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La Cérémonie annuelle du Labour Royal sur la place Sanam Luang, à Bangkok

La Thaïlande est l’un des pays dont l’économie repose en grande partie sur l’agriculture. Cette dernière étant fortement dépendante du climat, celui-ci a par conséquent une forte influence sur ce pays qui fait partie des puissances agricoles de l’Asie du Sud-Est. Le royaume, couvrant une surface de 51,3 Mha, exploite 22,1 Mha de terres agricoles, soit 43% du territoire national. Avec près de 6 millions d’exploitations agricoles d’une surface moyenne de 3,1 ha, l’agriculture, qui a connu sa Révolution verte contribue à hauteur de 12,5% au PIB et mobilise 47% de la population active, avec 17 millions d’agriculteurs¹. C’est dire que les traditions agricoles y sont encore fortement ancrées (c’est d’ailleurs l’un des premiers pays exportateurs de riz). La cérémonie dont il est question aujourd’hui en fait partie.

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Chaque année se déroule la Cérémonie du Labour Royal ou la Fête du Sillon Sacré (Wan Phutcha Mongkhon, วันพืชมงคล en thaïlandais², the Royal Ploughing Ceremony pour les anglophones), sur l’esplanade Sanam Luang (สนามหลวง), en face du Wat Phra Kaew, à Bangkok donc, une cérémonie séculaire à laquelle vous pouvez assister. Connu sous le nom de Raek Na, ce rite brahmanique a lieu généralement en mai, la date étant fixée par les astrologues de la Cour royale (une cérémonie bouddhiste précède d’un jour le rite brahmanique). En 2018, les festivités sont fixées au lundi 14 mai, de 8h29 à 9h19, en présence de Sa Majesté le roi Rama X. C’est un jour férié dans toute la Thaïlande qui correspond à la Journée des Agriculteurs. Il marque le début de la saison des plantations agricoles, plus précisément le repiquage du riz, et a pour but de favoriser de bonnes récoltes. La cérémonie suit un programme très strict au cours duquel le Roi (ou un membre de la famille royale) conduit deux bœufs sacrés et laboure neuf cercles concentriques. Aux quatrième, cinquième et sixième cercles, le riz est semé dans les sillons, durant les trois derniers les semences sont recouvertes de terre. A la fin, les cultivateurs présents dans l’assistance viennent ramasser cette terre mêlée de grains de riz pour pouvoir ainsi la mélanger à leur futures semences et s’assurer une bonne récolte. Par ailleurs, des assiettes d’offrandes sont préparées; si les bœufs mangent le contenu de ces assiettes, cela donnera une indication sur le résultat de la prochaine récolte. Pratiquée en Thaïlande depuis l’ère Sukhothaï (1238-1438), tombée en quasi désuétude à l’époque du roi Rama VII dans les années 1920 mais rétablie en 1960 par Rama IX (feu Bhumibol le Grand), cette tradition s’est perpétuée jusqu’à aujourd’hui suivant les préceptes de Rama V :

« Le Roi en labourant le premier donne l’exemple à son peuple et l’incite à être assidu pour cultiver la terre ».

Voici les répétitions de la cérémonie de cette année :


On reprend ici la description de la cérémonie qu’en fait un spécialiste, Autour du Riz :

  • Deux bœufs sacrés sont attachés à une charrue en bois pendant que le Roi trace dans la terre trois sillons représentant une rivière sacrée. Les bœufs de l’attelage royal vont prédire l’avenir des récoltes.
  • Les bœufs ont été sélectionnés de manière très rigoureuse. Leur queue doit être longue et large en son extrémité, leur testicules doivent avoir la même taille, être bien pendants (!?) et leur oreilles doivent être de dimension moyenne. Enfin, les cornes doivent être hautes et légèrement penchées vers l’avant.

    RoyalPloughingDay2018PhotoPayap

    © Facebook – Payap University

  • Le maître de cérémonie désigné par le Roi, le Praya Raek Na, conduit une longue procession avec deux prêtres brahmanes portant l’eau bénite et des images dans des bols d’or.
  • Le Praya Raek Na bénit ensuite quatre jeunes femmes, les Nang Thepis. elles symbolisent  les divinités qui portent le riz dans des bols en argent et en or. Ces jeunes femmes sont choisies parmi le personnel du Ministère de l’Agriculture.
  • Le Praya Raek Na laboure neuf cercles concentriques.
  • Pendant le labour des quatrième, cinquième et sixième cercles, le riz est semé dans les sillons. Les trois derniers labourages servent à recouvrir le riz de terre.
  • À la fin du labour, sept plateaux d’or contenant du riz, du maïs, des graines de sésame, des haricots verts, de l’herbe fraîchement coupée, de l’eau et de l’alcool de riz sont présentés aux bœufs.  En fonction de ce qu’ils choisissent de manger ou de boire, les devins prédisent la qualité des futures récoltes. S’ils choisissent l’herbe, des épidémies sont à craindre. Par contre, s’ils jettent leur dévolu sur le riz ou le sésame, l’année sera bonne. Enfin, si l’eau est signe de crues, l’alcool, lui, est annonciateur des pires catastrophes !
  • Les fermiers attendent impatiemment la fin du rituel pour récupérer les graines qui sont réputées être de bon augure (les connaisseurs peuvent prendre connaissance des semences utilisées). Ils les mélangeront à  leurs propres graines ou les conserveront comme porte-bonheur.

Crédulité et superstitions font partie de la vie quotidienne des Thaïlandais; ainsi, les billets en cours de la Loterie nationale thaïlandaise sont à l’effigie de cette cérémonie. Nous mettrons à jour cet article avec les prédictions qui en découleront quant aux récoltes de cette année. De même, si possible, avec un lien vers le direct FB (peut-être ici et , lundi 14 mai 2018, dès 7h30, heure de Thaïlande, soit dès 2h30 en Europe de l’Ouest; Thai PBS diffusant un live dès 8h20 selon nos informations, de même que Chanel 7 et Thai TV6). En attendant, si vous comprenez un brin l’anglais et que vous souhaitez vous adonner à la langue siamoise, vous pouvez vous familiariser avec le vocabulaire thaïlandais lié à ce thème.

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Le choix des boeufs fait l’objet d’une attention toute particulière – © Facebook – Thai PBS

Sachez encore qu’une cérémonie similaire s’est déroulée le 2 mai dernier dans le pays voisin, lui aussi un royaume, le Cambodge. En savoir plus en prenant connaissance de cette page Facebook ou encore via Wikipédia. Pour celles et ceux qui apprécient plonger dans des éléments historiques, la lecture de l’article qu’ont consacré Alain et Bernard à ce sujet sera délicieuse : La Cérémonie du Labour Royal en Thaïlande, hier et aujourd’hui.

Mises à jour des 14  et 15 mai 2018. Et voici le direct FB (merci Thai PBS) :

 

Placés devant plusieurs bols de nourriture, les bœufs royaux thaïlandais ont parlé, en mangeant de l’herbe et de l’eau. Les augures en déduisent que l’année à venir promet de bons rendements dans les fermes de plaine, plus modestes en « altitude ». Par ailleurs, comme leur museaux a trempé également dans la coupelle d’alcool, les astrologues sont formels : la Thaïlande va connaître cette année de meilleures relations avec les autres pays.

« D’après les prédictions royales, il y aura cette année beaucoup de riz, de fruits et de nourriture », a expliqué Thanit Anekwit du ministère de l’Agriculture. Et puisqu’ils ont bu de l’alcool, « les relations commerciales et diplomatiques avec les pays étrangers seront facilitées », a-t-il ajouté.

A la fin de la cérémonie, la foule, principalement des agriculteurs, n’a pas manqué de se précipiter sur le champ pour récupérer les grains de riz, considérés comme porte-bonheur. Une des nombreuses superstitions qu’entretiennent les habitants du royaume thaïlandais.

Nation Photo nous offre de magnifiques clichés : la cérémonie agreste impliquant deux magnifiques bœufs et la joie des agriculteurs récoltant les grains de riz porte-bonheur.

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© Facebook – Nation Photo

 

 

 


¹ Chiffres de l’année 2013 selon le Ministère français de l’Agriculture et de l’Alimentation. En savoir plus sur le site du Ministère français et du Gouvernement du Canada.
² le nom complet du rite en thaïlandais est พระราชพิธีจรดพระนังคัลแรกนาขวัญ, soit Phra Ratcha Phithi Charot Phra Nangkhan Raek Na Khwan.
Source éditoriale (outre celles mentionnées ci-dessus) : ONT – Office national du tourisme thaïlandais. Source de la photo à la Une (Kapook). Mise à jour le 15.05.2018

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Boum à Yasothon ! Et un festival de plus !

Vous nous savez fans des festivals puisque nous tâchons de vous donner le plus d’informations pratiques possibles afin que vous en profitiez, le plus souvent à Chiang Mai et alentour. Les fêtes sont l’occasion de se frotter à la population locale dans une ambiance des plus authentiques : parades en costumes traditionnels, musiques et danses folkloriques et, comme nous sommes en Thaïlande, nourriture locale le plus souvent délicieuse. Mais grand est le royaume et nous ne pouvons que vous inviter à découvrir des régions moins touristiques à l’image de Yasothon, chef lieu de la province éponyme, au cœur de l’Isan, le nord-est siamois.
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© Facebook – Amazing Thailand (crédit : Man Nabon)

Profitez donc d’y aller à mi-mai, date où est organisé chaque année un événement original qui permet aux bouddhistes d’accumuler des mérites, le Festival des Fusées (Thai Rocket Festival en anglais, Prapheni Boon Bang Fai, ประเพณีบุญบั้งไฟ en thaïlandais). Des festivités qui s’inscrivent dans les rites de fertilité, le but étant de faire venir la pluie pour que pousse le riz, entre autres cultures. Comme la manifestation se déroule au parc public Phaya Thaen (สวนสาธารณะพญาแถน), en ville de Yasothon donc, vous aurez tout le loisir de découvrir le grand naga et l’immense grenouille qui gardent les rives de la rivière Chi, sous-affluent du Mékong.

 

L’édition 2018 se tient du 9 au 13 mai, les deux derniers jours, soit les 12 et 13 mai, en étant le point d’orgue, avec un grand cortège haut en couleurs, des danses folkloriques et une ambiance festive comme seule les régions rurales en sont capable. A ne pas manquer si vous vous trouvez dans la région. Au programme :
  • Samedi 12 mai 2018 : grande parade avec chars fleuris;
  • Dimanche 13 mai 2018 : concours de tirs des fusées.
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Si vous lisez le thaïlandais, consultez donc le programme complet. Il y a bien entendu d’autres manifestations similaires, en Isan et ailleurs, mais le Festival des Fusées de Yasothon en est le plus grand. Voici ce qu’en dit l’ONT – Office national du tourisme thaïlandais :
Bun Bang Fai, la Fête des Fusées, est réputée pour ses impressionnantes roquettes artisanales; elle est célébrée une fois par an à travers tout l’Isan, dans le nord-est de la Thaïlande. Chaque année à la mi-mai, au début de la saison du repiquage du riz, les «bun bang fai», littéralement les «offrandes de fusées en bambou», sont tirées dans le ciel pour honorer Phaya Thaen, le dieu de la pluie, et invoquer la venue d’averses abondantes qui favoriseront de belles récoltes. Principale vitrine de cette tradition ancrée dans les croyances de la population, la ville de Yasothon est célèbre pour l’ampleur de son festival et la taille de ses roquettes en bambou. Durant trois jours, la petite capitale provinciale vibre d’animations. Parades, spectacles de rue, groupes folkloriques, marché de produits locaux, concours de beauté et jeux sont au programme de ces festivités qui se terminent en apothéose par le tir des incroyables roquettes artisanales. Une fusée moyenne mesure environ neuf mètres de long et contient 20 à 25 kg de poudre à canon. Chaque «bun bang fai» est montée sur un gigantesque échafaudage muni de roues et superbement décoré qui fait office de plate-forme de lancement. Haut en couleurs et en sonorité, le festival Bun Bang Fai de Yasothon est une expérience authentique inoubliable à vivre.

 

La réalisatrice française Corinne Ailliot a consacré un documentaire à cet événement : Le mythe du « bung bang fay » (page Facebook). En voici le teaser :

 


En savoir plus

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© Facebook – TAT Photograph Section


Crédit photographique de l’image à la Une : Man Nabon © Facebook – Amazing Thailand

Songkran 2561 – Le Nouvel An thaïlandais 2018 ici à Chiang Mai

Avec le Loy Kratong (la Fête des Lumières), Songkran (la Fête de l’Eau, สงกรานต์ en langue thaïlandaise) est sans nul doute la plus belle fête à vivre ici en Thaïlande. Il s’agit du Nouvel An siamois, célébré dans toute la Thaïlande (et au-delà). Cette année 2018 correspond à l’année 2561 du calendrier bouddhique siamois (+ 543 ans à ajouter au calendrier grégorien; facile à retenir 5-4-3, merci Objectif Thaïlande) mais pour des raisons pratiques, le passage à la nouvelle année se fait le 1er janvier comme l’année occidentale. Une fête ô combien arrosée… d’eau ! Il faut dire que c’est habituellement la période la plus chaude de l’année. Et c’est au nord de la Thaïlande que ce festival garde toute sa fraîche saveur, à Chiang Mai en particulier, où les festivités durent trois jours. Dès le début du mois d’avril, l’effervescence se manifeste d’abord avec l’habillement des habitants qui revêtent chemises et chemisiers festifs, fleuris et bigarrés. En tant que touriste de passage, il vous sera difficile d’assister aux diverses célébrations tant religieuses que familiales. La fête se résumera donc bien souvent pour vous aux batailles d’eau dans les rues.

En jetant un oeil sur le programme officiel (en thaïlandais, en anglais ou encore en mandarin), pas facile de savoir où et quand se déroulent les temps forts de la fête. D’autant qu’en parallèle ont lieu des festivités ignorées du programme officiel, à l’image du Water Festival Thailand, axé sur la tradition, des festivités au Royal Flora ou encore des fêtes organisées dans les temples comme le Wat Mok Moli. Où donc fêter Songkran ? On vous ici livre quelques pistes. Les nombres entre parenthèses renvoient à la numérotation de notre carte interactive sur Google Maps (version PDF). Notre page Facebook vous tient au courant de manière encore plus précise au fil des jours.

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Points névralgiques et temps forts

C’est bien simple, tous les quartiers de la ville sont en fête, plus particulièrement les routes autour des douves de la cité historique («le carré») et la route Huay Kaew (9) ! Avec, comme points névralgiques et temps forts :

La place de la Porte Tha Pae (1). Cette place sera le coeur de la fête cette année avec de nombreux événements : offrandes aux jeunes moines vendredi de 6h à 8h suivies de la cérémonie d’ouverture à 8h09 avec une parade de Miss Ombrelle en vélo. Une cérémonie religieuse suit à 9h09 au Wat Phra Sing (convoi d’un Bouddha sacré). Vendredi, de 7h à 11h30, des concours sont organisées. Vous pourrez vous initier à divers arts du Lanna dans des ateliers tous les jours de 10h à 22h; des spectacles folkloriques (avec danses) s’y dérouleront. De même que des concours de beauté dès 19h. Animations aussi à la place des Trois Rois (2) avec, entre autres, des offrandes matinales aux moines, jeudi de 6h à 8h, et une cérémonie en honneur du roi Mengrai, fondateur de la ville, jeudi aussi de 6h à 10h30, avec une immanquable danse traditionnelle (fon leb).

Ne manquez surtout pas  3 grandes parades dont l’itinéraire est le suivant (l’épicentre sera la route Tha Pae (3) où elles passent toutes) :

  • entre Sanpakoi et le Wat Phra Singh, en passant par la route Tha Pae, procession des chars Phra Buddha Singh le vendredi 13 avril de 13h30 à 18h;
  • de l’Iron Bridge (pont en fer) jusqu’aux divers temples de la rue Thapae, procession des branches sacrés (kham salee) le samedi 14 avril, de 13h30 à 17h;
  • et la plus importante, la grande paradedu dimanche 15 avril, de 13h30 à 18h, de la Place des Trois Rois à la Maison du Gouverneur (pont Nawarat).

Songkran traditionnel Lanna

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Celles et ceux qui recherchent l’authenticité du Songkran privilégieront ces autres endroits où la culture du Lanna est mise en avant.

LeMusée des Maisons Traditionnelles du Lanna (4), point de chute officiel du Water Festival Thailand cette année. Du 13 au 15 avril, de 11h à 22h, vous serez plongé au coeur de la culture du Lanna dans ce superbe emplacement. Vendredi à 16h : cérémonie d’ouverture avec un beau spectacle traditionnel; samedi à 18h45 : un show avec des artistes thaïlandais et dimanche à 18h30 : un défilé de mode avec de magnifiques costumes liés historique immanquable ayant pour thème le règne de Chao Dara Rasmi, une princesse renommée du Lanna. En savoir plus en cliquant ici.

Ne manquez pas de visiter les anciens temples bouddhistes où se déroulent des cérémonies religieuses, des bains rituels des statues du Bouddha, et d’originaux amas de sable avec des fanions typiques du Lanna. Comme par exemple le Wat Mok Moli (5), au nord-ouest de la cité historique, à l’extérieur des douves, où se tiendra un Songkran Traditionnel du 13 au 15 avril, de 18h à 21h, avec un marché « Kad Mua » qui vous permettra de goûter à une authentique cuisine du Lanna (programme).

Et enfin au parc royal Rajapruek (6),jusqu’au 30 avril, de 8h à 18h. Vous pourrez visiter le Royal Flora en habits traditionnels thaïlandais (un service de location est à votre disposition sur place). Découvrez ce qu’est réellement la tradition du Nouvel An Lanna dans une ambiance d’antan. Cet original événement a déjà fait l’objet d’un article complet. Jetez un oeil à quelques belles photos.


Animations dans les centres commerciaux

Songkran2018OneNimmanCoverLes centres commerciaux ne sont pas en reste; ici, ce sont la musique et le fun qui priment, généralement en soirée, avec de l’eau à profusion ! Relevons que les événements, qui attirent les jeunes, sont souvent sponsorisés par des marques de… bière. Elles en profitent pour faire leur promotion à l’image de ces trois vidéos-clips humoristiques (1, 2et 3). Mais dits centres mettent en place également des autels avec diverses statutes du Bouddha afin que tout un chacun – leur clients – puisse procéder à des bains rituels; certains érigent même des pagodes en sable où l’on plante des fanions typiques du Lanna, accompagnés de billets (de l’argent donc). C’est là une récupération commerciale des rites bouddhistes du Songkran. Vous pourrez voir ceci dans tous les centres commerciaux à l’image du One Nimman.

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  • Sans oublier la populaire Songkran Pool Party qu’organise Le Méridien (12) le vendredi 13 avril, de 15h à 22h. Deux autres établissements lui ont emboîté le pas. La piscine du Shangri-La (13) sera en effet elle aussi aussi en fête le même jour aux mêmes heures ! Et troisième pool party, mais d’un style différent, plus calme, au Rati Lanna (14) du 12 au 15 avril, de 13h à 18h.

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Ambiance locale – Nos adresses

Les jeunes se retrouvent tous au Hom Bar (ฮอม บาร์, 15), où les festivités du Songkran ont lieu du 13 au 15 avril, de 18h à minuit. De même qu’au ChaCha Bar (ร้านชาชา, 16), samedi 14 avril, de 20h à minuit. Ambiance locale garantie ! Il va de soi que tous les autres lieux habituels de sortie nocturne seront de la partie pour animer le Songkran ! N’en citons que trois : The Edge (samedi 14 avril à 19h), le Warm Up (les vendredi 13, samedi 14 et dimanche 15 avril) et le Hard Rock Cafe, au coeur du Night Bazaar (vendredi 13 avril, de 10h à minuit).


Restaurants et marchés

Certains restaurateurs vous proposent des menus spéciaux durant Songkran, à l’image du U Nimman qui vous propose un buffet du 12 au 15 avril, de 17h à 22h.

Et comme toujours, les marchés piétonniers de nuit («Walking Street»), celui de la route Wualai (17) le samedi soir (14 avril) et celui au cœur de la cité historique (18) le dimanche soir (15 avril).


Aux alentours

Songkran2018LampangCover1Il est tout aussi original de fêter Songkran dans les villes proches comme Mae Rim, Doi Saket, San Kamphaeng, Mae Jo (programme), Chom Thong, Lamphun (programme) ou encore Lampang (du 9 au 13 avril dans cette dernière cité; programme). Le tourisme n’a pas encore dénaturé ces endroits à l’écart que nous vous recommandons chaudement.

C’est bien tout le royaume de Thaïlande qui fête Songkran. Sa Majesté le roi Rama X anticipe les festivités à Bangkok à l’occasion de la Journée de la dynastie Chakri, le 6 avril. Impossible ici de relater toutes les fêtes, elles se comptent en centaines ! On vous renvoie à l’article en anglais du blogueur Richard Barrow qui en recense quelques-unes (ou alors Thailandee pour une version francophone). Signalons en plus une action originale de soutien, celle menée par la fondation Mai Khao Marine Turtle, sise à Phuket (et qui coûte THB 5’000.- tout de même), où il s’agit de relâcher une tortue dans la mer à l’occasion du Nouvel An thaïlandais, cet animal marin représentant un signe de longévité dans la culture asiatique. Mais Songkran est également fêté par la diaspora siamoise dans beaucoup de pays (comme ici en Suisse allemande).


Fêter Songkran au jour le jour (à Chiang Mai donc) 💦

◉ Jeudi 12.04.2018 💦

Les festivités du Songkran débutent le vendredi 13 avril à proprement parler mais il y a déjà des célébrations ce jeudi 12 avril en lien avec la fondation de la ville de Chiang Mai, il y a 722 ans par le roi Mengrai. Elles se déroulent à la place des Trois Rois :
✺ De 6h à à 10h30, ce sera la traditionnelle cérémonie d’adoration du Roi Mengrai le Grand, fondateur de la ville, avec une cérémonie d’aumônes matinales aux moines entre 6h et 8h et une très belle danse traditionnelle fon leb à ne pas manquer. D’autres spectacles en lien avec la culture du Lanna sont donnés sur la place.
✺ De 10h09 à 11h39 à la Municipalité de Chiang Mai. Cérémonie rituelle en l’honneur de Kabillaphrom Almighty, la déité du Nouvel An thaïlandais.
✺ De 17h30 à 23h à la place des Trois Rois. Concours de création d’ornements de dévotion Lanna avec procession (à 17h30) et cérémonie de bain rituel.
La place des Trois Rois est donc l’endroit où il faudra être ce jeudi 12 avril, de 6h à 10h30.

◉ Vendredi 13.04.2018 💦

A NE PAS MANQUER : de 6h à 8h à la place de la Porte Tha Pae, cérémonie d’offrande aux jeunes moines, suivie par une parade de Miss Ombrelles en vélo. De 8h09 à 8h39 à cette même Porte Tha Pae se déroule la cérémonie officielle.
A NE PAS MANQUER : de 9h09 à 9h39 au Wat Phra Singh, cérémonie religieuse(la statue du Bouddha très vénérée de ce temple est transportée sur un charriot sacré).
✺ De 10h à 22h à la Porte Tha Pae, beaucoup d’activités culturelles Lanna avec spectacles et ateliers.
A NE PAS MANQUER : de 13h30 à 18h de San Pha Koi au Wat Phra Singh (en passant par la route Tha Pae). Grande parade du Phra Buddha Singh (nombreux chars fleuris surmontés de diverses statues du Bouddha).
✺ De 19h à minuit à la Porte Tha Pae, concours de beauté Miss & Mister Songkran.
✺ De plus, de 9h à 22h au Buddhasatharn (Buddhist’s Society, à côté du pont Nawarat). Cérémonie rituelle d’adoration des reliques de Bouddha, bain rituel de Phra Sirimangalajarn et construction de pagodes de sable.
N’oubliez pas le Songkran traditionnel qu’organise le Wat Mok Moli de 18h à 21h (วัดโลกโมฬี) et le merveilleux Water Festival Thailand au musée des Maisons traditionnelles du Lanna (CMU Lanna Traditional House Museum, พิพิธภัณฑ์เรือนโบราณ).

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◉ Samedi 14.04.2018 💦

✺ De 10h à 22h à la Porte Tha Pae, beaucoup d’activités culturelles Lanna avec spectacles et ateliers.
✺ Le ‘Water Festival Thailand’ de 11h à 22h au Musée des Maisons Traditionnelles du Lanna.
A NE PAS MANQUER : la procession des branches sacrées de l’arbre de la Bodhi (kham salee) de l’Iron Bridge (pont en fer) jusqu’aux divers temples de la rue Thapae, de 13h30 à 17h.
A NE PAS MANQUER : la cérémonie d’ouverture du Songkran de style traditionnel au vieux temple Wat Lok Moli; elle se déroule à 16h et vous profiterez d’un spectacle typique des arts du Lanna avec notamment des danses folkloriques.
✺ A 18h45 : des artistes thaïlandais se produiront en spectacle au Water Festival Thailand.
✺ De 19h à minuit à la Porte Tha Pae, concours de beauté Miss & Mister Songkran (ce sont là les finales).
✺ Et enfin, n’omettez pas de visiter les vieux temples bouddhistes, joliment décorés durant ces festivités.
N’oubliez pas le Songkran traditionnel qu’organise le Wat Mok Moli de 18h à 21h (วัดโลกโมฬี) et le merveilleux Water Festival Thailand au musée des Maisons traditionnelles du Lanna (CMU Lanna Traditional House Museum, พิพิธภัณฑ์เรือนโบราณ).

◉ Dimanche 15.04.2018 💦

✺ De 10h à 22h à la Porte Tha Pae, beaucoup d’activités culturelles Lanna avec spectacles et ateliers.
✺ Le ‘Water Festival Thailand’ de 11h à 22h au Musée des Maisons Traditionnelles du Lanna.
A NE PAS MANQUER : une parade du Songkran (ce n’est pas là la grande parade) au @ Wat Lok Molee, à 10h.
A NE PAS MANQUER : la GRANDE PARADE (salutations aux ornements) de la place des Trois Rois à la Maison du Gouverneur (pont Nawarat), de 13h30 à 18h.
A NE PAS MANQUER : le spectacle (« sous le règne de la princesse Dara Rasmi ») au Water Festival Thailand, à 18h30.
✺ De 19h à 23h : concours de beauté des enfants sur la place de la Porte Tha Pae.
✺ Sans oublier, obvie, la visite des divers temples bouddhistes de la ville, très animés et joliment décorés en cette période festive.
N’oubliez pas le Songkran traditionnel qu’organise le Wat Mok Moli de 18h à 21h (วัดโลกโมฬี) et le merveilleux Water Festival Thailand au musée des Maisons traditionnelles du Lanna (CMU Lanna Traditional House Museum, พิพิธภัณฑ์เรือนโบราณ).

Songkran - Programme 2018 (CMdecidela)

Si, par malheur, vous ne pouviez assister aux festivités du Songkran, ne manquez alors pas la très belle cérémonie de culte aux ancêtres et à la famille royale du Lanna, une cérémonie annuelle qui a lieu tous les 17 avril au Wat Suan Dok. De même que la fête du bain rituel du Bouddha au Wat Haripunchai, sis à Lamphun, qui se déroule plus ou moins aux mêmes dates (avril/mai).


Songkran, une fête très codifiée

Jours fériés et fermetures. Cette année, du jeudi 12 au lundi 16 avril, ce ne sont pas moins de 5 jours fériés dont vont profiter les Thaïlandais. Les attractions touristiques habituelles restent ouvertes. En revanche, les musées nationaux ferment durant cette période, de même que les banques, les agences gouvernementales, Bureaux de l’Immigration inclus. Mais pas de souci, les centres commerciaux, eux, restent ouverts.

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Que nous dit l’Office national du tourisme de Thaïlande (ONT/TAT) sur Songkran, le Nouvel An thaïlandais ? Il se déroule [généralement] sur trois jours (du 13 au 15 avril).
Le premier marque le début de la Nouvelle Année, le second célèbre la famille à travers tout le Royaume et le troisième rend hommage aux personnes âgéesSongkran est donc l’occasion de grandes réunions familiales où tous se rendent ensemble au temple pour procéder au rituel du bain des représentations de Bouddha avec de l’eau agrémentée d’une essence thaïlandaise. Ce mélange est également versé sur les mains des personnes âgées en marque de respect et pour demander leur bénédiction. La plupart des activités liées à Songkran impliquent l’eau car l’essence de cette fête est de se nettoyer et de se purifier avant de commencer la nouvelle année. Bien sûr, Songkran n’est pas complet sans joyeuses batailles d’eau auxquelles il est difficile de résister.

 

 

SongkranBolEauMais ardu cependant pour un touriste d’assister à ces divers rites qui se déroulent, pour certains, dans les foyers thaïlandais, foyers qui se nettoient à fond à cette occasion. C’est pourquoi on vous invite à observer les rites religieux effectués, souvent en famille, dans les temples bouddhistes (par exemple le Songkran traditionnel du Wat Lok Moli). Sans parler, bien entendu, des batailles d’eau dans les rues de la ville.

 

Il n’est pas certain qu’un touriste d’assister à ces divers rites qui se déroulent, pour certains, dans les foyers thaïlandais. Un foyer qui se nettoie à fond à cette occasion. C’est pourquoi on vous invite à observer les rites religieux effectués, souvent en famille, dans les temples bouddhistes (par exemple le Songkran traditionnel du Wat Lok Moli). Sans parler, bien entendu, des batailles d’eau dans les rues de la ville.

 


Songkran, l’envers du décor

#BalanceSongkran. Bien que les autorités font la promotion d’une fête sans alcool, les excès de ce dernier font partie de la fête, hélas, trois fois hélas. Ainsi, l’alcool aidant, beaucoup d’hommes profitent de ses épanchements publics en ayant des gestes déplacés, voire en s’adonnant à des abus sexuels de plus forte ampleur. Beaucoup de femmes en sont les victimes.

Accidents de la route. Songkran correspond aussi à une période noire – appelée Les Sept Jours Dangereux, un mythe à en croire les statistiques – que craint Bison Futé : c’est l’hécatombes sur les routes siamoises (et l’alcool y est souvent mêlé) ! Chaque année apporte son lot d’accidents, de blessés et de morts (mise à jour : selon le Comité national de la sécurité routière, cette année 2018, les 3724 accidents auront blessé 3’897 personnes et causé la mort de 418 autres; la province de Chiang Mai est d’ailleurs la plus touchée avec 142 blessés et 133 morts comme le relève le Bangkok Post). La Société de la Croix-Rouge thaïlandaise appelle d’ailleurs la population à donner son sang (à Chiang Mai, entre aux lieux de collecte, la Croix-Rouge sera présente à l’étage 3 du centre commercial Kad Suan Kaew, le 11 avril de midi à 19h, et l‘hôpital Maharaj Nakorn est ouvert tous les jours de 8h30 à 16h pour recueillir votre sang). Ci-dessous un clip de la Prévention routière :


L’importance de l’eau pour le peuple thaïlandais

Pourquoi les rivières et l’eau sont au cœur de la culture thaïlandaise ?

La nation thaïlandaise a grandi sur les rives de ses puissantes rivières. Pendant des siècles, les voies navigables du royaume ont fourni au peuple thaï riz et poissons, alimentées par les abondantes pluies de la mousson fertilisant la terre. Il n’est donc pas étonnant que tant de cérémonies et traditions locales soient basées sur l’eau, qu’ils s’agissent de rituels familiaux intimes ou de célébrations à travers tout le pays.

Les fêtes les plus importantes du calendrier thaï sont célébrées avec de l’eau. La plus connue est bien sûr la célébration du Nouvel An Thaï ou Songkran. Pendant trois jours, au cours du mois le plus chaud de l’année, le royaume accueille la plus grande fête de l’eau au monde. Chaque ville et village connait de frénétiques batailles d’eau auxquelles jeunes et vieux prennent part, un moyen de se rafraîchir et de se réunir. Les touristes apprécient la gaieté et l’ambiance de cette fête, qui est pour les populations locales un événement familial. Dans tout le pays, les gens se réunissent dans les maisons et les temples pour asperger d’eau sacrée les images du Bouddha, comme une forme de bain rituel. Dans la Thaïlande essentiellement rurale, c’est le temps des prières pour que des pluies abondantes arrosent les récoltes à venir. C’est aussi l’occasion de rendre hommage aux anciens de la famille. Durant ce qui est considéré comme le plus ancien rituel de Songkran, les personnes âgées barbouillent le visage et le cou des plus jeunes participants avec une poudre blanche parfumée appelée « dinso pong ». Si ce rituel a longtemps été supposé conjurer le mal, il a également l’avantage de protéger la peau du soleil et même de préserver des boutons, un remède populaire thaïlandais transmis de génération en génération.
Plus tard dans l’année vient Loi Kratong. Tenues à la pleine lune du 12ème mois lunaire, ces célébrations ont pour but de remercier les dieux de l’eau pour leur générosité au cours de l’année. Des kratongs, offrandes flottantes en fibre de bananier, ornées d’encens et d’orchidées, sont déposés sur tous les cours d’eau du royaume. Au gré du courant ils emportent les souhaits d’amour, de fortune et de succès des personnes qui les ont fabriqués. La charmante fête de Loi Kratong est célébrée de diverses manières. Dans la province occidentale de Tak, le festival est appelé Kratong Sai et les kratongs locaux sont faits d’écorce de noix de coco, abondantes dans la région mais aussi dans toute la Thaïlande, y compris dans les destinations balnéaires populaires de Ko Samui, Ko Phangan, Phuket et Ko Chang. Ces écorces de noix de coco sont remplies de cire et flottent sur la majestueuse rivière Ping qui arrose Tak. Dans le Nord à Chiang Mai, la fête de Loi Kratong, appelée Yi Peng, est célébrée par un lâcher de lanternes célestes dont les lumières se reflètent, telles milles chandelles, sur les canaux de la ville.
L’eau joue également un rôle dans certaines cérémonies thaïlandaises plus personnelles. Lors des mariages, elle est répandue sur les poignets des mariés pour bénir leur union. Aujourd’hui, des couples viennent du monde entier pour se dire « oui » en Thaïlande, et ils le font souvent en prenant part à des cérémonies traditionnelles.
Les vrais amateurs d’eau peuvent « se passer la corde au cou » sous les vagues, lors du fameux mariage sous-marin annuel célébré au large de la côte de Trang. Dans la province de Udon Thani, un autre mariage humide permet aux couples de flotter sur l’étonnante « mer de lotus rouges ». C’est de novembre à fin février que la floraison est la plus belle.
Bien sûr, les cours d’eau et les rivières de Thaïlande ont de tous temps façonné le paysage et l’histoire du royaume. Il en est ainsi pour le puissant fleuve Chao Phraya qui traverse Bangkok et est le plus important de l’histoire du pays. Trois des capitales de Thaïlande ont été érigées le long des rives du « fleuve des rois » : Ayutthaya (1351-1767) qui était à la fois un centre administratif et religieux, Thonburi (1767-1782), puis Bangkok, créée en 1782 et qui se développe encore là aujourd’hui.
Tandis que la Thaïlande s’est ouverte au monde, le Chao Phraya est devenu la porte d’entrée du royaume. Les commerçants et les ambassadeurs ont suivi l’exemple local et fait bâtir leurs maisons le long du fleuve. Aujourd’hui encore, des ambassades, des hôtels cinq étoiles et des sociétés en occupent les berges.
Bangkok s’est développée comme un réseau de canaux (khlongs) et les résidents locaux ont habité des bateaux ou des maisons sur pilotis au-dessus des eaux. Dans les années 1840, environ 90 % des habitants de la ville vivaient sur les canaux. Les théâtres, les magasins et les restaurants étaient des bateaux et les gens naviguaient de l’un à l’autre en petits canots à rame. De ce mode de vie aquatique, Bangkok a hérité le surnom de « Venise de l’Orient ».
De nos jours, le fleuve est toujours en pleine effervescence. Edifié sur les quais de l’ancienne East Asiatic Company, « Asiatique The Riverfront » est le lieu de shopping le plus populaire de ces dernières années. Il fourmille de visiteurs locaux et internationaux venus faire des courses, manger et profiter de l’atmosphère du bord du fleuve. Autre lieu, le Yodpiman River Walk , centre commercial créé dans un style colonial, restitue la gloire de l’ancien Siam. C’est l’endroit idéal pour observer le fleuve en tant que communauté. Le Chao Phraya c’est aussi le paisible petit parc de Suan Nagaraphirom près du Wat Pho, idéal pour réfléchir et se détendre, et même assister à la fête de Loi Kratong durant laquelle vous pouvez admirer les processions de bateaux illuminés.
Par dessous tout, le Chao Phraya est un fleuve royal. Il est le théâtre de l’un des plus beaux spectacles de la culture thaïlandaise : la cérémonie des barges royales. Plus de cinquante barges dorées sont manœuvrées majestueusement à la rame par 2 200 marins de la Marine royale thaïlandaise. Elles transportent des membres de la famille royale lors d’événements spéciaux comme la fin du carême bouddhique (Ok Phansa) où de nouvelles robes sont offertes aux moines. Il est très rare de pouvoir assister à ce merveilleux spectacle mais il suffit d’être un peu chanceux pour être à Bangkok s’il a lieu. Sinon, une visite au Musée des barges royales permet d’admirer ces superbes bateaux, pièces étonnantes de l’artisanat thaïlandais. Les barges royales furent commandées par le roi Rama I le Grand et les plus impressionnantes sont décorées de figures de proue tirées de la mythologie thaïlandaise.

A l’écart de Bangkok il existe de nombreuses communautés liées à l’eau. Les célèbres marchés flottants de Thaïlande restent populaires et sont une excellente façon d’interagir avec la population locale, de goûter la cuisine traditionnelle et de s’imprégner d’une atmosphère sans pareille. Certains marchés flottants, comme Amphawa dans la province de Samut Songkgram, encouragent les artistes et les artisans locaux à venir montrer leurs créations qui sont autant de souvenirs originaux à acheter tout en aidant à financer diverses organisations locales.

Les cours d’eau de Thaïlande sont vitaux pour tous, des rois aux roturiers, à toute personne d’autres conditions. Ils coulent à travers l’histoire du pays et ont nourri sa culture et ses traditions. Les touristes en quête de réelle thaïtude (thainess) doivent découvrir l’eau, l’âme véritable de la nation.

Ceci est l’histoire des voies navigables de Thaïlande, mais il y en a des milliers d’autres. Les touristes et voyageurs du monde entier sont invités à venir découvrir les nombreuses histoires étonnantes de l’Amazing Thailand.

Source : Office National du Tourisme de Thaïlande

Maintenant que vous en savez un peu plus sur Songkran, il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter une Bonne Année (สวัสดีปีใหม่ en thaïlandais, sawat dee pee mai) et une bonne journée de Songkran (สุขสันต์วันสงกรานต์, s̄uk̄hs̄ạnt̒ wạn s̄ngkrānt̒) 😄

Mise à jour : découvrez ce qu’a finalement été le Songkran 2018 en lisant notre article Bonne Année (thaïlandaise) ! Retour sur les festivités du Songkran 2018 à Chiang Mai.

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Crédit de la photo à la Une : inconnu. Source : Thai Rat.
Mise à jour de l’article : 01.05.2018.

 

 

 

 

 

31 mars : Chiang Mai sous la neige !

C’est un phénomène annuel qui déconcerte les plus éminentes sommités scientifiques du monde : chaque année, le 31 mars, une perturbation venant de Chine amène tantôt des grêlons tantôt des flocons de neige ! Rien de plus normal en pays occidental, bien que ce soit le printemps, des giboulées peuvent survenir à cette période. Sauf qu’ici à Chiang Mai, les températures de la saison dépassent allègrement les 31 degrés Celsius rendant impossible les chutes de neige (rappelons que nous sommes à peine à 300 mètres au-dessus du niveau de la mer).

Et pourtant, comme chaque année, et ce toujours en date du 31 mars, entre 2 et 5 heures du matin, là où les températures sont les plus fraîches (mais rarement en dessous de 20 degrés cependant), une soudaine neige se met à tomber, d’une telle intensité qu’elle recouvre les temples d’une fine couche qui disparait à midi au plus tard. Les anciens affirment que ce phénomène climatologique durait naguère plus d’une semaine. Force est de constater que le réchauffement climatique a réduit cette singularité locale à la seule nuit du 31 mars.

Thailändska paviljongen vintertidTous les spécialistes se perdent en conjecture. La communauté évangélique, très active par ici, relie ce phénomène à Pâques rappelant, bible à l’appui, que de tels bouleversements ont eu lieu le jour de la crucification de Jésus. Les locaux n’ont jamais cherché à comprendre ce phénomène – et encore moins à l’expliquer. Il faut savoir que l’animisme est prégnant ici au nord de la Thaïlande. La population croit fermement que la nature est habitée par les phi – les esprits. Et à chaque événement extraordinaire son lot de phi, certains bienfaisants d’autres malfaisants. Vous pouvez d’ailleurs admirer de belles maisons des esprits aux abords de toutes les habitations du Lanna.

Toujours est-il que les photographes locaux comme internationaux attendent ce moment avec fébrilité. Nous avons choisi les deux plus belles photos prises cette année pour illustrer cet article.

Celles et ceux désirant en savoir davantage pourront lire les explications provenant de l’institut météorologique national de Suède, l’un des plus réputés au monde, tant sur Facebook que sur le web. Comme la neige a déjà fondu, on se réjouit du prochain 31 mars !

PS : les groupes Facebook démontrent que la météo est un sujet récurrent et source de soucis constants pour les voyageurs; cet article étant de nature à les angoisser, nous rassurons ici les touristes qui ont prévu de venir à Chiang Mai : la neige ne tient que quelques heures sous le soleil de la Rose du Nord et ne gênera en aucun cas leur visite. Chaude est la journée du 1er avril !

Poy Sang Long – Le très scintillant Festival des Enfants de Cristal

En mars ici au nord de la Thaïlande, nous entrons dans la période des festivités du poy sang long – le Festival des Enfants de Cristal (en thaïlandais : ประเพณีปอยส่างลอง). Ce sont des cérémonies religieuses qui voient de jeunes garçons Shan se faire ordonner moines. Un événement haut en couleurs à ne pas manquer. Difficile de croire que vous êtes encore en Thaïlande : tant l’ambiance, les habits que les faciès vous renvoient au Myanmar voisin. Vous serez sans doute conviés à partager un repas dans l’enceinte du temple. Concert, danses et marché en soirée.

Les Enfants de Cristal

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© Flickr – Alongkot S.

Le Poy Sang Long ou le Festival des Enfants de Cristal est un rite de passage cher au peuple shan, minorité ethnique à cheval entre le Myanmar et le le nord de la Thaïlande (eux-mêmes se nomment les « Tai Yai » dans leur propre langue). Il s’agit d’une cérémonie d’ordination de novices qui réunit toute la famille au sens large, venue parfois de fort loin. Une fois les voeux monastiques prononcés, les jeunes – des garçons de 7 à 14 ans – se doivent de participer à la vie monacale pour une période qui varie, d’une semaine à une vie entière. En général, les ordinations («samanera» ou noviciat bouddhiste) se font pour un grand groupe de garçons simultanément. Ici en Thaïlande, où les immigrés shans ont apporté leur traditions du Myanmar, la cérémonie dure trois jours. Les jeunes garçons sont habillés de manière princière, en souvenir de Gautama Siddharta, qui était lui-même un prince avant d’effectuer sa quête spirituelle et de devenir l’Eveillé, le Bouddha historique. D’autres versions font référence au fils du Bouddha, le prince Rahula, qui a suivi les pas de son père en devenant moine. La cérémonie culmine avec l’entrée dans le noviciat le 3e jour.

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© Facebook – Sıra Tuang

Le Wat Pa Pao, ici à Chiang Mai, a été un pionnier dans la préservation de cette activité religieuse en l’organisant annuellement depuis 23 ans maintenant. En 2016, les disciples de la fondation religieuse Aram Pakruay Chompoo (มูลนิธิส่งเสริมการศึกษา ศิลปและวัฒนธรรม วัดป่าเป้า), dans le district de Saraphi, ont proposé la création d’un nouveau temple. L’abbé supérieur du Wat Pa Pao, Phrakru Amarawirakhun, a été ravi de cette proposition. Ce temple à Chompoo est donc devenu une branche secondaire du Wat Pa Pao. En guise d’inauguration, la cérémonie du poy sang long s’est donc déroulée dans ce nouveau temple à titre exceptionnel l’année dernière. Elle est à nouveau organisée au siège du Wat Pa Pao, ici à Chiang Mai, dès cette année. Sur décision de l’abbé, 2019 devrait être la dernière année où ces festivités auront lieu au Wat Pa Pao. Ce qui correspondra aux 25 ans de cette manifestation religieuse. Plusieurs autres temples ont depuis repris le flambeau et maintiennent cette tradition shan. Jetez un oeil à ces photos de l’année 1980 prise à Mae Hong Son d’où est extrait le cliché noir-blanc reproduit ci-contre.

Déroulement des festivités : 3 jours de liesse

A noter que la ville de Mae Hong Son, capitale de la province voisine éponyme et berceau du peuple shan en Thaïlande, organise ses propres festivités à d’autres dates. Elles varient bien entendu d’un temple à l’autre. Ainsi, le poy sang long du Wat Pang Lo (วัดปางล้อ), à Mae Hong Son, se déroule de la sorte :
❂ Le premier jour, « Sang Long », correspond au jour de la réception des novices à qui on rase la tête. Revêtus d’habits de cérémonie multicolores, ils sont également maquillés et ornés de bijou.
❂ Le second jour, « Krua Lu », comporte une parade très rythmée (les novices, portés par leur aînés ou à dos de cheval, ne doivent pas toucher terre). Des offrandes aux moines complètent le tableau.
❂ Le troisième jour, « Kam Sang », c’est la cérémonie d’ordination à proprement parlé, donnant lieu à un défilé coloré vers le temple.

 

Le défunt magazine Paris-Phuket avait consacré un article à cette fête dans son édition de mars 2016 (pages 34 à 38) : « Les enfants de cristal ». De même le vétéran des magazines francophones en Thaïlande, Gavroche : « Poï Sang Long : un rite d’initiation unique ». Une page Facebook est animée par cette minorité ethnique.

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© M. Rugo

Quel que soit le temple où vous irez, vous serez cordialement invité à participer aux cérémonies. On vous en livre quelques-unes ci-dessous avec leur programme respectif. A Chiang Mai, c’est celle du Wat Pa Pao que vous devez impérativement mettre à votre agenda, avec une belle parade jeudi 5 avril. Sans omettre de vous signaler qu’il y a grande fête au temple en soirée, de 20h à minuit, avec bien souvent des concours de beauté et des spectacles folkloriques vous permettant par exemple de voir des danses traditionnelles. Les cahutes éphémères surmontées de banderoles numérotées, avec la photo du novice, réunissent sa famille au sens large, souvent venue de loin (il n’est pas rare d’y côtoyer de vieux Shans habitant le Myanmar). Notons enfin qu’ailleurs, ces cérémonies d’ordination prennent une coloration originale; ainsi dans la région de Sukhothai, les parades des moinillons se font… à dos d’éléphants !


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Wat Ku Tao à Chiang Mai – Du 22 au 25 mars 2018

  • Jeudi 22 mars à 16h : cérémonie de la coupe des cheveux;
  • vendredi 23 et samedi 24 mars, à 7h et 13h : parade autour du temple;
  • dimanche 25 mars : ordination des novices avec aumône aux moines.
Et donc fête au temple en soirée avec marché, animation musicale et spectacle folklorique (généralement de 20h à minuit).

Le Wat Ku Tao (วัดกู่เต้า ou Wat Welu Wanaram, วัดเวฬุวนาราม) se trouve derrière le stade municipal de Chiang Mai. Son entrée principale est située au bout du soi 6 de la route de Chang Phuak (le soi 6 est le second soi au nord de la gare routière de Chang Phuak). Caché comme il est, presque aucun touriste ne s’y aventure; c’est d’ailleurs ce qui en fait aussi son charme puisque les dévôts présents seront étonnés de votre présence.

Le Wat Ku Tao sur Facebook, sur le web, emplacement, téléphone : 053 211 842.

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Wat Ku Man Mongkol Chai, en périphérie – Du 22 au 25 mars 2018

  • Jeudi 22 mars à 16h : cérémonie de la coupe des cheveux;
  • vendredi 23 mars, vers 15h : arrivée des novices au temple (défilant depuis la municipalité);
  • samedi 24 mars, à 8h et 14h : parade autour du temple;
  • dimanche 25 mars : ordination des novices avec aumône aux moines.
Et donc fête au temple en soirée avec marché, animation musicale et spectacle folklorique (généralement de 20h à minuit).
Le Wat Ku Man Mongkol Chai (วัดกู่ม่านมงคลชัย) est un temple flambant neuf – enfin, disons qu’il reste quelques travaux inachevés 😏, construit à l’est de Chiang Mai, en périphérie, qui réunit la communauté Shan, laborieuse.
Le Wat Ku Man Mongkol Chai sur Facebook (pas de site web à notre connaissance), emplacement, téléphone : 086 341 5750.

Wat Mae Ead à Chiang Dao – Du 27 au 30 mars 2018

PoySanLong2018WatMaeEadChiangDaoCoverPhotoProgramme identique aux autres cérémonies, à savoir une cérémonie de coupe de cheveux suivie, un jour plus tard, d’une parade autour du temple et de l’ordination des novices avec aumône aux moines. Sans oublier, obvie, la fête au temple en soirée avec marché, animation musicale et spectacle folklorique (généralement de 20h à minuit).

Ici, la probabilité que vous soyez la seule personne occidentale à participer à la fête est grande ! A part la minorité Shan qui s’adonne à cette fête religieuse importante pour elle, Chiang Dao est l’occasion de croiser les membres d’autres minorités ethniques de la région, notamment les Lisus. Ne manquez surtout pas le marché du mardi matin (de 6h à midi), point de chute des vendeuses et vendeurs descendant des montagnes environnantes.

Le Wat Mae Ead (วัดแม่อีด ปากทางถ้ำเชียงดาว) sur Facebook, pas de page web à notre connaissance, emplacement, téléphone : 095 242 8558.


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Wat Phra Buddhabart Tak Pha à Lamphun – Les 29 et 30 mars 2018

En dehors des dates mentionnées en exergue, nous ne connaissons pas le programme précis des festivités (notez que ce festival-ci ne dure que deux seuls jours). Ceci dit, se rendre dans la province voisine de Lamphun est gage d’authenticité, loin des circuits touristiques attirant les farangs (le nom que les Thaïlandais donnent aux Occidentaux). On vous livre quelques photos qui vous permettront de vous rendre compte de l’ambiance : ici, ci (elles sont superbes),  , et encore (photos tout aussi superbes).

Si vous avez la bonne idée de vous rendre à cette fête, vous en profiterez pour visiter Lamphun-même, capitale de la province. C’est la plus ancienne ville du Lanna, appelée jadis Haripunchai. Ne manquez pour rien au monde la visite de son temple principal, le Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan, au coeur de la ville, et de la statue géante de Kruba Srivichai, non loin, au Wat Doi Ti. Nous vous reparlerons un jour de manière plus précise de cette ville et de ses diverses attractions, sise dans une province que nous apprécions, beaucoup.

Le Wat Phra Buddhabart Tak Pha (วัดพระพุทธบาทตากผ้า) sur Facebook, sur le web, emplacement, téléphone : 053 005 200.


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Wat Klang Thung, à Mae Hong Son – Du 2 au 6 avril 2018

  • Lundi 2 avril à 17h : cérémonie de la coupe des cheveux;
  • mardi 3 avril, à 16h : défilé (de la municipalité au temple);
  • mercredi 4 avril, dès 19h : festivités en soirée avec spectacle folklorique Tai Yai
  • jeudi 5 avril,  à 8h et 14h : parade autour du temple;
  • vendredi 6 avril : ordination des novices avec aumône aux moines.
Le Wat Klang Thung (วัดกลางทุ่ง) se trouve en ville de Mae Hong Son. A notre connaissance, aucune page Facebook ni site web, emplacement, téléphones : 081 034 82 08 et 086 439 03 68. Les festivités à Mae Hong Son, c’est ça ! A noter que cette année, les cérémonies ne sont donc pas organisées au Wat Pang Lo comme l’année dernière.

Wat Pa Pao, à Chiang Mai – Du 4 au 8 avril 2018 – IMMANQUABLE

  • Mercredi 4 avril, à 8h : parade autour du temple (3 circumambulations);
  • jeudi 5 avril, à 9h09 : cérémonie d’ouverture sang long avec grand défilé de la place Tha Phae Gate vers le Wat Pa Pao en passant par la porte Chang Phuak. A NE PAS MANQUER !
  • vendredi 6 et samedi 7 avril : cérémonie de « kathin » au temple (on vous a déjà parlé d’une telle cérémonie ici et );
  • dimanche 8 avril : à 9h09 offrande de tissus (sang long) et à 13h ordination des novices avec aumône aux moines.
Et donc fête au temple en soirée avec marché, animation musicale et spectacle folklorique (généralement de 20h à minuit).
L’abbé du Wat Pa Pao (un nom facile à retenir, วัดป่าเป้า) est celui qui a fait renaître cette ancienne tradition bouddhiste shan ici en ville de Chiang Mai.
Le Wat Pa Pao sur Facebook, sur le web, emplacement, téléphone : 053 418 046.
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Fondation Aram Pakruay, à Chompoo

Contrairement à l’année dernière (2017), le temple de cette fondation religieuse, petite soeur du Wat Pa Pao à Chiang Mai, ne devrait organiser aucune cérémonie de poy sang long.

La Fondation religieuse Aram Pakruay (มูลนิธิส่งเสริมการศึกษา ศิลปและวัฒนธรรม วัดป่าเป้า) se trouve à Chompoo, dans le district de Saraphi, au sud de Chiang Mai donc.


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Wat Pa Pu, hors la ville de Mae Hong Son – Du 6 au 9 avril 2018

  • Vendredi 6 avril, à 9h : défilés au village;
  • samedi 7 avril, à 8h : défilés dans les villages alentour suivis de spectacles Tai Yai;
  • dimanche 8 avril : parades en matinée (dès 8h30), déjeuner au temple à midi et spectacles en soirée (dès 20h);
  • lundi 9 avril : les festivités commencent à 7h, l’ordination des novices a lieu à 11h, avec offrandes aux moines, et un repas commun est servi à midi.

 

 

PoySanLong2018WatPaPuMaeHongSonScheduleRecadrée2Le programme complet ici (mais en langue thaïlandaise – et non shan). Vous vous approchez là de la frontière birmane. Difficile de croire que vous êtes en pays siamois tant la présence Shan est prégnante dans la région (et toute la province septentrionale de Mae Hong Song). Et la tranquillité propre à cette province sera mise à rude épreuve durant les présentes festivités.

Le Wat Pa Pu sur Facebook, pas de page web à notre connaissance, emplacement, téléphone : 053 686 014.


Source photographique de l’image à la Une : © TourOnThai.com

Mise à jour le 20.05.2018

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17 mars – La ‘muay thai’ à l’honneur

Depuis 2005, la Thaïlande célèbre tous les 17 mars la Journée nationale de la Muay Thai, la fameuse boxe thaïlandaise. Ce n’est pas un jour férié mais divers événements commémoratifs sont organisés, principalement dans les stades dédiés à ce sport. A noter qu’ici à Chiang Mai, aucun des principaux stades de la muay thai – Thapae, Kawila & Chiang Mai Boxing – n’organise quoi que ce soit de particulier 😩

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© Facebook – Thailand Festival

14e cérémonie du Wai Kru Muay Thai à Ayuthya

La cérémonie annuelle du Wai Kru Muay Thai est un rendezvous incontournable pour de nombreux fans de muay thai (la boxe thaïlandaise) à travers le monde. La 14e édition de cet événement aura lieu ce samedi 17 mars dans le parc historique d’Ayutthaya. Elle y verra affluer plus de 1800 disciples de ce sport, venus d’au moins 60 pays. La cérémonie du Wai Kru Muay Thai permet aux boxeurs de rendre hommage à leur maîtres ainsi qu’à Naia Khanom  Tomlégendaire et célèbre guerrier de la période Ayutthya qui demeure encore à ce jour un héros pour tous les boxeurs thaïlandais; il est considéré comme le « père de la Muay Thai ». Dite cérémonie débutera samedi à 18h Tout le monde peut y assister et admirer ces rituels empreints de respect. Plusieurs camps et écoles de seront présents pour renseigner les personnes intéressées sur leur divers cours proposés dans tout le royaume.

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© Facebook – ONT Thaïlande


Programme de la cérémonie

L’événement se déroule sur 2 jours, dès le vendredi 16 mars 2018, avec des matchs de boxe et de nombreuses animations :
  • De 14h à 18h, premier jour du Festival « Miracle Muay Thai » au Wat Langkhakhao (en face du Wat Maha That), organisé par l’Association Professionnelle de Boxe de Thaïlande (PBAT) et la TAT, l’autorité touristique thaïlandaise.
  • De 16h à 18h, exposition d’artisanat siamois, des fameux tatouages sacrés sak yant, des yantra, supports graphiques de méditation,  des armes blanches du village d’Aranyik, dont la fameuse épée, un village connu pour sa production coutelière, ainsi que des shows d’arts martiaux et d’autres sports de combat. Des stands vous permettront d’acquérir des souvenirs et de vous sustenter (nourriture locale obvie).

Le point d’orgue de l’événement se déroule le samedi 17 mars 2018, Journée nationale de la muay thai :

  • De 13h à 17h, second jour du Festival « Miracle Muay Thai » au Wat Langkhakhao.
  • De 15h à 17h, rebelote de l’exposition d’artisanat siamois, des fameux tatouages sacrés sak yant, des yantra, supports graphiques de méditation,  des armes blanches du village d’Aranyik, dont la fameuse épée, un village connu pour sa production coutelière, ainsi que des shows d’arts martiaux et d’autres sports de combat. Des stands vous permettront d’acquérir des souvenirs et de vous sustenter (nourriture locale obvie).
  • A 17h, spectacles d’arts martiaux thaïlandais, notamment combats d’épée. Rencontre de célèbres boxeurs de muay thai, dont Buakaw Banchamek, une figure de légende très populaire en Thaïlande.
  • A 17h30, procession du maître de cérémonie, suivi des maîtres de muay thai et des boxeurs vers le pavillon cérémoniel.
  • A 18h, cérémonie à proprement dite du waï kru (rendre hommage au maître, waï = saluer et kru = le maître). Où chaque participant rend hommage aux anciens rois et guerriers thaïlandais qui ont protégé la souveraineté du pays, à savoir le roi Naresuan le Grand, Phrachao Suea et Phraya Phichai Dap Hak. Une danse ‘wai kru’ est ensuite effectuée par tous les boxeurs participant à la cérémonie.
  • A 19h30, cérémonie de bienvenue (seules les personnes invitées y participent).
  • A 20h30, spectacle “Amazing Muay Thai” (fin programmée à 21h).

Les mordus peuvent consulter le site web officiel de la manifestation ou encore télécharger l’application iOS officielle.

Mises à jour :

La légende de Nai Khanom Tom

En 1760, les Birmans ont envahi l’ancienne capitale thaïlandaise d’Ayutthya (à cette époque, la Thaïlande s’appelait le Siam). Beaucoup d’habitants d’Ayutthya ont été déportés en Birmanie. Parmi ceux-ci se trouvaient un certain nombre de boxeurs, y compris un homme connu sous le nom de Nai Khanom Tom.

Selon la légende, Mangra, le roi birman, a organisé une fête religieuse avec de nombreux divertissements. Il voulait confronter la boxe birmane à la boxe siamoise. Nai Khanom Tom a été sélectionné pour représenter le Siam contre un champion de Birmanie. Nai Khanom Tom a donc exécuté le rituel traditionnel du wai kru avant le combat (cf. la vidéo ci-dessus). Une fois ce dernier commencé, le boxeur lança un barrage imparable de coups de poing, de coups de pied et de coudes qui ont écrasé son adversaire birman. Cependant, l’arbitre a invalidé ce knock-out affirmant que le concurrent birman avait été distrait par l’étrange danse wai kru. Le roi birman a demandé à Nai Khanom Tom de faire encore ses preuves. Le combattant siamois a accepté et l’histoire affirme qu’il a ensuite vaincu 9 champions de boxe birmans l’un après l’autre et sans aucun intervalle de repos entre les combats. Le roi Mangra fut tellement impressionné par ce qu’il avait vu qu’il accorda sa liberté à l’homme siamois (certaines versions de cette légende affirment que les autres prisonniers siamois furent également libérés). Le roi Mangra offrit au boxeur siamois le choix entre un prix d’une grande valeur et deux belles épouses (pourquoi deux ? l’histoire ne le dit pas !). Apparemment, Nai Khanom Tom, affirmant que la richesse était plus facile à obtenir, a donc choisi les deux femmes birmanes avant de retourner au Siam. L’histoire ne précise pas s’ils se marièrent et eurent beaucoup d’enfants  😏


Un enracinement culturel

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© Facebook – TAT

Véritable religion en Thaïlande, la muay thai, en plus d’être un sport spectaculaire, fait partie intégrante de l’histoire et de la culture thaïlandaises. C’est un art martial dont les origines remontent aux champs de bataille où les soldats siamois se battaient pour la souveraineté du pays.

Les diverses cérémonies qui ponctuent la boxe thaïlandaise, très codifiées, plongent leur racines dans le brahmanisme. Thibaut, du site de référence francophone Muaythai Galaxy, vous parle de la tradition du waï khru dans le muay thai.
Notez que le wai kru, soit la cérémonie de respect vis-à-vis de son maître, est une cérémonie qui se déroule dans d’autres contextes, comme par exemple dans les écoles du pays (le 16 janvier de chaque année).

InternationalAndThaiMartialArtGames&Festival20183e Festival international et Jeux des Arts Martiaux Thaïlandais

La WMO, l’Organisation mondiale de la muay thai, profite de cette journée de commémoration pour organiser pour la 3e année consécutive une manifestation sportive qui se déroule en parallèle, du 12 au 21 mars 2018 cette année. Elle a lieu au coeur de Bangkok, au stade national Nimibutr (National Stadium, สนามกีฬาแห่งชาติ นิมิบุตร, arrêt du BTS National Stadium).

Ce Festival international des Arts Martiaux inclut bien évidemment la Muay Thai où excellent des professionnels mais également moult autres arts martiaux, qu’ils soient thaïlandais (la Muay Boran pratiqué par des amateurs, le Dap Thai (combat d’épée), le Muay Keta (une sorte d’aérobic) ou encore les ‘Anges Guerriers’, combats d’enfants) ou qu’ils proviennent d’ailleurs à l’mage du karaté japonais, du jiu-jitsu brésilien, du kick boxing. En plus des compétitions, des ateliers et des séminaires complètent le programme.

Tous les détails de cette manifestations à laquelle nous vous invitons vivement de vous y rendre afin de vous frotter à la culture siamoise. WMO : page Facebook, événement FB et site web.


Vous l’aurez sans doute déjà constaté à la télévision par exemple, la muay thai est un sport spectaculaire. Le vivre en direct dans un stade dédié est une expérience qui marque généralement les touristes. Un sport qui donne lieu à des photos (officielles) émouvantes, comme ici celles du photographe Nicolas Asfouri. Nous vous en reparlerons très certainement et vous donneront les meilleurs adresses pour y participer ici à Chiang Mai (c’est possible quotidiennement).

Et encore

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Cette cérémonie a déjà eu les honneurs des télévisions occidentales : No comment sur Euronews par exemple. Celles et ceux désirant aller plus loin dans la connaissance de cet art pourront visionner ce court et intéressant reportage en français et y faire la connaissance du Français Antoine Pinto, un champion ici interviewé. Autre reportage qui passionnera les aficionadosLes Secrets de la Boxe Thaïe, un documentaire diffusé par L’Équipe 21. Citons encore les deux sites de référence de la muay thai en langue française :

Et plus généralement ActuMMA.com, un site d’actualité autour des MMA (Arts Martiaux Mixtes) en France et à l’étranger.

Si le sujet vous passionne, vous lirez alors avec gourmandise l’excellent ouvrage Les coulisses du Muay Thai. Anthropologie d’un art martial en Thaïlandeun livre de référence en français qui illustre un pan significatif de la société thaïlandaise. C’est l’œuvre de Stéphane Rennesson, un docteur en anthropologie qui mène des recherches sur ce sport et son implication sociétale. Autre livre plus abordable et écrit par un auteur thaïlandais, Muay Thai : La boxe thaïlandaise authentiqueAmazon vous propose bien entendu moult autres ouvrages sur cet art martial et ses techniques de combat.

On termine par quelques images de la 13e édition du Wai Kru Muay Thai, celle de l’année dernière (2016) :


Sources rédactionnelles : site web officiel, TAT et Thaizer.
Mise à jour 26.03.2018

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Nan promeut sa culture Lanna

Vous nous savez défenseurs des minorités ethniques et promoteurs d’activités culturelles, notamment celles qui mettent en valeur le Lanna, ancien royaume du nord, une posture qui vous permet – en nous lisant – d’appréhender au mieux la Thaïlande dans toute la richesse de sa culture. Les activités dont il est question aujourd’hui se déroulent dans la province voisine de Nan, aux confins nord-est du royaume.

Si vous avez prévu une découverte originale du nord thaïlandais, on vous invite à intégrer dans votre itinéraire les divers lieux mentionnés ci-dessous (merci Google Maps) qui seront animés durant les mois de mars, avril et mai 2018. En participant à ces événements folkloriques, vous vous rendrez alors compte que la culture du Lanna est bel et bien vivante. Car la Thaïlande touristique, ce n’est pas seulement le sud balnéaire ! Toutes celles et ceux qui visitent le Nord, et plus encore en sortant des sentiers battus et rebattus, en gardent le plus beau des souvenirs.

NanCulturalVillages2018

Voici donc le programme des « Villages Culturels » soutenu par les autorités provinciales de Nan :

  1. Route Culturelle Hmong. Un événement incluant une exposition qui vous fera découvrir le mode de vie, l’habillement et la nourriture de cette ethnie venue du sud de la Chine, les Hmongs. Avec un spectacle folklorique à la clef.
    Les 17 et 18 février 2018, à Ban Khun Sathan, à Na Noi.
  2. Route Culturelle du Wat Suan Hom. Au sein même du temple, se tiendra un petit marché vous offrant un choix de nourriture et d’habits locaux. Avec animation musicale. Les 3 et 4 mars 2018 au Wat Suan Hom, en ville de Nan.
  3. Maison Culturelle Ban Manee Pruek. Vous trouverez là une atmosphère typique de l’ethnie des Tai Yai, histoire de se frotter à leur style de vie. Promotion des produits locaux, notamment leur fameuses robes. Les 10 et 11 mars 2018 à Ban Manee Pruek, àThung Chang.
  4. Hall Culturel du Wat Si Mongkhon (Thong, on s’approche de la frontière siamo-laotienne). Un événement qui vous en apprendra plus sur l’histoire de ce temple. Avec un marché de nourriture et d’habits locaux. Là aussi, animation culturelle (danses et musique). Les 17 et 18 mars 2018 au Wat Si Mongkhon, à Khong, dans le district de Tha Wang Pha.
  5. Apprendre la Culture de Chiang Klang (Sueb Hei Tam Hoi). Pour en savoir plus sur la culture de Chiang Klang, qui tente tant bien que mal d’être préservée. Les 21 et 22 mars 2018 au Wat Nong Daeng, à Chiang Klang.
  6. Parc Culturel des Tai Lüe.  Les Tai Lüe – une branche des Dai, venus eux aussi du sud de la Chine et qui parlent leur propre langue – sont notre ethnie minoritaire fétiche (ils se trouvent également aux alentours de Chiang Mai). Leur culture sera ici mise en avant, avec leur divers textiles – leur habits sont superbes – et leur nourriture, notamment. Les 24 et 25 mars 2018 au Wat Rong Nga, à Pua.
  7. Centre Culturel des Cinq Ethnies du district de Pha Kha. Vous pourrez admirer ici la richesse culturelle de pas moins de cinq ethnies et ainsi vous rendre compte de leur différences (ce qui n’est pas toujours facile pour un touriste visitant la Thaïlande pour la première fois). Les 30 et 31 mars 2018 au Wat Phra That Nong Yib à Chom Chang, district de Tha Wang Pha.
  8. Route Culturelle du Wat Sri Don Chai. A quelques encablures du Laos, un événement qui conte l’histoire religieuse de ce temple. Avec un marché de nourriture et d’habits locaux. Egalement une animation culturelle (danses et musique). Les 11 et 12 avril 2018, juste avant le Songkran, Nouvel An thaïlandais, au Wat Si Don Chai, à Thung Chang.
  9. Centre Culturel du Wat Mai Chai Sha Than. Même événement que le précédent qui vous fera connaître l’histoire religieuse de ce temple. Avec un marché de nourriture et d’habits locaux. De même qu’une animation culturelle (danses et musique). Les 16 et 17 avril 2018 au Wat Mai (Chai Sha Than), à Na Noi.
  10. Nan Art Exhibition. Fin de cette série culturelle d’événement en apothéose avec cette exposition d’art dans la capitale provinciale. Une manifestation qui dévoile non seulement des oeuvres d’art mais également une exposition permettant de découvrir le mode de vie et les divers costumes des nombreuses minorités ethniques peuplant la province. Avec un grand spectacle folklorique et un marché où vous pourrez acquérir des souvenirs ethniques. Tout cela se déroulera les 4 et 5 mai dans la fameuse Walking Street de Nan, soit la rue piétonne de la ville.
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On termine par un petit clin d’oeil à la Sundara Guesthouse, à Nan-même, tenue par un artiste qui organise une exposition d’art du 16 au 31 mars 2018.

On vous souhaite le plus beau des séjours ici au nord de la Thaïlande 🙏🏼

Source de l’article (en langue thaïlandaise) et source de la photo à la une.

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