Mai à… Mlle Naruemon Sittiwang qui a été élue Miss Chiang Mai 2019 (กองประกวดนางสาวเชียงใหม่2562). Son petit nom est Plaifah, elle a 24 ans, ne pesant que 47 kg pour 1m70 (ses mensurations, américaines : 32-25-36). Plaifah étudie à la Faculté d’administration des affaires (branche marketing) de l’Université de Chiang Mai (CMU). À y regarder de plus près, elle a comme un petit air de Baby Bow…

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Plaifah, Miss Chiang Mai 2019 © Facebook – Mgroup Organizer

C’est la 66e Miss Chiang Mai a être couronnée. Une couronne qui est inspirée d’un paon du Pavillon Royal du parc Rajapruek, le Royal Flora. Entre autres gains, elle a touché THB 100’000.- en espèces. Le numéro 29 lui aura donc porté chance, elle qui a également ravi le titre de Miss Médias (la préférée des journalistes donc) et celui de Miss la Plus Appréciée (prix offert par Love Princess House). Plaifah n’en est pas à son premier titre de beauté ! Durant ses études, elle a été honorée en tant qu’ambassadrice de sa faculté, tout en étant également sélectionnée par l’Association thaïlandaise Junior Market; par ailleurs, Plaifah a déjà été couronnée Miss Songkran 2013 et Miss Air Asia 2013, entre autres distinctions. Dans une interview, elle a laissé entendre son vœu d’atteindre la finale du concours de beauté Miss Univers. En attendant, c’est donc elle qui ouvrira le cortège de la fameuse Fête des Fleurs, accompagnée de Mister Chiang Mai. Ensuite, en tant que détentrice du titre, elle se présentera au concours de Miss Universe Thailand 2019. On vous tiendra bien sûr au courant. En attendant, vous pouvez la suivre sur sa page Facebook (merci qui ?).

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© Facebook


Les dauphines

N’oublions pas cependant les autres titres distribués lors de cette finale qui s’est déroulée durant la Foire d’hiver de Chiang Mai :

  • La 1ère dauphine de Miss Chiang Mai 2019 est Mlle Kancharat Tantirithiporn (son surnom est plus facile à retenir : Mei Li), 23 ans (51 kg pour 1m72). Elle fait les mêmes études que la tenante du titre mais à l’Université Payap. C’est la Miss préférée du public (kwan jai, candidate 26).
  • 2e dauphine, Mlle Passorn Bussadee, Pan de son petit nom, n’a que 22 ans (elle pèse 59 kg, mesurant 1m68). Elle étudie à l’Université technologique du Lanna Rajamangala (décidément, les facultés d’administration des affaires sont un terreau  fertile pour les miss puisqu’elle aussi y étudie, candidate 25).
  • Élue Miss Smile (un prix sponsorisé par les assurances Muang Thai Life), Mlle Thanya Thepwong a 25 ans (52 kg pour 1m69), étudiant les arts de la communication à l’Université Payap. C’est la 3e dauphine de la compétition. Appelez-la donc Taew (candidate 13).
  • Quant à Mlle Phatarawadee Chanjang, surnommée Pim, c’est la 4e  et dernière dauphine. Du haut de ses 22 ans (54 kg pour 1m74), elle a décroché un titre honorifique, Best Costume, grâce aux vêtements qu’elle portait. Elle a 22 ans, elle étudie les sciences à l’Université Rajabhat de Chiang Mai (candidate 14).
  • Et c’est Mlle Pattama Wadi Phutthima qui a décroché le titre de Miss Central Festival Chiangmai (candidate 9).
  • On termine cette énumération par le Choix du Public, un choix qui découle des votes sur la page Facebook officielle, choix qui donc n’a pas été suivi par le jury. Miss People’s Choice 2019 est Mlle Manaschanok Mungmai (candidate 7) .

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Vous pouvez admirer toutes les candidates en maillot de bain tant en photo qu’en vidéo. Nous qui pensions que la chirurgie esthétique était interdite à toute candidate au titre de Miss, une fine analyse des photos nous laisse maintenant croire le contraire… On pense ici aux nez qui ne correspondent pas au canon local.

Pour vous tenir informé des activités organisées autour de Miss Chiang Mai 2019, n’hésitez pas à suivre la page Facebook officielle de ce concours de beauté organisé par Mgroup (il nous a été plus difficile de trouver quoi que ce soit sur Mister Chiang Mai 2019).

Rappelons enfin que Miss Chiang Mai 2019, Plaifah, sera candidate au titre de Miss Universe Thailand 2019. Bonne chance à elle. Mais avant, allez donc l’admirer en ouverture du cortège de la Fête des Fleurs 2019, samedi matin, le 2 février 2019, ici à Chiang Mai 🌺

En attendant, n’hésitez pas à visionner ci-dessous l’agréable vidéo récapitulative de la finale de Miss Chiang Mai 2019, une cérémonie dont le résultat vient de vous être résumé. Si vous êtes un mordu, la finale est visible en intégralité dans cette vidéo-ci.

Au niveau national, on s’y perd un peu avec toutes les Miss élues par la pléthore de concours de beauté. On vous en reparlera un jour, le temps pour nous de démêler l’écheveau.

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¹ Avouons que nous avons peine à suivre la règle générale de formation du féminin, avec l’ajout du « e » au nom masculin, édicté par l’Office québécois de la langue française, qui, comme le Robert, retient donc le terme de successeuse.

Source photographique de l’image à la Une (recadrée) © Facebook.
Mise à jour le 18.01.2019.

 

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5 décembre en Thaïlande. Commémoration de l’Anniversaire du Roi Bhumibol Adulyadej

Le 5 décembre 2018, comme tous les 5 décembre, c’est jour férié dans toute la Thaïlande ! Cette journée correspond à la date de naissance du défunt roi Bhumibol le Grand, un jour férié maintenu malgré la disparition de ce roi bien-aimé. Comme l’an dernier, le Premier ministre de la junte au pouvoir, le général Prayut Chan-o-cha, a d’ailleurs invité tous les Thaïlandais à lui rendre hommage. C’est la raison pour laquelle vous verrez plus de personnes vêtues de jaune ce mercredi, couleur du jour de naissance du roi, un dimanche.

Un jour férié

S’agissant d’un jour chômé, il faut compter avec les fermetures habituelles (tous les bureaux étatiques, certains musées, les banques et assurances – mais pas les centres commerciaux, etc.). La vente d’alcool n’est pas prohibée.


Commémorations à Chiang Mai

À notre connaissance, ici à Chiang Mai, pas de grande commémoration officielle comme l’année dernière au parc royal Rajapruek (ou Royal Flora). C’est dommage car il faut bien avouer que ces cérémonies aux chandelles sont toujours très émouvantes. Ce fût notamment le cas de l’événement ayant attiré énormément de monde quelques semaines après la disparition du monarque. On parle ici de l’immense manifestation organisée le 5 décembre 2016 où l’émotion était à son comble. Le Royal Flora organise cependant quelques activités mais qui n’attireront au premier chef que les personnes thaïlandaises (ce sont des expositions et des ateliers en lien avec son engagement dans l’agriculture, voir ci-dessous). Petit clin d’œil de la nature : un phénomène solaire se déroule là-bas tous les jours de 16h50 à 17h10, et ce jusqu’au 10 décembre (on vous en reparle très bientôt). Notez que toute commune ou presque en Thaïlande commémorera officiellement l’événement¹, mais rien de transcendant à Chiang Mai, ou du moins rien de public qui puisse intéresser le touriste ou l’expatrié.

D’autres événements sont annoncés, entre autres :

  • La Banque du Sang de la Croix-Rouge attend votre don sanguin le mercredi 5 décembre 2018, de 9h à 15h30, en son siège sis à Chiang Mai (ภาคบริการโลหิตแห่งชาติที่ 10 จังหวัดเชียงใหม่). Action compassionnelle ô combien méritoire en souvenir du roi. En savoir plus.
  • L’ambiance sera plus festive au centre commercial Central Festival puisque l’université Payap vos y invite afin d’écouter son big band de jazz. Vous savez que feu le roi Bhumibol était un excellent musicien, s’adonnant notamment au saxophone; il a composé des morceaux et le big band les jouera en direct. Une exposition s’y déroule et cela a lieu à l’étage 1, soit le rez-de-chaussée de centre (เซ็นทรัลเฟสติวัล เชียงใหม่), les lundi 3, mardi 4 et mercredi 5 décembre 2018. En savoir plus.
  • Autre événement, et non des moindres : la grande cérémonie matinale d’offrandes aux moines bouddhistes qu’organise le gouvernement de la province de Chiang Mai. Vous pourrez y assister, et pourquoi pas offrir vous aussi de la nourriture aux moines, ce mercredi 5 décembre 2018, à 6h30 au grand centre d’exposition et de congrès, le CMECC, au nord de la ville (Chiang Mai International Convention and Exhibition Center, ศูนย์ประชุมและแสดงสินค้านานาชาติ เชียงใหม่).

Grande parade internationale « We Love the King »

Ce sera là l’événement public marquant de ce mercredi 5 décembre 2018 : la grande parade internationale « We Love the King ». Un défilé qui prend de l’ampleur, impliquant, au fil des ans – nous en sommes à la 7e édition – des centaines d’intervenants et pas moins de badauds. Initiée par la communauté étrangère de Chiang Mai, l’événement fédère une communauté hétéroclite allant des écoles internationales aux divers consulats étrangers, en passant par les associations d’expatriés. Les Thaïlandais ne sont pas insensibles à cette marque d’affection vis-à-vis d’un roi, le défunt Bhumibol, qu’ils appréciaient. Et cela donne un spectacle de toute beauté ! La manifestation honore le présent roi, Sa Majesté  Maha Vajiralongkorn Bodindradebayavarangkun, Rama X, non sans oublier bien entendu de commémorer la mémoire de feu Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej le Grand, de même d’avoir une pensée pour dame son épouse, Sa Majesté la reine Sirikit.

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La parade débute mercredi à 15h sur la place Tha Pae (ลานอเนกประสงค์ ประตูท่าแพ). Elle arrivera à 17h sur la place des Trois Rois (พระบรมราชานุสาวรีย์สามกษัตริย์), au cœur de la cité fortifiée. Une place où des concerts seront donnés en soirée (jusqu’à 21h). Vous pourrez également suivre une exposition sur la vie et les œuvres du défunt roi Bhumibol. Pour y avoir participé l’année dernière, c’est un événement unique auquel nous vous conseillons vivement de vous joindre (il est demandé, à défaut d’une tenue correcte, de revêtir l’habit traditionnel de votre lieu d’origine). Peut-être verrez-vous les participants mardi déjà puisqu’une répétition sera donnée l’après-midi.

Organisateur : We Love King Club (International). Évènement FB.


La Fête des Pères thaïlandais

Ce roi était considéré comme le Père de la Nation, c’est donc aussi la Fête des Pères en Thaïlande (une fête pour l’heure maintenue à cette date malgré l’accession au trône de son fils, Rama X, né, lui, un dimanche 28 juillet). L’avenir nous dira si les pères thaïlandais continueront à être fêtés ce 5 décembre – ce qui est fort probable tant Bhumibol était aimé de son peuple.

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© Facebook

En attendant, on le signale avec quelques réticences, mais sachez que ce mercredi 5 décembre les pères ont accès gratuit au Night Safari (เชียงใหม่ไนท์ซาฟารี), sans doute le plus beau zoo de Chiang Mai (évidemment, l’idée est d’y aller avec ses rejetons, qui eux paieront). Autre bonne nouvelle, mais qui ne concernent que les pères thaïlandais, l’accès à tous les parcs nationaux est gratuit aujourd’hui ! Rappelons ici que c’est le roi Rama IX qui a été l’instigateur de la création des nombreux parcs nationaux thaïlandais.

Toujours est-il que Google célèbre régulièrement cette Fête des Pères thaïlandais à sa manière, avec un sympathique doodle, celui de 2018  (avec en dessous, celui de 2017) 😄

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La Journée mondiale des Sols 2018 #JMS

JournéeMondialeDesSolsSignalons encore que ce 5 décembre correspond à la Journée mondiale des Sols dont le thème cette année est « Pollution des sols : soyez la solution« . #StopSoilPollution, autrement dit mettre fin à la pollution des sols, tel est l’objectif de cette Journée mondiale des sols mais aussi pendant toute l’année. La qualité des sols pour l’agriculture, une problématique qui était chère au défunt roi, lui qui a tant œuvré pour instaurer une économie d’autosuffisance respectant et la nature et ses habitants (les membres des minorités ethniques, nombreuses ici au nord, lui en sont encore fort reconnaissants). Un article du journal L’Express nous le rappelle.

C’est avec beaucoup de reconnaissance – on laisse la fierté aux Thaïlandais qui, en l’espèce, la méritent – que nous avons appris que le choix du 5 décembre pour fixer cette Journée mondiale n’est pas un hasard : c’est justement en l’honneur du défunt roi que cette date – son anniversaire – a été choisie ! La communauté mondiale, à travers la FAO, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, salue ainsi l’engagement du roi Bhumibol pour les communautés agricoles, souvent bafouées, dont l’existence-même dépend de l’agriculture et donc de la qualité des sols.

Cette journée est très populaire dans les campagnes du royaume. Sur cette page Facebook sont répertoriées toutes les initiatives organisées, et elles sont nombreuses. Ainsi dans la région de Chiang Mai, c’est un séminaire de trois jours qui se déroule au Bureau du district de Mae Chaem du 3 au 5 décembre 2018, avec exposition à la clef.

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La Journée mondiale des Sols sur le net #JMS #WSD

Site web officiel (sous l’égide de la FAO; page Facebook et site web)
Page Facebook officielle (sous l’égide de l’IUSS – Union internationale des sciences du sol; page Facebook et site web)
Évènement FB officiel

Journée des Sols en Thaïlande
Page Facebook officielle (World Soil Day วันดินโลก)
Évènement FB officiel (งานมหกรรมวันดินโลกปี 2561 « World Soil Day 2018 »)

La brève vidéo ci-dessous dresse l’historique de cette journée pour laquelle le défunt roi de Thaïlande a joué un roi essentiel.

Et si besoin était, ce film d’animation vous permet de prendre conscience de la réalité des ressources en sols dans le monde, couvrant les questions de dégradation, d’urbanisation, d’accaparement des terres et de surexploitation ; le film offre des options pour rendre notre façon de gérer nos sols plus durable.


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© Facebook

Nous reproduisons ci-dessous le communiqué officiel de l’Office du Tourisme de Thaïlande (TAT) quant à la commémoration de l’Anniversaire du Roi Bhumibol Adulyadej : « Le 5 décembre demeure un jour férié en Thaïlande en l’honneur de l’anniversaire de naissance du défunt Roi Bhumibol Adulyadej. À cette date la fête des Pères est également célébrée car le souverain était affectueusement considéré comme le « père de la nation ».
De son vivant, son anniversaire a toujours été une journée de fête nationale. Toutes les provinces du pays le célébraient à travers de belles festivités animées de feux d’artifice, de cérémonies aux chandelles ou encore de concerts de musique. Si les événements commémoratifs sont susceptibles d’être plus modérés dans les années à venir, il n’en reste pas moins que le 5 décembre restera un jour où les Thaïlandais continueront à rendre hommage à leur souverain bien aimé. À Bangkok, la tradition voulant que l’avenue Ratchadamnoen et les environs du Grand Palais soient somptueusement illuminés pour l’occasion sera perpétuée. Le Roi Bhumibol Adulyadej était un photographe et un marin passionné, mais également un musicien renommé. Saxophoniste et clarinettiste accompli, son penchant pour le jazz l’a amené à composer ses propres œuvres. Cet amour du défunt roi pour la musique a inspiré la série de concerts gratuits « Concert in the Park », qui se dérouleront au Lumphini Park à Bangkok.
Le souverain a accédé au trône et est devenu Rama IX, le neuvième roi de la dynastie Chakri, en 1946 alors qu’il n’avait que 18 ans. Afin de permettre au jeune monarque de compléter son éducation, le couronnement fut retardé jusqu’en 1950. Il épousa la reine Sirikit le 28 avril 1950 et son couronnement eut lieu une semaine plus tard, le 5 mai. Le roi Bhumibol et la reine Sirikit ont mis en place de nombreux projets royaux et œuvré pour améliorer la vie des populations rurales à travers la Thaïlande. La compassion du couple et la longévité de leur règne les ont conduits à être perçus affectueusement par de nombreux Thaïlandais comme le « père et la mère de la nation ». C’est pourquoi tout comme l’anniversaire du roi marque également la célébration de la fête des Pères, l’anniversaire de la reine, le 12 août, est considéré comme le jour de la fête des Mères. »

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De son vivant, son anniversaire a toujours été une journée de fête nationale. Toutes les provinces du pays le célébraient à travers de belles festivités animées de feux d’artifice, de cérémonies aux chandelles ou encore de concerts de musique.

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Celles et ceux désirant en savoir plus sur feu le roi Bhumibol Adulyadej pourront commencer par lire la fiche que lui consacre Wikipedia. La monarchie thaïlandaise est présente sur le web (c’est un site officiel, en anglais, quelque peu austère). Il y a également des pages Facebook panégyriques, à l’image de celles-ci : King Bhumibol The Great, Information Center for King Rama 9Nous aimons le roi Bhumibol Adulyadej – Rama IX (en thaïlandais) et Thai Royal Family News. Ou encore ce musée virtuel : 89 years of King Rama IX.

Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à LausanneLes férus de lecture plongeront avec délice dans l’ouvrage Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à Lausanne. Un livre qui révèle pour la première fois les souvenirs professionnels de Cléon C. Séraïdaris, précepteur particulier de Leurs Majestés les Rois Rama VIII et Rama IX durant leurs études en Suisse, qui resta pendant vingt-six ans au service de la Famille Royale (il devait sans nul doute être fêté durant la Journée des Professeurs). C’est pour répondre au voeu de S.M. le Roi Bhumibol de faire connaître la carrière de son précepteur auprès de la Famille Royale en Suisse que le fils de ce dernier publie cet ouvrage, quinze ans après la disparition de son père. Par discrétion et loyauté, Cléon C. Séraïdaris n’avait pas révélé ces épisodes historiques, estimant être astreint à un devoir de réserve. Ces pages n’auraient donc jamais vu le jour sans la suggestion du roi qui, lors d’une audience privée, encouragea l’auteur à éditer ce recueil (il en existe deux autres versions, en anglais et en langue thaïlandaise). Un témoignage unique, abondamment illustré de photographies et de documents issus des archives familiales de l’auteur, un point de vue intimiste et familial, une part de l’Histoire du Royaume de Thaïlande.


Vous pouvez revoir ci-dessous la gigantesque cérémonie d’hommage organisée l’année dernière au pont Bhumibol qui enjambe le fleuve Chao Phraya (Bhumibol Bridge) à Bangkok, quelques semaines après la disparition du roi bien-aimé.


¹ Se référer à cet article (en thaï).

Crédit photographique de l’image à la une : © Facebook (source inconnue).
Mise à jour le 05.12.2018.

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Un temple où repose un Bouddha couché à l’ombre des ombrelles… du Lanna bien sûr

Voilà une excursion réalisable à l’année mais qui prendra une saveur particulière en l’effectuant durant l’événement dont il est question. C’est le détour idéal pour qui se rend au village des ombrelles de Bosang ou encore aux sources chaudes de San Kamphaeng. Ici au nord, la période festive du Yi Peng – le Festival des Lanternes Célestes – se déroulant peu ou prou en même temps que le Loy KratongLe Festival des Lumières – ressemble un peu aux veillées de Noël occidentales. Toutes proportions gardées, les nuits se rafraîchissent et les rues se parent de mille lanternes qui illuminent les bâtiments, au premier rang desquels les nombreux temples.

Amazing Lanna Umbrella 2018 Wat Phranon Mee Pukha Photo John Huang 2

Crédit : John Huang

Les lanternes, โคม en thaï (khom) sont un des arts artisanaux du Lanna, du nom de l’ancien royaume du nord. Et les artisans du sous-district de Wat Ket, sur la rive gauche de la rivière Ping, se frottent les mains en ce moment : c’est bien ici qu’elles sont réalisées et tout le monde ou presque en achète. Vous en trouverez de toutes les tailles – de la plus petite à l’immense lanterne – de différentes formes – souvent octogonales  – et aussi de toutes les couleurs. Les lanternes de couleur crème sont les plus élégantes. Et les responsables communaux les utilisent pour créer de magnifiques décorations sur les places publiques. On vous invite à vous promener à l’intérieur et aux alentours de la cité fortifiée – « le carré » que nous appelons erronément « la vieille ville » – pour admirer le spectacle qui devient enchanteur à la tombée du jour (album-photo).

Amazing Lanna Umbrella 2018 Wat Phranon Mee Pukha Photo John Huang

Crédit : John Huang

La place des Trois Rois (พระบรมราชานุสาวรีย์สามกษัตริย์), au cœur de la cité, en est le plus bel exemple, de même les portes de la ville (Pratu Tha Pae, Pratu Chang Phuak…) mais beaucoup de temples sont à l’avenant, comme le Wat Lok Molee (วัดโลกโมฬี), ouvert en soirée, tout comme le Wat Jed Lin (วัดเจ็ดลิน) où est psalmodié le sermon Tang Tham Luang. Sans oublier les centres commerciaux qui s’embellissent eux aussi afin d’attirer le chaland. Certaines villes en ont fait des festivals à part entière, à l’image du Festival des 100’000 Lanternes du Lanna, à Lamphun.

Autre élément prégnant de la culture du Lanna, l’ombrelle, ร่ม en thaï (rom), plus communément จ้อง (chong) dans la langue du nord. Vous avez sans nul doute déjà entendu parlé du village des ombrelles de Bosang (บ่อสร้าง, parfois orthographié par erreur Bor Sang), à l’est de Chiang Mai, qui organise chaque année un ravissant – et incontournable – Festival des Ombrelles. Et bien un temple bouddhiste de la région, le Wat Phra Pan (วัดพระป้าน), que les locaux appellent aussi Wat Phranon Mee Pukha (วัดพระนอนแม่ปู๋คา), a eu la bonne idée de mettre en valeur les ombrelles et le travail artisanal des artisans du cru, au sein même du temple.


Exposition en plein air d’ombrelles du Lanna

Aussi, du 23 octobre 2018 au 15 janvier 2019, de 6h à 22h, vous aurez l’occasion d’assister à une exposition, pittoresque, que nous pourrions traduire par « Incroyables ombrelles artisanales du Lanna » (มหัศจรรย์จ้องล้านนา). Il est dit qu’il y en a mille… Elles égaient joliment le site religieux.

Amazing Lanna Umbrella 2018 Wat Phranon Mee Pukha Cover

Elle se déroule à même le temple, ce qui l’enjolive agréablement. Et pour y être allé un dimanche après-midi, nous pouvons vous confirmer que l’événement attire la population et rend le lieu fort animé (avec, sans surprise, quelques stands de nourriture locale). Il faut dire que des blogueurs ont pris des clichés avenants (les photos de cet article en sont). Cette manifestation vise plusieurs buts : elle est organisée en hommage à la grande statue du Bouddha couché, certes moins imposante que celle du Wat Pho à Bangkok. Elle se veut une vitrine du savoir-faire artisanal local en dévoilant le mode de vie des gens du quartier. Le tourisme généré permet de préserver cette tradition dont les gens du Lanna sont fiers. L’exposition tend à attirer les bonnes fortunes sur ses visiteurs. In fine, le temple a pour but de récolter des fonds afin de continuer le projet architectural du sanctuaire de Kruba Srivichai.

Pour en savoir plus sur la production d’ombrelles

Amazing Lanna Umbrella 2018 Wat Phranon Mee Pukha Photo Marco 2

© Chiang Mai Deci-Delà

Le Wat Phranon Mee Pukha est un temple de quartier rural. C’est sa grande statue du Bouddha couché, très vénérée, située à l’intérieur du bâtiment, qui en fait un lieu de pèlerinage. Il y a des curiosités, certaines humoristiques, que nous ne dévoilerons point afin d’en préserver la surprise. Mais ce temple transpire tout l’art du Lanna avec son immanquable statue de Phra Upakut, occupé à préserver le dharma et dont le retour nocturne est attendu régulièrement.

L’endroit a été récemment remodelé : des dons ont permis la création d’un sanctuaire à la mémoire du moine le plus vénéré du nord thaïlandais, Kruba Srivichai, grand défenseur de la culture du Lanna (alors que la langue thaï était imposée par le Siam, lui se faisait un malin plaisir à enseigner dans la langue du nord). On doit à celui-ci la création de l’ancienne route qui mène au temple perché sur le Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville de Chiang Mai. Nous consacrerons un jour un article plus fouillé à cette éminente figure religieuse du Lanna. En attendant, vous pouvez jeter un œil aux grands panneaux qui ont été posés là (certes, les explications sont en langue thaï…). Et admirer la grande statue à son effigie, immanquable, à l’entrée du temple.

Rien ne vous empêche de visiter ce temple en dehors du festival en question qui, rappelons-le, dure jusqu’au 15 janvier 2019. Le seul sanctuaire dédié à Kruba Srivichai, avec sa grande statue, vaut le déplacement, de même que le Bouddha couché et les autres curiosités que nous taisons. Mais alors vous vous retrouverez à visiter un temple de campagne, relativement calme, ce qui sied d’ailleurs aux moines qui méditent car tel est leur vocation. Durant le festival, un choix cornélien devra être effectué de votre part :  visiter l’exposition de jour ou de nuit, où l’ambiance est tout autre (fermeture à 22h).

En transport public, les song thaew blancs, camionnettes locales distinctives de la ville, qui partent du marché Warorot, au bord de la rivière Ping (plus ou moins ici), en direction de San Kamphaeng, vous déposeront au bord de la route 1006 pour THB 40.-. De là, vous devrez marcher un peu plus d’un kilomètre vers le nord pour atteindre le temple, une quinzaine de minutes en empruntant cette route villageoise. Rebelote pour rentrer à Chiang Mai.

Emplacement du Wat Phra Pan (วัดพระป้าน, ou Wat Phranon Mee Pukha, วัดพระนอนแม่ปู๋คา).
Page Facebook du temple (pas mise à jour, l’ancienne page a été laissée à l’abandon), de l’organisation religieuse qui y est reliée (animée aléatoirement) et enfin de Nan Louang, un moine qui est plutôt actif. Vous pourrez voir des photos récentes sur la page FB du lieu, sur Instagram et sur Twitter (hashtag #วัดพระนอนแม่ปูคา).

Exposition « Incroyables ombrelles artisanales du Lanna » (มหัศจรรย์จ้องล้านนา), du 23 octobre 2018 au 15 janvier 2019, de 6h à 22h.


Autres attractions dans la région

Et comme bien souvent, Chiang Mai révèle ses charmes quand on visite ses alentours. C’est pourquoi on vous conseille de rayonner dans la région, la demi-journée et même la journée entière, en louant un scooter ou une voiture, ou en privatisant un song thaew. On vous dévoile quelques adresses dont certaines de derrière les fagots, fruit des déambulations de nos reporters sur le terrain 😏

Umbrella Making Centre Photo Recadrée

© Facebook – Umbrella Making Centre

VILLAGE DES OMBRELLES. Vous vous situez donc à l’est de Chiang Mai et la région a beaucoup à offrir. Cet article ne se veut nullement exhaustif mais a pour ambition de rendre votre visite mémorable à travers quelques autres arrêts et visites. L’exposition des ombrelles complète bien évidemment à merveille la visite d’un centre de fabrication des ombrelles. Ils sont concentrés dans le village de Bosang, que vous avez dépassés si vous vous trouvez au Wat Phra Pan. Le centre communautaire le plus visité est le Umbrella Making Centre (en anglais dans le texte). Qui se compose d’une zone de fabrication à l’arrière, d’une petite exposition et d’une grande zone de vente. L’entrée est bien entendu gratuite. On regrette quelque peu que les artistes se concentrent sur la réalisation de coques pour téléphones portables mais cela répond là à une forte demande et leur travail est d’excellente facture. Autre centre artisanal tout aussi touristique, le Saa Paper and Umbrella Handicraft Center (ศูนย์หัตถกรรมกระดาษสาและร่ม), quelques centaines de mètres avant. On vous a déjà parlé des ombrelles dans cet article-ci.
Umbrella Making Centre. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h. Page Facebook et site web.
Saa Paper and Umbrella Handicraft Center. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30. Page Facebook et site web (avec une boutique en ligne).
Avis TripAdvisor sur le village des ombrelles de Bosang (à lire les avis, nous constatons hélas que peu s’y rendent de la manière que nous préconisons).

PARC AQUATIQUE. Si vous êtes en famille avec des enfants, ceux-ci seront emballés par les diverses surprises que vous verrez à l’intérieur du temple et que nous ne voulons pas vous dévoiler. Vos enfants n’auront pas manqué de repérer le parc aquatique pratiquement attenant, le Tube Trek, qui correspond à un grand parc aux normes internationales (avec des prix d’entrée qui le sont tout autant).
Tube Trek water park. Ouvert de 11h à 18h30, fermé le mercredi. Page Facebook, site web et avis TripAdvisor.

TubeTrek Montage

MUSÉE D’ART CONTEMPORAIN. Les parents cultivés seront plus intéressés, eux, par ce qui est un musée de calibre mondial dans le domaine de l’art contemporain, ouvert en 2016. On parle bien sûr du très beau MAIIAM (พิพิธภัณฑ์ศิลปะร่วมสมัยใหม่เอี่ยม). Fruit d’un collectionneur franco-thaï argenté. On vous en parle régulièrement sur notre page Facebook, continuant de mettre en avant ses expositions et autres animations. Ce bijou muséal se trouve à deux pas du temple. Le miroitement de la devanture vous met directement dans l’ambiance et vous attire irrésistiblement…

MAIIAM PhotoMAIIAM – musée d’art contemporain. Ouvert de 10h à 18h, fermé le mardi. Page Facebooksite web et avis TripAdvisor.

MUSÉE D’ART. Dans le même registre, à savoir l’art, un art local qui a su nous emballer, vous avez également une adresse ignorée de tous, ou presque, et qui pourtant vaut vraiment le déplacement. Il s’agit du Chiangmai Art Museum. C’est au milieu des rizières que ce musée a été construit. Une très belle salle d’exposition a su nous captiver le jour de notre visite. Mais surtout, c’est le contact avec les artistes présents en résidence qui nous revient à l’esprit (il faut dire que nous étions accompagnés d’une Thaïlandaise de Chiang Mai, ce qui nous a permis de discuter aisément avec eux). Nous ne doutons pas cependant que l’endroit vous plaira autant qu’à nous. Un sympathique café s’y trouve, le Naive Cafe.
Chiangmai Art Museum. Horaires d’ouverture inconnus. Page Facebook (aucun site web à notre connaissance).

CAFÉ. À seulement 1,5 km du temple, ne manquez pas de boire un verre au Mai Jai Dum, un café créé dans un paisible écrin de verdure. Les arbres environnants vous transmettront leur force naturelle. Le logo – un chien, maa étant le terme familier pour dire chien – vous rappellera peut-être quelque chose puisqu’en fait, Mai Jai Dum est une distillerie de spiritueux inventive bien connue à Chiang Mai.
Mai Jai Dum House. Ouvert tous les jours de 8h à 18h. Page Facebook et site web (vente des produits de la maison mais tout est en thaï).

Maa Jai Du Cover FB recadrée


SOURCES CHAUDES. Il y a mille raisons de se rendre aux sources chaudes de San Kamphaeng (hot springs en anglais, น้ำพุร้อนสันกำแพง อ.แม่ออน). La première c’est que les journées sont généralement chaudes à Chiang Mai et les sources chaudes – paradoxalement – sont un espace des plus rafraîchissants (on parle bien sûr de l’ombrage du parc et non de la températures de l’eau). Ensuite, visiter cette attraction, c’est rencontrer une ambiance thaïlandaise typique, avec les familles qui prennent du bon temps, surtout le dimanche et les jours fériés. Une autre raison qui vaut le déplacement, c’est que vous verrez les locaux s’adonner à une activités culinaire des plus étonnantes : ils… Non ! Mieux vaut ne pas vous la dévoiler. Vous la découvrirez ainsi sur place – elle est pratiquement identique dans toutes les sources chaudes du royaume – et l’étonnement sera vôtre comme il a été nôtre. Pour cela, il faut vous rendre tout en haut, là où jaillissent les sources. On vous donne tout de même un indice : observez bien la sculpture à l’entrée du parc…

C’est un endroit où vous apprécierez vous faire masser (les pieds). De notre point de vue, il n’est pas utile d’utiliser l’espace « piscine » et les services ad hoc, un espace payant – qui singe les sources occidentales. Passer un moment avec les locaux les pieds dans l’eau – chaude, bouillante même – et effectuer la même activité culinaire qu’eux – celle-là même que nous ne voulons pas vous dévoiler – est pour nous la meilleure des choses à réaliser en ce lieu qui vous laissera un agréable souvenir.
Ouvert tous les jours de 7h à 19h (billets vendus jusqu’à 18h). Plusieurs pages Facebook : celle des sources chaudes, de même que celles liées au onsenici et , site web du onsen et avis TripAdvisor.

Encore un conseil exclusif de Chiang Mai De-ci De-là : si vous êtes arrivé jusque là – vous êtes à plus de 40 km de la ville de Chiang Mai – alors vous ne devez en aucun cas manquer de visiter, même brièvement, le magnifique temple situé non loin (à quelque 2,3 kilomètres pour être précis), le Wat Doi Phoothi Yaan (วัดดอยโพธิญาณ, à ne pas confondre avec le temple encore plus proche, le Wat Bo Nam Un, วัดบ่อน้ำอุ่น). Ce temple au milieu de nulle part – on parle donc bien du Wat Doi Phoothi Yaan – est un véritable chef-d’œuvre caché dans la nature. Au moment où nous y sommes passés, il était encore en construction (ou plutôt en rénovation). Et croyez-nous : vous serez fort impressionné de ce que vous allez admirer là… Nous pourrions vous donner d’autres conseils, comme la belle grotte de Mae On toute proche mais l’objet principal de cet art est de visiter l’exposition d’ombrelles (à défaut le temple qui l’abrite). On reviendra donc sur la visite de cette partie de Chiang Mai (on parle de la province)…


ARCHITECTURE LANNA. Toujours dans cette partie de Chiang Mai, ne manquez pas de faire un arrêt au Dhara Devi, puisque vous passerez pratiquement devant. C’est l’un des fleurons hôteliers de la Rose du Nord. Vous ne pourrez pas accéder à l’intérieur – c’est là une adresse exclusive réservée à sa seule clientèle. Mais l’extérieur vaut à lui seul le déplacement. L’originalité du resort, c’est d’avoir implanté des anciennes structures architecturales du Lanna (Thaïlande, Birmanie et Laos). Il y a par exemple à l’intérieur un véritable palais birman (que nous avons eu l’occasion de visiter grâce aux connexions d’un moine d’une famille respectable de Chiang Mai). Ne manquez pas de visiter l’ancien marché – kad en langue locale (le kham muang, คำเมือง) alors que le terme thaï est talat – sur votre droite en rentrant, où est maintenant exploité un tea-room/boulangerie (les prix sont certes européens mais la qualité et le service le sont aussi). L’allée d’entrée est fastueuse et le splendide bâtiment qui fait office de réception vous donnera une idée de ce dont profite la clientèle huppée. Ne manquez pas de visiter le bâtiment octogonale, à droite une fois passé l’impressionnante porte d’entrée. Jetez également un œil du côté du restaurant Le Grand Lanna, sur votre gauche à l’entrée, l’un des meilleurs de Chiang Mai (et aux prix pas excessifs).
Complexe hôtelier de luxe Dhara Dhevi. Si vous n’avez pas les moyens de réserver (sur Booking.com), lisez au moins les avis de TripAdvisor… Visite de l’entrée du site hôtelier en tout temps. Page Facebook et site web.

Dhara Dhevi Cover FB

RESTAURANT. Meena Rice Based Cuisine (ร้านอาหารมีนา). C’est là notre adresse préférée dans le coin. Nous l’avions découverte dès son ouverture et son succès nous ravit, d’autant que le touriste est denrée rare. Une cuisine thaïlandaise inventive et raffinée à des prix locaux. Les recettes proviennent de la famille – lui vient du sud et elle est une fille du Lanna. Vous mangez sous d’anciennes maisons en bois de type Lanna dans un cadre exquis. Nous savons avec certitude que vous en repartirez émerveillé. Ne nous remerciez pas, c’est tout naturel.
Meena Rice Based Cuisine. Ouvert de 10h à 17h, fermé le mercredi. Page Facebook et avis TripAdvisor.

Meena Rice Based Cuisine - Cover FB

พรรณี กาละแมกะทิสด Logo FBMARCHÉ et BONBONS. Meena se trouve dans la même rue où est organisé tous les week-ends le marché Cham Chaa (ฉำฉา). Il faut dire que le propriétaire du restaurant est l’instigateur du marché. On adore son ambiance nonchalante et c’est là un rendez-vous à ne pas manquer si vous prévoyez votre sortie samedi ou dimanche. Le Bus Pizza ne manquera pas de vous étonner. Si vous avez l’occasion de voir ouvert l’atelier de bonbons à la noix de coco de marque พรรณี (c’est le bâtiment bleu sur votre droite à l’entrée du soï), n’hésitez pas à y entrer. L’on vous montrera alors comment sont confectionnées ces sucreries et vous pourrez en acheter (on les trouve en ville au marché Warorot). À noter encore que la période du Loy Kratong est l’occasion pour la communauté locale qui anime ce marché, Loang Him Kao (โหล่งฮิมคาว), d’agrandir le lieu et d’y organiser le marché Ton Yon. Beaucoup plus de stands à cette occasion, avec diverses animations (ateliers et accompagnement musical). Cette année, il a lieu du 22 au 25 novembre 2018, de 10h à la tombée de la nuit..
Marché du week-end Cham Chaa. Ouvert tous les samedis (de 9h à 14h) et dimanches (de 9h à 15h). Page Facebook.

ฉำฉา market Photo

© Facebook – ฉำฉา market

CAFÉ avec vue sur les RIZIÈRES. On vous livre encore une de nos autres perles : allez donc boire un café au Chiang Mai Rice Life. Créé par le fils du propriétaire qui a étudié en Australie, ce café vous donne une très belle vue sur les rizières de la société (il faut évidemment y être avant la récolte qui se fait généralement en novembre).
Chiang Mai Rice Life. Ouvert tous les jours de 9h à 18h. Page Facebook.

Chiangmai Rice Life Montage.jpeg

ATELIER DE CÉLADON. Et comme l’on est dans une partie de Chiang Mai où l’artisanat est roi, profitez-en pour visitez par exemple l’un des trois ateliers de céladon les plus réputés de Chiang Mai, Baan Celadon. Le céladon, un type de céramique fort prisé en Chine comme en Corée, a ce coloris typique vert pâle du jade, la pierre sacrée (il peut aussi être bleu-gris translucide). L’atelier, qui se visite, est en retrait par rapport à la zone de vente. Vous y verrez de petites mains à l’œuvre où patience et dextérité se conjuguent. Quand on vous disait que le Lanna possédait de bons artisans.
Baan Celadon. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30. Page Facebook, site web et avis TripAdvisor.Baan Celadon Cover FB

C’est muni de toutes ces bonnes adresses que vous ne manquerez pas d’observer une singularité propre à cette route, la 1006 donc. Regardez bien les les panneaux routiers… C’est une étrange 3e langue qui y figure, en plus du thaï et de l’anglais. Ce n’est pas du chinois, non. C’est une langue que seuls les érudits maîtrisent, souvent de vieux moines. C’est l’ancienne langue du Lanna. Il vous sera difficile de trouver un habitant qui sache la déchiffrer. Mais cet aspect démontre la volonté des autorités de préserver la culture qui est la leur, celle du Lanna. Et les ombrelles dont il est question ici participent de cette indispensable héritage culturel dont nous saluons la préservation et que nous vous invitons à découvrir pour être, vous aussi, charmé par la richesse du Lanna. Sawat dee jao (สวัสดีเจ้า).

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Nos conseils d’itinéraire

On vous l’a dit en guise d’entame, si vous avez prévu de vous rendre au village des ombrelles de Bosang ou encore aux sources chaudes de San Kamphaeng, la visite de l’exposition en plein air des ombrelles du Wat Phranon Mee Pukha se doit impérativement d’être effectuée, du moins jusqu’au 15 janvier 2019.

Voici nos conseils d’itinéraire (aller-retour depuis Chiang Mai) pour une balade réussie :

  • Sur une demi-journée, vous pouvez vous arrêter au Dhara Dhevi puis poursuivre vers le village des ombrelles de Bosang pour arriver enfin au Wat Phranon Mee Pukha et profiter de l’exposition. Repos mérité au café Mai Jai Dum. La visite du musée d’art contemporain MAIIAM peut clore cette sortie.
  • Disposant d’une journée, votre choix sera plus vaste. En partant vers 10h, visite du Dhara Dhevi puis en route pour le village des ombrelles de Bosang. Revenez ensuite vers le Baan Celadon et aller déjeuner (dîner diront les Helvètes) au Meena Rice Based Cuisine. Le café peut se prendre au Chiang Mai Rice Life avant de rejoindre le Wat Phranon Mee Pukha et son exposition d’ombrelles. Vous terminerez la journée en choisissant votre attraction en fonction de vos intérêts.
  • La variante nocturne permet de visiter une ou plusieurs des attractions susmentionnées dans l’après-midi, selon vos intérêts, pour terminer au Wat Phranon Mee Pukha, dont l’exposition ferme à 22h.
  • Et enfin, le week-end, ne manquez pas le marché Cham Chaa !

Booking.com San Kamphaeng

Vous pourriez également être tenté par une nuit sur place, à l’extérieur de Chiang Mai donc, ce qui est la meilleure des manières d’apprivoiser l’endroit, dans une ambiance champêtre. Si vous êtes véhiculé, aucun souci pour vous. A défaut, les minibus blancs (song thaew) relient abondamment la ville, du moins en journée. Et Grab sera votre ami. En ce cas, réservez votre hôtel sur Booking.com ou consultez les avis de TripAdvisor sur les meilleurs établissements. Ce dernier vous fournira également d’autres conseils quant aux attractions et activités du coin, en plus des nôtres.

Quels que soient nos conseils, on vous rappelle que le plaisir du voyage est amplifié lorsque l’on se laisse bercer par la grâce de l’inattendu.

TripAdvisor San Kamphaeng


¹Notez que les Anglo-Saxons transcrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

S’agissant d’un article pratique, les données peuvent varier au fil du temps (horaires, liens…). N’hésitez pas à nous signaler toute modification en laissant un commentaire. Merci.

Source de l’image à la Une : © Facebook – สะพายกล้องท่องเที่ยว กับ มาเรีย ณ ไกลบ้าน (@MarianaKlaiBaanTrip). Mise à jour le 25.11.2018.

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Loy Kratong/Yi Peng Festival 2018 à Lamphun, non loin de Chiang Mai

Un Festival des Lanternes du Lanna dès le 1er novembre avec une belle cérémonie d’ouverture le 16 du mois. Deux lâchers géants de lanternes célestes (les 22 et 23 novembre). Une soirée festive du Loy Kratong (avec une belle parade) le 22 novembre, précédée d’un Loy Kratong propre à la communauté Tai Lüe le 19 novembre. Un marché à l’ancienne au bord de la rivière. Et encore une ancienne cérémonie dont personne ne vous a encore parlée, le Loy Kamod. Sans oublier le Yi Peng des Taï Lüe et… un lâcher massif de lanternes célestes supplémentaire aux abords d’un pont ferroviaire. Voilà ce que vous propose Haripunchai, appelée Lamphun de nos jours (ลำพูน). On vous livre tous les détails de ces riches cérémonies culturelles pour toutes celles et tous ceux qui seront dans la région de Chiang Mai. Récapitulation des événement à ne pas manquer en fin d’article.

Lamphun est la plus ancienne ville du Nord, appelée jadis Haripunchai

Soyez audacieux et vivez une Fête des Lumières originale non loin de Chiang Mai ! Vous savez que dans tout le Lanna, du nom de l’ancien royaume du nord de la Thaïlande, le Loy Kratong¹ et le Yi Peng¹ se confondent et se célèbrent ensemble dans maint villes et villages lors de la 12e pleine lune de l’année lunaire (thaïlandaise). L’écrasante majorité des touristes privilégie Chiang Mai, la capitale culturelle du Nord. Cependant, si vous recherchez un endroit à l’authentique ambiance, non infesté de hordes touristiques, allez sans hésitation à Lamphun, chef-lieu de la province éponyme (une ville qui compte moins de 20’000 habitants), à 30 km au sud de Chiang Mai (45 minutes de route au plus). C’est la plus ancienne ville du Nord siamois, appelée jadis Haripunchai, et les rares touristes qui s’y aventurent tombent sous le charme de sa population fort accueillante. Et cette année 2018 (2561 selon le calendrier bouddhique thaïlandais) vous gâte avec de nombreuses fêtes.


LoykrathongLamphun2018PhotoBaramateWannasai1.jpg

© Facebook – Baramate Wannasai

Festival des 100’000 Lanternes du Lanna

Le Festival des Lanternes du Lanna se tient du vendredi 16 au jeudi 22 novembre 2018. Ces quelques jours festifs à Lamphun vous apprendront à faire la différence entre les lanternes du Lanna (โคม, khom) les lanternes célestes, appelées โคมลอย (khomloy, terme thaï signifiant lanterne ascendante) et les lampions (ผางประทีป, pang prathip), sans oublier bien sûr les kratong (กระทง), petites embarcations déposées dans les rivières et autres surfaces aquatiques.

Les festivités commencent donc au début du mois de novembre avec, vendredi 16 novembre 2018, à 19h, la cérémonie d’ouverture du Festival des Lanternes du Lanna. Elle se déroule au magnifique Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan (วัดพระธาตุหริภุญชัยวรมหาวิหาร), temple bouddhiste au cœur de la ville de Lamphun. Officiellement appelé โคมแสนดวงที่เมืองลำพูนมม, soit le Festival des 100’000 Lanternes (Lanna) à Lamphun. L’année dernière, il était fait mention de 33’000 lanternes – une des spécialités artisanales du Lanna. Nous ne les avons pas comptées mais une chose est sûre, elles seront toutes allumées en soirée. S’offrira alors à vous une mer de scintillements au pied de ce très vénéré chedi doré, frère siamois de celui trônant au haut du Doi Suthep, le temple éponyme à Chiang Mai. De quoi vous émerveiller (et faire de belles photos). La cérémonie d’ouverture est l’occasion d’admirer un spectacle folklorique coloré, avec notamment des danses traditionnelles du Lanna effectuées par des danseuses en habit traditionnel, un spectacle qui convoque la quintessence culturelle du Lanna et qui ne manquera de vous ravir.

LoykrathongLamphun2018Photoเชียงใหม่นิวส์ChiangMaiNewsMontage

© Facebook – เชียงใหม่นิวส์ Chiang Mai News (1 & 2)

Point d’orgue du festival, la Parade des Lanternes du mardi 20 novembre 2018, à 18h30, de la place Phra Nang Chama Devi (อนุสาวรีย์พระนางจามเทวี) au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan. Un défilé suivi d’un riche spectacle folklorique comme on les aime.

Deux cérémonies d’adoration sont organisées ensuite :

  • le mardi 20 novembre 2018, à 19h, en l’honneur du temple (cette cérémonie religieuse se déroule donc au même Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan);
  • le mercredi 21 novembre 2018, à 19h également, en l’honneur cette fois-ci de Phra Nang Chama Devi, la reine qui fonda la cité. Cette seconde cérémonie se déroule sur la place qui porte son nom où vous pourrez voir une belle statue la représentant.

 


Loy Kratong – Le Festival des Lumières

Un festival suit l’autre. Ce qui nous amène au jeudi 22 novembre 2018, date à laquelle est fêtée le Loy Kratong à Lamphun. Au programme :

  • À 7h, cérémonie religieuse au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan (il y aura certainement là des offrandes matinales aux moines).
  • Dès 8h, concours des plus belles lanternes (โคมลอย, khomloy) et des plus beaux kratong (กระทง) dans l’enceinte du même temple.
  • À 19h, cérémonie d’ouverture du Festival des Lumières – le Loy Kratong – au Centre touristique provincial tout proche, au bord du canal (ศูนย์บริการนักท่องเที่ยวลำพูน).
  • Et à 20h, événement à ne pas manquer, la fameuse parade nocturne du Loy Kratong.

Il va de soi que la journée sera animée au temple-même et alentour. Vous pourrez vous sustenter dans les nombreux stands d’un marché à l’ancienne où la nourriture locale sera à l’honneur. Un concours photo y est par exemple organisé (et nul doute que les clichés seront formidables).


Festival des Lanternes Célestes et son lâcher massif

Simultanément, est organisé le Festival des Lanternes Célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak), petite colline non loin de la ville, surplombée par une immense statue de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré ici au nord de la Thaïlande. Elle se voit loin à la ronde et son menton est souvent le refuge de petites abeilles qui y bâtissent d’immenses ruches.

Ce festival se déroule les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018 et il inclut un lancer géant de lanternes célestes à 21h05, chacun des deux soirs. Le résultat s’annonce des plus féeriques. La soirée comprend une cérémonie bouddhiste, un marché kad nua à l’ancienne et un spectacle culturel avec danses traditionnelles du Lanna (les 750 places assises sont payantes). C’est la troisième édition de cet événement initié en 2016 – et l’on ne peut que vous conseiller d’y participer. D’autres lancers géants de lanternes célestes sont organisés dans la région de Chiang Mai.


Festival Yi Peng des Taï Lüe à Banthi

Si vous êtes abonné à notre page Facebook, vous savez que nous suivons assidûment les activités proposées par la communauté Taï Lüe de Banthi, district de la province de Lamphun, en vous invitant régulièrement à les rejoindre. Et il se trouve que les Taï Lüe organisent eux aussi leur Yi Peng. Rappelons que c’est une minorité ethnique venue du sud de la Chine et que la tradition du lancer des lanternes célestes vient… de Chine du Sud.

Loy Kratong 2018 - Banthi Photo Montage

Ainsi, le lundi 19 novembre 2018, de 17h à 22h, vous pourrez fêter avec eux le Festival Yi Peng, à Ban Mae Phi (บ้านแพะ), précisément ici (อุโบสถต้นมื่นบ้านแพะ), là-même où se déroule leur marché mensuel (kad bosot). C’est un sanctuaire sacré érigé au milieu des rizières, avec une chouette passerelle en bambou, le tout entouré des belles montagnes de Lamphun. A défaut de vous y rendre – et c’est bien dommage, avouons-le – jetez un œil sur la page Facebook du lieu des festivités.

Nous ne connaissons pas le détail de la soirée (événement FB) et c’est peut-être bien ainsi car quoi de mieux que de se laisser surprendre puis bercer par la grâce de l’inattendu ?


Land Mark Riverfront Market

Les hôtes se rendant à Lamphun sont décidément gâtés en cette période de Loy Kratong. Le Riverfront Market (กาดฮิมน้ำลำพูน, Kad  Him Nam Lamphun) est un ravissant marché à l’ancienne, à la manière Lanna. Ambiance locale garantie. Un marché de saison (temporaire donc), qui se tient le long du canal, tout près du temple Haripunchai. Organisé tous les week-ends du 3 novembre au 9 décembre 2018 (samedi et dimanche, de 10h à 20h), il aura également lieu jeudi 22, vendredi 23 et samedi 24 novembre 2018 (pas de marché dimanche 25). Evénement FB (กาดฮิมน้ำลำพูน) et page Facebook (กาดฮิมน้ำลำพูน). On vous en avait déjà parlé ici.

LandMarkRiverfrontMarketCoverFB.jpg

Vous ne manquerez évidemment pas de rendre visite aux marchands habituels installés dans le ravissant pont Tha Sing (สะพานท่าสิงห์), face à l’entrée du temple Haripunchai. Les produits régionaux règnent en maître, avec notamment les tissus et les produits alimentaires OTOP (attention, il ferme à la tombée du jour).


Et puisque vous êtes à Lamphun…

Nekoemon Cafe Photo Hallo Chiangmai

© Facebook – Hallo Chiangmai Magazine

Lamphun est notre adresse fétiche car pour qui s’y rend, l’authenticité du Lanna est au rendez-vous. Ici, point de tourisme de masse. On vous accueille avec intérêt, et toujours avec le sourire. Le temple du Doi Ti, du nom de la colline qui l’abrite, vaut le déplacement pour sa seule statue, immense. Il s’agit donc de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande. De là-haut, belle est la vue sur la vallée et les montagnes qui l’entourent. Autres conseils de Huggy les Bons Tuyaux : allez donc manger dans ce qui est, pour nous, un des meilleurs restaurants de Lamphun, le Chef’s House qui vous offre une délicieuse cuisine thaïlandaise (page Facebook, emplacement, avis TripAdvisor). A moins que vous ne vous soyez arrêté au préalable au Nekoemon Cafe (cuisine « japonaise ») et son jardin enchanteur (page Facebook, emplacement) – il se trouve sur la route, entre Chiang Mai et Lamphun (avec un léger détour il est vrai).

TripAdvisor - LamphunLamphun a bien d’autres trésors touristiques à offrir à celles et ceux qui s’y aventurent; les conseils de notre partenaire TripAdvisor pourront vous êtres utiles, en matière de sites à visiter, d’activités à réaliser ou encore d’hébergement. On vous promet cependant de vous donner bientôt nos propres conseils.

Tenant compte des horaires des divers événements et de leur emplacement, il vous sera difficile – mais non impossible – d’utiliser des moyens de transport en commun pour rejoindre Lamphun depuis Chiang Mai (principalement en minivan depuis le marché Warorot ou alors en song thaew bleus). Et comme la distance n’est que de 30 kilomètres, le scooter de location est le moyen de transport idéal (attention au retour durant la nuit cependant). Si vous y allez à plusieurs, en famille par exemple, négociez avec un chauffeur de song thaew  le trajet aller-retour, comprenant l’attente.

Vu les dates des célébrations, rien ne vous empêche de participer au Loy Kratong de Lamphun la soirée du jeudi 22 novembre puis, le lendemain, vendredi 23 novembre 2018, au Loy Kratong de Chiang Mai ! Vous jouirez ainsi de deux festivals – similaires mais très différents (same same but different, une ritournelle souvent entendue en Thaïlande) – avec deux grandes parades ! Dès lors, dormir à Lamphun est option intelligente 😏 Réservez donc votre hôtel à Lamphun chez notre partenaire Booking.com.

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Loy Kratong au pont de Mae Tha

Lamphun est aussi connue pour abriter un très joli pont ferroviaire, construit en 1919, le fameux pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, sur la commune de Ta Pladuk dans la province de Lamphun donc). La construction métallique étant des plus photogéniques, beaucoup de jeunes mariés de la région s’y font photographier. Et c’est précisément cet endroit, à 30 minutes en voiture à l’est de la ville, qui abritera également une Fête de Loy Kratong, les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, dès 17h. Une soirée romantique en perspective, très animée à en croire le programme :
⦿ Jeudi 22 : atelier de composition des kratong à 15h et concours de chant à 19h.
⦿ Vendredi 23 : une cérémonie religieuse du Thot Kathin à 18h, suivie d’un concours de beauté à 19h (Thida Loy Krathong, soit l’élection de la Miss Loy Kratong locale puis, selon ce qu’on nous promet, un mini lâcher géant de lanternes célestes à 20h30…. Qui vivra verra !

Page Facebook de la commune.

Loy Kratong 2018 - Mae Tha - Cover


Et encore une autre fête, Loy Kamod !

On termine ce tour d’horizon festif (et non exhaustif) par une fête du nom de Loy Kamod (ลอยโขมด), une fête ancienne qui se célèbre au Wat Kulamak (วัดรมณียาราม), à Ton Thong, au bord d’un bras de la rivière Ping, dans la province de Lamphun donc, à seulement 10 minutes au sud du chef-lieu. Elle a lieu ce mercredi 21 novembre, dès 18h30.

Peu sont les personnes à avoir entendu parler des kamod (โขมด) puisque même les quelques habitants de Chiang Mai à qui nous avons posé la question ne savaient pas de quoi il s’agit ! C’est en quelque sorte une hybridation entre un kratong et un radeau. Vous saurez en faire puisque des ateliers de confection des kamod sont organisés en journée dans ce village plus que centenaire (il a fêté ses 100 ans en 2017). Pour autant que vous maîtrisiez la langue thaï, lisez donc ces explications sur ces embarcations plus grandes que les kratong. Mais le mieux est encore de vous déplacer au village où vous serez accueilli avec intérêt. Une parade des kamod égaie la journée. Page Facebook.

 


RÉCAPITULATIF
Événements à ne pas manquer du côté de Lamphun

  • Vendredi 16.11.2018, à 18h30 : grande parade du Festival des 100’000 Lanternes du Lanna de la place Phra Nang Chama Devi (อนุสาวรีย์พระนางจามเทวี) au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan.
  • Vendredi 16.11.2018, à 19h : cérémonie d’ouverture de ce même festival au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan.
  • Lundi 19.11.2018, de 17h à 22h : Festival Yi Peng de la communauté des Taï Lüe à Ban Mae Phi (บ้านแพะ), précisément ici (อุโบสถต้นมื่นบ้านแพะ).
  • Mercredi 21.11.2018, dès 18h30 : Festival Loy Kamod (ลอยโขมด) au Wat Kulamak (วัดรมณียาราม), à Ton Thong.
  • Jeudi 22.11.2018, à 19h : cérémonie d’ouverture du Festival des Lumières – le Loy Kratong – au Centre touristique provincial de Lamphun (ศูนย์บริการนักท่องเที่ยวลำพูน).
  • Jeudi 22.11.2018, à 20h : parade nocturne du Loy Kratong à Lamphun.
  • Jeudi 22.11.2018, à 21h05 : premier lancer massif des lanternes dans le cadre du Festival des Lanternes Célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak).
  • Vendredi 23.11.2018, à 20h30 : (mini ?) lâcher géant de lanternes célestes dans le cadre du Loy Kratong au pont pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, à Ta Pladuk).
  • Vendredi 23.11.2018, à 21h05 : second lancer massif des lanternes célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak).

Peut-être n’aviez-vous encore jamais entendu parler de Lamphun avant de lire cet article. On espère que notre maigre contribution vous donne envie de visiter cette province à la riche culture, une culture typique du Lanna puisque Haripunchai en était son berceau. Sawat dee jao (สวัสดีเจ้า) ! C’est là le bonjour (comme l’au revoir) typique de la région, ce qui jadis est était le Lan Na (ล้านนา), le royaume du Nord. Bonne fête du Loy Kratong à vous.

Celles et ceux qui veulent se tenir informé(e)s des nombreux événements se déroulant dans cette province voisine que l’on apprécie au plus haut point liront avec attention la page Facebook @TeeNeeLamphunThailand (ที่นี่ลำพูน, ce qui signifie « Ici Lamphun »).

Nos autres articles en lien avec les festivals Yi Peng et Loy Kratong cette année :


¹Notez que les Anglo-Saxons transcrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

Crédit photographique de l’image à la Une : © Facebook – Chiang Mai News.
Mise à jour le 26.11.2018.

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Les lâchers géants de lanternes célestes du Yi Peng 2018 à Chiang Mai

Pas moins de 8 lâchers géants de lanternes célestes, peut-être même 9 ! Voilà ce que vous offre le festival Yi Peng 2018 à Chiang Mai et alentour. Et oui, c’est bientôt l’heure du Loy Kratong¹. Les familles thaïlandaises – et les touristes à leur suite – déposeront comme chaque année leur kratong sur l’eau et lâcheront leur lanterne au ciel. Un spectacle qui enchante petits et grands. Vous savez déjà que la Fête des Lumières se déroulera à Chiang Mai du 20 au 23 novembre (programme officiel). Un programme festif avec, notamment un grand feu d’artifice, sans parler des autres spectacles culturels.

La carte de tous ces lâchers géants de lanternes célestes se trouve au bas de l’article

Cette fête originaire d’Inde est appelée « Fête des Lumières » en raison des bougies qui ornent les petites (et grandes) embarcations déposées sur les rivières et autres surfaces aquatiques. A Chiang Mai, le festival se confond avec une autre fête, venue de Chine beaucoup plus tardivement, le Yi Peng¹, où des lanternes célestes sont lancées au ciel, ornées elles aussi par une bougie. Et c’est la conjugaison de ces deux fêtes qui fait de Chiang Mai la ville où le Loy Kratong est le plus beau – peut-être avec Sukhothai.

Et là où le spectacle est total c’est lors des lâchers géants qui donnent lieu à un moment féerique (cela se passe dès la 40e seconde) :

Cette année 2018, ce n’est donc pas moins de huit lâchers géants nocturnes qui auront lieu : cinq durant la soirée du jeudi 22 novembre et encore trois le soir du vendredi 23 novembre 2018. En composant cet article, après publication, nous avons appris qu’un 9e lâcher est programmé… À vous de voir si vous préférez vous promener en ville afin de vous imprégner de l’ambiance magique qui y régnera (on vous dévoilera tantôt les meilleurs endroits), si vous désirez privilégier le repas organisé (là aussi, une liste des événements vous sera donnée) ou alors si vous souhaitez prendre une part active à ces lâchers géants de lanternes célestes (repas inclus). Si vous optez pour cette dernière solution, vous trouverez tous les détails ci-dessous.

On vous rappelle cependant que la fête reste magnifique au cœur-même de la ville et que vous pourrez y lâcher votre propre lanterne; vous serez des milliers dans ce cas-là. Cette année, l’autorisation de le faire est donnée les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 19h à 1h du matin. Ce qui, au demeurant, pose quelques problèmes (perturbation des vols aériens, déclenchement d’incendies et pollution de la nature). Certains profitent du spectacle féerique depuis les hauteurs et n’hésitent pas à monter au Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville, que ce soit depuis les divers points de vue ou alors au temple éponyme lui-même. Et c’est vrai que c’est une option digne d’intérêt car, de là-haut, beau est le spectacle de toutes les lanternes célestes… À vous de décider du lieu où vous fêterez le Loy Kratong 🏮 Place maintenant à l’énumération de tous les lâchers géants (nos conseils figurent en fin d’article).


LOY KRATONG 2018
à CHIANG MAI et alentour
8 (ou 9) lâchers géants des lanternes célestes
jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018


L’année dernière, ce sont aussi huit lâchers qui égayaient le ciel de la Rose du Nord sur sept sites différents. Cette année 2018 (ou 2561 si l’on se réfère au calendrier bouddhique thaïlandais), durant la Fête des Lumières, les huit lâchers géants auront lieu sur cinq sites seulement, peut-être même un 9e lancement sur un 6e site… Ainsi cette année, pas de grands lâchers spectaculaires au Royal Flora – Parc Royal Rajapruek (อุทยานหลวงราชพฤกษ์), ni d’ailleurs au Wat Ban Den (วัดเด่นสะหลีศรีเมืองแกน – วัดบ้านเด่น เชียงใหม่, à Mae Taeng) et encore moins au parc aquatique Tube Trek à San Kamphaeng. Voici les 5 sites qui organisent les lâchers géants de lanternes célestes cette année (les deux principaux sites ouverts au public n’attendent pas moins de 5000 participants chacun).


1. YEEPENG LANNA INTERNATIONAL FESTIVAL 2018

Lanna Dhutanka (Thudong Lanna Institute, ธุดงคสถานล้านนา), San Sai (Mae Jo).
Entrée : THB 5’200.- pour le billet Standard, THB 7’000.- la place Premium et même THB 13’000.- en VIP – SOLD OUT! L’événement est organisé à guichet fermé, tous les billets ayant été vendus depuis belle lurette.
De 17h à 21h; le lâcher géant est programmé pour 20h00.
On vous a déjà parlé de cet événement contesté (car contestable) et on vous déconseille de vous y rendre ! Le tout est en effet organisé par ce mouvement bouddhiste qui s’apparente à une secte. Rendons cependant à César ce qui appartient à César : ce sont eux qui ont lancé l’idée du lâcher géant de lanternes célestes ici à Chiang Mai ! En savoir plus.

YeePeng2017LannaDuthankaLogo


2. KHOMLOY CAD FESTIVAL 2018

Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim (au nord de Chiang Mai, comptez une trentaine de minutes en voiture).

CADKhomloySkyLanternFestival2018MontagePhotos1
Entrée : THB 2’999.-/personne (enfants de 6 à 12 ans, THB 1’499.-; entrée gratuite pour les enfants de moins de 6 ans). Le prix comprend l’entrée, le repas Lanna (buffet avec spécialités du Nord) et les boissons non alcoolisées, le spectacle culturel, 2 lanternes célestes, 1 kratong, un cadeau-souvenir, sans parler du transfert. Les billets VIP à THB 3’999.-/personne (enfants, THB 1’999.-) donnent droit à la zone VIP avec place assise. Aucun billet n’est vendu sur place !
Les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 17h à 22h; le lâcher géant est programmé pour 20h45.
Détails pour l’achat des billets : Swiss-Lanna Lodge (service en français).

CADKhomloySkyLanternFestival2018CoverFB.jpg
Khomloy (โคมลอย) signifie lanterne ascendante. C’est le nom qu’a choisi l’organisateur pour cet événement qui, avec le suivant, sera sans doute le lâcher géant de lanternes (payant) le plus populaire. Pour preuve, la soirée du jeudi 22 novembre 2018 se joue déjà à guichet fermé (5000 places ont été vendues !). Et pour celle du lendemain, vendredi 23 novembre 2018, plus de 2000 billets ont déjà été vendus (sur les 5000 au total). Celles et ceux n’ayant encore jamais vu de spectacles culturels du Lanna se régaleront. Le show CAD offert par ce même organisateur à la fin de l’année dernière nous avait enchantés. À noter que la composante religieuse (avec chants et méditation) requiert une tenue décente de votre part.


3. CHIANGMAI SKY LANTERN FESTIVAL 2018

Soit le Festival des Lanternes Célestes @ Northern Study Center, à Mae Rim (non loin du précédent, toujours au nord de Chiang Mai, à une trentaine de minutes en voiture).
Entrée : THB 3’999.-/personne (enfants de 100 à 120 cm : THB 1’999.-; entrée gratuite pour les petiots jusqu’à 100 cm). Le prix comprend l’entrée, le repas Lanna (buffet avec spécialités du Nord) et les boissons non alcoolisées, le spectacle culturel, 2 lanternes célestes, 1 kratong, un cadeau-souvenir, de même que le transfert (il n’est plus fait mention de l’assurance accidents). Les billets VIP à THB 5’999.-/personne (enfants, THB 4’499.-) donnent droit à la zone VIP avec place assise. Et là aussi aucun billet n’est vendu sur place !
Les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 18h à 20h (transfert depuis le Mercure Hôtel); le lâcher géant est programmé pour 19h30.
Achat des billets auprès de diverses agences anglophones comme ThaiTabi, sur ThaiTicket Major (toujours en anglais) mais également au Swiss-Lanna Lodge (et là, le service est en français).

Sky Lantern Festival 2018 - Brochure Montage 2.jpeg
Comme l’événement précédent se joue à guichet fermé le premier soir, jeudi 22 novembre 2018, ce sera là votre meilleure possibilité si votre intention est de participer à un tel lancer en commun. Difficile de distinguer cet événement du précédent, le programme étant peu ou prou identique. On ne sait par conséquent où donc l’émotion sera la plus forte. Et là aussi, la composante religieuse (avec chants et méditation) implique une tenue décente. Notez que l’année dernière les trépieds et autres bâtons à selfie étaient bannis. Nous ne savons pas si cette interdiction est maintenue.


4. LANNA LANTERNS & CANDLE TRAYS FESTIVAL 2018

Soit le Festival des Lanternes et des Lampions Lanna. L’année dernière, la fête avait lieu au Wat Doi Saket tout proche. Cette année, c’est un bel écrin qui accueillera le festival puisqu’il s’agit d’un grand étang, Nong Bua Prachao Luang (หนองบัวพระเจ้าหลวง), une réserve naturelle à Choeng Doi. Comptez une quarantaine de minutes en voiture, vers l’est depuis le centre-ville de Chiang Mai).

Nong Bua Prachao Luang Cover FB

L’entrée est gratuite (parking payant). Vous devrez en revanche vous débrouiller pour rejoindre le site (merci Grab). Trois jours de liesse : mercredi 21, jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. En revanche, le lancement en commun des lanternes ne se déroulera que le jeudi 22 novembre, à 20h30.

Programme du jeudi 22.11.2018 :
⦿ 18h : culte d’adoration Rattanatrai au Wat Pathum Sararam (วัดปทุมสราราม) en l’honneur des Trois Joyaux du bouddhisme que sont le bouddha historique, le dharma, soit son enseignement, et le sangha, la communauté bouddhiste.
⦿ 18h30 : entrez dans le labyrinthe pour adorer le Seigneur Bouddha
⦿ 19h30 : repas traditionnel au Kad Mua (marché Lanna à l’ancienne)
⦿ 20h00 : spectacle son & lumière
⦿ 20h30 : lancement en commun des lanternes célestes (soit le jeudi 22 seulement).

Page Facebook de la commune. Evénement FB.

C’est là qu’il faudra être si vous désirez être éloigné de la horde touristique occidentale qu’attire la Rose du Nord. L’étendue d’eau avec ses milliers de lampions rendra le lieu bucolique. Nous ne pouvons vous en dire plus car nous n’y avons encore jamais participé. Mais prendre part à ce festival est gage d’un contact garanti avec la population locale. Quoi qu’il en soit, Doi Saket (du nom de la colline où est érigé un temple bouddhiste) est un endroit que nous apprécions et qui devrait vous plaire. Profitez de l’après-midi pour visiter le très beau lac Mae Kuang Dam (เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) et admirer le coucher de soleil depuis la colline du Wat Phra That Doi Saket (วัดพระธาตุดอยสะเก็ด).

Impressions de notre reporter sur le terrain (jeudi 22 novembre 2018) :

« Cette réserve naturelle est joliment décorée, les lanternes et plus encore les lampions posés sur l’eau créent une ambiance magique. C’est dire que le site en ravira plus d’un. Ici vous côtoierez les gens du lieu : j’y ai croisé moins de dix touristes occidentaux ! En revanche, quelques moines du temple attenant s’y promènent et profitent du spectacle. L’ambiance se rapproche des kermesses villageoises. Une grande scène permet de profiter de spectacles folkloriques, avec notamment des danses traditionnelles du Lanna. Un marché de nourriture est bien évidemment présent, une nourriture pas forcément très saine, avouons-le.
Ne manquez pas le labyrinthe en bambou, construit derrière le temple bouddhiste, où un moine psalmodiait devant une assemblée.
Dans les faits, aucun lancement géant de lanternes célestes ne s’est produit à 20h30 comme indiqué dans le programme ! La coordination y était absente. Ce qui n’empêchait nullement la magie des lanternes célestes d’opérer sous le regard d’une pleine lune. Les deux couples de touristes occidentaux à qui j’ai posé la question de savoir ce qu’ils pensaient de cette soirée ne regrettaient nullement le déplacement, enchantés par le spectacle authentique offert là.
La fête fut belle avec des centaines (des milliers ?) de lanternes illuminées s’élevant vers l’infini. »


5. LANTERN FESTIVAL 2018 – The Ancient of Lanna Culture

Wat Doi Ti, Doi Ti (Pa Sak, Lamphun)
Comme à Mae Rim, c’est bien deux lâchers géants qui sont organisés au pied de la statue du moine le plus vénéré du nord thaïlandais, feu Kruba Srivichai : jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. Belle opportunité pour vous de vous y rendre si vous privilégiez Chiang Mai le vendredi 23 pour son immanquable défilé Yi Peng.
Entrée : THB 2’999.-/personne pour les zones B & C (THB 3’999.- en version VIP dans la zone A). Un prix qui inclut le transfert depuis Chiang Mai, le repas local avec une boisson aux herbes, deux lanternes et un souvenir.
De 17h30 à 21h30 (le transfert se fait depuis l’hôtel Imperial Mae Ping, en ville de Chiang Mai, à 16h). Le lâcher géant de lanternes célestes est programmé à 21h05.
Achat des billets auprès de diverses agences de voyage. A défaut, le Swiss-Lanna Lodge vous renseignera (en français, voir ci-dessous).

En fait, l’événement en tant que tel est gratuit. Seul l’accès à la zone comprenant 750 places assises est payant. Pas besoin d’acheter les billets à l’avance; en vous rendant sur les lieux de la fête, vous devriez pouvoir y accéder à moindre coût (sans toutefois qu’une place vous soit garantie). Mais rien de grave car le Yi Peng et Loy Kratong en ville de Lamphun est beau lui aussi. De toute manière, vous pourrez profiter du spectacle folklorique sans bourse délier (et surtout de la féerie du lâcher simultané des lanternes célestes qui illuminent ainsi un Kruba Srivichai impassible). On vous livre là notre adresse fétiche car pour qui se rend à Lamphun, l’authenticité du Lanna est assurée. Ici, point de tourisme de masse. On vous accueille avec intérêt, et toujours avec le sourire. Le temple du Doi Ti, du nom de la colline qui l’abrite, vaut le déplacement pour sa seule statue, immense. Il s’agit donc de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande. De là-haut, belle est la vue sur la vallée et les montagnes qui l’entourent. Autres conseils de Huggy les Bon Tuyaux : allez donc manger dans ce qui est un des meilleurs restaurants de Lamphun, le Chef’s House qui vous offre une délicieuse cuisine thaïlandaise (page Facebook, emplacement, avis TripAdvisor). A moins que vous ne vous soyez arrêté au préalable au Nekoemon Cafe (cuisine « japonaise ») et son jardin enchanteur (page Facebook, emplacement) – il se trouve sur la route, entre Chiang Mai et Lamphun.


6. LOY KRATONG 2018 au pont de Mae Tha (Lamphun)

@ pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, commune de Ta Pladuk dans la province de Lamphun)
C’est cet événement-ci dont nous avons appris l’existence après la publication du présent article. La Fête du Loy Kratong, gratuite, aura lieu les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. L’endroit est bucolique et le pont blanc ajoute du romantisme au lieu. Programme des festivités :
⦿ Jeudi 22 : atelier de composition des kratong à 15h et concours de chant à 19h.
⦿ Vendredi 23 : une cérémonie religieuse du Thot Kathin à 18h, suivie d’un concours de beauté à 19h (Thida Loy Krathong, soit l’élection de la Miss Loy Kratong locale puis, selon ce qu’on nous promet, un lâcher géant de lanternes célestes à 20h30

Page Facebook de la commune.

Loy Kratong 2018 - Mae Tha - Cover

Booking.com - Chiang Mai


Quid du meilleur site ?

Où donc aller ? nous demanderez-vous. Rappelons ici que ces lâchers géants de lanternes célestes, tout émouvants soient-ils, ne sont qu’une partie du plaisir qu’offre le festival Yi Peng ici au nord. La féerie du Loy Kratong va bien au-delà du seul lâcher géant de lanternes. Vous vous en rendrez facilement compte en participant aux festivités (du 20 au 23 novembre 2018 à Chiang Mai, rappelons-le). Et en consultant le programme officiel, vous pouvez concilier et la fête en ville et un tel lâcher géant puisque ces derniers se déroulent tant le jeudi 22 que le vendredi 23 novembre 2018 (sachez que la parade immanquable du Yi Peng a lieu en ville de Chiang Mai le vendredi 23 novembre 2018, en soirée, ce qui est aussi le cas du feu d’artifice).

Loy Kratong - Photo Fortune Thailand travel 1

© Facebook – Fortune Thailand travel

NOTRE CONSEIL. De notre point de vue, si vous privilégiez la qualité artistique du spectacle folklorique proposé, optez alors pour le Khomloy CAD Festival 2018 (no 2), à Mae Rim. Si en revanche, vous êtes attiré par l’authenticité – à savoir un événement fait pour les locaux sans qu’il soit adapté aux goûts des touristiques occidentaux – allez donc du côté de Doi Ti, à Lamphun (no 5). Les prix de ces événements peuvent vous sembler prohibitifs. Mais recevoir 5000 participants ne s’improvise pas si l’on veut qu’ils repartent émerveillés (la ronde des camions durant les préparatifs les jours précédents nous a permis de prendre conscience de l’importance de l’organisation).

Ceci dit, nous ne vous cachons pas qu’au vu des préparatifs, c’est sans doute l’événement sis au lac Nong Bua qui nous attirent le plus cette année (no 4). Et croyez-nous, l’événement, gratuit,  sera populaire, dans au moins deux acceptions du terme.

Un tel lâcher géant est-il authentique – si tant est qu’on ait la même compréhension du mot ? Oui et non ! Non car l’idée première en revient à la secte bouddhiste Dhammakaya (c’est elle qui organise le lâcher géant mentionné au point 1 depuis quelques années maintenant). Non car historiquement, aucun lâcher géant n’est mentionné. Mais oui car, indépendamment des touristes qui apprécient le spectacle, les Thaïlandais eux-mêmes en sont friands. Ceci dit, c’est bel et bien dans un but touristique que ces événement sont organisés. Ce qui n’enlève en rien l’émotion qui sera vôtre au moment de lâcher votre lanterne en compagnie de milliers d’autres participants.


En un coup d’oeil, tous les lieux des lâchers géants (sans tenir compte de celui au pont de Mae Tha vendredi 23) :

Et en cadeau-bonus, voici le résumé des horaires des divers lâchers géants  😏

JEUDI 22.11.2018

3. Northern Study Center, à Mae Rim

19:30

1. Lanna Dhutanka, à San Sai (Mae Jo)

20:00

4. Nong Bua Prachao Luang à Choeng Doi (Doi Saket)

20:30

2. Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim

20:45

5. Doi Ti, à Pa Sak (Lamphun)

21:05

VENDREDI 23.11.2018

3. Northern Study Center, à Mae Rim

19:30

2. Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim

20:45

5. Doi Ti, à Pa Sak (Lamphun)

21:05

Loy Kratong - Photo Fortune Thailand travel 2

© Facebook – Fortune Thailand travel

Précisons encore pour les kiniao (les radins en thaï) que ces événement payants ne vous empêchent nullement de vous rendre aux abords et de profiter – gratuitement – du spectacle des lâchers de lanternes (de bien belles photos en perspective) 😏

Achat des billets

Si d’aventure vous auriez de la peine à obtenir un billet pour un des événements ci-dessus, contactez donc Mlle Toto, la jeune gérante du Swiss-Lanna Lodge, maison d’hôte francophone sise à Chiang Mai (notre partenaire privilégié). Elle pourra peut-être vous dégoter le ticket tant convoité. Son numéro de téléphone mobile : +66 83 566 2333 (iMessages/What’s App). Tous les détails des deux principaux lâchers géants sur leur site web : Khomloy CAD Festival 2018 (Cowboy Army Riding Club) et Sky Lantern Festival (Northern Study Center).

Bandeau 1

Que vous vous rendiez sur un des sites organisant un lâcher géant de lanternes célestes ou que vous lanciez votre lanterne illuminée en ville-même de Chiang Mai, n’oubliez pas d’émettre un vœu et, qui sait, peut-être alors se réalisera-t-il… Bon Yi Peng à vous tous.

LoyKratongPhotoKKDayShutterstock

Nos autres articles en lien avec les festivals Yi Peng et Loy Kratong cette année :


¹Notez que les Anglo-Saxons transcrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

Crédit photographique : John Shedrick. Mise à jour le 23.11.2018

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Ok Pansa, la fin de la retraite monastique

Aujourd’hui en Thaïlande¹. Ok Pansa² (ออกพรรษา), importante fête marquant la fin de la retraite monastique bouddhique qui dure trois mois lunaires. Elle est fixée à la pleine lune du 8ᶱ mois du calendrier lunaire, coïncidant avec la fin de la saison des pluies (la mousson en Inde). Vous entendrez peut-être le terme thaï Wan Ok Pansa (วันออกพรรษา), wan (วัน) signifiant jour. Le terme thaïlandais Ok (ออก) quant à lui se traduit par sortir, quitteraller dehors. Et Pansa (พรรษา) signifie période, ici la saison des pluies. On vous explique en quoi consiste cette tradition, les cérémonies qui y sont liées, plus particulièrement à Chiang Mai, et l’on termine en vous expliquant pourquoi il ne faut pas parler de « carême ».


Vassa, la retraite monastique de trois mois

Il s’agit donc de sortir de la période correspondant à Vassa, la retraite monastique de la saison des pluies, une période plus favorable à la méditation, à l’étude auprès du maître, ou encore à la formation des jeunes moines. Cette période est aussi une occasion de rapprochement avec les laïcs, qui viennent dans les temples écouter des prêches et manifestent leur soutien aux moines tout en s’acquérant du mérite par des offrandes. Certains laïcs font vœu d’observer durant la période de Vassa une ou plusieurs règles qu’ils pensent favorables à leur évolution spirituelle, comme manger plus sobrement, s’abstenir de fumer ou de boire de l’alcool, s’abstenir de distractions vaines, faire une offrande quotidienne aux moines, etc. C’est durant cette période que les hommes thaïlandais, le plus souvent de jeunes célibataires, prennent l’habit temporairement pour la saison des pluies.

C’est le Bouddha historique qui a proposé à ses disciples de profiter de cette période, où ils pouvaient difficilement se déplacer du fait des conditions météorologiques, pour faire une « retraite des pluies » : se poser, recentrer la pratique et prendre une « résolution », dans le sens d’un effort particulier pour accélérer l’avancée sur la voie de la libération de la souffrance et de l’ouverture du cœur.

À l’issue des trois mois, a lieu le rite d’invitation (à discuter des fautes) ou Pavarana. Il débute par un rituel où la récitation des règles monastiques (Patimokkha) est généralement écourtée pour laisser plus de temps à l’examen par les moines de la pureté de leur conduite (Purisuddhi). Une coutume expliquée par le besoin de résoudre les frictions consécutives à trois mois de vie communautaire.

Pour celles et ceux qui pratiquent (ou qui sont attiré(e)s par la pratique bouddhique), on vous livre ici les suggestions de pratique du Dhamma de la Forêt, soit le bouddhisme Theravâda dans la Tradition de la Forêt, une tradition bouddhique née en Thaïlande dont un des derniers grands maîtres fut le Vénérable Ajahn Chah Subhatto : suggestion de pratique en 2018, 2017 et 2016 (profitez-en, tout est en français).


Cérémonies en lien avec Ok Pansa

En Isan, le nord-est thaïlandais, grenier à riz du royaume, cette journée est marquée par des défilés de bateaux illuminés remplis d’offrandes. Un moyen de faire plaisir aux esprits Nāga. Occasion également de lâcher des lanternes célestes. La mise à l’eau des bateaux et le lâcher des lanternes symbolisent l’élimination des sentiments négatifs inutiles et l’espoir d’une réalisation des souhaits.


Et à Chiang Mai ?

Photoวีรวัฒน์ พรหมเมือง

© Facebook – XXX

Rien de toute cela à Chiang Mai et sa région. Cependant, les temples ce jour-là sont plus animés qu’à l’accoutumée. Ainsi, en vous rendant dans les temples bouddhistes en matinée (tôt), vous pourrez alors y voir des prières et autres cérémonies religieuses spécifiques. Comme ici au Wat Doi Kham, au sud-ouest de la ville.

Ok Pansa est cependant un « jour du Bouddha », soit un jour de pleine lune, où la vente d’alcool est prohibée (ce qui explique que de nombreux bars ferment ce soir-là). Contrairement à Khao Pansal’entrée dans la retraite monastique de trois mois,  Ok Pansa – sa sortie – n’est pas un jour officiellement férié. Ici au nord de la Thaïlande, ce jour d’Ok Pansa est suivi, le lendemain aux aurores, d’offrandes spectaculaires aux moines, Tak Bat Thewo. Débute ensuite Thod Kathin (ou Kathina), un mois où les dévots offrent aux moines bouddhistes leurs nouvelles « robes » (on vous tient bien entendu informé des diverses célébrations dans la région de Chiang Mai, que ce soit sur le présent site web ou notre page Facebook).

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Pourquoi parler (erronément) de Carême bouddhique ?

La plupart des blogueurs – qui ne s’intéresse manifestement pas à la théologie – et avec eux l’Office du tourisme thaïlandais, se réfèrent à des sites anglophones qui, pour cette fête, parle de Buddhist Lent (Lent provient du vieil anglais lencten signifiant printemps). Le problème est que le terme français carême retenu en guise de traduction provient du latin vulgaire quaresima et signifie une période de quarante jours (sans compter les dimanches) située entre le mardi gras et le jour de Pâques, événement central du christianisme, alors qu’Ok Pansa est une période de 3 mois lunaires. La durée du Carême fait en particulier référence aux quarante années passées au désert par le peuple d’Israël entre sa sortie d’Égypte et son entrée en terre promise; elle renvoie aussi aux quarante jours passés par le Christ au désert entre son baptême et le début de sa vie publique. Ce chiffre de quarante symbolise les temps de préparation à de nouveaux commencements.

Qui plus est, Ok Pansa ne concerne que les moines bouddhistes (bien que certains pratiquants bouddhistes s’engagent à certaines privations) alors que le carême touche, lui, toute la communauté chrétienne, laïques comme membres du clergé.

Que ce soit par extension (période de jeûne), par métonymie (privation de nourriture, de plaisirs) ou par analogie (période d’abstinence, de privations), le terme de carême ne recouvre qu’imparfaitement la période de retraite monastique dont il est question ! Évitons par conséquent de l’utiliser pour traduire la fête de Ok Pansa³. Si le Père P. Jean-Paul Sagadou précise que le ramadan n’est pas le carême des musulmans et le carême n’est pas le ramadan des chrétiens, nous ajouterons alors que Ok Pansa n’est pas le carême des bouddhistes.

Ceci dit, BuddhaChannel nous rappelle que le jeûne est une tradition de toutes les religions (juive, chrétienne, musulman comme bouddhiste).


Pour aller plus loin – Conseils de lecture

Peut-être que la pratique du bouddhisme vous attire. Si tel devait être le cas, le mieux est d’entamer une retraite dans un temple (celle de 10 jours a les faveurs de nombreux adeptes). Nous consacrerons un jour un article à cette pratique. À défaut, commencez donc par lire des ouvrages en lien avec le bouddhisme, une religion qui, sans être prosélyte, attire beaucoup de sympathisants occidentaux. On vous conseille ici quelques lectures introductives, omettant volontairement les ouvrages faisant référence à d’autres écoles du bouddhisme, telle le Véhicule du Diamant cher aux Tibétains ou le zen que pratiquent les Japonais.

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Tout d’abord l’Introduction à l’enseignement du Bouddha et à sa pratique de Michel Henri Dufour, un auteur affilié à la tradition Theravâda de la forêt propre à la Thaïlande. Vous touchez là à l’enseignement de l’École des Anciens, l’essence du bouddhisme. Beaucoup de personnes sont venues au bouddhisme par la lecture de L’Enseignement du Bouddha – D’après les textes les plus anciens, best-seller de Walpola Rahula. Si vous optez pour une vision d’ensemble non dénuée d’humour, Le Bouddhisme Pour les Nuls est fait pour vous (version poche). Édition plus récente fort appréciée elle aussi, 50 notions clés sur le Bouddhisme pour les Nuls est l’œuvre de Marine Manouvrier, professeur au riche bagage académique. Un ouvrage clair et concis.

Il nous semble intéressant de savoir comment se vit le bouddhisme au quotidien. Et qui mieux que Fabrice Vidal sait transmettre et son expérience et ses connaissances ? Comment être bouddhiste ? C’est là le titre d’un livre que nous vous recommandons. Vous pourrez ensuite poursuivre avec le coffret Pratique de la méditation (il contient un livre, un CD audio et un DVD). Dans le 3e ouvrage présenté ici, Fabrice Midal nous parle de son expérience – ce que vingt-cinq ans de méditation lui ont appris. Un livre au très beau titre : Frappe le ciel, écoute le bruit.

Bouddhisme - Livres Montage 2

Ce sont là des références destinées aux personnes désirant s’initier au bouddhisme (et non pas à celles déjà versées dans la pratique). On se permet tout de même de vous rappeler que le propre du bouddhisme est la méditation. Vous pouvez lire tous les livres que vous voulez, votre connaissance du bouddhisme ne sera qu’intellectuelle. Or, l’essence-même du bouddhisme est d’oublier tout savoir et de pratiquer la méditation. Ceci afin d’atteindre l’Éveil.

Amazon Livre 12 - DvaravatiOn termine par un beau-livre, Dvaravati : Aux sources du bouddhisme en Thaïlande. Il s’agit du catalogue d’une ancienne et splendide exposition au musée Guimet, qui vous donne à admirer, en vous donnant quelques clefs explicatives, les œuvres bouddhistes de l’art Dvâravatî, une civilisation qui a perduré au nord de l’actuelle Thaïlande jusqu’à la conquête de Haripunchai par le roi Mengrai, fondateur de la ville de Chiang Mai, à la fin du XIIIe siècle.


Vous l’aurez compris, avec l’entrée des bonzes dans la retraite monastique de trois mois, Asaraha Bucha et Khao Pansa, cette sortie, Ok pansa, fait partie des plus importantes célébrations bouddhistes de l’année ici en Thaïlande, où le courant largement majoritaire est le bouddhisme Theravāda. Sans oublier la cérémonie des offrandes de nouvelles robes aux moines, Thod Khatin, de même que Makha Bucha, commémorant deux événements de la vie du Bouddha historique.

Quel que soit votre statut, n’hésitez pas à vous rendre dans les temples bouddhistes de Chiang Mai et d’ailleurs. Fête ou pas fête, il y règne toujours une ambiance particulière, certains temples étant porteurs d’une indéniable énergie tellurique.

Photo Saran Wiki - Groupe FB ‎ธรรมะของพระอรหันต์ สายหลวงปู่มั่น ภูริทัตโต

© Facebook – Saran Wiki


¹ En 2018, mercredi 24 octobre (en 2017, il s’agissait du 5 octobre).
² Nous avon adopté la transcription Ok Pansa pour le terme thaï ออกพรรษา et Wan Ok Pansa pour วันออกพรรษา. Cela nous semble correspondre à la meilleure solution pour les locuteurs francophones. Sur le web, vous trouverez moult variables, en fonction de la langue du site (généralement anglaise) : Ok, Ork ou Awk pour ออก et Phansa ou Pansa pour พรรษา. Quoi qu’il en soit, le Système général royal de transcription du thaï (RTGS) transcrit ออกพรรษา par aawk phan saa.
³ Feu Maître Capello vous en sera reconnaissant 😏

La source de la photo à la Une nous est malheureusement inconnue. Mise à jour le 25.10.2018

Nouveau à Bangkok ! Tour de ville en bus « Hop-on Hop-off »

Découvrez Bangkok de manière différente, au rythme de vos envies. Après moult villes de par le monde, Bangkok propose enfin son tour de ville en bus ! La course inaugurale a lieu ce dimanche 7 octobre 2018 avec en point de mire la desserte du quartier historique. Rejoignez aisément les plus beaux sites touristiques à votre rythme puisqu’il s’agit d’une offre « hop-on hop-off »¹. Comme à notre habitude, on vous dit tout sur ce nouveau service touristique.

TAT Photograph Section Photo Montage

© Facebook – TAT Photograph Section (1 & 2)

Bien que les bus à impériale soient une invention française du XIXe siècle, ce n’est qu’en 1951 qu’est né à Londres le concept de tour de ville en bus (City Sightseeing en est d’ailleurs devenu le plus grand opérateur au monde, offrant ses services dans beaucoup de villes). Fort étonnamment, Krung Thep en était dépourvu jusqu’à ce jour (Krung Thep, c’est comme cela que les Thaïlandais nommes Bangkok). C’est donc là un service qui ravira les touristes de passage dans la capitale du royaume de Thaïlande.

« Hop On Hop Off » par Giants City Tour

Hop-On Hop-Off Logo Giants City TourOn considère le périmètre du quartier historique de Phra Nakhon (เขต พระนคร),  incluant l’île Rattanakosin et le Palais Royal de Bangkok, comme le centre-ville de cette mégalopole. Il faut bien l’avouer, sa desserte par les transports publics n’est pas idéale puisque ni le métro aérien BTS ni le métro souterrain MRT n’y arrivent ! C’est lorsque vous visitez cette partie de la ville que vous êtes bien souvent amené à emprunter un des fameux tuk-tuk (dont la mauvaise réputation des chauffeurs est tenace) ou bien encore une navette fluviale de la compagnie Chao Phraya Express Boat (ce que vous devez impérativement effectuer afin de vous imprégner de la ville). A moins que vous n’ayez opté pour un des fort nombreux taxis.

C’est dire que la nouvelle offre proposée par la compagnie Giants City Tour à travers son service « Hop On Hop Off » nous semble touristiquement alléchante (ce sont cinq camarades de classe amoureux de leur ville et ayant voyagé qui sont à l’origine de cette réalisation). Ce bus touristique vous permet de monter et descendre à votre gré aux arrêts qui vous intéressent. Vous avez juste à descendre du bus lorsque quelque chose attire votre attention et reprendre le suivant dès que vous le souhaitez. Jugez donc plutôt à travers cette carte qui résume à merveille le service proposé :

Giants City Tour - Hop on Hopp off Bangkok - Carte


Les 15 arrêts du tour de ville

Modernes et climatisés, ce ne sont point des bus à impériale qui sont proposés ici (après tout, un bus à deux étages décapoté n’est pas le moyen de transport le plus adapté aux fortes chaleurs de la Cité des Anges).

Hop-On Hop-Off Photo Montage 1

Passons en revue les 15 arrêts stratégiquement situés qui jalonnent le parcours.

  1. SIAM PARAGON. Le départ se fait à la sortie no 5 de l’arrêt « Siam » du BTS (le métro aérien, code CEN, ligne vert clair). C’est le cœur des immenses centres commerciaux que sont Siam Paragon, Siam Center et Siam Discovery, là-même où se trouve le grand aquarium SeaLife Ocean World. Ou encore le temple bouddhiste Wat Pathum, enserré entre les deux centres commerciaux Siam Paragon et CentralWorld. Le sanctuaire hindou d’Erawan est mentionné mais il se trouve plus proche de l’arrêt Chit Lom, à l’est. De même pour la maison de Jim Thomson (transformée en un musée qu’il faut impérativement visiter), à l’ouest, et qui, elle, est presque au pied de l’arrêt BTS National Stadium, tout comme le centre commercial MBK et le BACC – Bangkok Art and Culture Centre que les esthètes – dont nous faisons partie – apprécient.
  2. HUA LAMPHONG. C’est la gare centrale emblématique de Bangkok – elle est centenaire ! Un bâtiment qui sera transformé en musée. En marchant vers le fleuve Chao Phraya vous rejoindrez un chouette quartier, Talad Noi, bastion des ferrailleurs, et pourrez y admirer l’Église du Saint-Rosaire.
  3. CHINATOWN. C’est le quartier chinois, l’un des plus anciens au monde, et il y a de quoi fouiner ! Entre autres visites indispensables : la rue Yaowarat et ses commerces typiquement chinois, de même que le temple du Bouddha d’or (Wat Traimit) qui abrite une statue en or massif de 5,5 tonnes, à la valeur inestimable aux yeux des Thaïlandais.
  4. LITTLE INDIA. C’est là qu’est installée la communauté indienne, principalement des Sikhs. Elle y anime un marché où la soie et le coton sont recherchés. A voir également le temple hindou Gurdwara Siri Guru Singh Sabha.
  5. CHAO PHRAYA RIVER WALK. La statue du roi Rama Ier trône dans un parc public au bord du fleuve Chao Phraya où vous pouvez vous promener. C’est là également que se trouve le marché aux fleurs Pak Khlong.
  6. MUSEUM SIAM, WAT PHO & WAT PHRA KAEO. Vous êtes là dans l’épicentre touristique de Bangkok : le musée Siam mais surtout le Palais Royal, le Wat Phra Kaeo (où repose le Bouddha d’Émeraude) et le Wat Pho avec son grand Bouddha couché et son école de massage réputée. Plus loin, l’immense place Sanam Luang et le sanctuaire du pilier protecteur de la ville. Sur la rive opposée, l’original Wat Arun, récemment rénové. Et de là, pourquoi ne pas prendre une navette fluviale et voguer vers d’autres lieux encore ?
  7. THE GIANT SWING & TIGER GOD SHRINE. L’île historique de Rattanakosin est le cœur de Bangkok (difficile cependant de se rendre compte qu’il s’agit d’une île !). Le Wat Suthat est l’un des temples les plus vieux de la ville mais c’est la balançoire géante qui retiendra sans nul doute votre attention. Autre curiosité : San Chao Pho Suea, sanctuaire du Dieu Tigre, un sanctuaire taoïste extrêmement populaire, attirant chaque jour des Thaïlandais bien au-delà de la communauté sino-thaïe.
  8. NATIONAL MUSEUM. Pléthore de musées à cet arrêt : le Musée National (qui vous propose des visites guidées), la Galerie Nationale, le Musée de la Monnaie, de même que le Théâtre National. Peu visité, le musée des barges royales se trouve sur l’autre rive. Ajoutez-y la visite d’une mosquée : que ce soit la Ban Tuk Din ou la Chakkaphong.
  9. BANG LAMPHU. Vous pourrez vous reposer au paisible parc public Santi Chai Prakan, au bord du fleuve, et admirer le fort Phra Sumen (impossible d’y entrer cependant). Ou visiter le musée historique Pipit Banglamphu qui essaie tant bien que mal de préserver la culture siamoise du quartier.
  10. KHAO SAN. On ne présente plus cette rue chère au cœur des routards du monde entier. Nous, on lui préfère le Soi Ram Buttri, la ruelle plus proche du Chao Phraya, plus ou moins piétonne. Non loin, se situent les restes des remparts de la Cité Ancienne.
  11. MARBLE TEMPLE. Il y a là le Wat Benchamabophit ou Temple de Marbre. De même que le Domaine royal de Dusit avec ses nombreux palais et lieux de pouvoir thaïlandais : entre autres, le palais Chitralada où résidait feu Bhumibol le Grand, Rama IX, la résidence Vimanmek, superbe palais en teck (que vous pouvez visiter avec le même billet que le Palais Royal) et la statue de Rama V à cheval, juste à côté du zoo.
  12. RATCHADAMNOEN BOXING STADIUM. C’est le temple de la muay thai, la fameuse boxe thaïlandaise. Ne manquez pas de vous sustenter au pittoresque marché Nang Loeng, loin des hordes touristiques.
  13. THE GOLDEN MOUNT. Le chedi doré du Wat Saket trône sur une colline artificielle de 75 m, d’où son surnom de Temple de la Montagne d’Or. Plus à l’ouest se trouve le Monument de la Démocratie – conçu par l’italien Corrado Feroci, père de l’art moderne thaïlandai. Et entre les deux, l’école bouddhiste de l’élégant temple Ratchanadda.
  14. CHULALONGKORN UNIVERSITY CENTENARY PARK. Le centenaire de l’université de Chulalongkorn a été marqué par la création d’un superbe parc verdoyant. Terminé en 2017, nous ne pouvons que vous conseiller de vous y prélasser. Juste à côté, le marché de Sam Yan est réputé pour ses fruits tropicaux, ses produits frais et ses épices. A moins que vous ne préfériez l’architecture originale de deux centres commerciaux proches : I’m Park et Suanluang Square.
  15. PATPONG & SILOM. Sulfureuse est la réputation de Pat Pong ! Et dite réputation ne provient pas de son marché nocturne puisque c’est un des quartiers chauds de la capitale ! Tout près, à Silom – animé également par un marché nocturne – le temple Wat Khaek est bien différent des autres temples; il s’agit en fait du Wat Sri Maha Uma Devi, un lieu de culte hindou. Dans les parages, l’institut en mémoire de la Reine Saovabha a pour mission de mener des recherches sur le venin des serpents (des spectacles y sont donnés, Snake Farm). C’est le dernière arrêt du tour de ville, étape qui comprend le parc Lumpini, une surface verte de 58 hectares, au cœur aujourd’hui du principal quartier des affaires (la statue du roi Rama VI se trouve dans le coin sud-ouest du parc).

Hop-On Hop-Off Photo Montage 2


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Top 9 des incontournables de Bangkok

Vous l’avez compris, vous montez à bord (et descendez) librement quand bon vous semble, en fonction de vos intérêts. En plus des attractions proches des 15 arrêts du parcours, la société gérant le tour de ville « Hop On Hop Off » vous propose son Top 9 des visites incontournable de Bangkok :

  • Le Top 9 des spots pour réaliser les plus belles photos
  • Le Top 9 des temples bouddhistes
  • Le Top 9 des visites architecturales
  • Le Top 9 des musées de la ville
  • Le Top 9 de la street food et des marchands ambulants
  • Le Top 9 des visites à faire en famille (les enfants vont adorer)
  • Le Top 9 des marchés locaux
  • Le Top 9 des centres commerciaux

Et en cadeau-bonus :

  • Le Top 5 des spectacles à voir
  • Le Top 5 des communautés et quartiers à visiter

Tous ces bons conseils se trouvent sur cette page (mais il vous faudra un effort pour rechercher dites adresses).

Hop-On Hop-Off Giants City Tour Bus


Avantages et services

L’offre du tour de ville historique de Bangkok en bus « Hop On Hop Off » proposée par la société Giants City Tour se veut

  • FLEXIBLE : c’est à votre guise que vous montez à bord et descendez du bus. Une application mobile devrait prochainement vous indiquer en temps réel où donc se trouvent les bus.
  • INTÉRESSANTE : le parcours proposé comprend nombre des visites incontournables de la capitale, que ce soit des temples, des monuments historiques, des palais, des musées, des parcs, des centres commerciaux ou encore des rues animées où la street food est reine. Une carte géographique vous est remise à bord.
  • INSTRUCTIVE : à l’intérieur du bus, des guides-audio (gérés par GPS) vous renseignent (pour l’heure, en langue anglaise et chinoise seulement).

Départ de Siam Paragon toutes les heures de 8h30 à 16h (arrivée au même arrêt 2 à 3 heures plus tard, soit à 19h au maximum). En fonction de la circulation, la durée totale du trajet est estimée entre 2h et 3h (sans s’arrêter donc). Avouons que ces horaires nous semblent un brin restreints, sans parler de la cadence rachitique. À voir à l’usage… Bon point : le Wi-Fi à bord est compris, gratuitement obvie.

Rappelons que les bus à impériale sont peu adaptés au climat chaud et humide de Bangkok. Qui plus est, ils sont pour l’heure interdits par la loi en Thaïlande et ce pour des questions de sécurité. Les bus « Hop On Hop Off » sont néanmoins des bus confortables, modernes et  climatisés, à vitrage haut (non teint) afin de vous faire profiter de la plus belle vue possible. On attend les premiers avis sur ce nouveau service.


Hop-On Hop-Off Ticket Montage

Tarif et achat du billet

Faites le choix entre 3 tickets différents (seule la durée de leur validité diffère) :

  • TICKET STANDARD à THB 850.- (THB 450.- pour les enfants). Valable 24 heures.
  • TICKET PREMIUM à THB 1’150.- (THB 600.- pour les enfants). Valable 48 heures.
  • TICKET DELUXE à THB 1’350.- (THB 700.- pour les enfants). Valable 72 heures.

Quelle que soit la variante choisie, chaque ticket vous donne droit à un accès illimité depuis tous les arrêts, à un guide-audio multilingue (anglais et chinois pour l’heure) et à des écouteurs. Le tarif enfant est appliqué de 4 à 12 ans (ou alors de 115 cm à 150 cm, les enfants de moins de 4 ans ou plus petits que 1m15 ne paient rien).

Les billets peuvent sans autres s’acheter sur place, à l’intérieur du bus (en espèces – seuls les bahts sont acceptés – ou à travers les principales cartes de crédit mais pas toutes). Pour celles et ceux qui souhaitent acquérir leur billet à l’avance, nous ne connaissons pas encore les points de vente externes exacts mais la société conseille de poser la question à la réception de votre hôtel. Un service de vente en ligne sera bientôt fonctionnel. Quoi qu’il en soit, vous trouverez plus d’informations au point de départ, la sortie no 5 de l’arrêt « Siam » du métro aérien (BTS ligne vert clair), ici, où un service est assuré de 8h30 à 19h.

« HOP ON HOP OFF » PAR GIANTS CITY TOUR SUR LE NET

Site web / Page Facebook / Line : GiantsCityTour
Twitter, Instagram, Google+ et YouTube ne sont pas encore fonctionnels…

Service à la clientèle (de 9h à 19h) :
– Téléphone : +66 63 228 4888 (Wechat/WhatsApp/Viber/SMS)
– Email

Adresse : Amazing Bus Tour Co.,Ltd, 136/28 M.17 Kanchanapisek Road, Salathammasop Taweewattana, Bangkok 10170, Thailand


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Inauguration. 1er trajet nocturne le 7 octobre

C’est ce dimanche 7 octobre 2018 qu’est lancé officiellement ce service avec une course spéciale de nuit. Départ à 23h (événement FB) ! On souhaite plein succès à cette heureuse initiative. Et l’on confirme son lancement officiel (nous avons contacté l’entreprise lundi 8 octobre au matin). À vous la découverte de l’héritage historique de Bangkok !

Il est bien entendu évident qu’il ne s’agit pas de rester dans le bus les deux ou trois heures que dure l’ensemble du trajet ! Pour profiter pleinement de cette offre touristique, il faut utiliser votre billet sur la durée totale que vous aurez choisie (24, 48 ou 72 heures). Ainsi, si vous résidez dans le quartier historique – et Khaosan Road en fait partie – vous verrez là un intérêt particulier à adhérer à cette offre, nonobstant la fin du service à 19h. Le prix nous semble le seul écueil à surmonter pour que cette offre de transport touristique devienne incontournable dans la capitale. N’hésitez pas à faire part de vos remarques dans les commentaires du présent article.

On termine ici (ou presque) en vous signalant encore l’existence d’un service identique de prise en charge libre (same same but different) assuré par des… tuk-tuk ! Le service prend tout son sens avec l’application mobile idoine, Tuk Tuk Hop (iOS/Android). Jetez donc un œil par ici : site web, page Facebook et YouTube.


Et si l’audio-guide ne devait pas vous suffire…

Puisque l’on parle de Bangkok, profitons-en pour vous rappeler qu’il existe d’excellents guides papier dédiés à la capitale siamoise. Au cas où vous ne vous contenteriez pas de l’audio-guide… Petit tour d’horizon :

  • Lonely Planet – Bangkok en quelques jours. Ceux qui ne font que transiter par la capitale – et donc qui ignoreront la Perle du Nord – pourront se tourner vers ce guide de poche Lonely Planet, un éditeur fort apprécié : il contient tout ce qu’il faut savoir pour réussir son séjour citadin. Cerise sur le gâteau, il s’agit d’une édition récente (septembre 2018).
  • Guide du Routard – Bangkok. Le Routard a lui aussi publié sa version allégée du guide sur la Thaïlande, uniquement consacré à Bangkok donc. Mais peu de lecteur apprécient cette version.
  • Thaïlande – Bangkok et le Sud. La collection GéoGuide mérite le détour. Comme beaucoup de vacanciers arrivent à Bangkok puis « descendent » vers le sud balnéaire, voilà un guide bien à-propos. Il sent encore l’impression, n’étant sorti que le 4 octobre dernier.
  • Bangkok. Louis Vuitton publie son propre city guide. On ne sait cependant pas si le contenu vaut les € 30.- demandés…

Il peut être intéressant d’opter pour des guides alternatifs, à l’image de ceux-ci :

  • Bangkok – Itinéraires. Un guide richement illustré (plus de 120 photos) composé de trois parties distinctes : la première propose un large éventail de thématiques et permet une navigation par centres d’intérêt. La seconde, plus classique, découpe la ville en huit zones pour une découverte au fil des quartiers. Et enfin la troisième partie qui présente une dizaine d’escapades dans un rayon de 200 km autour de la mégalopole.
  • Bangkok – L’essentiel. C’est là une mine de bons plans ! Normal, cette collection de guides de voyage met en avant des auteurs locaux, pour une approche plus humaine et authentique des destinations. Et il se trouve que non seulement l’auteure est Thaïlandaise mais qu’elle vit et travaille à Bangkok. Elle anime aussi un blog, Lini’s Choice (mais il y a longtemps qu’elle ne l’a plus alimenté, la faute à la maternité ?).

Ou encore des cartes géographiques (certaines sont de petits guides intégrés) :Livre Cartoville Bangkok

  • Cartoville Bangkok. En version poche, cette carte, en français, se révèle bien pratique (sans toutefois pouvoir remplacer un véritable guide).
  • Bangkok City Map. Une carte géographique peut toujours être utile. Celle-ci est en anglais et le sérieux de l’éditeur – Lonely Planet – est gage de qualité.

Isabelle Massieu est une exploratrice française morte en 1932. Découvrez Une Visite à Bangkok, son court récit de ce qu’on appelait au siècle dernier la Venise de l’Extrême-Orient. Et pour terminer, Bangkok Extérieur Nuit – Guide de la nuit 2018. On dit que la Cité des Anges ne dort jamais… Voilà un guide très apprécié, qui paraîtra sulfureux aux âmes sensibles. Beaucoup de conseils pratiques et, bien entendu, un répertoire des adresses de la nuit, connues et moins connues.

12Go Asia Bus Thaïlande

Et à Bangkok, on vous rappelle que vous pouvez effectuer des visites en lien avec l’érotisme ou bien encore avec l’art moderne introduit par un Italien. Chiang Mai – puisque nous nous y trouvons – ne connaît pas encore ce concept de tour de ville mais un service similaire est tout de même proposé. On vous en reparle tantôt…

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¹ Hop-on peut se traduire par monter à bord; et donc hop-off par descendre.

S’agissant d’un article pratique, les données peuvent varier au fil du temps (prix, horaires, service…). N’hésitez pas à nous signaler toute modification en laissant un commentaire. Merci.

Source de l’image à la Une : © Pixabay. Sources des images de l’article, sauf mention contraire : © Giants City Tour (Amazing Bus Tour Co.,Ltd). Mise à jour le 13.10.2018

Salak Yom, l’un des plus beaux festivals de Lamphun

Avec le Festival des Lumières (Loy Kratong, célébré simultanément avec le celui des Lanternes, Yi Peng), le Festival du Longane (Lam Yai) et le Festival du Bain Rituel au Wat Haripunchai, le Festival Salak Yom (ประเพณีสลากย้อม) et sa cérémonie Salakapat (สลากภัต) est l’un des festivals immanquables¹ de Lamphun, chef-lieu de la province éponyme, à moins de trois quarts d’heure de route au sud de Chiang Mai. Il se déroule à l’intérieur et autour du Wat Haripunchai. Le chedi de ce temple ressemble comme deux gouttes d’eau à celui du fameux temple du Doi Suthep. Mais au contraire de ce dernier, perché au haut d’une montagne, le Wat Haripunchai est situé au cœur de la ville. Haripunchai était le nom de cette ville du temps du royaume môn; c’est la plus vieille cité du nord de la Thaïlande (une région qui jadis abritait le royaume du Lanna).

Le festival s’étend sur trois jours, généralement au mois de septembre. C’est un festival unique que nous vous conseillons fortement de mettre à votre agenda. Et nous vous disons pourquoi.

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Festival Salak Yom 2018

Le Wat Phra That Hariphunchai Woramahawihan (วัดพระธาตุหริภุญชัยวรมหาวิหาร), le temple au cœur de la cité de Lamphun, vaut à lui seul le déplacement. Mais à l’occasion du festival Salak Yom et de la cérémonie Salakapat, il s’anime alors de milles feux, tant en journée qu’en soirée. Vous ne serez que quelques touristes étrangers à participer à cette fête, entourés de centaines de locaux venus de toute la province et au-delà.

Cette année 2018, le festival Salak Yom et sa cérémonie Salakapat ont lieu du samedi 22 au lundi 24 septembre 2018. Une grande parade est organisée dimanche 23 septembre, à 17h30. Un événement immanquable pour qui s’intéresse à la culture du Lanna. Le temple où se déroule la fête a mis en ligne de courts documentaires où l’on voit les diverss protagonistes donner quelques intéressantes explications (mais hélas, tout est en langue thaï seulement). Cela vous permet tout de même de vous imprégner de l’ambiance. Voici les liens : vidéos 02, 03, 04 et 05.

« Salak Yom » correspond à une ancienne cérémonie d’acquisition de mérites effectuée par les femmes de la minorité ethnique des Thai Yong. Ce festival, unique et haut en couleur, vous permettra d’admirer d’immenses « arbres Salakapat » (ou « arbres à cadeaux ») magnifiquement décorés. Mais aussi de participer à des cérémonie d’accumulation de mérites, notamment à travers des aumônes aux moines. Il y a là de nombreuses animations locales (danses folkloriques entre autres) où vous verrez hommes et femmes habillés traditionnellement. Sans oublier, obvie, des stands de délicieuse nourriture du Nord.

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Programme du festival 2018

Le festival se déroule donc sur trois jours. En voici le programme détaillé :

1er jour – Samedi 22.09.2018

  • 9h : décoration des ‘arbres salakapat’ durant la journée.
  • 16h : ouverture du marché (nourriture typique du Lanna et d’autres produits de la région) en face du Wat Hariphunchai, le long du canal. Ne manquez pas de vous rendre au pont en bois Tha Singh, avec ses échoppes vendant de nombreux produits OTOP.
  • 17h : spectacles par les diverses minorités ethniques de la province de Lamphun (au même endroit, appelé « Culture road »).
  • 18h30 : divers spectacles folkloriques.
  • 20h : show « Kha jae ja tan Salak Yom » (une fusion de danses thaïlandaises moderne et traditionnelle). Fin vers 21h.
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2e jour – Dimanche 23.09.2018 (NE MANQUEZ PAS LA PARADE à 17h30)

  • 9h : animations culturelles typiques du Lanna avec spectacle folklorique et marché.
  • 13h : concours des plus beaux ‘arbres salakapat’ (sur la place du temple).
  • 16h : ouverture du marché traditionnel de la minorité « Thai Yong » en plein air devant le Wat Haripunchai, avec animations culturelles.
  • 17h30 – A NE PAS MANQUER ! Grand cortège Salak Yom (tous les participants arrivent au temple par l’entrée principale, du côté du canal, soit la route (thanom) Roi Mueang Nai.
  • 18h : spectacle des minorités ethniques de la province de Lamphun.
  • 18h30 : cérémonie d’ouverture « Salak Yom de Lamphun – Un festival unique au monde » avec les résultats du concours du plus bel arbre Salak Yom.
  • 20h30 : show « Kha jae ja tan Salak Yom » (une fusion de danses thaïlandaises moderne et traditionnelle). Fin vers 21h30.

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3e jour – Lundi 24.09.2018 (attention, ça commence tôt !)

  • 7h : dépôt des petits et grands Salakapat dans une zone réservée près du temple (dons afin d’accumuler des mérites).
  • 10h : ouverture du marché traditionnel.
  • 10h : concours de poésie « Ham Ga Long » dans le bâtiment « Gang Sa Dan » et performance musicale (violon local).
  • 11h : cérémonie d’aumônes aux moines et aux novices (nourriture et dons).
  • 13h : les salaks sont offerts aux moines. Des donations sont effectuées dans l’espoir qu’elles retrouvent leur propriétaires (des esprits représentant les ancêtres décédés).

Ce festival, unique en son genre, se termine ainsi vers 15h. Comme nous l’avons fait, on vous conseille vivement de passer la nuit sur place, idéalement le deuxième jour – cette année dimanche soir, afin de profiter de la fête, tant en journée qu’en soirée. Ceci vous permettra, entre autres, de visiter les autres sites durant les temps morts du festival.


Y aller

De Chiang Mai on peut rejoindre Lamphun, à 35 kilomètres au sud, par le train. Cependant, une fois en gare de Lamphun, il vous faudra encore parcourir 3 km pour rejoindre la ville. Et les horaires de retour ne vous permettront guère d’assister aux festivités nocturnes, hélas, trois fois hélas. Le problème est plus ou moins identique en empruntant les minivan ou les song thaew bleus au départ du marché Warorot, au bord de la rivière Ping (bien que ces derniers soient bien plus nombreux et assurent une liaison aussi le soir).

SRT - Chiang Mai-Lamphun Montage

© SRT Thailand + Facebook (NoVemBer)

Ainsi, le mieux est d’y aller avec votre propre véhicule (voiture, motocycle ou scooter). Vous privilégierez la très belle route Chiang Mai-Lamphun Rd (route 106) et ses monumentaux arbres (des Dipterocarpus alatus appelés ยางนา en thaï, yang na, protégés par du tissu monastique orange), au détriment de l’autoroute 11 plus rapide.

Sur le web
Page Facebook du temple Hariphunchai
❂ Emplacement : Google Maps.

Un rituel bouddhiste ancestral²

LamphunSalakYomFestival2018Logo@SalakYom

© Facebook – @SalakYom

Traditionnellement pratiquée au sein de l’ethnie Thai Yong de la province de Lamphun, ici en Thaïlande du nord³, la cérémonie Salak Yom consiste en la présentation aux moines bouddhistes et aux novices des monastères locaux d’un « arbre à cadeaux », richement décoré, afin de gagner du mérite et de le transmettre à leurs proches décédés ou à d’autres êtres impliqués dans leur propre vie et renaissance.

Les cadeaux – y compris de la nourriture, des vêtements, des objets religieux, des objets d’usage courant, de l’argent et des objets de valeur – sont accrochés à une très haute structure en bambou, décorée d’objets artisanaux colorés, en bambou eux aussi, papier, feuille de banane et autres matériaux locaux. C’est le calendrier lunaire qui fixe la date des festivités, généralement au mois de septembre.

Autrefois, les jeunes femmes d’une vingtaine d’années offraient un arbre Salak à leur monastère local. Pour ces jeunes demoiselles, la cérémonie de Salak Yom n’était pas seulement l’occasion d’accumuler des mérites mais représentait également un rite de passage vers l’âge adulte, exprimant le statut social et l’aptitude au mariage de la femme.

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© Facebook

Ce rituel a commencé à s’estomper il y a une cinquantaine d’années, car les coûts associés à l’offre du Salak Yom sont devenus trop élevés pour la plupart des familles. En 2003, un groupe de moines bouddhistes de Lamphun, en collaboration avec l’administration provinciale, a décidé de relancer le Salak Yom. Cependant, au lieu de le faire revivre au niveau individuel, le comité organisateur a apporté son soutien aux monastères pour qu’ils se rassemblent et offrent collectivement les arbres Salak.

Un documentaire du SAC, qui montre les préparatifs de la fête, se veut refléter le sens de ce rituel pour les diverses générations de l’ethnie Thai Yong et explorer comment son renouveau a transformé cette tradition séculaire. Étant donné qu’une grande partie du festival Salak Yom est intangible et éphémère, cette documentation visuelle pourra servir à la promotion du festival et à l’éducation des jeunes générations thaïlandaises sur leur patrimoine. L’Université de Chiang Mai a d’ailleurs déjà organisé une conférence avec atelier pratique sur cette cérémonie.

Celle et ceux qui désirent en savoir plus sur le sens de ce festival se délecteront du travail (en anglais) de l’anthropologue Alexandra Denes : Trees of Offering: The Salak Yom Festival in Lamphun Province, Thailand.

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© Chiang Mai Deci-Delà

On vous promet de consacrer un jour un article plus fouillé à Lamphun, tant la ville que la province, afin que vous puissiez vous aussi découvrir les intéressantes attractions de cette région que nous apprécions particulièrement. Une province qui vous réserve un accueil des plus authentiques, loin du tourisme de masse de sa grande sœur, Chiang Mai.

Et l’on termine en vous dévoilant en vidéo une ancienne édition, celle de 2015, non sans vous enjoindre fortement de vous déplacer à Lamphun. Un déplacement que vous ne saurez regretter, croyez-nous :

#SalakYom #Lamphun #ThaiYong


MISE A JOUR DU 23.09.2018

La parade du dimanche est diffusée en direct sur Facebook !


¹ Nous pourrions encore ajouter à cette liste de festivals immanquables de Lamphun le Festival du changement de robe monastique de feu Khru Bawong, les festivités liées à l’anniversaire de Kruba Srivichai, la Fête de « l’Hiver » (Winter Fair) couplée au Festival de la Reine Chamadevi, le Festival du Coton à Mae Raeng ou encore le Festival de la Saucisse (Sai Oua). Comme quoi cette province méconnue se doit d’être encore plus visitée.
² Source rédactionnelle : ICH – Intangible Cultural Heritage and Museums Learning Resources, un site du SAC – Banque de données anthropologique (traduction libre)
³ Une Thaïlande du nord qui est une véritable mosaïque ethnique.

Sauf mention contraire, la source photographique est © Facebook (notamment NoVemBer/MG), y compris celle de de l’image à la Une. Mise à jour le 23.09.2018.

Le père de l’art moderne thaïlandais est Italien ? Sì !

Silpa Bhirasri¹ (ศิลป์ พีระศรี). Les Thaïlandais l’appelaient « Sin ». Et tous les étudiants en art du royaume de Thaïlande le vénèrent. C’est lui qui a fondé l’Université Silpakorn, la plus importante université thaïlandaise en matière de beaux-arts et d’archéologie. Sa mémoire et son héritage artistique sont célébrés chaque année le 15 septembre, jour de sa naissance. Découvrez comment feu Corrado Feroci, expatrié transalpin en Thaïlande, est devenu le père de l’art moderne thaïlandais. Ses statues et monuments les plus célèbres peuvent être admirés principalement à Bangkok (comme le Monument de la Victoire ou encore celui de la Démocratie). Cependant, il est aussi l’auteur d’une des statues les plus vénérées ici à Chiang Mai…

Silpa Bhirasri The National Gallery of Thailand Cover FB

15 septembre 2018, 126e anniversaire © Facebook – The National Gallery of Thailand

De Florence à Bangkok

Né le 15 septembre 1892 à Florence, Corrado s’est nourri du génie artistique toscan, appréciant par exemple des œuvres de Michel-Ange. Contre l’avis familial qui le voulait reprendre le commerce paternel, il intégra l’Académie royale des arts de Florence et obtint son certificat en sculpture. Les sources francophones le décrivent comme un artiste reconnu, ce que ne font en rien les sources italophones. Quoi qu’il en soit, sous le règne de Rama VI, c’est le gouvernement siamois qui sollicita du gouvernement italien un sculpteur doué pour des commandes d’État et l’enseignement de l’art occidental. Corrado Feroci fut choisi par le prince Narisranuvattiwongse, frère du roi. Il débarqua donc au Siam avec femme et enfant.

A 32 ans, il travailla comme sculpteur au Département des Beaux-Arts du ministère de la Maison royale. Deux ans plus tard, il fut nommé professeur de sculpture de la division des Beaux-Arts de l’Académie Royale Siamoise. Et c’est en 1943 que l’École des Beaux-Arts fut transformée en ce qui est encore aujourd’hui l’Université Silpakorn : Silpa Bhirasri fut son premier directeur et le premier doyen de la faculté de peinture et de sculpture.

Rentré en Italie en raison d’une grave crise économique qui suivit la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement thaïlandais le pria de revenir en Thaïlande, lui promettant d’augmenter son salaire. Ce qu’il fait en 1949, arrivant cette fois-ci seul, sans sa famille.

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© Facebook

Le professeur Silpa Bhirasri, décrit comme un enseignant passionné, appréciait énormément l’art thaï sur lequel il fit des recherches et consacra plusieurs livres et articles. Il avait à cœur de promouvoir l’art traditionnel thaïlandais. Silpa Bhirasri fut l’initiateur et le soutien de l’art contemporain siamois. En 1948, à l’occasion de la célébration de la Constitution thaïlandaise, il sollicita du gouvernement la mise sur pied d’un concours des arts : dessin, peinture et sculpture. La première exposition nationale d’art fut organisée en 1949. C’est un événement annuel qui perdure encore aujourd’hui (la 64ᵉ édition aura d’ailleurs lieu du 10 au 28 octobre 2018 à Bangkok). Ce concours permet aux artistes de tout le royaume d’améliorer leurs compétences et de présenter leurs œuvres d’art au public.

« Ars longa vita brevis² »
Devise de Silpa Bhirasri

C’est à 69 ans qu’il s’éteint, ici en Thaïlande, soit le 14 mai 1962. La cérémonie crématoire avec la « flamme » donnée par le roi Rama IX (feu Bhumibol le Grand) s’est déroulée le 17 janvier 1963 au magnificent Wat Thep Sirin Thrawat, à Bangkok. Ses cendres ont été rapatriées et déposées au cimetière évangélique Allori, à Florence.

Il est intéressant de compléter cette très courte biographie par la naturalisation dont a bénéficié cet artiste italien. Tout comme l’Italie, la Thaïlande et le Japon faisaient partie des Forces de l’Axe (donc trois pays alliés à l’Allemagne nazie). Or, après la rupture de l’Italie avec l’Axe en 1943, Corrado Feroci aurait pu être considéré comme prisonnier de guerre par le Japon, allié de la Thaïlande. Il fut d’ailleurs incarcéré un court moment. C’est avec l’appui du directeur général du Département des Beaux-Arts que Corrado Feroci devint Thaïlandais sous le nouveau nom de « Silpa Bhirasri¹ », ce qui lui permettait d’échapper à toute action malveillante de la part des Japonais.

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© Facebook – Silpakorn University


Balade en Thaïlande à la découverte de ses œuvres

Bien qu’il ne fasse plus partie de ce monde, vous pouvez croiser Silpa Bhirasri au Musée Tussauds de Bangkok; l’on y voit son effigie en cire y sculpter une de ses œuvres. Le lieu de mémoire par excellence pour qui veut découvrir le fruit de son long travail artistique est, bien entendu, le musée qui lui est consacré à Bangkok, Silpa Bhirasri Memorial National Museum en anglais. C’est un petit musée en deux parties : l’une qui expose des pièces d’art contemporain, principalement produites par ses élèves, et l’autre qui réunit les affaires personnelles du maître-sculpteur. Officiellement ouvert le… 15 septembre de l’année 1984, il se trouve à l’intérieur de l’Université Silpakorn, face au Palais Royal. Ouvert généralement du lundi au vendredi, de 8h à 16h, son entrée est libre. À l’extérieur, vous pourrez y admirer une statue de Silpa Bhirasri réalisée par Sanan Silakorn, l’un de ses élèves préférés. Vous ne manquerez pas de visiter l’impressionnante Galerie des Sculptures, toute proche. Entièrement rénovée et transformée en un café-galerie moderne, la magnifique Silpa Bhirasri’s House attend votre visite tous les jours de 7h à 19h. Corrado y a vécu 10 ans avec sa famille dès son arrivée en Thaïlande.

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© Facebook

Avant que nous prenions le temps d’en dresser une liste plus précise avec leur emplacement, voici déjà celle de quelques-unes des œuvres de Silpa (entre parenthèses figure la date d’achèvement) :

  • À Bangkok : le roi Rama Ier, fondateur de la dynastie actuelle des Chakri (là où se situe le Pont du Mémorial, exécution, 1932), le Monument de la Démocratie (conception, 1940), le Monument de la Victoire avec ses reliefs ornementaux (conception, 1941), Rama VI (conception et réalisation, 1942), le roi Rama VIII (conception, 1950), le roi Taksin le Grand à cheval durant une bataille (plus précisément à Thonburi, conception et réalisation, 1954; voir la vidéo d’époque ci-dessous. Il est aussi l’auteur d’un des bustes du monument), le prince Kampaengpetch Akrayotin (conception, 1957), le prince Rajburi Direkrit (conception, 1969).
  • À Nakhon Ratchasima (Khorat) : l’héroïne Thao Suranari (conception, 1934). Les locaux l’appellent Ya Mo et elle est fêtée chaque année, dans ce qui est le plus grand festival de Khorat.
  • À Nakhon Si Thammarat : le héros Chao Phor Dam (conception, 1941).
  • À Suphanburi : l’imposante statue du roi Naresuan le Grand sur le dos d’un éléphant durant une bataille (conception et réalisation, 1959).
  • À Lopburi : le roi Narai le Grand (conception et réalisation partielle, 1966).
  • À Nakhon Pathom, à l’ouest de Bangkok : Bouddha marchant (conception, 1982). Cette immense statue très vénérée fait partie du parc Phutthamonthon ou Buddha Monthon, พุทธมณฑล en thaï. Haute de presque 16 mètres, on la considère comme la plus grande statue autoportante au monde représentant le Bouddha. Cette fameuse statue a fait l’objet d’un timbre-poste sans que le nom de Silpa Bhirasri soit mentionné.
  • À Trang : Phraya Rasadarnpradit Mahisarapakdee (conception, date inconnue).
  • À Phitsanulok : le roi Naresuan le Grand (conception et réalisation, date inconnue), de même qu’une tête en particulier.

Et quid de Chiang Mai ? À notre connaissance, une seule pièce est exposée dans la Rose du Nord. Mais ce n’est pas n’importe laquelle puisqu’il s’agit du moine le plus vénéré de tout le nord de la Thaïlande, Kruba Sriwichai, dont nous vous reparlerons un jour, celui-ci ayant marqué l’histoire de ce qui était le royaume du Lanna. Non seulement, Silpa Bhirasri en a réalisé le dessin mais il a exécuté cette œuvre lui-même (à une date d’achèvement inconnue). Cette statue, ô combien vénérée par les gens du Lanna, se trouve ici, dans un sanctuaire qui s’agrandit d’année en année au pied du Doi Suthep.


Silpa Bhirasri Facebook Photo 2Son héritage

Corrado Feroci est, à ce jour, le seul Occidental à figurer sur un timbre-poste siamois³ ! Le 15 septembre est donc son jour de commémoration en Thaïlande. Des célébrations qui ne sont pas des plus visibles puisqu’elles se déroulent principalement dans les institutions de formation artistique. Ainsi de cette commémoration annuelle, le 15 septembre obvie, dans le musée qui porte son nom. Il n’en reste pas moins populaire; pour preuve, Google lui avait consacré un Doodle en 2016. Et il est même vendu sous forme de figurine en résine !

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Cérémonie annuelle de vénération à l’Université Silpakorn 2018 © Facebook – SU Cute Girl

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© Facebook

En tant que professeur, il reste vénéré par les étudiants en beaux-arts. Une galerie-photo vous permet de le voir enseigner. La voie artistique est un choix professionnel qui n’est pas toujours compris par les familles des artistes (l’émission Divas Café’ de la chaîne Voice TV 21 s’est emparée du sujet lors d’une de ses éditions, en s’appuyant sur la vie et l’expérience de Silpa Bhisrasri). Ajarn Sin était décrit comme une personne très disponible, qui aimait à transmettre ses connaissances à ses étudiants. Au sein de l’université qu’il a créée et qui porte toujours son nom, sa mémoire est honorée tous les 15 septembre.

C’est lui faire un procès d’intention que de le considérer comme un artiste fasciste – Mussolini pris le pouvoir en 1922 –  bien que Corrado Feroci s’inscrive dans la tendance de cette époque (le Monument de la Démocratie à Bangkok en est un brillant exemple). Celles et ceux qui désirent approfondir leurs connaissances sur cet artiste liront avec intérêt la chronique d’Alain et Bernard, deux expatriés passionnés : Corrado Feroci (Silpa Bhirasri), « Le Père de l’art thaï contemporain » (1892 – 1962). Et plus encore le blog Merveilleuse Chiang Maï de l’érudit Jean de la Mainate, qui réside ici à Chiang Mai. Il parle de Corrado Feroci dans un long article en trois parties, auquel il a ajouté un complément ayant pour thème le musée qui lui est consacré à Bangkok :

Sur son site web, le Musée d’Art Moderne Thaïlandais Rama IX vous livre non seulement une biographie (en anglais) mais également l’illustration de toutes les œuvres de Silpa Bhirasri (liens que nous avons insérés dans notre liste ci-dessus). In fine, un site web est consacré à cette figure marquante de l’art moderne thaïlandais. Bien qu’il soit en langue thaï, vous y trouverez moult documents, dont les ouvrages d’art écrit par Silpa (en anglais).

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Silpa continue d’influencer les artistes thaïlandais © Facebook – Silpa Bhirasri Day

En Thaïlande, le marché de l’art contemporain s’est modernisé dès les années ’80 avec l’apparition d’une nouvelle catégorie de galeries à Bangkok. Dans son article Les galeristes thaïlandais et l’art contemporain – Comment créer un marché sans en maîtriser les valeurs ?, Annabelle Boissier analyse ces nouveaux acteurs de l’art contemporain à travers trois thématiques : la formation, le financement et la collaboration. Où il est question d’interroger la relation entre la création de la valeur marchande et celle de la valeur esthétique.

Et nous vous rappelons encore qu’en matière d’art contemporain, la scène de Chiang Mai est des plus dynamiques. Nous consacrerons un jour un article à ce sujet. En attendant, le musée qu’il faut absolument visiter en matière d’art moderne ici dans la Rose du Nord est le MAIIAM, un musée qui n’a rien à envier aux espaces culturels mondiaux dédiés à l’art contemporain (site web, page Facebook, Instagram, Twitter (encore inactif) et emplacement). Et ce n’est de loin pas le seul endroit vous permettant d’être confronté à l’art contemporain ici au nord…

On se quitte ci-dessous avec Santa Lucia, chanson italienne devenue l’hymne de l’université Silpakorn créée par Corrado Feroci (mélodie sur laquelle Dinsai Studio a créé une animation à l’occasion du 125e anniversaire de ce professeur apprécié) :


¹ Selon le système royal de transcription RTGS, son nom thaïlandais devrait s’écrire Sin Phirasi. Nous reprenons cependant le nom communément admis de Silpa Bhirasri.
² Devise latine reprise d’une citation qui constitue les deux premières lignes de la traduction en latin d’un aphorisme énoncé par l’ancien médecin grec Hippocrate, une devise que l’on traduit librement par l’art est éternel alors que la vie est brève.
³ Ce sont Alain et Bernard qui l’affirment

Entre autres sources rédactionnelles : Wikipédia en français et en italien.
Source de l’image à la Une : © Facebook – Silpakorn University
Mise à jour le 17.09.2018

Pikanet, le culte du dieu-éléphant à la sauce siamoise

Ganesh¹ est à la fête cette semaine ! La Fête de Ganesh (Ganesh Chaturthiest une célébration indienne au cours de laquelle le Seigneur Ganesh, fils de Shiva et de Pârvatî, est vénéré. Mais que vient faire un dieu hindou en pays bouddhiste ? Il se trouve que la Thaïlande – de même Chiang Mai – abrite plusieurs sanctuaires dédiés au dieu-éléphant et les statues de Ganesh sont présentes dans bien des temples. C’est donc tout naturellement que ces adresses organisent des cérémonies lors de cette fête annuelle. Et l’on ne peut que vous inviter à y participer car dites cérémonies, mélangeant allègrement les figures religieuses, sont hautes en couleur. C’est bien simple, la Fête de Ganesh célébrée au musée Ganesh Himal – le samedi 15 septembre cette année 2018 – est l’une des plus belles fêtes que vous puissiez vivre ici à Chiang Mai ! À ne pas rater donc.

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© Chiang Mai Deci-Delà

Ce ne sont pas moins de six sanctuaires où fête il y aura ici dans la Rose du Nord durant cette seconde semaine du mois de septembre 2018 ! Précisons encore que les lieux indiqués peuvent se visiter à l’année ! Mais comme ils prennent une couleur festive lors de ces diverses célébrations, le plaisir de la visite n’en sera que démultiplié.

On vous livre ci-dessous le programme des festivités à Chiang Mai en vous donnant au préalable quelques éléments de compréhension. Et l’on termine avec les autres endroits en Thaïlande où Ganesh sera roi.


Qui est donc Pikanet³ ?

L’Asie du Sud-Est est un carrefour fascinant du bouddhisme et de l’hindouisme qui révèle  des perspectives intéressantes sur la façon dont les cultures migrent et évoluent². Ainsi, l’hindouisme (ou plus précisément le védisme) est arrivé avant le bouddhisme en Thaïlande où Ganesh, le dieu hindou à tête d’éléphant, est appelé Phra Pikanet³ (พระพิฆเนศ, ou Phra Pikanesuan³, พระพิฆเนศวร). Il ne doit pas être confondu avec Erawan, l’éléphant à trois têtes ! Phra Pikanet jouit d’un véritable culte. Vous le retrouverez souvent dans des centres commerciaux ou encore dans de nombreux temples bouddhistes – que ce soit sous la forme de statues ou de peintures murales; beaucoup de Thaïlandais le portent en pendentif.

La popularité de Ganesh en Thaïlande se déploie également sur le web ! Ainsi du site Siam Ganesh et de la page Facebook du même nom (évidemment, tout est en langue thaï).

Ganesh apparaît également dans le bouddhisme, non seulement sous la forme du dieu bouddhiste Vināyaka – souvent montré dansant – mais aussi sous celle d’une divinité hindoue éponyme. Symbole de la puissance mentale, on le retrouve à travers des sculptures bouddhistes. Faites donc plus connaissance avec les divinités du riche panthéon hindou en lisant l’ouvrage Dieux et déesses de l’Inde écrit par Stéphane Guillerme.

GaneshaFestival2018PikanetCNXCover0aAu royaume de Thaïlande, Ganesh est vénéré principalement par les milieux artistiques et les commerçants. Il est donc associé aux arts, à l’éducation et au commerce. Divinité connue comme éliminatrice d’obstacles, il est courant pour les bouddhistes thaïlandais de faire une offrande à un sanctuaire de Ganesh lorsque quelque chose de nouveau est entrepris comme lancer une affaire, effectuer un voyage à l’étranger, construire une nouvelle maison ou se marier. La dévotion à Ganesh est également populaire auprès des étudiants universitaires avant les examens. Connu pour son amour des beaux-arts, il encourage la créativité, d’où sa popularité auprès des artistes qui le nomment Por Kru (Père Guru). Pour la même raison, une image du dieu à tête d’éléphant est incorporée dans le logo du Département des Beaux-Arts de Thaïlande. Les grandes chaînes de télévision et les maisons de production ont des sanctuaires en son honneur devant leurs locaux. D’autres attributs associés à Ganesh en Thaïlande sont le succès, l’accomplissement, la sagesse et la richesse; il n’est donc pas surprenant que cette divinité hindoue soit si populaire auprès des Siamois. Ce culte est cependant un phénomène récent.

Autrefois, les Thaïlandais ordinaires n’étaient confrontés aux dieux hindous que dans l’étude de la littérature classique. Mais à mesure que le pays s’enrichissait, les nouvelles classes moyennes recherchaient un dieu qu’elles pouvaient vénérer pour attirer fortune et succès. C’est alors que Ganesh est devenu populaire. L’influence de la religion hindoue est encore plus forte à la Cour royale de Thaïlande (ainsi de la cérémonie annuelle du Labour Royal sur la place Sanam Luang, à Bangkok). La royauté thaïlandaise est basée sur l’idéal hindou du roi Rama, l’avatar de Vishnu, le souverain d’Ayodhaya. En fait, les rois thaïlandais ont toujours été appelés « Rama » et l’ancienne capitale de la Thaïlande (le Siam) était Ayutthaya. La capitale actuelle, Bangkok (Krungthep) n’est qu’une reconstruction d’Ayutthaya. Le vrai nom de Bangkok est « Krung Thep Thawarawadi Si Ayutthaya ». Beaucoup de Thaïlandais considèrent encore leur roi comme l’avatar d’un dieu. Parce que la royauté thaïlandaise est basée étroitement sur la mythologie hindoue, le culte des divinités païennes hindoues survit ainsi à des fins cérémonielles. Ne vous étonnez donc point du syncrétisme de bon aloi que représente l’adoration de Ganesh dans les temples bouddhistes. Une adoration que jamais le Bouddha historique n’a préconisée…


Festivités à Chiang Mai

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© Chiang Mai Deci-Delà

À Chiang Mai, l’éléphant n’est pas qu’une figure mythologique puisque l’on peut facilement rencontrer de vrais pachydermes dans la jungle environnante (les anciens se souviennent qu’en s’installant dans la région, les éléphants étaient nombreux). Pléthore sont les temples abritant les effigies de Ganesh. Qui sait si vous arriverez à trouver la petite statue de couleur turquoise représentant Ganesh en roi nichée au Wat Phra That Doi Suthep, temple le plus vénéré de la Rose du Nord… Autre sanctuaire, plus récent, celui sur la place du centre commercial MAYA, non loin de la fontaine. L’Université de Chiang Mai (CMU) en abrite elle aussi un.

C’est cependant ailleurs que la Fête de Ganesh (Ganesh Chaturthi) est célébrée ici à Chiang Mai. Elle est souvent appelée Ganpati Festival, un des divers noms du dieu Ganesh¹. On vous dévoile pas moins de six adresses, à commencer par celle qu’il faut absolument visiter le samedi 15 septembre  : le musée Ganesh Himal, qui sera donc en fête ce jour-là. Rappellons – si besoin est – que la Fête de Ganesh célébrée au musée Ganesh Himal est une des plus belles fêtes que vous puissiez vivre ici à Chiang Mai. À ne pas rater donc !

Ganesha Himal Museum le samedi 15 septembre 2018

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© Chiang Mai Deci-Delà

Le site vaut à lui seul le détour, fête ou pas fête ! Il se trouve dans le district de Doi Lo, après la ville de Hang Dong, au sud-ouest de Chiang Mai. Pour y arriver, la petite route campagnarde no 3018 traverse de splendides rizières (ça tombe bien puisque nous sommes en saison verte). Depuis Chiang Mai, on vous conseille d’ailleurs d’emprunter au préalable la route du canal (route no 3035 et non la 108, plus directe); comptez une heure de route depuis Chiang Mai (un peu plus de 40 km). Revenez en rejoignant la rivière Ping à l’est, puis « remontant » par la très jolie route 4032 longeant la rive est. Une balade agreste que vous saurez apprécier si vous êtes en scooter. Bien qu’il soit dénommé musée, c’est bien plus un lieu de dévotion au dieu-éléphant qu’un seul site muséal. Mais il est vrai que quelques belles pièces y sont exposées. L’endroit, des plus paisibles, ravit la majorité des visiteurs qui font l’effort du déplacement. Évidemment, le jour de la fête, l’affluence est grande et ne correspond en rien au calme habituel des lieux. Un banquet gratuit est organisé; c’est dire que les dons sont les bienvenus.

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Le programme est divisé en deux jours. Le premier jour, jeudi 13 septembre 2018, de 9h à midi, une cérémonie du wai kru est organisée; c’est un rituel où les dévots rendent hommage à leur maître. Il est demandé de s’habiller en blanc. De notre point de vue, en tant que touriste, ce n’est pas ce jour-là qu’il faut y venir !

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© Chiang Mai Deci-Delà

Le second jour, soit samedi 15 septembre 2018, de 9h à 16h, correspond à la Fête de Ganesh à proprement parler (Ganesh Chaturthi ou Ganpati Festival). C’est ce jour-là qu’il vous faut venir au musée Ganesha Himal ! Vous ne regretterez en rien le déplacement, croyez-nous. Riche est le programme, avec un défilé, des danses, de la musique rituelle, de nombreux adeptes rendant hommage au dieu Ganesh (sur la grande place, à l’arrière). Suivez la foule et noyez-vous dans cette ambiance religieuse unique. Entre les diverses cérémonies, vous aurez tout loisir de visiter les espaces du musée. Il est demandé de vous habiller de couleurs chatoyantes, à défaut d’un sari indien (on parle ici de la gent féminine).

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Programme du samedi 15.09.2018 :
• 9h : défilé
• 9h30 : danses et show « La légende de l’Éléphant Blanc »
• 11h : cérémonie religieuse
• 14h30 :  bénédiction du dieu Ganesh exposé sur la place
• 15h : parade (soit le retour de la statue de Ganesh dans son écrin protecteur)
• 15h30 : cérémonie Ganga Aarti

Ganesha Himal Museum (พิพิธภัณฑ์พระพิฆเนศ)
Date : jeudi 13, de 9h à midi, mais surtout samedi 15.09.2018, de 9h à 16h (ou 17h)
Emplacement : Google Maps (ouvert de 9h à 17h)
Adresse : 277 กิ่ง,  Moo 10, borne des 35km de la route Chiang Mai-Hod, sous-district (tambon) de Yang Kram, district (amphoe) de Doi Lo, Chiang Mai 50160. En thaï : 277 กิ่ง ตำบล ยางคราม อำเภอ ดอยหล่อ เชียงใหม่ 50160
✆ +66 53 269 011 (ou +66 53 269 101), +66 53 024 287, +66 89 430 4050
Site web (qui n’est qu’en langue thaï) / Page FacebookÉvénement FB

Roitawarabarn Baandhewalai le dimanche 9 septembre 2018

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© Facebook – Michel Bochet

C’est là l’un des joyaux cachés de Chiang Mai; peu de touristes s’y aventurent. Et pourtant, l’endroit est situé aux pieds du Doi Suthep, au bout de la route éponyme (qui ne conduit plus à la montagne depuis la construction de la nouvelle route plus au nord). Un professeur en économie de l’université dédie sa fortune à la création d’un musée qui contient de très belles œuvres classiques (ce sont là des copies dont il demande la création à des artistes). Et c’est justement ce qui fait tout l’intérêt du lieu : en y venant (et revenant), vous pouvez voir évoluer une œuvre (et surtout vous rendre compte du temps nécessaire aux artistes pour terminer leur chef-d’œuvre in vivo). Vous verrez ici non seulement de très belles peintures classiques (des reproductions du Palais Royal de Bangkok) mais également d’imposantes sculptures sur bois (un grand Ganesh noir y trône) et également des motifs sculptés dans du verre. L’entrée est libre mais rien ne vous empêche d’acheter une offrande que vous pourrez déposer aux pieds de Ganesh. Durant la fête de Ganesh du dimanche 9 septembre, qui est la première des 5 fêtes programmées à Chiang Mai, il est demandé de s’habiller de blanc.

Jean de la Mainate, animateur du blog Merveilleuse Chiang Maï, un monument d’érudition, vous parle mieux que nous de ce lieu qu’il vous faut impérativement visiter. Il l’a joliment surnommé : la propriété des dieux et des déesses.

GaneshaFestival2018RoitawarabarnBaandhewalaiCoverProgramme du dimanche 09.09.2018 :
• 9h : prière au dieu Ganesh
• 10h45 : bénédiction du dieu Ganesh
• 11h : danses indiennes (vidéo)
• 12h : buffet végétarien
• 13h : visite de l’exposition permanente

GaneshaFestival2018RoitawarabarnBaandhewalaiPhotoMichelBochetMontage2

© Facebook – Michel Bochet

Roitawarabarn Baandhewalai (ร้อยทวารบาล บ้านเทวาลัย)
Date : dimanche 09.09.2018, de 8h à 13h
Emplacement : Google Maps (ouvert de 9h à 19h)
Adresse en thaï : 79/7 ม .1 ซ .2 ถ สุ เทพ สุเทพ เมือง Chiang Mai 50200
✆ +66 86 192 9699
Site web (qui n’est plus fonctionnel) / Page Facebook / Pas d’événement FB

Pikane(t) Suan Devalai le jeudi 13 septembre 2018

GaneshaFestival2018PikaneSuanDevaLogoFBC’est un nouveau lieu de culte dédié à Ganesh, celui qui nous est le moins familier. Et pourtant, il se trouve au centre-ville, à l’intérieur de la cité fortifiée, remparts sud, non loin de la porte Chiang Mai. L’étroit sanctuaire est coincé entre deux commerces (à gauche le représentant des appareils ménagers LG, à droite un point de vente d’objets bouddhistes destinés aux temples). L’entrée est surmontée d’un grand logo Ganesh doré.

Nous n’avons encore jamais assisté à aucune cérémonie en ce lieu « saint » et ce sera là sans doute une belle occasion de le faire.  La Fête de Ganesh (Ganesh Chaturthi) est organisée le jeudi 13 septembre. Hors cérémonies spéciales, le personnel vous invitera à vous déchausser, vous offrira une bougie et de l’encens et vous demandera de faire sonner la cloche avant d’entrer. Vous pourrez ensuite vous adonner à des prières à l’intérieur. Et ne pas oublier de faire sonner une seconde fois la cloche avant de quitter les lieux.

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Programme du jeudi 13 septembre 2018 :
• 18h30 : début de la cérémonie avec la réception des hôtes
• 19h00 : sacrifice à Ganesh
• 20h30 : cérémonie religieuse
• 21h00 : cérémonie Ganga Aarti

Pikane(t) Suan Devalai (พิฆเนศวรเทวาลัย)
Date : jeudi 13.09.2018, de 18h30 à 21h30
Emplacement : Google Maps (ouvert de 8h à 21h)
Adresse en thaï: 39/1 ถนนบำรุงบุรี พระสิงห์ เมืองเชียงใหม่ เชียงใหม่ 50200
✆ +66 95 692 4262
Site web (en langue thaï) / Page FacebookÉvénement FB
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Pikanet Chiang Mai le vendredi 14 mars 2018

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Vous êtes fort probablement passé à côté de ce lieu de culte aux statues spectaculaires sans même vous en rendre compte ! Il est en effet accolé au terminal 2 de la gare routière Arcade ! Maintenant que vous le savez, vous n’aurez plus d’excuse pour ne pas le visiter, à votre arrivée (ou à votre départ) de Chiang Mai en bus. Ganesh est au centre de ce sanctuaire qui lui est dédié – et dont il porte le nom thaïlandais – mais d’autres statues du panthéon hindou sont érigées là. Ici, pas de Bouddha !

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Le lieu est souvent animé et nous relatons régulièrement sur notre page Facebook les fêtes qui y sont organisées (et même bien organisées, fêtes qui donnent à voir de belles danses du Lanna). En l’occurrence, la Fête de Ganesh (Ganesh Chaturthi, คเณศจตุรถี) se déroulera vendredi 14 septembre, en soirée. Notez que le site est souvent en fête (l’on peut commander des cérémonies spécifiques contre monnaie sonnante et trébuchante; après tout, Ganesh est censé attirer la fortune 😏). Habituellement, les cérémonies au Pikanet voient affluer des dévots habillés de blanc. Mais ce jour-là, s’agissant de la Fête de Ganesh, le code vestimentaire demande aux invités de s’habiller de couleurs chatoyantes; les dames en profiteront pour se vêtir de leur plus beau sari de couleur.