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La Saint-Valentin rime-t-elle avec Chiang Mai et, au-delà, avec la Thaïlande ?

On pourrait croire que non, Saint-Valentin ne rime pas avec Chiang Mai ! Pas de plage pour se promener main dans la main avec sa dulcinée. Pas de quai ni berge romantique pour passer une soirée en amoureux (alors que la rivière Ping traverse la ville). Mais les Valentine et Valentin qui seront dans la Rose du Nord ce jeudi 14 février 2019 n’ont point à désespérer : voici quelques pistes pour que ce jour reste mémorable malgré tout. Un article fouillé qui se termine par les mots de l’Amour en langue thaï…

Une fameuse chanson du nord s’intitule La rose de Vieng Ping (กุหลาบเวียงพิงค์, clip vidéo), Vieng Ping étant un des anciens noms de l’actuelle ville de Chiang Mai. C’est bien entendu une métaphore, la rose parlant de la plus belle fille de la ville. Chiang Mai n’est donc pas appelée la Rose du Nord pour rien ! Conjuguons donc ce surnom avec la Saint-Valentin.

Valentin de Terni, fêté le 14 février, était désigné par l’Église catholique comme saint patron des amoureux. La Saint-Valentin étant devenue une fête laïque au XXe siècle, elle a donc logiquement été rayée du calendrier liturgique romain. L’origine de cette coutume amoureuse est à chercher du côté de l’Angleterre (sa commercialisation provenant d’Amérique, obvie). Quoi qu’il en soit, les Thaïlandais ont adopté ce concept étranger.

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Est-ce sa composition – des billets de THB 500 – qui rend ce bouquet si appréciable ? © Facebook


La Saint-Valentin en Thaïlande

Bien que récente, la Saint-Valentin est une fête de plus en plus populaire en Thaïlande, surtout chez les jeunes. « Dans un pays où les manifestations d’affection en public sont rares, où les jeunes sont plutôt timides en amour et où il y a une tradition des petits cadeaux, la Saint-Valentin est l’occasion parfaite de déclarer sa flamme ! » *

On s’offre ainsi des cadeaux : chocolats, peluches ou mieux, des bijoux; tout ce qui a une forme de cœur est apprécié. Et les fleurs également (ดอกไม้, se prononçant dok maï), au rang desquelles les roses ont la primeur (ดอกกุหลาบ, dok kulap). Bouquetd’autant plus apprécié si dites fleurs sont élaborées avec des billets de 500 bahts… de couleur rose eux aussi (photo ci-dessus) 😉

1 rose offerte signifie « la seule et l’unique »
11 roses offertes signifie « ma favorite »
99 roses offertes signifie « pour toujours »
Et si 108 roses sont offertes, c’est alors une demande en mariage !

Ce jour-là, de nombreux mariages sont célébrés dans tout le pays, et plus particulièrement dans le district de Bang Rak (บางรัก), à Bangkok, littéralement le « district de l’Amour ». C’est par centaines que les couples s’y unissent, affolant le bureau municipal. Les Thaïlandais ne sont pas à une excentricité près : à la Saint-Valentin, ils peuvent célébrer des mariages sous l’eau, accrochés à une falaise, dans une montgolfière ou dans un cercueil, s’embrasser à n’en plus finirhabiller des enfants en cupidon ou encore distribuer des kits de fertilité.

Les autorités en profitent pour mener des campagnes de sensibilisation, notamment en distribuant gratuitement des préservatifs (les jeunes filles perdent souvent leur virginité ce jour-là). Saint-Valentin ou pas, le sexe reste encore un tabou en Thaïlande. Lisez à cet effet notre article Érotisme. Lorsque la presse francophone en Thaïlande se dévergonde !

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© AOT Suvarnabhumi Airport

On ne vous parlera pas ici des rideaux tirés, alcôves siamoises où auraient très bien pu se dérouler les valentinages de jadis. Et encore moins des aphrodisiaques dont les Thaïlandais raffolent. Pas non plus des endroits féériques où fleurissent les cerisiers, notamment Khun Chang Kian au sommet du Doi Puila saison étant hélas terminée. En revanche, AOT, la société nationale responsable des aéroports publiques, a édité un guide gratuit (hélas plus disponible en téléchargement) listant les 18 endroits les plus romantiques en Thaïlande, à leurs yeux. Parmi ceux-ci, citons Pang Ung, dans la province voisine de Mae Hong Son. L’endroit, surnommé la Petite Suisse de Thaïlande, est en effet des plus romantiques, avec son lac, sa forêt et les montagnes au loin. De même que Ban Rak Thai, non loin du précédent, un village tranquille surplombant un petit lac, où vivent des Chinois venus du Yunnan (la culture du thé y est prégnante). Mae Kampong, plus près de Chiang Mai, est un petit village qui ravira les amoureux de la nature. On rajoutera à cette liste le gros bourg de Pai, à 3h de route de Chiang Mai. Endroit devenu très romantique aux yeux des Thaïlandais à la suite du film Pai in Love (ils l’envahissent le week-end).


La Saint-Valentin à Chiang Mai

A Chiang Mai-même, le Chiang Mai Erotic Garden – soit un jardin érotique qui a récemment fêté ses 4 ans – titillera les sens des amoureux. Il se trouve au nord de la ville, à Mae Rim. La propriétaire conduit les coquins dans les allées surprenantes de sa closerie, en pleine campagne (les vertes rizières forment un magnifique écrin durant la saison des pluies). Une visite fort agréable que nous recommandons aux amoureux et à tous les autres hôtes de la Rose du Nord. Vous pourrez en profiter pour visiter non loin le jardin botanique de la Reine douairière Sirikit (il y a là orchidées titillant l’imagination…). En revanche, cette année 2019, pas de Fête des Lanternes Chinoises, événement nocturne où les amoureux ont trouvé leur compte l’année dernière.

Autre activité prisée des femmes et aussi des couples – amoureux, on le suppute : organiser une séance photo « à l’ancienne » : vous serez paré de costumes royaux dans un décor typique du Lanna (du nom de l’ancien royaume régional fier de son riche passé culturel). Voilà assurément un beau souvenir pour les couples. Plusieurs studios le proposent ici à Chiang Mai; cette photo a été réalisée par Chongruk Studio, sis au centre commercial Kad Suan Kaew (étage 3 de la zone A).

Séance photo Kad Suan Kaew (notre hôte Chinoise francophone).JPG

On a connu fleuve plus romantique que la rivière Ping. Néanmoins, une option à retenir est le repas organisé en soirée par la compagnie fluviale Mae Ping River Cruise. Embarquez et fermez vos yeux pour vous imaginer transportant du riz sur les barges comme jadis…

N’omettons pas la visite du Royal Flora, soit le parc royal Rajapruek, au sud-ouest de la ville. En matière non commerciale, c’est ici qu’il faut venir pour une Saint-Valentin romantique. Les nombreuses fleurs que ce magnifique parc permet d’admirer – notamment dans la serre aux orchidées, de même que son pavillon royal – se conjuguent parfaitement avec le romantisme recherché. Ici, les amoureux aiment se laisser prendre en photo, profitant de jolies décorations fleuries. Une exposition de roses du Projet Royal se tient durant la Saint-Valentin (voir-dessous). Ils pourront ensuite se sustenter au restaurant accolé, le Royal Project Kitchen.

Lorsque l’on parle d’amour, les fleurs sont souvent conviées. La fondation du Projet Royal finance d’ailleurs un centre de recherche sur les roses, situé sur la route vers Samoeng. Le Jardin Royal Huai Phak Phai (โครงการหลวงห้วยผักไผ่ (ทุ่งเริง)), partie intégrante du Projet de Développement Royal Thung Roeng, est un agréable site que vous pouvez visiter, tous les jours de 9h à 20h (vous avez là quelques spécimens de roses). Plus loin à l’ouest, nous vous avons d’ailleurs déjà parlé des jolis champs de chrysanthèmes de Samoeng qui fleurissent dès mi-octobre. Mais en matière de fleurs ici au nord de la Thaïlande, le summum est bien entendu la Fête des Fleurs, un festival annuel qui se tient le premier week-end du mois de février. La Saint-Valentin permet tout de même de voir les restes de cette exposition fleurie au parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด). Et sinon, ici à Chiang Mai, tous les jours de l’année, les fleurs vous attendent au marché aux fleurs (กาดดอกไม้เชียงใหม่), ouvert jour et nuit (ou presque); il est accolé au fameux marché Warorot, dans le quartier chinois, plus précisément le marché Tom Lam Yai, en bordure de la rivière Ping. Une rose vous coûtera THB 20.-.

Les amoureux qui veulent concilier romantisme (lever de soleil depuis le Doi Suthep) et religion (aumônes matutinales aux moines bouddhistes du temple éponyme) pourront effectuer le circuit exclusif Doi Suthep matutinal avec Khun Wet, un ancien moine qui a enseigné 8 ans durant à l’Université bouddhiste du Wat Chedi Luang ici à Chiang Mai. Un circuit réalisable tous les jours de l’année.

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Sous le concept de Chiang Mai Blooms, d’importants opérateurs touristiques proposent moult activités fort diversifiées durant le mois de février, des activités en lien avec les fleurs (blooms, mot anglais, signifie floraison), ceci afin que la magie de la Fête des Fleurs perdure.

Rien de particulier organisé ce 14 février – jour de la Saint-Valentin – mais trois événements qui intéresseront au premier chef les amoureux :

  • Flower in the Jungle les samedi 16 et dimanche 17 février 2019 : des ateliers avec dégustations culinaires au Jardin Royal Huai Phak Phai (โครงการหลวงห้วยผักไผ่ (ทุ่งเริง)) dont on vous a déjà parlé ci-dessus, partie intégrante du Projet de Développement Royal Thung Roeng. Avouons que la barrière de la langue risque d’être rédhibitoire en l’espèce.
  • Un marché – le Bloom Bazaar – qui aura pour thème l’univers des fleurs, au sens large. Stands de nourriture et animation musicale au centre commercial One Nimman, du 22 au 24 février 2019, de 11h à 23h.
  • Et enfin, clou de Chiang Mai Blooms, le Flower on the table, un repas qui s’annonce grandiose, concocté par 4 grands chefs réputés. Réservez votre table pour le mardi 26 février 2019, dès 17h30 (il n’y a que 500 places et il vous en coûtera THB 2’500.- tout de même). Mais l’événement gastronomique devrait être à la hauteur du prix demandé ! Un doute subsiste encore sur l’endroit exact où il se déroulera : soit au One Nimman soit alors, et plus probablement, au Royal Flora… (événement Facebook).

On vous tient bien entendu au courant de tout cela sur notre page Facebook.

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Chiang Mai Blooms
Page Facebook
Site web


Saint-Valentin – Les municipalités en rose

Quelques maires de la région profitent de la Saint-Valentin pour agrémenter les cérémonies civiles de mariage qui, en Thaïlande, relèvent généralement du pur acte administratif dénué de tout romantisme. Ainsi du côté de Doi Saket, le cadre merveilleux qu’offre le lac artificiel Mae Kuang Dam (เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) et sa nouvelle passerelle (สะพานแขวน เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) est utilisé par la mairie de Cheong Doi depuis l’année dernière pour célébrer quelques mariages en commun (photos). Cette année 2019, ce sont 17 couples qui se sont unis (vidéo).

Même type de cérémonie au temple Tilok Aram (วัดติโลกอาราม), seul vestige trônant au milieu du charmant lac de Phayao, dans la province voisine éponyme, un lac artificiel lui aussi. Cérémonie matinale avec la présence de moines. Si vous voulez savoir comment y aller…  Et au nord de Chiang Mai, plus précisément au camp d’éléphants, la mairie de Mae Taeng promet une célébration civile « à l’ancienne mode du Lanna » mais comme il est fait mention d’éléphants, on craint le pire (malgré la promotion qu’en fait l’Office du tourisme de Chiang Mai)… Quant aux heureux mariés par la municipalité de Chiang Mai, ils auront peut-être eu la chance ce jour-là de gagner un bon à l’hôtel Duangtawan .

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Nous n’avons hélas pas réussi à savoir si la traditionnelle cérémonie officielle d’union de 100 couples organisée à Lamphun, la province voisine, aura lieu cette année (ce fut cependant le cas ces dernières années, notamment en 2016 et 2017). Le site en question constitue le romantisme aux yeux des locaux; il s’agit du fameux pont ferroviaire Tha Chompu, qui enjambe la rivière Ping, tout habillé de blanc, et dont la construction relève de l’histoire. Comme quoi la Thaïlande aime souvent à faire preuve d’originalité.


Les marchands aux anges

Les marchands ne sont pas en reste pour accueillir les amoureux. Pas de Fin Market et sa Fin Love Fest cette année; en revanche, l’adresse commerciale incontournable reste le Central Festival. Cet immense centre commercial organise le Love Festival 2019, soit le Festival de l’Amour. Du mercredi 13 au dimanche 17 février, en soirée, de 16h à 22h, il y a là animation musicale, marché spécial (produits artisanaux et nourriture) et des décorations permettant de prendre de belles photos entre amoureux. Les plus chanceux pourront gagner un des nombreux ours en peluche offerts. Photos d’ambiance.

Tous les autres centres commerciaux iront de leurs promotions et de leur décor propre à enchanter les amoureux désirant immortaliser leur passage, à l’image du Central Plaza Chiangmai Airport (Love is All You Need), du Central Kad Suan Kaew (dont le thème est Valentine’s Story), du MAYA (rien de particulier en dehors des offres spéciales) ou encore du Promenada, ce dernier organisant une exposition artistique, du 16 au 28 février 2019 : « Passion et Amour dans l’Art« . Le centre commercial à l’audacieuse architecture One Nimman est aussi de la partie avec une exposition artistique, One Love, qui prend possession de la place centrale du 13 au 17 février 2019 (6 invités animent les soirées vers 17h30; quelques photos). C’est une exposition itinérante nationale qui vient en aide à la fondation One Love, une ONG active ici au nord (en savoir plus). Ce centre commercial accueille un nouveau fleuriste qu’on cataloguera comme luxueux, Lamani. Pour ne citer que ces centres commerciaux-ci. Dans le même registre, le marché Anusarn, au sud du fameux Night Bazaar, attend lui aussi les amoureuses et amoureux en mal de cadeaux.

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Dans cette même veine, pas d’offre spéciale au VR café, pionnier  de la réalité virtuelle dans la ville, qui offrait un rabais de 50% aux couples l’année dernière (il y avait là de quoi faire une demande en mariage virtuelle). On a un peu honte d’en parler mais le Tiger Kingdom y va de sa promotion de la Saint-Valentin : l’entrée à seulement THB 250.- par personne pour qui entre en couple. L’on doute que les tigres apprécient… En matière d’abomination avec les animaux comme victimes, les camps d’éléphants, comme celui de Mae Sa, font eux aussi des offres promotionnelles (ou lorsque l’on marie l’Amour à cette honteuse exploitation). À fuir !

Si vous estimez que rock & roll rime avec romantisme, alors la soirée Rock with Love qu’organise le Hard Rock Café, au cœur du Night Bazaar, est pour vous : dès 18h, défilé de mode, démonstration de danse salsa et une battle de groupes connus avec un DJ en live (Ying). Un shake spécial vous sera servi pour THB 199.-. Ambiance jazzy au The Mellowship, qui offre plus d’arguments pour nous seoir, avec un repas servi à la lueur des chandelles… Autre adresse-phare des soirées musicales chiangmaiennesThapae East, un club qui n’organise rien de particulier cette année (contrairement à l’année dernière) : soirée funk au programme.

Mentionnons encore que ce jeudi 14 février 2019, le Gymkhana Golf Club organise une compétition sportive intitulée We Love Gymkhana. Que vous jouiez au golf ou pas, vous pourrez y admirer un magnifique arbre, face à la terrasse du restaurant; on dit que c’est le plus vieux de Chiang Mai… In fine, relevons que la Fondation Love n’offrira pas ce 14 février – comme elle l’avait fait l’année dernière – un test de dépistage du VIH à tous les étudiants, ce qui n’était pas un mal ici en Thaïlande, pays touché par ce fléau.


Saint-Valentin au resto

On vous a parlé des fleurs ci-dessus car elles occupent une place non négligeable durant la Saint-Valentin. Mais en Thaïlande, les fleurs, c’est également en cuisine qu’elles sont apprêtées… Ainsi, les chefs des hôtels Dusit ont élaboré des menus spéciaux utilisant des fleurs fraîches locales. Des mets d’une haute tenue gastronomique. Ils vous sont servis du 1er au 28 février 2019 – Saint-Valentin inclus donc – au restaurant Cafe’ SOI (avis TripAdvisor) du Dusit D2 (avis TripAdvisor) et au Jasmin (avis TripAdvisor) du Dusit Princess (avis TripAdvisor), tous deux dans le quartier du Night Bazaar (en voici quelques photos). Même type d’offre culinaire – des menus en utilisant les fleurs, pâtisseries comprises – aux restaurants de l’hôtel Duangtawan (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Une offre faisant partie du concept Chiang Mai Blooms.

Un peu d’indulgence, la suite de ce paragraphe doit encore être mise à jour (les indications datent principalement de l’année dernière). Malgré toute la bonne volonté qui est la nôtre, il nous est bien malheureusement impossible de lister ici tous les restaurants offrant un menu spécial de la Saint-Valentin. On vous livre, en vrac, les restos habitués à ce genre de promotion, souvent des restaurants offrant une cuisine internationale.

Commençons par un des complexes les plus huppés de Chiang Mai, le Dhara Dhevi et ses divers restaurants (Le Grand Lanna, Farang Ses, Allegro, Fujian, Horn Bar et encore Akaligo). Son concurrent direct, le Four Seasons Resort, a fait appel à un fameux cuisinier italien pour son repas de la Saint-Valentin. Privilégiez cependant les adresses sur les rives de la Ping, sujettes à plus de romantisme. Comme le Dahla, un des restaurants du Shangri-La, où la touche sera également italienne. Attention, bien que la soirée spéciale soit maintenue à l’Anantara Resort, la diva du jazz initialement prévue Coco Rouzier ne sera hélas pas de la partie. Autres recommandations – des valeurs sûres – sur les mêmes rivages : Le Crystal (vidéo promotionnelle), Le Coq d’OrThe Chiang Mai Riverside (The Vorra Bistro), X2 Riverside Resort (Oxygen dining room où officie un chef étoilé Michelin).

Et des adresses moins huppées mais tout aussi délicieuses, à l’image du Klerm Coffee (où il n’y a pas de menu spécial mais l’endroit est romantique et la carte remarquable).  Ou encore le récent Serene Back Yard, où vous profiterez d’une soirée avec musique live et un escompte de 15%. Deux adresses au bord de la Ping que nous vous recommandons chaudement.

Menus spéciaux de la Saint-Valentin auprès de 137 Pillars House et Le Méridien (Favola restaurant). A moins que vous ne préfériez les buffets comme celui du Chiangmai Grandview Hotel (seulement THB 359.- au restaurant White Elephant, repas du midi) ou celui du U Nimman (THB 450.- au restaurant Eat@Rincome).

PraewFactory

© Facebook – Praew Factory

Au surplus, vous pourrez consulter les bons conseils suivants :

  • Ceux de Anne (il n’y a qu’à lui demander);
  • Ceux de Wongnai, la référence locale en matière culinaire (et qui dit local dit aussi en langue thaïlandaise exclusivement mais les noms peuvent souvent se deviner); hélas, ces conseils datent;
  • La liste des restaurants les plus romantiques de Chiang Mai aux yeux de TripAdvisor (qui, à notre humble avis, n’est pas le meilleur conseiller en matière de restauration).

A défaut de mettre les pieds à la boulangerie/pâtisserie du Dhara Dhevi, encore lui, dont les prix sont européens (et la qualité aussi), les amateurs de pâtisseries, amoureux ou non, pourront se rendre à la Praew Factory qui offrira des pièces en rapport avec la Saint-Valentin. Ou alors en commander auprès de la Lanna Patisserie, notre pâtisserie chouchou.

Booking.com - Chiang Mai


Hôtels romantiques

On ne se risque pas à vous proposer un hébergement tant les hôtels de charme sont présents ici dans la Rose du Nord (en y mettant le prix, jamais excessif quand il s’agit d’amour). Notre conseil arriverait un brin tardivement, comme la pluie après la récolte (du riz) ! Néanmoins, nos pérégrinations nous ont amené à découvrir une petite perle que nous vous dévoilons aujourd’hui. Il s’agit du Na Nirand Romantic Boutique Resort. Croyez-nous sur parole : ici, le « romantic » du nom n’est point usurpé ! On vous en reparlera un jour de manière plus détaillée… Autre adresse plus abordable qui se conjugue avec romantisme, le Hongkhao Village. Situé au calme, sa piscine vous invite à l’oisiveté, vous et votre douce moitié.

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En revanche, il ne vous sera hélas pas possible de dormir dans la chambre du Pacha du Swiss-Lanna Lodge, notre partenaire exclusif, puisque celle-ci est déjà réservée le 14 février, jour de la Saint-Valentin. Mais on vous met ci-dessous la vidéo, histoire d’aguicher les couples :

Au surplus, Booking.com vous propose une liste d’hôtels romantiques ici à Chiang Mai. À vous de trouver celui qui hébergera votre couple.


Et ailleurs en Thaïlande

Du côté de Chiang Rai, les amoureux pourront s’en donner à cœur joie dans les airs à l’International Balloon Fiesta 2019. Un festival de montgolfières qui a lieu du 13 au 17 février 2019 à l’enchanteur Singha Park. Humez l’ambiance avec ces quelques photos et cette vidéo (édition 2019).

Vous imaginez bien qu’à Bangkok, l’offre est démultipliée. En bons francophones que nous sommes, nous nous limiterons à vous signaler la soirée romantique promise par l’Alliance Française de la capitale : un récital de piano par le pianiste virtuose Philippe Guilhon-Herbert, le 14 février 2019, à 19h. Notez que tous les couples se rendant à l’aéroport international Suvarnabhumi de Bangkok (BKK) du 11 au 25 février 2019 pourront participer à la fête organisée par AOT, l’organisme gérant les aéroports thaïlandais publics (porte 1 de l’étage no 2 et porte 5 de l’étage no 4).

Et pour les amoureux qui arriveraient à Chiang Mai après les 14 février, ils pourront toujours se rabattre sur le prochain Festival du Papier Saa à Tonpao. Les décorations se prêtent à merveille à de jolis photos-souvenirs.


Quelques mots siamois (pour le fun)

Comme la Saint-Valentin n’existait point au Siam, les Thaïlandais ont tout simplement repris le terme anglais « Valentine » (prononcé à l’américaine) en y adjoignant celui de « jour » (วัน, wan). Ce qui donne วันแห่งความรัก วันวาเลนไทน์ (phonétiquement : wạn h̄æ̀ng khwām rạk wạn wālenthịn̒) et pourrait se traduire par « le jour de l’Amour, la Saint-Valentin ». En résumé : วันวาเลนไทน์ (wanwalenthai).

Si vous voulez vous mettre au thaï (ou du moins baragouiner la moindre), rejoignez donc le groupe Facebook « Apprendre le Thai » (qui n’est hélas plus très actif). On remercie ici M. Ziad Attia pour l’établissement des deux fiches reproduites ci-dessous :

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© Facebook – Apprendre le thaï

Voici quelques autres mots pour draguer. Et si vous êtes anglophones, Mod vous apprendra 10 phrases romantiques et autres phrases d’amourShelby vous livre, lui, un vocabulaire plus cru pour « aller plus loin » ! Et Kru Jan vous propose 7 manières élégantes de repousser votre prétendant.

Il n’empêche ! Aux yeux des Thaïlandais, et surtout des Thaïlandaises, la langue française reste LA langue de l’amour 😏


On vous laisse trouver votre propre réponse à la question posée en guise d’entame : Saint-Valentin rime-t-il avec Chiang Mai et, au-delà, avec la Thaïlande ? Quelle que soit votre avis, à la lecture du présent article, vous aurez constaté que la Rose du Nord permet tout de même aux amoureux d’y passer une agréable Saint-Valentin.

Bonne Fête à toutes les Valentine et tous les Valentin, à Chiang Mai, en Thaïlande et partout ailleurs dans le monde 😍

Et l’on termine avec les conseils de l’Office du Tourisme thaïlandais :

Si vous avez la chance d’être en Thaïlande le 14 février pour la Saint-Valentin (« Wan Valentine » en thaï), vous repérerez facilement autour de vous les signes que l’amour est dans l’air. Les adolescents en moto transportent des peluches surdimensionnées, les marchés aux fleurs sont en effervescence, les restaurants et les hôtels offrent des promotions spéciales et de nombreux lieux sont décorés de coeurs rouges.
Si vous vous trouvez à Bangkok pour la Saint Valentin, essayez de prendre le temps de visiter le Sanctuaire Trimurti. Situé en face d’un centre commercial et adjacent à une route très fréquentée du centre ville, le cadre n’a rien de romantique. Pourtant c’est là que la population de tous âges se rend à longueur d’année pour faire des offrandes pour l’amour et la chance. A Wan Valentine, le Sanctuaire Trimurti est particulièrement fréquenté par les Thaïlandais qui font des vœux et déposent des roses.
Dans la capitale, si vous voulez épater votre moitié pour l’occasion, offrez-lui un dîner-croisière romantique sur le fleuve Chao Phraya ou un verre dans un rooftop bar à la vue magique, comme l’Eagle’s Nest Bar (Nid d’aigle) de l’Hotel Sala Arun qui jouit d’un panorama spectaculaire sur le Wat Arun.
Si vous êtes plutôt « plage » avec votre bien-aimé(e) les destinations balnéaires enchanteresses ne manquent pas dans le Royaume pour regarder le lever ou le coucher du soleil, blottis l’un contre l’autre. Mer Andaman, Golfe de Thaïlande, littoral ponctué d’étendues de sable fin ourlées de cocotiers ou encore centaines d’îles paradisiaques… Vous avez l’embarras du choix pour vivre votre romance au bord d’une eau azur. Et si en plus vous aimez la plongée, vous pouvez même vous marier sous la mer durant la cérémonie spécialement prévue chaque année à Trang le jour de la Saint-Valentin.
En février, la Thaïlande célèbre l’amour !

Afin de vous remercier de votre assidue lecture, nous vous livrons ci-dessous l’interprétation artistique de la Saint-Valentin par deux acteurs thaïlandais. À gauche, la vision du peintre Jirapat Tatsanasomboon et à droite celle du photographe Wanchana Sawaddikarn (Bon).

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© Facebook – Jirapat Tatsanasomboon & Cup E


Source photographique de l’image à la Une : Ronnarong Khampha © Facebook. Mise à jour le 16.02.2019.

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Festival annuel du Tourisme thaïlandais 2019 au parc Lumpini, au coeur de Bangkok

Pour y résider, nous nous concentrons sur les événements qui se déroulent à Chiang Mai sans toutefois oublier les grandes manifestations organisées ailleurs en Thaïlande. Et le TTF 2019 – Thailand Tourism Festival, soit le Festival du Tourisme thaïlandais 2019 est un de ces grands événements qu’il ne faut manquer pour rien au monde si vous êtes de passage dans la capitale – ou y vivez. Mais pourquoi donc ?

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Un Festival du Tourisme au cœur de Bangkok

C’est bien simple : en un lieu emblématique du pays, le parc Lumpini (สวนลุม), poumon vert de la capitale, est concentré chaque année tout ce que la Thaïlande peut vous offrir en matière touristique. C’est dire que tout voyageur transitant par la Cité des Anges entre ce mercredi 23 et le dimanche 27 janvier 2018, de midi à 21h, ne manquera surtout pas d’y faire un tour. Il s’y attardera avec plaisir, à n’en pas douter.

La TAT (Autorité du tourisme de Thaïlande) espère attirer plus de 600’000 visiteurs,  locaux comme étrangers – c’est dire que vous ne serez pas seul ! Cette année, l’accent est mis sur le voyage vert, écologique et durable. Vert ou pas vert, le but est tout de même d’attirer encore plus de touristes. Ils sont près de 40 millions par an à venir au Pays du Sourire, dont 10 millions de touristes chinois (sans parler des Thaïlandais eux-mêmes qui effectuent près de 170 millions de voyages annuels). En les rendant attentifs aux destinations provinciales, tout aussi attractives.

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Le magazine Osotho nous rappelle ce que fut l’édition 2018 du festival © Facebook

La plus grande foire touristique de la Thaïlande vous donne un aperçu des merveilleuses attractions du Pays du Sourire. L’entrée est gratuite. Beaucoup d’animations culturelles, avec un marché offrant de la nourriture locale provenant des diverses régions de Thaïlande, de l’artisanat et des ateliers, des danses traditionnelles et autres concerts. Le parc Lumpini, au cœur de Bangkok, sera transformé en mini-représentation du royaume avec des répliques de sites touristiques. Chaque Office du tourisme provincial (la TAT) est accompagné de ses meilleurs représentants, culturels comme artisanaux; et la TAT Chiang Mai n’échappe pas à la règle. Un événement d’envergure à ne pas manquer donc !

Extrait du programme

La cérémonie d’ouverture de cette 39e édition aura lieu aujourd’hui, mercredi 23 janvier 2019, dès 17h. Inutile de vous y rendre car elle s’annonce plutôt protocolaire. Et cette année, selon ce que nous en savons et contrairement à l’année dernière, pas de grande parade dans les rues de la capitale !

Que vous soyez présent ou non, une diffusion Facebook en direct est assurée durant les cinq jours du festival.

thailandtourismfestival2019ttf2019appVoici le programme officiel des événements qui se dérouleront sur la scène principale. Il faut cependant savoir que quantité d’autres événements sont organisés dans les autres zones, que ce soit des ateliers, des concerts ou des spectacles. Tout est contenu dans une application mobile, TTF2019 (sur iOS et Android). Seul écueil à surmonter, et de taille : tout est en thaï !

MERCREDI 23.01.2019 : dans le cadre de la cérémonie d’ouverture, spectacle à 18h40 puis show son & lumière à 19h20 et concert de Palmy, jeune chanteuse de pop belgo-thaïlandaise, à 19h50 (Facebook, Instagram, vidéo, Wikipédia pour celles et ceux désirant en savoir plus sur elle).

JEUDI 24.01.2019 : spectacle folklorique dès 16h20, concert dès 18h10 et show son & lumière à 19h30. À 19h40, concert de Getsunova (Facebook, Instagram, vidéo).

VENDREDI 25.01.2019 : spectacle folklorique dès 16h20 (théâtre khon) et concert dès 18h10, show son & lumière à 19h30. À 19h40, concert de Tono & The Dust (Instagram, YouTube).

SAMEDI 26.01.2019 : concert de Chant Aen Sputnik à 15h20 (Facebook, Instagramvidéo), spectacle folklorique moderne à 16h40, concert de Scrubb à 18h (Facebook, Instagram, vidéo), show son & lumière à 19h et concert de Stamp à 19h30 (Facebook, Instagram, vidéo).

DIMANCHE 27.01.2019 : spectacle théâtrale à 15h20, concert de Yinglee, chanteuse de molam, le blues de l’Isan, très populaire dans le royaume, à 16h40 (Facebookvidéo), concert de Twopee à 18h (Facebook, Instagram, YouTube), show son & lumière à 19h et concert de Potato à 19h30 (Facebook, site web, Instagram, vidéo).

TTF 2019 – Thailand Tourism Festival – Festival du Tourisme thaïlandais
Du mercredi 23 au dimanche  27 janvier 2019
Ouvert de midi à 21h (samedi et dimanche, ouverture à 11h)
Au parc Lumpini Park, à Bangkok (avis TripAdvisor sur ce parc)
Page Facebook / FB Live / TTF2019 app (iOS & Android)
Hashtags : #TTF2019, ‪#‎เทศกาลเที่ยวเมืองไทย2562 et ‪#‎ThailandTourismFestival2019‬‬

Comment s’y rendre ?
– Arrêt Silom du métro souterrain (MRT), à défaut arrêt Lumpini.
– Arrêt S2 Sala Daeng du métro aérien (BTS)
– Bus no 4, 13, 14a, 15, 29, 45, 47, 50 62, 67, 76, 77, 89 ou 505

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Pas moins de 9 secteurs différents !

Ce festival incontournable draine chaque année des centaines de milliers de festivaliers, locaux ou touristes. Cette année, pas moins de 9 zones différentes vous présenteront le meilleur de ce qu’offre la Thaïlande.

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  • Zone 1 : Tourisme durable au mémorial du roi Rama VI. Plus de 90 nouveaux circuits ont été concoctés par l’Office du tourisme thaïlandais.
  • Zone 2 : À la découverte de la Thaïlande – Vente de séjours bon marché tout inclus.
  • Zone 3 : 5 villages pour vous présenter les 5 régions de la Thaïlande (avec leurs propres animations culturelles et musicales) :
    • thailandtourismfestival2019moregastronomyThaïlande du Centre – Davantage de patrimoine (album-photo). Ce village vous présente le patrimoine du vieux Siam à travers une maison traditionnelle thaïlandaise et l’ancien mode de vie rural des habitants, avec des démonstrations comme la fabrication traditionnelle de guirlandes.
    • Thaïlande du Nord – Davantage d’authenticité (album-photo). Ce village présentera, entre autres, les magnifiques tissus en coton tissés à la main et en soie qui ont rendu la région célèbre en mettant en valeur des modèles complexes. La nature artistique des peuples du Nord sera à l’honneur avec une gamme de produits d’arts contemporains inspirés de cette belle région montagneuse.
    • Isan, le nord-est de la Thaïlande – Davantage de gastronomie (album-photo). Ce village reproduira la cuisine la plus dynamique de Thaïlande. La gastronomie est l’une des principales sources d’inspiration pour qui voyage dans cette région, en la reliant aux festivals traditionnels et aux valeurs culturelles tout en faisant la promotion de ses trois principaux pôles touristiques.
    • Thaïlande de l’Est – Davantage de fun. La photographie 3D sera utilisée pour promouvoir l’identité de cette région à travers un prisme ludique.
    • Sud de la Thaïlande – Davantage d’inspiration (album-photo). Ce village a pour ambition de  présenter de nouvelles perspectives du Sud qui vont au-delà des plages et des îles, y compris les villes secondaires comme Surat Thani et Phatthalung, les joyaux cachés dans les grandes villes comme Peranakan à Phuket ou encore les arts des trois provinces méridionales.
  • Zone 4 : Amazing Bangkok ! Bangkok n’a plus besoin d’être promue, c’est la ville au monde accueillant le plus de touristes !
  • Zone 5 : Scène centrale (passage obligé, voir programme ci-dessus).
  • Zone 6 : TAT Studio & Start up. C’est le coin multimédia qui diffuse quotidiennement et en direct le TTF 2019 sous toutes ses formes : des reportages, des scoops spéciaux, des interviews, des activités et des performances artistiques.
  • Zone 7 : « Réduire, réutiliser et recycler », c’est le nom de cette zone qui veut vous sensibiliser en promouvant un tourisme responsable et durable à travers diverses activités, jeux et autres concours.
  • Zone 8 : TAT – Zone de repos et de rencontre.
  • Zone 9 : Partenaires et sponsors. Nous n’avons malheureusement pas réussi à obtenir la liste de ceux-ci. L’année dernière, cette section était animée par de nombreuses organisations partenaires, y compris le Département des ressources minérales; l’Association des parcs zoologiques, ThaiBev, ; SUPPORT – Centre international d’arts et d’artisanat, Centre touristique de la Marine nationale, la Compagnie nationale d’Electricité (qui regroupe toutes les sociétés provinciales, PEA), la centrale électrique de Lam Takhong, la Poste Thaïlandaise; Nakonchai Air (une compagnie de transport fort appréciée notamment pour ses bus de qualité), AirAsia, une compagnie aérienne low cost qu’on ne présente plus, la Police touristique thaïlandaise et la compagnie qui gère les transports publiques de la capitale (Bangkok Mass Transit Authority). Bref, du beau monde aux grands moyens pour vous laisser le meilleur des souvenirs du festival.

Vous l’aurez deviné, il y aura à boire et à manger ! Le guide Michelin ne s’est pas trompé en venant ici en Thaïlande, pays de délices culinaires. C’est sans doute là une des raisons principales de la venue de nombreux festivaliers, de même que les touristes, attirés par l’alléchante (et souvent piquante) cuisine siamoise 😋  De nombreux stands proposent de la nourriture provenant de toutes les régions de la Thaïlande, sans parler de Bangkok, avec des démonstrations culinaires, donnant aux visiteurs un avant-goût de la vivacité de la cuisine du royaume.

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Le Nord sera bien représenté

L’artisanat est une des richesses du nord thaïlandais. Et la TAT de Chiang Mai sera accompagnée des meilleurs artisans de la Rose du Nord, à l’image de Chiang Mai Celadon, afin de présenter les produits artisanaux du nord aux nombreux festivaliers. D’autres artistes et artisans venus de Phayao, Lampang, Uthai Thani ou encore Phrae animeront des ateliers, reflétant la créativité, le dynamisme et la modernité du Nord (Benja Natural, HUG HOM Design, KAMON Indigo, Be Natural Project, Hand to Heart art and craft by Aimbun, ou encore Ta-Na-Ka Studio).

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Les artistes et artisans du chef-lieu, Chiang Mai, ne sont pas oubliés. Feront partie du voyage à Bangkok, entre autres : Commune Malai เวิ้งมาลัย, Rukbatik, Rissara, Khun Jack ชุดผ้าไทย ผ้าทอมือ ย้อมสีธรรมชาติ, YANO Handicraft, Chickawa, Thai Alaya BaTik (ไทย อลยา บาติก), bokeh item, Homlom Studio, Siyada. Et tous de proposer des ateliers sur place ! Egalement de la partie, la marque Playworks เล่นงาน. Signalons également la présence au village de Twister Bike Blender, un fort original concept que vous avez peut-être déjà eu l’occasion de voir ici à Chiang Mai. Vous commandez votre smoothie et… vous pédalez pour l’obtenir ! Pour le dire autrement : rien de plus écologique pour consommer un délicieux jus de fruits. D’autres partenaires accompagneront cette joyeuse équipe : des producteurs textiles ayant le label OTOP, des ateliers de celadon, de même que la sympathique communauté Loang Him Kao qui organise le non moins sympathique marché du week-end Cham Chaa (et une fois par année, durant le Festival Yi Peng, le marché Ton Yon). Présentation en vidéo.

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La province voisine et septentrionale de Mae Hong Son sera aussi de la partie, obvie. Elle présentera un ambitieux projet : MaeHongSon DoiSter CraftStay. Il s’agit d’un tourisme doux et vert, au sein de communautés locales, basé sur l’artisanat et le partage. Nous vous en reparlerons sans nul doute…

En immersion chez les locaux du côté de Chiang Mai
Il n’est pas dans la nature des Thaïlandais d’accueillir des inconnus chez eux. Mais peu à peu, l’offre des séjours chez l’habitant s’étoffe. Ce sont surtout les membres des ethnies minoritaires qui offrent cette prestation. Ainsi des Karens dans la région de Chiang Mai. Et pour qui a déjà vécu cette expérience, elle reste bien souvent le plus beau des souvenirs d’un voyage en Thaïlande, loin du farniente en bord de mer. Un des avantages, et non des moindres, est que votre geste profite directement aux communautés locales. Jetez donc un œil à ces offres proposées par le Swiss-Lanna Tour : une journée verte dans les rizières de la province de Lamphun avec Mr Pee, la visite matutinale du temple du Doi Suthep en compagnie de Khun Wet, ancien moine bouddhiste, dormir dans le village de la famille de Loolu, pétillant Karen, en combinant le séjour avec un trek dans la jungle ou la rencontre avec des éléphants. Prendre un cours de cuisine thaïe avec Pee Pook ou encore apprendre la sculpture sur fruits et légumes avec Nita. Ce n’est là qu’un bref aperçu de ce qui peut être effectué lorsque l’on va à la rencontre des locaux.

Le Nord recèle de fort nombreuses minorités ethniques, souvent installées dans les montagnes, ce sera là une belle occasion d’en rencontrer (espérons que cette promotion aille au-delà des seules femmes-girafes, faisant partie de l’ethnie Karen). Mais le Nord, c’est aussi sa cuisine, bien différente de celles des autres régions de Thaïlande. Vous pourrez donc en goûter sur place. Notamment en dégustant du café produit dans la région, dont le fameux café Doi Tung (mais il y en a beaucoup d’autres; lisez à cet effet notre article sur la folie du café ici à Chiang Mai).

La culture, c’est aussi des danses et de la musique. Et en la matière, le Nord est riche, très riche. Vous en admirerez donc sur place. En espérant que cela donne envie aux visiteurs de se déplacer ici dans la Rose du Nord où la culture était bien présente au récent Festival des Ombrelles à Bosang et à celui à venir début février, la fameuse Fête des Fleurs à Chiang Mai-même. Venez donc respirer le bon air de la montagne (en dehors de Chiang Mai, s’entend).

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Un bouddhisme ancré dans le quotidien…

… mais absent du festival ! Les Thaïlandais ne se posent pas la question de savoir si le bouddhisme est une religion ou une philosophie : il le vive au quotidien. Mais contrairement à l’année dernière, cette pratique ne sera pas mise en avant cette année (c’est le village de l’Isan qui s’y était collé). La région de l’Isan mettra en effet en avant sa gastronomie.

BNK48 – la jeunesse thaïlandaise adore ! De nombreux concerts de tous types de musique sont au programme en soirée. De grands artistes nationaux et locaux se produiront (programme ci-dessus). Et comme l’année dernière, ce sera encore le cas d’un groupe dont vous devriez déjà avoir entendu parler si vous nous suivez : BNK48 ! C’est un groupe de musique thaïlandais avec pas moins de 28 membres, des adolescentes s’habillant comme des écolières. Elles ont toutes leur propre page Facebook regroupant des dizaines de milliers de fans ! Découvrez leur jolie minois. La mode est venue du Japon qui a son propre groupe, l’AKB48, puis a essaimé en Indonésie (où un même groupe s’appelle JKT48) et en Chine (là-bas, ce son les SNH48). Et la traînée de poudre continue dans les autres contrées asiatiques ! On nous annonce la présence de toutes ses demoiselles ce mercredi 23 janvier 2019 à 20h dans la zone no 7…

Voici leur site web, leur page Facebook officielle et leur canal YouTubeWikipedia vous en dira plus (en anglais). Et Chiang Mai De-ci De-là vous offre une vidéo 😁

Suivez ce festival 5 jours durant sur la page Facebook d’Amazing Thailand


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Et puisque vous êtes à Bangkok

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Pas sûr que l’humour de TAT Studio soit du goût des dirigeants du tourisme © Facebook

Bangkok est certes noyée sous le smog ces dernières semaines mais ses habitants continuent de vivre à un rythme effréné. Et les événements sont toujours aussi nombreux dans la capitale. On vous a parlé de BAB2018 à son ouverture. Il s’agit de la Biennale d’art de Bangkok qui continue de se déployer dans la capitale, avec de nombreuses expos et autres animations. Prenez donc connaissance du regard du quotidien en ligne Le Petit Journal et du magazine Gavroche. Et surtout, allez à la rencontre des œuvres artistiques proposées en ville (jusqu’au 3 février 2019).

Occasion également de vous rappeler l’existence d’un nouveau service qui ravira les touristes désirant visiter la partie historique de la ville : le tour de ville en bus « Hop-on Hop-off ». Un de ses arrêts frôle le parc Lumpini où se déroule justement le Festival du Tourisme. Peut-être serez-vous tenté de grimper à bord et de découvrir ainsi le périmètre historique de la Cité des Anges confortablement assis…

Et puisque l’on en est à vous donner des conseils, terminons alors par la sympathique ambiance du Talakkia Friendly Market (ตะลักเกี้ยะ) qui a lieu les samedi 26 et dimanche 27 janvier 2019 du côté du centre commercial River City. Un agréable complément à votre sortie au parc Lumpini ce week-end.

On vous souhaite de passer le plus agréable des moments au cœur de la culture thaïlandaise. Vous rappelant que c’est toute l’année que les splendeurs du Pays du Sourire sont à visiter. Amazing Thailand, vraiment 😉

Mise à jour – Édition 2019

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L’édition 2019 du festival vue par le magazine Osotho © Facebook

Les blogueurs ne pouvaient manquer ce rendez-vous ! Exemple avec Onezy Oneza, @LaPakTeaw (ลาพักเที่ยว) et Chill Journey (เที่ยวอย่างชิว). À l’année prochaine !


Sources rédactionnelles : TAT Amazing Thailand, Bangkok Post et The Nation.
Source photographique de l’image à la Une : SM Magazine © Facebook.
Mise à jour le 27.01.2019.

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Loy Kratong/Yi Peng Festival 2018 à Lamphun, non loin de Chiang Mai

Un Festival des Lanternes du Lanna dès le 1er novembre avec une belle cérémonie d’ouverture le 16 du mois. Deux lâchers géants de lanternes célestes (les 22 et 23 novembre). Une soirée festive du Loy Kratong (avec une belle parade) le 22 novembre, précédée d’un Loy Kratong propre à la communauté Tai Lüe le 19 novembre. Un marché à l’ancienne au bord de la rivière. Et encore une ancienne cérémonie dont personne ne vous a encore parlée, le Loy Kamod. Sans oublier le Yi Peng des Taï Lüe et… un lâcher massif de lanternes célestes supplémentaire aux abords d’un pont ferroviaire. Voilà ce que vous propose Haripunchai, appelée Lamphun de nos jours (ลำพูน). On vous livre tous les détails de ces riches cérémonies culturelles pour toutes celles et tous ceux qui seront dans la région de Chiang Mai. Récapitulation des événement à ne pas manquer en fin d’article.

Lamphun est la plus ancienne ville du Nord, appelée jadis Haripunchai

Soyez audacieux et vivez une Fête des Lumières originale non loin de Chiang Mai ! Vous savez que dans tout le Lanna, du nom de l’ancien royaume du nord de la Thaïlande, le Loy Kratong¹ et le Yi Peng¹ se confondent et se célèbrent ensemble dans maint villes et villages lors de la 12e pleine lune de l’année lunaire (thaïlandaise). L’écrasante majorité des touristes privilégie Chiang Mai, la capitale culturelle du Nord. Cependant, si vous recherchez un endroit à l’authentique ambiance, non infesté de hordes touristiques, allez sans hésitation à Lamphun, chef-lieu de la province éponyme (une ville qui compte moins de 20’000 habitants), à 30 km au sud de Chiang Mai (45 minutes de route au plus). C’est la plus ancienne ville du Nord siamois, appelée jadis Haripunchai, et les rares touristes qui s’y aventurent tombent sous le charme de sa population fort accueillante. Et cette année 2018 (2561 selon le calendrier bouddhique thaïlandais) vous gâte avec de nombreuses fêtes.


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© Facebook – Baramate Wannasai

Festival des 100’000 Lanternes du Lanna

Le Festival des Lanternes du Lanna se tient du vendredi 16 au jeudi 22 novembre 2018. Ces quelques jours festifs à Lamphun vous apprendront à faire la différence entre les lanternes du Lanna (โคม, khom) les lanternes célestes, appelées โคมลอย (khomloy, terme thaï signifiant lanterne ascendante) et les lampions (ผางประทีป, pang prathip), sans oublier bien sûr les kratong (กระทง), petites embarcations déposées dans les rivières et autres surfaces aquatiques.

Les festivités commencent donc au début du mois de novembre avec, vendredi 16 novembre 2018, à 19h, la cérémonie d’ouverture du Festival des Lanternes du Lanna. Elle se déroule au magnifique Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan (วัดพระธาตุหริภุญชัยวรมหาวิหาร), temple bouddhiste au cœur de la ville de Lamphun. Officiellement appelé โคมแสนดวงที่เมืองลำพูนมม, soit le Festival des 100’000 Lanternes (Lanna) à Lamphun. L’année dernière, il était fait mention de 33’000 lanternes – une des spécialités artisanales du Lanna. Nous ne les avons pas comptées mais une chose est sûre, elles seront toutes allumées en soirée. S’offrira alors à vous une mer de scintillements au pied de ce très vénéré chedi doré, frère siamois de celui trônant au haut du Doi Suthep, le temple éponyme à Chiang Mai. De quoi vous émerveiller (et faire de belles photos). La cérémonie d’ouverture est l’occasion d’admirer un spectacle folklorique coloré, avec notamment des danses traditionnelles du Lanna effectuées par des danseuses en habit traditionnel, un spectacle qui convoque la quintessence culturelle du Lanna et qui ne manquera de vous ravir.

LoykrathongLamphun2018Photoเชียงใหม่นิวส์ChiangMaiNewsMontage

© Facebook – เชียงใหม่นิวส์ Chiang Mai News (1 & 2)

Point d’orgue du festival, la Parade des Lanternes du mardi 20 novembre 2018, à 18h30, de la place Phra Nang Chama Devi (อนุสาวรีย์พระนางจามเทวี) au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan. Un défilé suivi d’un riche spectacle folklorique comme on les aime.

Deux cérémonies d’adoration sont organisées ensuite :

  • le mardi 20 novembre 2018, à 19h, en l’honneur du temple (cette cérémonie religieuse se déroule donc au même Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan);
  • le mercredi 21 novembre 2018, à 19h également, en l’honneur cette fois-ci de Phra Nang Chama Devi, la reine qui fonda la cité. Cette seconde cérémonie se déroule sur la place qui porte son nom où vous pourrez voir une belle statue la représentant.

 


Loy Kratong – Le Festival des Lumières

Un festival suit l’autre. Ce qui nous amène au jeudi 22 novembre 2018, date à laquelle est fêtée le Loy Kratong à Lamphun. Au programme :

  • À 7h, cérémonie religieuse au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan (il y aura certainement là des offrandes matinales aux moines).
  • Dès 8h, concours des plus belles lanternes (โคมลอย, khomloy) et des plus beaux kratong (กระทง) dans l’enceinte du même temple.
  • À 19h, cérémonie d’ouverture du Festival des Lumières – le Loy Kratong – au Centre touristique provincial tout proche, au bord du canal (ศูนย์บริการนักท่องเที่ยวลำพูน).
  • Et à 20h, événement à ne pas manquer, la fameuse parade nocturne du Loy Kratong.

Il va de soi que la journée sera animée au temple-même et alentour. Vous pourrez vous sustenter dans les nombreux stands d’un marché à l’ancienne où la nourriture locale sera à l’honneur. Un concours photo y est par exemple organisé (et nul doute que les clichés seront formidables).


Festival des Lanternes Célestes et son lâcher massif

Simultanément, est organisé le Festival des Lanternes Célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak), petite colline non loin de la ville, surplombée par une immense statue de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré ici au nord de la Thaïlande. Elle se voit loin à la ronde et son menton est souvent le refuge de petites abeilles qui y bâtissent d’immenses ruches.

Ce festival se déroule les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018 et il inclut un lancer géant de lanternes célestes à 21h05, chacun des deux soirs. Le résultat s’annonce des plus féeriques. La soirée comprend une cérémonie bouddhiste, un marché kad nua à l’ancienne et un spectacle culturel avec danses traditionnelles du Lanna (les 750 places assises sont payantes). C’est la troisième édition de cet événement initié en 2016 – et l’on ne peut que vous conseiller d’y participer. D’autres lancers géants de lanternes célestes sont organisés dans la région de Chiang Mai.


Festival Yi Peng des Taï Lüe à Banthi

Si vous êtes abonné à notre page Facebook, vous savez que nous suivons assidûment les activités proposées par la communauté Taï Lüe de Banthi, district de la province de Lamphun, en vous invitant régulièrement à les rejoindre. Et il se trouve que les Taï Lüe organisent eux aussi leur Yi Peng. Rappelons que c’est une minorité ethnique venue du sud de la Chine et que la tradition du lancer des lanternes célestes vient… de Chine du Sud.

Loy Kratong 2018 - Banthi Photo Montage

Ainsi, le lundi 19 novembre 2018, de 17h à 22h, vous pourrez fêter avec eux le Festival Yi Peng, à Ban Mae Phi (บ้านแพะ), précisément ici (อุโบสถต้นมื่นบ้านแพะ), là-même où se déroule leur marché mensuel (kad bosot). C’est un sanctuaire sacré érigé au milieu des rizières, avec une chouette passerelle en bambou, le tout entouré des belles montagnes de Lamphun. A défaut de vous y rendre – et c’est bien dommage, avouons-le – jetez un œil sur la page Facebook du lieu des festivités.

Nous ne connaissons pas le détail de la soirée (événement FB) et c’est peut-être bien ainsi car quoi de mieux que de se laisser surprendre puis bercer par la grâce de l’inattendu ?


Land Mark Riverfront Market

Les hôtes se rendant à Lamphun sont décidément gâtés en cette période de Loy Kratong. Le Riverfront Market (กาดฮิมน้ำลำพูน, Kad  Him Nam Lamphun) est un ravissant marché à l’ancienne, à la manière Lanna. Ambiance locale garantie. Un marché de saison (temporaire donc), qui se tient le long du canal, tout près du temple Haripunchai. Organisé tous les week-ends du 3 novembre au 9 décembre 2018 (samedi et dimanche, de 10h à 20h), il aura également lieu jeudi 22, vendredi 23 et samedi 24 novembre 2018 (pas de marché dimanche 25). Evénement FB (กาดฮิมน้ำลำพูน) et page Facebook (กาดฮิมน้ำลำพูน). On vous en avait déjà parlé ici.

LandMarkRiverfrontMarketCoverFB.jpg

Vous ne manquerez évidemment pas de rendre visite aux marchands habituels installés dans le ravissant pont Tha Sing (สะพานท่าสิงห์), face à l’entrée du temple Haripunchai. Les produits régionaux règnent en maître, avec notamment les tissus et les produits alimentaires OTOP (attention, il ferme à la tombée du jour).


Et puisque vous êtes à Lamphun…

Nekoemon Cafe Photo Hallo Chiangmai

© Facebook – Hallo Chiangmai Magazine

Lamphun est notre adresse fétiche car pour qui s’y rend, l’authenticité du Lanna est au rendez-vous. Ici, point de tourisme de masse. On vous accueille avec intérêt, et toujours avec le sourire. Le temple du Doi Ti, du nom de la colline qui l’abrite, vaut le déplacement pour sa seule statue, immense. Il s’agit donc de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande. De là-haut, belle est la vue sur la vallée et les montagnes qui l’entourent. Autres conseils de Huggy les Bons Tuyaux : allez donc manger dans ce qui est, pour nous, un des meilleurs restaurants de Lamphun, le Chef’s House qui vous offre une délicieuse cuisine thaïlandaise (page Facebook, emplacement, avis TripAdvisor). A moins que vous ne vous soyez arrêté au préalable au Nekoemon Cafe (cuisine « japonaise ») et son jardin enchanteur (page Facebook, emplacement) – il se trouve sur la route, entre Chiang Mai et Lamphun (avec un léger détour il est vrai).

TripAdvisor - LamphunLamphun a bien d’autres trésors touristiques à offrir à celles et ceux qui s’y aventurent; les conseils de notre partenaire TripAdvisor pourront vous êtres utiles, en matière de sites à visiter, d’activités à réaliser ou encore d’hébergement. On vous promet cependant de vous donner bientôt nos propres conseils.

Tenant compte des horaires des divers événements et de leur emplacement, il vous sera difficile – mais non impossible – d’utiliser des moyens de transport en commun pour rejoindre Lamphun depuis Chiang Mai (principalement en minivan depuis le marché Warorot ou alors en song thaew bleus). Et comme la distance n’est que de 30 kilomètres, le scooter de location est le moyen de transport idéal (attention au retour durant la nuit cependant). Si vous y allez à plusieurs, en famille par exemple, négociez avec un chauffeur de song thaew  le trajet aller-retour, comprenant l’attente.

Vu les dates des célébrations, rien ne vous empêche de participer au Loy Kratong de Lamphun la soirée du jeudi 22 novembre puis, le lendemain, vendredi 23 novembre 2018, au Loy Kratong de Chiang Mai ! Vous jouirez ainsi de deux festivals – similaires mais très différents (same same but different, une ritournelle souvent entendue en Thaïlande) – avec deux grandes parades ! Dès lors, dormir à Lamphun est option intelligente 😏 Réservez donc votre hôtel à Lamphun chez notre partenaire Booking.com.

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Loy Kratong au pont de Mae Tha

Lamphun est aussi connue pour abriter un très joli pont ferroviaire, construit en 1919, le fameux pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, sur la commune de Ta Pladuk dans la province de Lamphun donc). La construction métallique étant des plus photogéniques, beaucoup de jeunes mariés de la région s’y font photographier. Et c’est précisément cet endroit, à 30 minutes en voiture à l’est de la ville, qui abritera également une Fête de Loy Kratong, les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, dès 17h. Une soirée romantique en perspective, très animée à en croire le programme :
⦿ Jeudi 22 : atelier de composition des kratong à 15h et concours de chant à 19h.
⦿ Vendredi 23 : une cérémonie religieuse du Thot Kathin à 18h, suivie d’un concours de beauté à 19h (Thida Loy Krathong, soit l’élection de la Miss Loy Kratong locale puis, selon ce qu’on nous promet, un mini lâcher géant de lanternes célestes à 20h30…. Qui vivra verra !

Page Facebook de la commune.

Loy Kratong 2018 - Mae Tha - Cover


Et encore une autre fête, Loy Kamod !

On termine ce tour d’horizon festif (et non exhaustif) par une fête du nom de Loy Kamod (ลอยโขมด), une fête ancienne qui se célèbre au Wat Kulamak (วัดรมณียาราม), à Ton Thong, au bord d’un bras de la rivière Ping, dans la province de Lamphun donc, à seulement 10 minutes au sud du chef-lieu. Elle a lieu ce mercredi 21 novembre, dès 18h30.

Peu sont les personnes à avoir entendu parler des kamod (โขมด) puisque même les quelques habitants de Chiang Mai à qui nous avons posé la question ne savaient pas de quoi il s’agit ! C’est en quelque sorte une hybridation entre un kratong et un radeau. Vous saurez en faire puisque des ateliers de confection des kamod sont organisés en journée dans ce village plus que centenaire (il a fêté ses 100 ans en 2017). Pour autant que vous maîtrisiez la langue thaï, lisez donc ces explications sur ces embarcations plus grandes que les kratong. Mais le mieux est encore de vous déplacer au village où vous serez accueilli avec intérêt. Une parade des kamod égaie la journée. Page Facebook.

 


RÉCAPITULATIF
Événements à ne pas manquer du côté de Lamphun

  • Vendredi 16.11.2018, à 18h30 : grande parade du Festival des 100’000 Lanternes du Lanna de la place Phra Nang Chama Devi (อนุสาวรีย์พระนางจามเทวี) au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan.
  • Vendredi 16.11.2018, à 19h : cérémonie d’ouverture de ce même festival au Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan.
  • Lundi 19.11.2018, de 17h à 22h : Festival Yi Peng de la communauté des Taï Lüe à Ban Mae Phi (บ้านแพะ), précisément ici (อุโบสถต้นมื่นบ้านแพะ).
  • Mercredi 21.11.2018, dès 18h30 : Festival Loy Kamod (ลอยโขมด) au Wat Kulamak (วัดรมณียาราม), à Ton Thong.
  • Jeudi 22.11.2018, à 19h : cérémonie d’ouverture du Festival des Lumières – le Loy Kratong – au Centre touristique provincial de Lamphun (ศูนย์บริการนักท่องเที่ยวลำพูน).
  • Jeudi 22.11.2018, à 20h : parade nocturne du Loy Kratong à Lamphun.
  • Jeudi 22.11.2018, à 21h05 : premier lancer massif des lanternes dans le cadre du Festival des Lanternes Célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak).
  • Vendredi 23.11.2018, à 20h30 : (mini ?) lâcher géant de lanternes célestes dans le cadre du Loy Kratong au pont pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, à Ta Pladuk).
  • Vendredi 23.11.2018, à 21h05 : second lancer massif des lanternes célestes au Wat Doi Ti (à Pa Sak).

Peut-être n’aviez-vous encore jamais entendu parler de Lamphun avant de lire cet article. On espère que notre maigre contribution vous donne envie de visiter cette province à la riche culture, une culture typique du Lanna puisque Haripunchai en était son berceau. Sawat dee jao (สวัสดีเจ้า) ! C’est là le bonjour (comme l’au revoir) typique de la région, ce qui jadis est était le Lan Na (ล้านนา), le royaume du Nord. Bonne fête du Loy Kratong à vous.

Celles et ceux qui veulent se tenir informé(e)s des nombreux événements se déroulant dans cette province voisine que l’on apprécie au plus haut point liront avec attention la page Facebook @TeeNeeLamphunThailand (ที่นี่ลำพูน, ce qui signifie « Ici Lamphun »).

Nos autres articles en lien avec les festivals Yi Peng et Loy Kratong cette année :


¹Notez que les Anglo-Saxons transcrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

Crédit photographique de l’image à la Une : © Facebook – Chiang Mai News.
Mise à jour le 26.11.2018.

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Le zoo de Chiang Mai accueille les animaux du Dusit zoo de Bangkok, définitivement fermé

Si vous aviez prévu de visiter le Dusit zoo avec vos enfants, il va falloir changer vos plans. Le plus célèbre zoo de Thaïlande, véritable institution créée il y a 80 ans à Bangkok, a définitivement fermé le 30 septembre 2018 ! Un nouvel emplacement est prévu. Mais que vont devenir les centaines d’animaux du zoo ?


Quid des animaux ?

Zoo de Dusit The Standard FB

© Facebook – The Standard

A l’origine, ce zoo, le plus ancien de Thaïlande, était un jardin botanique, nommé Khao Din Wana, à l’usage privé de la famille royale. Un petit lac artificiel a été creusé là; la terre accumulée a formé un monticule et des arbres ont été plantés. D’où le nom du site, appelé affectueusement Khao Din par les habitants de Bangkok (Khao Din signifie « montagne de terre » et Wana peut être traduit par « forêt »). Ce n’est que depuis 1983 qu’il est devenu un zoo public sous le nom de Dusit (สวนสัตว์ดุสิต). Une attraction des plus populaires qui attirait plus de 2 millions de visiteurs par an.

Le nouvel emplacement, un terrain offert par le roi actuel, S.M. Rama X, dont la construction n’a pas encore commencé, est situé à Pathum Thani, la province au nord de la capitale. L’on nous promet une réalisation respectant les normes internationales en matière zoologique. Ne nous hasardons cependant pas à fixer une date d’ouverture… Ceci dit, les animaux en captivité jouiront d’un espace trois fois plus grand (300 rai, qui correspondent à 48 hectares). Mais que sont-ils donc devenus ?

Le Dusit zoo sur le web
On ne dira pas que les relations publiques du zoo de Dusit sont des plus actives sur leur site web. Rien ou presque au sujet de cette fermeture n’y figure ! Ils auraient pu profiter de cette pause pour continuer leur mission de manière virtuelle, en attendant l’ouverture du nouveau zoo. Que nenni ! Ne vous reste donc à consulter que leur encyclopédie animale ou encore les anciennes éditions de leur magazine (e-Book qui ne sont pas récents, en langue thaï de surcroît…).
Pour ce qui est de la page Facebook, elle continue a être animée.
Le zoo dispose de son compte Instagram, un site sur lequel on peut aussi admirer de belles photos avec le hashtag #DusitZoo.


Le zoo de Chiang Mai en guise de maison d’accueil

Ce sont tout de même près de 1600 animaux qui doivent être temporairement transférés dans d’autres zoos de Thaïlande – un transfert qui dure deux mois  : à Chonburi (qui accueille tous les volatiles), à Nakhon Ratchasima, à Ubon Ratchathani, à Khon Kaen, et bien sûr à Chiang Mai. Au pied du Doi Suthep, la Rose du Nord dispose d’un zoo connu mondialement pour abriter des pandas remis en prêt par la Chine. Son aquarium attire lui aussi beaucoup d’admirateurs. Et il y a bien entendu des éléphants, un des symboles de la Thaïlande.

Zoo de Chiang Mai Logo FB

© Facebook

Quels sont donc les animaux qui ont été transférés ces jours derniers au zoo de Chiang Mai ? En voici une liste, non exhaustive (communiqué de presse) : on retrouve le koala, appelé aussi le paresseux australien, un marsupial qu’on ne trouve qu’en Australie, le chat viverrin, une espèce en danger d’extinction, le jaguar, un félidé lui aussi menacé, le renard à oreilles de chauve-souris, la petite civette indienne ou encore le muntjac de Fea, du nom d’un zoologue italien, espèce locale du cerf aboyeur ou muntjac indien. Vous devriez donc pouvoir admirer tous ces animaux au zoo de Chiang Mai.

Ce vaste zoo, qui n’a pas moins de deux entrées, est une des attractions incontournables de la ville, surtout pour les familles avec enfants. Presque tous les touristes passent devant, sans forcément s’y arrêter, car il se trouve sur la route du Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville sur laquelle a été érigé le temple bouddhiste éponyme le plus vénéré du nord de la Thaïlande. Après leur visite du zoo, certains en sortent charmés, d’autres dépités par les conditions de vie des animaux qui y vivent. On vous laisse juge.

Le zoo de Chiang Mai sur le web
Quoi qu’il en soit, ce parc zoologique, ouvert tous les jours de 8h à 17h, organise souvent des activités et autres événements diversifiés. Il a bien entendu son site web (quadrilingue dont l’anglais) et sa page Facebook, régulièrement alimentée. De même que son compte YouTube et Instagram (le hashtag #ChiangmaiZoo permet de le visiter à bon compte). Emplacement Google Maps.

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Conférences
régionale à Chiang Mai et mondiale à Bangkok

On peut bien sûr s’interroger sur le bien-fondé de l’existence-même des parcs zoologiques où les animaux, des êtres sensibles, sont confinés, certains diront incarcérés. Et les dérives sont nombreuses. Faut-il encore des zoos ? La question est légitime. Le bien-être animal est une cause émergeante et nous ne pouvons que nous en féliciter (d’ailleurs, une votation populaire fédérale a lieu en Suisse sur cette thématique). Une des problématiques – sans doute la plus essentielle – que soulève l’existence des parcs zoologiques est la suivante : indépendamment du plaisir que nous – êtres humains – pouvons retirer d’une visite au zoo, ces institutions servent-elles à la conservation des espèces animales¹ ?

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Il n’est pas de notre ressort dans ce court article d’animer ce débat. Néanmoins, on en profite pour vous parler d’une conférence qui se tient ces jours-ci à Chiang Mai-même. Il s’agit de SEAZA 2018, soit la 26e Conférence annuelle de l’Association des institutions zoologiques de l’Asie du Sud-Est, institutions qui gèrent notamment les zoos et les aquariums géants dans cette région dont fait partie la Thaïlande. Un événement, organisé sous le patronage de S.M. le roi Maha Vajiralongkorn, qui se déroule du 28 octobre au 2 novembre 2018 à l’Empress Hotel; les participants iront visiter le Night Safari (lire plus bas).

Au programme de cette conférence : la gestion et la conception des zoos, la science au service de la gestion des parcs zoologiques, les programmes de réintroduction d’espèces animales, le bien-être animal et l’éthique, les soins vétérinaires ou encore la biodiversité. Espérons qu’il ne s’agisse pas là de vains mots et concepts ! Celles et ceux désirant en savoir plus peuvent consulter le site web créé à cette occasion (c’est en anglais, langue officielle de l’ASEAN). Et si vous lisez le thaï, le zoo de Chiang Mai en parle sur sa page Facebook, de même que le site d’information 100LannaNews (ร้อยเรื่องเมืองล้านนา).

SEAZA est une association régionale membre de l’Association mondiale des zoos et aquariums (WAZA). Piquant télescopage de dates puisque cette conférence régionale était précédée d’une autre conférence, mondiale celle-là, qui s’est tenue à Bangkok.

WAZA est l’organisme unificateur de la communauté mondiale des zoos et aquariums, regroupant, en plus des institutions gérant les parcs, des associations, des organisations affiliées et des entreprises partenaires du monde entier, tous ensemble « Unis pour la Conservation ». La 73e Conférence annuelle de cet organisme s’est déroulée à Bangkok du 21 au 25 octobre dernier. Les participants ont abordé des problèmes mondiaux, s’attaquant à des questions clés. Ainsi, WAZA a accepté d’organiser un Congrès mondial sur les espèces pour faire face aux crises de leur conservation et de leur extinction. L’institution s’est engagée à suivre des lignes directrices pour une exploitation forestière durable. Elle a par ailleurs décerné divers prix et récompenses. Ce sont des orateurs de marque qui ont pris la parole tels que Jane Goodall, Messagère de la paix des Nations Unies, George Archibald, expert en grues (on parle bien sûr d’oiseaux), Kim Carstensen, directrice du Forest Stewardship Council, et Pilai Poonswad, conservationniste thaïlandais.

Les délégués ont également pris une décision audacieuse : l’accompagnement des autorités thaïlandaises dans la fermeture d’un zoo terrible, Pata, installé dans un centre commercial de Bangkok. 300 animaux parqués sur deux étages de l’immeuble de cette institution délabrée, parmi lesquels des espèces menacées telles qu’un gorille, un bonobo, un calao, un dragon de Komodo, entre aux chimpanzés et orang-outan. Vous pouvez lire la déclaration finale de WAZA2018.

Sur son site web, WAZA vous propose la visite d’un zoo virtuel (et là, pas besoin de billet d’entrée). WAZA sur Facebook (principalement en anglais) et sur le web (en français !).


Des zoos en Thaïlande

C’est un organisme gouvernemental qui gère les divers zoos publics du royaume : องค์การสวนสัตว์ ในพระบรมราชูปถัมภ์, en anglais le Zoological Park Organization of Thailand. Ces parcs sont au nombre de sept, sans compter l’Elephant Kingdom Project dans la province de Surin, dédié aux seuls pachydermes. Thailand Zoo dispose d’un site web et d’une page Facebook; il est présent sur YouTube. Une organisation qui dispose heureusement d’un Bureau de conservation et de recherche (สำนักอนุรักษ์ และวิจัย). Occasion de rappeler ici qu’il n’est pas aisé d’être activiste écologique au Pays du Sourire; l’exemple de Seub, qui s’est donné la mort, fatigué de combattre, est encore dans les mémoires des Thaïlandais sensibles à la protection de la nature.

Il y a également des zoos gérés par des entreprises privées, dont le but n’est pas philantropique, loin s’en faut. Outre Pata déjà cité, les plus connus d’entre eux sont le Night Safari et le controversé Tiger Kingdom ici à Chiang Mai, le Safari World à Bangkok ou encore le zoo de Phuket que beaucoup considèrent comme abominable (malgré le soutien officiel de l’Office du tourisme…). Ces institutions utilisent toutes le terme happiness dans leur communication mais il est permis de douter que le bonheur fasse partie du quotidien des animaux exploités en ces lieux…

#zoo #DusitZoo #WAZA2018 #SEAZA2018

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¹ Une esquisse de réponse peut être trouvée dans le travail de mémoire présenté par Mme Violette Pouillard (Master en Sciences et Gestion de l’Environnement), Les zoos et la conservation des espèces – Le cas du zoo d’Anvers.

Sources rédactionnelles : zoo de Dusit, Bangkok Post (08.08.2018 & 24.08.2018), The Nation et Thai PBS. Source de l’image à la Une : © Dusit Zoo. Mise à jour le 01.11.2018.

Cérémonie ‘Tak Bat Thewo’ 2018 à Chiang Mai et alentour

Les moines bouddhistes sont gâtés en cette période de l’année ! Après les offrandes nocturnes Tak Bat Peng Pud de hier à minuit en l’honneur du retour espéré de Phra Upakut, une cérémonie bouddhiste typique du nord de la Thaïlande, après les offrandes d’aujourd’hui liées à la sortie à proprement dite de la retraite monacale (Ok Pansa), voilà que les dévots se réunissent à nouveau demain matin, mercredi 25 octobre donc, aux aurores ! C’est une occasion de réjouissance où les laïcs vont nombreux au temple offrir leur repas aux moines. Ce ne sont pas moins de 12 adresses que nous vous dévoilons afin de participer à cette fête religieuse matutinale.


La légende

Il s’agit d’une spectaculaire cérémonie bouddhiste dénommée Tak Bat Thewo (ตักบาตรเทโว en thaï). Tak Bat (ตักบาตร) signifie « présenter de la nourriture à un moine » (le Bat (บาตร) étant le bol à aumône où il reçoit les offrandes). Thewo quant à lui (ou Devo, en thaï : เทโว) est dérivé du mot Theworona (เทโวโรหนะ) qui signifie « La descente du Bouddha du monde céleste ». Dite cérémonie comprend des prières et des offrandes matutinales à des centaines de moines qui descendent des marches. Cette coutume se rapporte à un épisode de la vie de Siddharta Gautama, le Bouddha historique. En l’occurrence, il s’agit de son retour en gloire du ciel Tavatimsa où il avait passé sa septième vassa (une retraite monastique) à prêcher l’Abhidhamma – la dernière partie des textes canoniques – à sa mère et aux devas. D’autres sources racontent que le Bouddha a livré un démon à sa mère morte au ciel. Quoi qu’il en soit, cette fête commémore donc cette histoire légendaire où le Seigneur Bouddha, après trois mois passés à prêcher dans le monde des dévatas, redescend sur Terre, dans la ville de Sangkassa, par le triple escalier d’or, d’argent et de diamant (ou cristal, c’est d’ailleurs ce dernier qu’est censé avoir emprunté le Bouddha).


La cérémonie

Vous verrez donc cet épisode reproduit dans les temples qui disposent d’escaliers (dont les rampes sont généralement en forme de nâgas). Les représentations les plus spectaculaires réunissent des centaines de moine. Le Bouddha quant à lui est représenté par une statue. Les moines se mettent ensuite en fil indienne pour recevoir les offrandes de nourriture matutinales.


En Thaïlande

C’est en Thaïlande que ce festival perdure. Il participe du fameux Tham Bun (ทำบุญ), l’acquisition des mérites, une notion chère aux Thaïlandais. Tham (ทำ) signifie faire et Bun (บุญ), dérivé du sanskrit Punya, peut se traduire par mérite. Dans le bouddhisme, les sources pali décrivent trois sortes de causes produisant du mérite : la générosité (dāna), la moralité (shila) et la méditation (bhavana). Les offrandes de nourriture aux moines sont gage de générosité (dāna), permettant aux moines de méditer (bhavana) au sortir de cette période où ils sont censés avoir fait preuve de plus de moralité (shila). C’est dire la popularité de ce rite-ci chez les dévots.

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La cérémonie la plus spectaculaire, et donc celle qui attire le plus de monde, est organisée à Uthai Mai, dans le district d’Uthai Thani, au Wat Sangkat Rattanakhiri, érigé sur la colline de Sakaekrang, où 500 moines descendent les 449 marches de l’escalier pour recevoir l’aumône des habitants et des touristes. Jetez un œil sur le reportage de Richard Barrow in Thailand. Autres célébrations fameuses à Chon Buri et à Buri Ram où environ deux mille personnes se joignent à 199 moines afin d’acquérir des mérites.

Le site thaïlandais Kapook répertorie 7 endroits en Thaïlande parmi les plus populaires où est fêté Tak Bat Thewo (article). On vous résume les endroits dont il est question (en cliquant sur le nom du temple (Wat en thaï), vous connaîtrez sa position sur Google Maps :

  1. Le Wat Sangkat Rattana Khiri, à Uthai Thani, dont il est question ci-dessus.
  2. Le Wat Phraphutthachai, à Saraburi.
  3. Le Wat Phutthawat Phu Sing, à Kalasin.
  4. L’Office municipal de Nakhon Songkhla.
  5. Le Wat Fai Hin, à Chiang Mai (on vous en reparle ci-dessous).
  6. Le Wat Phra Bat Phu Pan Kham, à Khon Kaen.
  7. Et enfin le Wat Phra That Cho Hae, Phrae.

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Et à Chiang Mai (il faut vous lever tôt)

À Chiang Mai et alentour, vous aurez le choix car plusieurs cérémonies hautes en couleur s’y déroulent (peu ou prou aux mêmes heures). Attention, à 8h tout sera déjà fini ou presque ! On vous recommande particulièrement quatre endroits :

  • l’un des plus proches et celui qui accueillera le plus de moines, 666 pour être précis, le Wat Fai Hin, dans le campus universitaire au pied du Doi Suthep (no 1 dans l’énumération ci-dessous) !
  • le plus beau site, le parc royal Rajapruek, dans un magnifique écrin au sud-ouest de la ville (no 2 ci-dessous);
  • le plus original, le temple de Doi Saket, facile à reconnaître sur sa colline : les moines descendent le grand escalier accompagnant une statue de Bouddha étincelante (no 5 ci-dessous; la vidéo en début d’article représente justement ce festival).
  • un des plus authentiques (localement parlant et de notre point de vue), le Wat Chetawan ou Wat Nong Mu (no 11 ci-dessous) ou alors le Wat Phra Phut Tha Bat Tak Pha (no 12 ci-dessous), tous deux à Lamphun, la province voisine.

La probabilité est forte que vous soyez les seuls touristes présents à ces trois derniers événements.

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Voici donc les meilleures adresses pour participer à cette fête religieuse à Chiang Mai et alentour, jeudi matin, 25 octobre 2018



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. À 6h30 au Wat Fai Hin (วัดฝายหิน), au sein du campus de l’Université de Chiang Mai (CMU), ce ne sont pas moins de 666 moines qui participeront aux célébrations. Grandioses donc. En savoir plus.

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2. Le Pavillon Royal du Royal Flora se prête à merveille pour une telle cérémonie. Elle se déroule donc à 6h au pavillon Ho Kham Luang du Parc Royal Rajapruek (อุทยานหลวงราชพฤกษ์), au sud-ouest de la ville. En savoir plus.

À noter que le Wat Phra That Doi Kham tout proche (วัดพระธาตุดอยคำ) se joint à la cérémonie du Royal Flora. Il n’y aura donc pas de célébration spécifique sur les marches de ce temple érigé sur la petite colline, des marches qui pourtant s’y prêteraient à merveille. Nul doute cependant que ce temple sera fort animé durant cette journée.


3. On prend des pincettes pour vous signaler la cérémonie qu’organise à 6h du matin le Lanna Dhutanka (ธุดงคสถานล้านนา) à Mae Jo, au nord de Chiang Mai. Il s’agit en fait de la branche locale d’un mouvement sectaire décrié, le Dhammakaya. La cérémonie a été rebaptisée Jao Tak Bak Devo, Jao étant un terme de la langue Lanna qui remplace le kha/khap siamois. 100 moines seront là. Et bien entendu, tout le monde y est cordialement invité… En savoir plus.

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4. Le temple le plus vénéré du nord de la Thaïlande marque aussi le coup. On parle bien sûr du Wat Phra That Doi Suthep (วัดพระธาตุดอยสุเทพ), sis sur la montagne tutélaire éponyme de Chiang Mai. D’habitude, il n’y a que quelques pèlerins, se comptant le plus souvent sur les doigts d’une main, qui sont présents à 7h du matin pour la cérémonie d’aumônes matutinales. Et c’est justement à 7h que débutera la cérémonie du Tak Bat Thewo. Il est fait mention de la présence de 50 moines ce jour-là. Ce ne sera évidemment pas l’affluence de la spectaculaire ascension par les étudiants de l’université CMU mais il est toujours intéressant d’être là-haut au lever du soleil pour en humer la fraîcheur tout en embrassant la ville du regard.


5. Pour y avoir participé alors que nous n’étions que deux touristes présents – une Chinoise et un occidental – nous vous recommandons fortement la cérémonie qui se déroule dès 6h30 au Wat Phra That Doi Saket (soit le temple sur la colline, au Doi Saket, เชิงบันไดนาควัดพระธาตุดอยสะเก็ด). 59 moines accompagneront la statut du Bouddha de cette cérémonie pétaradante. En savoir plus (événement FB).

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6. L’original Wat Umong Suan Phutthatham (วัดอุโมงค์ สวนพุทธธรรม), au pied du Doi Suthep, connu pour ses galeries jadis peintes, met également sur pied une cérémonie Tak Bat Thewo. Nous n’avons pas d’autres informations que l’heure de celle-ci : 6h du matin.


7. Au cœur de la ville, le joli Wat Inthakhin Sadue Muang (วัดอินทขีลสะดือเมือง), accolé à la place des Trois Rois, promet la présence de 79 moines. Nul doute que les nombreux moinillons du temple y participeront. Cérémonie agendée à 7h.


8. Mais Chiang Mai c’est aussi une ville sur la rive gauche de la rivière Ping, là où se trouve sa gare ferroviaire. Le très important Wat Ket Karam (วัดเกตการาม) y célèbre le Tak Bat Thewo avec 29 moines à 6h du matin. Wat Ket est le nom du quartier. D’ailleurs, le Wat Sikong (วัดศรีโขง) tout proche se joint au Wat Ket Karam pour fêter le retour du Bouddha sur la Terre.


9. Dernier temple de la ville que nous mentionnons, le charmant Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี) au nord de la cité fortifiée (« le carré »). Ici le bois est roi; son ancien chedi restauré vous impressionnera. Cérémonie prévue à 7h.

TakBatThewo2018WatLokMoliPhoto


10. Au sud-ouest de Chiang Mai, sur la route du Doi Inthanon, plus haut sommet de Thaïlande, se trouve une ville dont peu ont entendu parler : Chom Thong. Le temple de cette ville, très beau au demeurant, accueille régulièrement des méditants occidentaux. Si l’on vous en parle, c’est bien entendu parce que ce temple, le Wat Chom Thong (วัดจอมทอง เชียงใหม่) organise lui aussi son Tak Bat Thewo à 6h30 du matin. En savoir plus (événement FB).

TakBatThewo2018WatChomThongCoverMontage

C’est un temple très actif sur Facebook. C’est dire qu’il y a de fortes chances que dite cérémonie soit retransmise en direct sur leur page Facebook… Si tel devait être le cas, vous verrez alors 180 moines recevoir les offrandes des fidèles bouddhistes.


Nos deux dernières adresses se situent dans la province voisine de Lamphun, à moins d’une heure de route au sud de Chiang Mai, une ville et une province campagnarde dont on apprécie l’ambiance typique du Lanna (après tout, Haripunchai, l’ancien nom de Lamphun, n’est-elle pas la plus ancienne ville du Lanna, nom de l’ancien royaume du Nord).

11. La municipalité d’Umong, dans la province de Lamphun, organise elle aussi son Tak Bat Devo au temple Chetawan (วัดเชตวัน ou Wat Nong Mu, วัดหนองหมู) où sont attendus 59 moines à 7h du matin. Le site a son charme, jugez-en :

 


12. Lieu de pèlerinage, le Wat Phra Phut Tha Bat Tak Pha (วัดพระพุทธบาตรตากผ้า จังหวัดลำพูน) a même vu feu Sa Majesté le roi Bhumibol le Grand le visiter. Érigé sur une colline, c’est un endroit idéal pour organiser le Tak Bat Thewo. La cérémonie a lieu à 6h du matin où 159 moines descendront les 469 marches de l’escalier « naga » depuis le chedi érigé au sommet. En savoir plus.

TakBatThewo2018WatPhraPhutThaBatTakPhaCover


In fine, pas d’information quant à l’organisation du Tak Bat Thewo dans un des grands centres commerciaux de la ville. L’année dernière, le Central Festival avec mis sur pied une telle cérémonie en présence de 99 moines. Comme quoi les affaires peuvent bien se marier au bouddhisme !

Si vous n’étiez pas à Chiang Mai ce jeudi 25 octobre aux aurores, vous aurez tout de même la possibilité de participer aux aumônes matutinales. Elles sont en effet quotidiennes, comme partout en Thaïlande. Il suffit de vous promener aux abords du temple le plus proche, généralement avant 7h du matin. Beaucoup de dévots se rendent au pied du Doi Suthep, là où a été construit un sanctuaire en hommage au moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande, Kuba Srivichai (nous vous reparlerons bientôt de ce saint homme au caractère bien trempé). Autres endroits pour observer de telles offrandes aux moines : les marchés. Notre partenaire, le Swiss-Lanna Lodge, organise avant l’aube un circuit hors des sentiers battus, que peu de touristes effectuent : vous serez là au contact du bouddhisme vécu par les Thaïlandais. C’est accompagné d’un ancien moine bouddhiste, Khun Wet, que vous assisterez à la cérémonie d’offrandes matutinales au haut du très vénéré Doi Suthep. En savoir plus.

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© Facebook – Royal Flora

Voilà. Notre énumération n’est bien entendu point exhaustive. Elle a pour seul but de vous donner les clefs pour participer à l’une des célébrations évoquées. Vous serez là au cœur du bouddhisme, en l’espèce le bouddhisme theravāda du Nord, avec les dévots qui seront tout heureux de vous voir parmi eux aux aurores.


Mise à jour après la cérémonie

On vous livre ci-dessous les photos de la cérémonie de cette année 2018 sise au Royal Flora (d’autres photos ici).

Et la même cérémonie matutinale en vidéo, emprunte de dévotion, mais cette fois-ci au Wat Chom Thong :


Entre autres sources rédactionnelles, Wikipédia. Source de l’image à la Une. Mise à jour le 30.10.2018.

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Festival Poy Lern Sib-Ed à Mae Hong Son

C’est l’un des festivals les plus colorés ici au nord de la Thaïlande. Toute la ville de Mae Hong Son (แม่ฮ่องสอน) est aux couleurs du Poy Lern Sib-Ed (ปอยเหลินสิบเอ็ด), initié par les Shan (une minorité ethnique que les Thaïlandais nomment les Thai Yai, cette même minorité qui célèbre le fameux Festival des Enfants de Cristal, Poy Sang Long). D’une durée de presque deux semaines, les festivités célèbrent Ok Pansa, la fin de la retraite monastique, incluant plusieurs célébrations qu’il ne faut en aucun cas manquer si vous êtes dans la région (après tout, Mae Hong Son n’est qu’à 2 heures de route de Pai, un lieu de villégiature qui monte, et 5 heures de Chiang Mai, ou seulement 40 minutes d’avion). Nombreux événements au programme : des processions très animées, des offrandes matutinales aux moines, une procession aux 1’000 bougies, un marché piétonnier et divers spectacles folkloriques. On vous renseigne plus en détail ci-dessous.

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L’édition 2018

C’est pour honorer le Bouddha historique que ces fêtes sont organisées; les dates sont fixées par le calendrier lunaire, le 11e mois (สิบเอ็ด, sib-ed, « onze »). Voici les principales célébrations qui auront toutes lieu à Mae Hong Son dans le cadre du festival Poy Lern Sib-Ed 2018 :

  • Samedi 20 octobre 2018 : ouverture du festival avec un spectacle de marionnettes.
  • Lundi 22 octobre 2018 – Jong Para² :
    • À 10h et 11h : discours puis narration historique;
    • À 13h et 16h30 : spectacles folkloriques;
    • À 17hprocession Jong Para, un défilé de Prasat en bois, magnifiquement décorées avec des lanternes et d’autres ornements. À NE PAS MANQUER.
  • Mardi 23 octobre 2018 – Festival Ork Wa :
    • 4h du matin : offrandes matutinales de nourriture à 200 moines;
    • 16h : activités culturelles;
    • 18h & 19h : spectacles folkloriques;
    • 21h30 : concert.
  • Mercredi 24 octobre 2018 :
    • 4h du matin : c’est aux aurores qu’a lieu la cérémonie Tak Bat Devo, offrandes matutinales à 200 moines avançant en file indienne; les autochtones accumulent ainsi des mérites.
    • 16h : activités culturelles;
    • 18h & 19h : spectacles folkloriques;
    • 20h39 : discours du maire suivi de shows culturels et autres concerts.
  • Jeudi 25 octobre 2018 – Festival Ten Hen
    • 4h du matin : nouvelles offrandes matutinales de nourriture à 200 moines;
    • 16h : activités culturelles;
    • 19h : grande procession Ten Hen aux 1000 bougies. À NE PAS MANQUER.
  • Jeudi 1er novembre 2018 : fin des festivités avec la procession Ton PakÀ NE PAS MANQUER
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© Facebook – TAT Maehongson

Un marché rétro est organisé du samedi 20 au lundi 22 octobre 2018; vous y trouverez quantité de produits artisanaux de la région, de même que des articles OTOP. À ces mêmes dates, vous verrez moult concours et autres show en lien avec la culture Shan (danses folkloriques, Mong Kak, costumes Tai Yai…).

Le grand défilé des Prasat en l’honneur du Bouddha a donc lieu lundi 22 octobre. Les Prasat sont des constructions en bambou et feuilles de papier colorées, magnifiquement décorées avec des lanternes et d’autres ornements. Une sorte de château destiné à accueillir métaphoriquement le Bouddha, censé voyager du « ciel » à la terre. C’est là une procession que les pratiquants bouddhistes apprécient. Les spectacles folkloriques vous permettront d’admirer des danses traditionnelles caractéristiques des Shan. Il est demandé de venir en habits traditionnels.

Un festival haut en couleurs, vous disions-nous. Les dévots seront nombreux à faire des mérites dans les temples; en tant que touriste, n’hésitez pas à vous joindre à eux. Et les festivaliers vous accueilleront en ami, dans la joie et la bonne humeur.  Cette année 2018, ce festival religieux sera plus festif que l’année dernière où les célébrations pâtissaient du deuil de feu Sa Majesté le Roi Bhumibol le Grand. À ne pas manquer si vous êtes dans la région. Plongez-vous dans l’ambiance féérique du festival en admirant ces photos.


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© Facebook – TAT Maehongson

Que visiter et que faire à Mae Hong Son ?

Bien que magnifiquement animée durant le festival, Mae Hong Son est à l’image de sa province, un endroit paisible (et c’est un euphémisme). Quelques visites sont incontournables, à commencer par les divers temples de la ville, bien différents des temples de Chiang Mai (qui eux sont différents des temples de Bangkok) : le Wat Chong Kham (วัดจองคำ) qui se reflète dans son joli plan d’eau et le Wat Phra That Doi Kong Mu (วัดพระธาตุดอยกองมู), édifié sur une colline depuis laquelle vous aurez une magnifique vue sur toute la vallée, entre autres temples. Vous complèterez votre visite de la ville par une journée vers Ban Rak Thai, un joli village chinois à la frontière birmane (le thé vous y attend), avec, comme intéressantes étapes : la fameuse passerelle en bambou Sutongpe, la cascade Pha Suea précédée d’un spa à ciel ouvert où vous pourrez faire un masque facial à la boue bienfaisante, et enfin, ce que les Thaïlandais appellent « la Petite Suisse de Thaïlande », Pang Ung, petit lac artificiel au paysage… helvétique (les Thaïlandais y campent). Sans oublier de superbes treks en des lieux où vous rencontrerez facilement des membres de diverses minorités ethniques. La province de Mae Hong Son a de quoi vous ravir.

TripAdvisor vous en dit plus sur les attractions et autres activités à réaliser sur place.

LIENS UTILES
Page Facebook de la municipalité de Mae Hong Son
Page Facebook de la TAT Maehongson (l’office du tourisme)


Comment se rendre à Mae Hong Son et où y dormir ?

PAR LA ROUTE. Belle est la route reliant Chiang Mai à Mae Hong Son. Que disons-nous ? Magnifique est ce tronçon (route 1095), refait à neuf en 2016 (jusqu’à Pai). Depuis Chiang Mai, le choix pour rejoindre Mae Hong Son est plutôt restreint. Soit vous y aller en minibus (sans climatisation) soit alors en minivans (qui eux sont climatisés). L’un comme l’autre moyen de transport vous obligera à subir les 1864 virages de cette route montagneuse en lacet (bonjour les vomissements).

  • Les minivans climatisés de la compagnie Prempracha sont l’option la plus populaire. Ils partent tous les jours; comptez 6 heures de route. Neuf départs de 6h30 à 14h30 (depuis la gare routière Arcade, terminal 2). Il vous en coûtera THB 250.-.

Prempracha Bus table

  • Si vous préférez voyager de nuit (à vos risques et périls), deux bus climatisés de cette même compagnie assurent le trajet. Départ tous les jours à 20h et 21h; vous en aurez pour 8 à 9 heures de route ! Deux tarifs à choix : normal à THB 350.- et VIP à THB 450.- (places situées à l’avant). Là aussi depuis la gare routière Arcade, terminal 2.

Les billets s’achètent directement à la gare routière ou alors via votre établissement hôtelier. Notons encore que peu effectuent le trajet d’une seule traite, privilégiant le voyage par étapes (avec Pai comme agréable arrêt). Par ailleurs, beaucoup de voyageurs louent un scooter ou une moto pour bénéficier des joies que procurent les 1864 virages entre ces deux chefs-lieux (c’est la légendaire boucle de Chiang Mai – Pai – Mae Hong Son). La location d’une voiture est aussi une option intéressante (privilégiez les compagnies internationales).

PAR AVION. Tenant compte du temps qu’il faut pour rejoindre le chef-lieu de cette province septentrionale, certains préfèrent l’avion. Pleurant encore la disparition de la sympathique compagnie aérienne Kan Air (remplacée par Wisdom Air, une compagnie qui n’a (encore) jamais décollé), vous devrez vous rabattre sur la non moins sympathique (mais plus chère) compagnie Bangkok Airways. Jusqu’au 27 octobre, un seul vol est assuré quotidiennement à 15h45 (PG 239 CNX-HGN). Il dure moins de 45 minutes. Les prix tournent autour de THB 2’000.- l’aller (avec des promotions web de temps à autre). Dès le 28 octobre 2018, correspondant au début de la haute saison touristique, deux vols par jour vous sont proposés : PG 351 à 9h20 et PG 353 à 16h15. Vous pouvez acheter vos billets d’avion directement sur le site de Bangkok Airways (en anglais) ou alors via 12Go Asia (en français, à un prix légèrement supérieur).

Y DORMIR. Nous ne saurions pas vous conseiller une adresse en particulier mais l’offre hôtelière est importante et nul doute que vous trouverez là hébergement à votre convenance. En étant véhiculé, le choix est forcément plus important puisque vous pourrez alors dormir sans difficulté aucune à l’extérieur de la ville. Jetez donc un œil sur les meilleures adresses proposées par Booking.com.

Booking.com Mae Hong Son


La minorité Shan (ou Tai Yai)³

Les Shan sont un groupe ethnique venu de Birmanie. Vivant tant en Birmanie, en Inde, en Chine, au Laos, au Vietnam et en Thaïlande, ils seraient environ six millions. Les Chinois appellent cette ethnie Tai Shan (ou Dai Shan) et les Thaïlandais Thai Yai. Leur langue est spécifique; la langue la plus proche du shan est le du sud de la Chine. La plupart des Shan sont bouddhistes.

Nous, on apprécie et la région et le festival. Pourquoi donc ? Visiter la province montagneuse de Mae Hong Son, coincée entre la province de Chiang Mai, à l’est, et le Myanmar à l’ouest (nom de l’ex-Birmanie), c’est sortir des sentiers battus et rebattus du tourisme de masse qui envahit le royaume de Thaïlande. Exception faite de Pai, charmant village dont on reparlera sans doute, les touristes occidentaux sont relativement peu à s’aventurer ici. Le contact avec les locaux s’en ressent. À Mae Hong Son, c’est un tourisme doux qui est promu, par exemple avec le concept de CBT – Community Based Tourism, un tourisme de proximité, responsable, du slow tourisme. À l’image de ce que propose DoiSter ดอยสเตอร์. Ou encore le village communautaire des Lahu noirs de Baan Jabo. Voilà donc une destination et un événement qui vous laisseront un émouvant souvenir, gage d’authenticité.

#PoyLernSibEd #PoiLernSibEd #Jong Para #ChongPara #Prasat #TakBatDevo #OkPansa #MaeHongSon #Shan #TaiYai


¹ Écrit également Poi Lern Sib-Ed
² Écrit également Chong Para
³ Source : Wikipédia. Celles et ceux voulant en savoir plus sur le peuplement de la Thaïlande septentrionale liront avec intérêt la contribution de Michel Bruneau parue dans les Cahiers d’outre-mer en 1974 : Ethnies, peuplement et organisation de l’espace en Thaïlande septentrionale.

Mise à jour le 26.10.2018

 

Feu Bhumibol le Grand – Deux ans déjà

Aujourd’hui lundi 15 octobre 2018 se termine le long week-end de commémoration en souvenir du défunt roi bien-aimé, Bhumibol Adulyadej le Grand¹, un week-end où le jaune était de rigueur. Depuis l’année dernière, le 13 octobre est devenu un jour férié; il correspond à la date du décès de ce roi qui aura régné 70 ans durant (un billet commémoratif d’une valeur nominale de 70 bahts avait même été émis, une coupure devenue bien évidemment collector). Et comme en Thaïlande les jours fériés qui tombent sur le week-end se rattrapent le lundi, ce sont donc trois jours de congé d’affilée dont ont bénéficié beaucoup de Thaïlandais.

BhumibolSCBThailand

© Facebook – SCB Thailand

Né le 5 décembre 1927 aux États-Unis et mort le 13 octobre 2016 à Bangkok, il y a deux ans donc, à près de 89 ans, Bhumibol le Grand, de son nom dynastique Rama IX, a été couronné en 1950. Il a régné de 1946 à 2016, soit plus de 70 ans ! C’est dire l’influence qu’il a pu avoir sur son peuple qui le vénérait; la plupart des Thaïlandais n’ont connu que ce roi-ci. Ses funérailles royales, qui se sont déroulées du 25 au 29 octobre 2017, ont été historiques autant qu’émouvantes (relisez donc l’article que nous avions consacré à cette crémation royale ou visionnez un documentaire poignant).

Bhumibol Photo Aekachai Wanson‎ Photo-cm Club

© Facebook – Aekachai Wanson (Photo-cm Club)

La période de deuil national, qui a duré plus d’un an, s’est achevée le 29 octobre de l’année dernière (notre article). Formé en Suisse romande, Rama IX était non seulement francophone mais aussi francophile. À noter que dans le pays, on commémore également son anniversaire le 5 décembre (un jour qui marque encore la Fête des Pères).

C’est son fils, Sa Majesté Maha Vajiralongkorn, désigné en 1972 héritier du trône, qui lui a succédé (il doit encore être couronné). Souverain constitutionnel, Sa Majesté le roi de Thaïlande est le chef de l’État et le protecteur des religions du royaume. Sous le regard maternel de Sa Majesté la reine douairière Sirikit qui, elle, est née un 12 août, journée où est également célébrée la Fête des Mères en Thaïlande.

L’émotion est encore vive dans toute la Thaïlande. Il suffit de s’être rendu à l’une ou l’autre des manifestations organisées ce week-end partout dans le royaume pour s’en convaincre. Impossible de toutes les mentionner, il y en a eu une myriade.


Commémorations à Chiang Mai

Considéré comme le “Père de la Nation”, le roi Bhumibol Adulyadej le Grand a laissé tout un pays orphelin. À Chiang Mai, le 2e anniversaire de sa disparition a été marqué officiellement samedi 13 octobre 2018. Un hommage lui a été rendu à 6h du matin à travers une cérémonie d’offrande à 89 moines (cela s’est déroulé au CMECC – Centre international d’expositions et de congrès, au nord de la ville). Deux autres événements ont suivi dans le courant de la journée.

À 15h, une cérémonie religieuse s’est tenue au Wat Jed Yod, sur la route pour se rendre au Doi Suthep. Le Wat Jed Yod est un temple unique à Chiang Mai car d’inspiration hindoue. Et, à 18h30 au même CMECC, c’est une cérémonie solennelle aux bougies qui a été organisée. Nous vous en avions parlé sur notre page Facebook.

D’autres institutions étatiques n’ont pas manqué de commémorer l’événement. À commencer par le le parc Rajapruek (Royal Flora) et son exposition « En souvenir du roi Rama IX ». Un roi qui aimait à promouvoir une économie d’autosuffisance où l’agriculture était au cœur de son action. Ainsi, des activités agricoles ont été organisées au parc du 10 au 12 octobre 2018. Autre cérémonie religieuse en mémoire du souverain au zoo de Chiang Mai : des offrandes à 41 moines ont là aussi été organisées le 12 octobre au matin. Et comme à leur habitude, les centres commerciaux y vont aussi de leur hommage, en apprêtant un autel sur lequel les clients peuvent y faire leurs dévotions ou encore en organisant des offrandes aux moines (voyez la cérémonie d’offrandes au Central Plaza près de l’aéroport).

Du côté de Chom Thong, au sud-ouest (direction le Doi Inthanon, à 1h30 de route), s’est tenue également une cérémonie religieuse du souvenir dans l’après-midi (photos et vidéo). Au Wat Phra That Si Chom Thong Worawihan précisément, un temple royal.

Beaucoup d’autres cérémonies ont pu être observées au hasard de pérégrinations dans la Rose du Nord. Où bon nombre d’habitants était habillé de jaune. Mais les hommages ne s’arrêteront pas ce week-end puisqu’une exposition se tient au CMECC encore, et ce jusqu’au 31 octobre : « Chiang Mai : le pays des Projets Royaux ». On vous en reparle en détail sur notre page Facebook. Sachez cependant qu’un grand événement aura lieu vendredi 26 octobre où les senteurs des jonquilles envahiront l’espace. Il durera 24 heures, soit jusqu’au matin du samedi 27, avec notamment des concerts et des danses traditionnelles du Lanna. À ne pas manquer donc ! En attendant, découvrez le bel hommage photographique qu’a rendu le magazine online ร้อยเรื่องเมืองล้านนา (@100LannaNews).


Commémorations à Bangkok

Bhumibol Photo Nation Montage

© Facebook – NationPhoto (1, 2, 3)

A Bangkok, c’est le Premier ministre, le général Prayut Chan-o-cha, qui a mené la cérémonie d’aumônes à la mémoire du Roi Bhumibol. Tôt le matin du 13 octobre 2018, accompagné de personnalités parmi lesquelles des responsables du gouvernement, ce sont 890 moines et novices qui ont reçu des offrandes, en souvenir des 89 ans de feu Bhumibol Adulyadej. Sa Majesté le roi Maha Vajiralongkorn, fils du défunt roi, a également rendu hommage à feu son père à travers une cérémonie qui s’est déroulée au Grand Palais. D’ailleurs, de l’aube au crépuscule, la grande place Sanam Luang était remplie de jaune, malgré les pluies de l’après-midi. Une cérémonie aux bougies a illuminé l’espace à 18h. Les fonctionnaires n’étaient pas en reste; sur leur lieu de travail, nombreuses et nombreux ont rendu hommage comme par exemple les infirmières de l’hôpital Siriraj. Autres photos de cette marée jaune (et orange puisque les moines bouddhistes étaient de la partie).

Bhumibol Photo Nation Montage 2

© Facebook – NationPhoto (1 et 2)

La contribution des artistes est également importante à cette occasion. Ainsi le 7e art est à l’honneur dans l’exposition « Les Arts Suprêmes Thaïlandais du Règne du Roi Rama IX » qui s’est ouverte le 12 octobre au Siam Paragon (Hall of Fame). Autre exposition dont la cérémonie d’ouverture est agendée au 30 octobre : The Artists of the 2 Reigns Exhibition. Evénement qui souligne la transition familiale entre les deux premiers souverains thaïlandais de ce siècle (présentation vidéo). Signalons encore qu’un artiste de renom, Suwit Jaipom, initiateur de la galerie Art Bridge à Chiang Rai, a composé un portrait au fusain du roi disparu; son œuvre sera exposée prochainement à Chiang Mai. On rappelle la contribution de 89 artistes visible dans ce musée virtuel, de même que le travail de deux artistes que nous apprécions : le peintre Jirapat Tatsanasomboon et le danseur Ronnarong Khampha.

Par ailleurs, un concours de photographie est organisé par l’APDA Thailand, soit l’Association asiatique pour le développement de la photographie; vous pouvez voir le résultat avec le hashtag #KingRama9OfMemory. Rappelons la passion de Bhumibol pour la photographie. En matière musicale – Bhumibol jouait du saxophone et il a composé plusieurs pièces encore interprétées – des concerts ont été donnés en son honneur, hommages musicaux toujours émouvants, à l’image de celui de Boyd Kosiyabong ou encore celui-ci :

Les chancelleries du monde entier se sont fendues de communiqués rappelant les liens qui unissaient le monarque à leur pays respectif comme ici l’Ambassade de France. Et les entreprises privées de rappeler les réalisations de Bhumibol, lui qui a parcouru son pays de long en large, sensible aux difficultés quotidiennes vécues par ses sujets. Il est l’initiateur de nombreuses réalisations, la plus connue étant sans nul doute la Fondation du Projet Royal qui vient en aide aux minorités ethniques et, au-delà, aux communautés rurales, parents pauvres du spectaculaire développement économique de la Thaïlande (nous consacrerons un jour un article plus complet à cette fondation). Voyez par exemple le diaporama de la banque SCB.


Rama, la dynastie régnante des Chakri² !

Bhumibol Adulyadej était le 9e roi de Thaïlande issu de la dynastie actuellement régnante des Chakri, une dynastie fondée en 1782 qui prit la succession des rois d’Ayutthaya défaits par les Birmans. Cette date correspond à la fondation de Bangkok comme capitale du royaume. Les rois Chakri prirent le nom dynastique de « Rama ». Dix rois se sont pour l’heure succédé sur le trône. Le règne de Rama IX fut exceptionnellement long (plus de 70 ans donc). Résumons les 10 règnes :

  • Rama Ier – Chao Phraya Chakri, roi de 1782 à 1809 (27 ans de règne);
  • Rama II – Loet La, roi de 1809 à 1824 (14 ans de règne);
  • Rama III – Phra Nang Klao, roi de 1824 à 1851 (26 ans de règne);
  • Rama IV – Phra Chom Klao (appelé Mongkut), roi de 1851 à 1868 (17 ans de règne);
  • Rama V – Chulalongkorn, roi de 1868 à 1910 (42 ans de règne);
  • Rama VI – Vajiravudh (nommé aussi Mongkut Klao), roi de 1910 à 1925 (15 ans de règne);
  • Rama VII – Prajadhipok, (aussi appelé Pokklao), roi de 1925 à 1935, date de son abdication (9 ans de règne);
  • Rama VIII – Ananda Mahidol (qui n’est autre que le grand frère de Bhumibol), roi de 1945 à 1946 (1 an de règne);
  • Rama IX – Bhumibol Adulyadej, roi de 1946 à 2016 (70 ans de règne);
  • Rama X – Maha Vajiralongkorn, roi depuis le 1er décembre 2016 (il doit encore être couronné).
Chakri Memorial Day HD Wallpapers

La dynastie Chakri (source)

DynastieChakriVénérés comme des demi-dieux par leurs sujets, les rois, de confession bouddhiste, sont eux aussi incinérés à leur décès, après de spectaculaires funérailles royales. Les cendres des neuf rois de cette dynastie reposent toutes dans un temple spécifique, à Bangkok-même ou aux alentours.

Vous pouvez bien entendu les visiter; leur dépôt se fait au pied d’un Bouddha (il vous suffira de demander sur place). En cliquant sur le nom du temple bouddhiste, vous le verrez sur Google Maps.

Retrouvez une photo de tous ces lieux royaux sur le blog de Richard Barrow.

Bhumibol Photo Marco Rugo

© Chiang Mai De-ci De-là


En savoir plus

Celles et ceux désirant en savoir plus sur feu le roi Bhumibol Adulyadej pourront commencer par lire la fiche que lui consacre Wikipedia. La monarchie thaïlandaise est présente sur le web : site officiel, en anglais, quelque peu austère. Il y a également des pages Facebook panégyriques, à l’image de celles-ci : King Bhumibol The Great et Royal Family of Thailand. Ou encore ce musée virtuel : 89 years of King Rama IX.

Les férus de lecture peuvent télécharger gratuitement Le roi Bhumibol. Force de la nation, un ouvrage illustré édité par le gouvernement thaïlandais en 2009. Et l’on vous invite également à plonger avec délice dans le livre Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à Lausanne. Un ouvrage qui révèle pour la première fois les souvenirs professionnels de Cléon C. Séraïdaris, précepteur particulier de Leurs Majestés les Rois Rama VIII et Rama IX durant leurs études en Suisse, qui resta pendant vingt-six ans au service de la Famille Royale. C’est pour répondre au vœu de S.M. le roi Bhumibol de faire connaître la carrière de son précepteur auprès de la Famille Royale en Suisse que le fils de ce dernier a publié cet ouvrage, quinze ans après la disparition de son père. Par discrétion et loyauté, Cléon C. Séraïdaris n’avait pas révélé ces épisodes historiques, estimant être astreint à un devoir de réserve. Ces pages n’auraient donc jamais vu le jour sans la suggestion du roi qui, lors d’une audience privée, encouragea l’auteur à éditer ce recueil (il en existe deux autres versions, en anglais et en langue thaï). Un témoignage unique, abondamment illustré de photographies et de documents issus des archives familiales de l’auteur, un point de vue intimiste et familial, une part de l’Histoire du Royaume de Thaïlande.

La mémoire du défunt monarque reste vive ici en Thaïlande; vous aurez sans nul doute constaté que ses portraits sont toujours présents, que ce soit dans les échoppes privées ou sur les places publiques, souvent accompagnant celui de son fils, le roi actuel Rama X dont les sujets attendent le couronnement…

#Bhumibol #BhumibolAdulyadej #RamaIX #Thaïlande


¹ Selon le système général de transcription du thaï (RTGS), Bhumibol Adulyadej (en langue thaï : ภูมิพลอดุลยเดช) devrait s’écrire Phumiphon Adunyadet.
² Source : Wikipédia

Source de l’image à la Une (© Facebook – NationPhoto). Mise à jour le 17.10.2018

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