Yipeng/Loi Krathong 2019 à Chiang Mai. Pour tout savoir de la Fête des Lumières

Deux fêtes se disputent le titre du plus beau festival de Thaïlande : la Fête des Lumières (Loi Krathong1, ลอยกระทง en thaï) et le Nouvel An siamois, très arrosé d’eau (Songkran, สงกรานต์ en thaï). Nous ne saurions trancher en faveur de l’une ou l’autre mais à Chiang Mai la ville se pare de ses plus beaux atours à l’occasion du Loi Krathong. L’ambiance y est féerique. Y contribuent les nombreuses manifestations organisées à cette occasion, souvent à caractère religieux. Il faut voir briller les yeux des Thaïlandais qui viennent en famille déposer leur radeau richement décoré – le krathong – sur la rivière Ping – loi signifiant flotter. Et la magie opère lorsque l’on lève les yeux au ciel pour admirer les milliers de lanternes lâchées la nuit durant. C’est la particularité du Loi Krathong de Chiang Mai, qui se confond avec le festival Yipeng1.

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Fantasmagorie du Lanna © Facebook

S’agissant d’un magnifique festival ici à Chiang Mai, ô combien populaire, notre présente contribution aborde les thèmes suivants, tout en vous dévoilant le programme officiel 2019 :

Loy Kratong 2018 - Photo John Huang 2

© Facebook – John Huang

  • Loi Krathong, c’est quand ?
  • Loi Krathong, c’est quoi ?
  • Loi Krathong ou Yipeng ?
  • Loi Krathong, c’est où ?
  • Où dormir ? Faut-il réserver à l’avance ?
  • Loi Krathong, un festival gratuit ou payant ?
  • Loi Krathong / Yipeng – Le programme officiel 2019
  • Les festivités du Yipeng au Night Bazaar
  • Récitation du sermon Tang Tham Luang
  • Cérémonie des moinillons du Wat Phan Tao
  • Lâcher géant de lanternes à Mae Jo. Y aller, ou pas ?
  • Les lâchers géants de lanternes célestes 2019
  • Une tentative de record du monde annulée
  • Loi Krathong, les restos en fête !
  • Loi Krathong, dans tout le royaume de Thaïlande
  • Sans oublier Lamphun !
  • Mais avant le Loi Krathong…
  • Loi Krathong aux yeux d’un Thaïlandais
  • Histoire du Yipeng

En terminant par le vocabulaire thaï lié à la fête. Avec une carte interactive et deux apartés : l’un sur la légende de Nang Nopphamat et l’autre sur le sermon Tang Tham Luang. On vous éclaire donc pour que vous puissiez organiser votre séjour et en garder ainsi le plus beau des souvenirs. Le compte à rebours a commencé :


Loi Krathong, c’est quand ?

À Chiang Mai, la Fête des Lumières aura lieu du samedi 9 au mardi 12 novembre 2019

Loi Krathong tombe précisément la nuit de la pleine lune du 12e mois du calendrier lunaire traditionnel thaïlandais, généralement au mois de novembre de notre calendrier grégorien. Et donc cette année 2019 (ou 2562 si l’on se réfère au calendrier bouddhique thaïlandais) le mardi 12 novembre, avec des festivités qui se dérouleront du samedi 9 au mardi 12 novembre 2019.

Idéalement, programmez votre séjour à Chiang Mai pour toute la durée des festivités, soit 4 nuits du 9 au 13 novembre 2019. La richesse du programme le justifie amplement et vous en garderez un souvenir impérissable.

Loy Kratong 2018 - Photo John Huang 4 recadrée FB cover

Danse traditionnelle Lanna réunissant 500 danseuses © Facebook – John Huang

Cependant, si vous deviez être limité par le temps et donc ne choisir qu’une, deux ou trois soirées, sachez que

  • la grande parade a lieu le dernier jour, mardi 12 novembre 2019, en soirée;
  • les krathong se déposent officiellement le lundi 11 novembre 2019;
  • la cérémonie officielle d’ouverture est organisée le dimanche 10 novembre 2019 à 18h. Elle est suivie d’un beau cortège de chars décorés;
  • les deux soirées en question sont animées culturellement (dimanche 10 et lundi 11 novembre 2019);
  • la danse Lanna réunissant 500 danseuses a lieu le samedi 9 novembre 2019, à 18h30;
  • les lâchers de lanternes célestes peuvent se faire tant le lundi 11 que le mardi 12 novembre 2019, en soirée;
  • les grands lâchers de lanternes organisés par des entités privées ont lieu eux aussi le lundi 11 et le mardi 12 novembre 2019, en soirée;
  • la psalmodie du sermon Tang Tham Luang aura principalement lieu lundi 11 novembre, de 8h à 22h;
  • il n’y a pas de feu d’artifice au programme officiel cette année (mais sait-on jamais)…

Si donc les jours de votre séjour à Chiang Mai sont comptés, choisissez alors impérativement la soirée du mardi 12 novembre si vous n’y êtes qu’un jour. Et si votre intention est de lâcher une lanterne céleste dans le ciel étoilé de la Rose du Nord, vous devrez alors opter soit pour le lundi 11 soit pour le mardi 12 novembre.


Loi Krathong, c’est quoi ?

Cette fête est appelée Fête des Lumières en raison des bougies qui ornent les petites (et grandes) embarcations déposées sur les rivières et autres surfaces aquatiques.

Les origines de cette célébration remontent à l’Inde brahmanique, dérivant de la fête hindoue de Divālī, la déesse du Gange. Les Thaïlandais l’ont adaptée par une tradition qui a débuté à Sukhothai au XIVe siècle et s’est répandue dans tout le royaume.

Loy Kratong 2018 - Photo John Huang 5

Fête des Lumières à Chiang Mai – ici des lampions traditionnels Lanna – © Facebook – John Huang

La légende de Nang Nopphamat

Il y avait dans le royaume de Sukhothai à la cour du roi Phra Ruang (aussi connu sous le nom de Lithai), un prêtre brahmane qui avait une fille extrêmement belle du nom de Nang Nopphamat (นพมาศ). Elle était très intelligente et douée de talents artistiques la rendant capable de confectionner de magnifiques guirlandes de fleurs. Sa beauté et ses talents attirèrent l’attention du roi et, à l’âge de 17 ans, elle fut admise au rang de concubine royale. À cette époque, les Hindous célébraient au cours du 12e mois lunaire une fête où ils vénéraient leurs trois principaux dieux (Brahmâ, Shiva et Vishnou) avec des lanternes montées sur de longues perches et par le lâcher de lanternes dans le fleuve sacré du Gange afin de rendre hommage à la déesse Gangâ, « Mère des Eaux ».

Le roi Phra Ruang voulut créer une version thaïlandaise de cette fête hindoue et organisa un concours de « lanternes flottantes » lors de la nuit de la 12e pleine lune. Nang Nopphamat se servit de ses talents pour fabriquer une magnifique embarcation, utilisant un tronc de bananier comme flotteur et des feuilles de bananier pour la décorer en forme de feuilles de lotus. Sa création remporta le concours et le roi décréta que dorénavant, ce krathong dénommé à l’origine khamot, servirait de modèle pour cette nouvelle cérémonie siamoise, Loi Krathong.

Nang Nopphamat devint la favorite du roi et mena une vie heureuse. À son actif, on compte le Tumrub Thao Srichulaluck, un compte-rendu autobiographique sur l’histoire et le déroulement de cette cérémonie. Légende ou réalité ? Qui sait ? Cependant, l’histoire de Nang ajoute une touche de charme aux festivités de Loi Krathong et jusqu’à ce jour celle qui remporte le concours de beauté de Loi Krathong reçoit le titre de Miss Nang Nopphamat [à Chiang Mai, on parle de Miss & Mister Yipeng].

Extrait de Wikipédia

Les familles thaïlandaises – et les touristes à leur suite – déposeront comme chaque année leur radeau richement décoré – le krathong – sur la rivière Ping – loi signifiant flotter. Un spectacle qui enchante petits et grands.

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À cela s’ajoutent des feux d’artifice, des concours de beauté (Miss et Mister Yipeng) et des spectacles folkloriques permettant d’admirer de très belles danses traditionnelles du Lanna. En 2016 cependant, cet aspect festif avait été absent en raison du deuil qui a suivi la disparition de feu Sa Majesté Bhumibol le Grand (Rama IX), le précédent (et très vénéré) roi de Thaïlande, père de Rama X, le roi actuel. Et donc cette année 2019, si l’on se réfère au programme officiel, il n’y aura pas de feu d’artifice, ce qui ne laisse pas de nous étonner.


Loi Krathong ou Yipeng ?

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© CAD Khomloi

Alors que l’origine du Loi Krathong est clairement hindoue, ce n’est que récemment que les fameuses lanternes célestes font partie intégrante du Loi Krathong ici à Chiang Mai. Celles-ci découlent du Yipeng, fête originaire de Chine (mais avec de lointaines origines indiennes tout de même). D’ailleurs, dans les temples bouddhistes du Lanna, aucune peinture murale représentant d’anciennes fêtes du Loi Krathong ne comprend des lanternes célestes !

Loi Krathong : fête d’origine indienne où des radeaux sont déposés sur l’eau
Yipeng : fête d’origine chinoise où des lanternes célestes sont lâchées dans le ciel

Peu à peu, ces deux célébrations se sont confondues de sorte qu’il est impossible aujourd’hui d’en faire la distinction. Et c’est la conjugaison de ces deux fêtes qui fait de Chiang Mai la ville où le Loi Krathong est le plus beau – peut-être avec Sukhothai.

Retenez donc que les deux activités principales du Loi Krathong – que les habitants du nord appelle plus volontiers Yipeng –  sont le dépôt de petits radeaux (les krathong) sur l’eau et le lâcher de lanternes célestes dans le ciel (les khomloi). Dans les deux cas une bougie est utilisée de sorte que l’appellation de Festival des Lumières est doublement justifiée.


Loi Krathong, c’est où ?

S’agissant de déposer une embarcation sur une surface aquatique, à Chiang Mai, c’est la rivière Ping qui est tout indiquée pour accueillir les festivités. Elle se situe à l’est de la Cité fortifiée (« le carré » appelé erronément « la vieille ville »), entre cette dernière et la gare ferroviaire. En ville, le cœur du Yipeng/Loi Krathong est donc la rivière Ping, plus exactement entre le pont Nakhon Ping (สะพานนครพิงศ์) et le parc Kawila (อนุสรณ์สถานพระเจ้ากาวิละ) avec, entre deux, le pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) et le pont de Fer (Iron Bridge en anglais, ขัวเหล็ก en langue locale, khua lek, สะพานเหล็ก en thaï). Ajoutons à cette zone le Bureau municipal de Chiang Mai (สำนักงานเทศบาลนครเชียงใหม่), point d’arrivée de la grande parade du mardi soir; y sont également organisés des spectacles folkloriques les lundi 11 et mardi 12 novembre, en soirée. Bison Futé vous conseille fortement de vous déplacer à pied, toute la zone étant congestionnée (les rues Thapae et Chiang Mai-Lamphun deviennent d’ailleurs piétonnes) !

En regardant la carte, vous constaterez qu’un temple bouddhiste se trouve dans cette zone, rive droite de la rivière Ping, presque en face de l’Alliance Française. Il s’agit du Wat Chai Mongkhon (วัดชัยมงคล), un endroit que nous vous conseillons chaudement de fréquenter durant le festival. Vous y verrez là aussi des centaines de Chiangmaiens déposer leur krathong sur le quai fluvial de la compagnie Mae Ping River Cruise. Autre temple animé que vous ne pourrez manquer aux abords du pont Nawarat : le Centre religieux de pratique bouddhiste (พุทธสถานเชียงใหม่) où des rituels d’adoration à Phra Siri Mangalajarn ont lieu. De même au Wat Upakut (วัดอุปคุต) attenant (Upakut étant un moine dont les habitants du Lanna attendent le retour, à minuit pile; rituel que vous ne trouverez qu’ici au nord et auquel nous avons consacré un article).

Autre conseil de Huggy les Bons Tuyaux : n’hésitez pas à longer la rivière Ping, à pied bien sûr. Vous pouvez le faire sur la rive droite depuis le restaurant The River Market jusqu’à l’Ancient House (บ้านโบราณเชียงใหม่), complexe commercial créé autour de ce qui semble être la plus vieille maison en bois de Chiang Mai, espace qui sera animé malgré la regrettable fermeture du restaurant Chocolate Factory. Et surtout sur la rive gauche, en remontant la rivière jusqu’au pont Nakhon Ping (สะพานนครพิงศ์), récemment rénové, depuis la passerelle Chansom (Chansom Memorial Bridge en anglais, ขัวแขก en langue locale, khua kag, สะพานจันทร์สมอนุสรณ์ en thaï). Il y a là divers petits restaurants thaïlandais, adorables car très locaux. Où que vous vous trouviez, votre regard se portera inévitablement vers le ciel illuminé par des milliers de lanternes célestes, la vôtre aussi peut-être…

Indépendamment de la rivière Ping qui se prête à merveille aux célébrations du Loi Krathong, vous ne devez manquer sous aucun prétexte deux autres places, spécialement animées elles aussi. Tout d’abord la place de la Porte Thapae (ประตูท่าแพ en thaï, pratu Thapae), épicentre touristique de Chiang Mai et porte d’entrée habituelle de la Cité fortifiée. C’est là que se déroulera la cérémonie officielle d’ouverture du festival Yipeng/Loi Krathong dimanche 10 novembre, à 18h (sans parler de l’élection de Miss et Mister Yipeng 2019, les dimanche 10 et lundi 11 novembre). Autre endroit incontournable du Yipeng/Loi Krathong, la place des Trois Rois (Three Kings’ Monument en anglais, พระบรมราชานุสาวรีย์สามกษัตริย์ en thaï), une place chère au cœur des habitants et qui a fait l’objet d’un article complet de notre part. S’y déroulera les quatre jours des festivités un Festival des Lanternes Lanna – à ne pas manquer, surtout si vous êtes adepte des selfies – qui offre une ambiance féerique en soirée. C’est là que 500 danseuses effectueront une fabuleuse danse traditionnelle Lanna samedi 9 novembre, à 18h30. Immanquable ! Notez que l’ensemble des douves de la Cité fortifiée (« le carré ») se prête au dépôt des krathong. Il y en a même qui déposent leur krathong sur l’étang du parc Nong Buak Hard (สวนสาธารณะหนองบวกหาด) ! Autre spectacle qui vous ravira sur place : les fortifications encore sur pied (fruit d’un travail de rénovation) seront illuminées les quatre soirs par des lampions traditionnels Lanna en terre cuite.

Deux rituels à ne pas manquer. Comme bien souvent en Thaïlande, toute fête a une connotation religieuse et les temples bouddhistes ne manquent bien entendu pas d’y participer. Ainsi du Yipeng/Loi Krathong où le sermon Tang Tham Luang sera psalmodié au Wat Sri Don Chai (วัดศรีดอนไชย), dans le quartier du Night Bazaar, lundi 11 novembre, de 8h à 22h. Le Night Bazaar sera particulièrement festif dimanche soir puisque y arrive un cortège; les commerçants profitent d’animer le lieu. Soyez donc devant le Pantip Plaza (ศูนย์การค้าพันธุ์ทิพย์) dimanche soir. Autre possibilité d’écouter ce grand sermon : au Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี), du dimanche 10 au mardi 12 janvier 2019, de 9h à 22h.

Mais la cérémonie attendue par beaucoup d’entre vous, c’est le lâcher de lanternes célestes qu’effectuent les moinillons du Wat Phan Tao (วัดพันเตา), rituel précédé par des prières et une courte séance de méditation. On vous donne les détails de ces trois événements plus bas dans notre article.

Précisons encore que des centaines de stands sur place vous permettront de vous sustenter ou encore d’acquérir lanternes et krathong. À vous de voir si vous préférez vous promener en ville afin de vous imprégner de l’ambiance magique qui y régnera (programme ci-dessous), si vous désirez privilégier un repas organisé dans un restaurant (conseils ci-après) ou alors si vous souhaitez prendre une part active aux lâchers géants de lanternes célestes, buffet inclus, à l’extérieur de la cité (cf. paragraphe ad hoc).

On vous rappelle cependant que la fête reste magnifique au cœur-même de la ville et que vous pourrez y lâcher votre propre lanterne; vous serez des milliers dans ce cas-là. D’autant plus que le festival cette année se déroule en même temps que le marché piétonnier du dimanche soir, le fameux Sunday Walking Street Night Market de nos amis anglophones. C’est dire que les stands s’égrèneront sur près de deux kilomètres, entre le monument des Trois Rois et le pont Nawarat !

Certains profiteront du spectacle féerique depuis les hauteurs et n’hésitent pas à monter au Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville, que ce soit depuis les divers points de vue ou alors depuis le temple éponyme lui-même. Et c’est vrai que c’est une option digne d’intérêt car, de là-haut, beau est le spectacle de toutes les lanternes célestes… Autre possibilité tout aussi intéressante : fêter Loi Krathong en ville un soir et à l’extérieur un autre soir. Les destinations ne manquent pas, que ce soit vers Doi Saket ou à Lamphun…

À vous de décider du lieu où vous fêterez le Loi Krathong 🏮

La féerie représentée ci-dessus en vidéo ne fait pas partie du programme officiel. Et pour cause, la fête se déroulera à Lamphun, au sud de Chiang Mai. D’autres villes proposeront une animation qui en tentera certains. Encore une raison pour patienter un brin avant d’établir votre programme définitif.

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Où dormir ? Faut-il réserver à l’avance ?

La Toussaint marque généralement le début de la haute saison ici au nord de la Thaïlande. Et Yipeng est même un des pics touristiques de Chiang Mai. C’est dire que les hôtels seront pris d’assaut. On vous conseille vivement de réserver votre hôtel à l’avance si vous êtes du genre exigeant ou si votre intention est de dormir dans votre hébergement préféré. À titre d’exemple, notre partenaire privilégié, le très apprécié Swiss-Lanna Lodge, une auberge où vous êtes reçu par des Thaïlandaises parlant français, est pratiquement complet. Ses disponibilités durant cette période se réduisent comme peau de chagrin (site web, page Facebook et avis TripAdvisor; réservation en direct).

En consultant la carte interactive des divers sites où se déroulent les festivités, presque tous non loin de la rivière Ping, si vous désirez être au cœur du Yipeng, c’est dans le quartier Wat Ket qu’il vous faudra dormir. Attention : la circulation routière est congestionnée dans le quartier les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019, ce dès l’après-midi. Mais avouons qu’avec la facilité de déplacement à bon compte qu’offre le service de taxi à la demande Grab, il n’est pas forcément impératif de choisir cette zone pour y dormir. Consultez donc les disponibilités des hôtels et auberges à Wat Ket via notre partenaire, Booking.com :



Booking.com

Quelques adresses d’établissements hôteliers recommandables :

  • Notre partenaire privilégié bien sûr, le Swiss-Lanna Lodge, pour qui désire séjourner dans une maison traditionnelle de type Lanna, avec un accueil (souriant) en français. Il se trouve juste à côté du parc Kawila, là où sont déposés les krathong (radeau que vous aurez confectionné vous-même, avec l’aide de Toto, la gérante francophone du lodge).
  • Si vous exigez une piscine (établissements listés ici du moins cher au plus cher) :
  • Si vous recherchez des hébergements flambant neufs, voici quatre adresses fort appréciées de leur clientèle (toujours du moins cher au plus cher) :
    • L’auberge HAB40;
    • Le iRiver, au bord de la rivière (privilégiez les chambres à l’étage, avec fenêtre);
    • L’hôtel Sleep Walker (la décoration de sa façade donne le ton);
    • The Bridge, un éclectique luxotel pour qui peut se le permettre.
  • Et pour ceux qui visent un prix-plancherMapping Hostel est une bonne option, les pieds dans la rivière Ping.

Loi Krathong, un festival gratuit ou payant ?

Répondons d’emblée, en le martelant :
le festival Yipeng/Loi Krathong ici à Chiang Mai est GRATUIT !

Aussi, vous n’aurez rien à débourser pour assister aux nombreuses manifestations qui égaient la fête. Que ce soit le dépôt des krathongs – frêles embarcations végétales, parfois décorées de manière somptueuse – le lancer de votre propre lanterne céleste, la grande parade du dernier soir, haute en couleur, les divers spectacles folkloriques, les cérémonies religieuses dans les temples, le feu d’artifice (il ne devrait pas y en avoir cette année…) ou encore les nombreux lâchers de lanternes célestes qui illumineront le ciel de Chiang Mai ( en des lieux et à des heures limités cependant). C’est là tout un programme qui magnifie votre séjour dans la Rose du Nord. Et c’est gratuit !

Évidemment, vous devrez au préalable acheter votre lanterne et votre krathong (des dizaines de stands vous en proposeront), quoique l’idéal reste de composer le vôtre (plusieurs ateliers sont proposés, souvent par votre hôtel/auberge).

Mais alors, pourquoi y a-t-il un prix de vente affiché ? Cela peut paraître paradoxal pour un festival gratuit, organisé par les autorités. En fait, si le festival en lui-même est gratuit, des organisateurs privés en profitent pour proposer des activités payantes autour du Loi Krathong. C’est notamment le cas des restaurateurs qui organisent une soirée à thème, avec un menu spécial, un lâcher de lanternes célestes, le dépôt d’un krathong sur la rivière – parfois un atelier pour apprendre à les confectionner, voire un spectacle folklorique avec quelques danses du Lanna, du nom de l’ancien royaume de Thaïlande au riche passé culturel. On vous en parle plus à fond ci-dessous. Autre exemple d’activité payante : la soirée spéciale Loi Krathong passée dans une barge flottant sur la rivière Ping.

Et quid du lâcher géant de lanternes célestes ? C’est là que le bât blesse ! La Fête des Lumières est très populaire en tant que telle en Thaïlande. On vous a déjà dit qu’ici à Chiang Mai, elle se confond avec une autre fête, le Yipeng. Et c’est dans le cadre du Yipeng que les lanternes célestes sont lâchées dans le ciel, ce qui donne lieu à un spectacle féerique il est vrai. Or, une organisation religieuse s’est emparée de l’événement il y a quelques années – le lâcher de lanternes célestes – et l’a transformé en un rituel ma foi des plus spectaculaires et photogéniques : un lâcher géant de lanternes (plusieurs milliers simultanément) auquel nous avons d’ailleurs participé. D’autres organisateurs ont copié l’événement de sorte que les lâchers géants de lanternes célestes sont légion maintenant. On vous en reparle ci-dessous mais on tient à vous rassurer : il est bien superflu de se rendre à Mae Joe par exemple, lieu du rassemblement en question – facturé au prix fort – afin de profiter de la magie du Loi Krathong !

On vous a déjà dit qu’il y a bien évidemment d’autres villes et villages alentour qui organisent leur Yipeng/Loi Krathong. C’est par exemple le cas de Lamphun ou Doi Saket. Certains prestataires ont créé des packages avec transport, repas, krathong et lanterne céleste, le tout accompagné par un guide. C’est là prestation payante, obvie. Mais rien ne vous empêche d’y aller par vos propres moyens et là aussi la fête en tant que telle est gratuite !


Loi Krathong / Yipeng – Le programme officiel 2019

Nous avons toujours été réticents à divulguer rapidement le programme de la Fête des Lumières ici à Chiang Mai. Et ce, pour une excellente raison : le programme officiel ne recouvre de loin pas toutes les activités organisées durant ce magnifique festival, le plus beau que donne à admirer la Rose du Nord. Mais, comme à chaque fois, vous êtes plusieurs à nous contacter afin de le connaître plusieurs semaines à l’avance. Nous cédons donc à vos requêtes en vous divulguant ce jour le programme officiel de la Fête des Lumières 2019 à Chiang Mai (version pdf) :

Loi Krathong - Programme 2019 CMDCDL v2

C’est là notre traduction en français du programme officiel 2019, un programme sujet à modification. Permettez cependant que l’on vous rende attentif à quelques points d’importance. Il s’agit du programme officiel et plusieurs des manifestations annexes ne sont pas mentionnées ! Au premier rang desquelles la très belle cérémonie du lâcher de lanternes par les moinillons du Wat Phan Tao (voir ci-dessous). Ou bien encore les festivités qu’organisent les commerçants du Night Bazaar (point d’arrivée de la première procession, celle du dimanche soir; on vous en parle aussi ci-après). Autre lacune : rien n’est dit des lâchers géants de lanternes célestes…

Bien d’autres endroits seront spécialement animés à l’occasion du Loi Krathong. On pense ici à l’Ancient House, par exemple, sise au bord de la rivière Ping (festivités du 10 au 12 novembre 2019); ce d’autant que cette ancienne maison Lanna vient d’être restaurée. À l’extérieur de la ville, le Royal Flora organise lui aussi sa soirée Yipeng. Il y a également The River Market qui est pris d’assaut. Par ailleurs, le programme officiel ne dit rien des ateliers que vous pourrez suivre, comme par exemple celui qui avait fait grand succès l’année dernière à la Lanna Rice Barn où vous repartiez avec votre krathong fait de vos propres mains. Et enfin, les restaurateurs peaufinent encore leur carte à cette occasion. Vous l’aurez compris : la fête est répartie en moult endroits de la ville (consultez à cet effet notre paragraphe « Loi Krathong, c’est où ? », avec sa carte interactive des diverses animations qui vous sera d’une grande utilité).

On vous rappelle que le présent programme officiel est susceptible de modifications de dernière minute. Nous en saurons plus après la conférence de presse officielle. C’est dire que le présent article pourra lui aussi être mis à jour. Pour les informations de dernière minute, consultez notre page Facebook (une page que vous pouvez aimer ou du moins vous y abonner). Bref, vous l’aurez compris : il vaut la peine d’attendre encore afin de disposer des informations les plus complètes et les plus pertinentes (comme nous l’avions fait pour l’édition 2017 à travers un article ô combien complet). Merci de votre compréhension.

INTERDICTIONS. Les lâchers de lanternes célestes ne peuvent se faire que lundi 11 et mardi 12 novembre 2019, de 19h à 1h du matin. Plusieurs zones sont interdites.

Vous n’êtes pas sans savoir que les lanternes célestes lâchées au ciel… retombent une fois le feu des lampions consommé, occasionnant d’importants dégâts  : perturbation des vols aériens, déclenchement d’incendies et pollution de la nature (ainsi de l’immense surface du zoo qui réceptionne hélas beaucoup de ces déchets venant du ciel, dérangeant les animaux, les pandas notamment) ! C’est pourquoi le Gouverneur de la province a émis des directives très strictes : les lâchers de lanternes ne peuvent se faire que deux soirs, lundi 11 et mardi 12 novembre 2019, de 19h à 1h du matin, en des lieux définis. Imitez donc la population locale.

Voilà donc pour l’heure le programme de ce qui est sans nul doute la plus belle fête à vivre ici à Chiang Mai. À retenir pour cette année 2019 :

  • soirée culturelle avec une superbe danse Lanna le samedi 9 novembre;
  • cérémonie d’ouverture officielle le lendemain, dimanche 10 novembre, avec un défilé en soirée. Le cortège arrivera au Pantip Plaza, traversant le Night Bazaar où les commerçants animeront les lieux.
  • journée officielle du dépôt des krathong lundi 11 novembre;
  • cérémonie des moinillons du Wat Phan Tao le lundi 11 novembre 2019, dès 17h;
  • grande parade Yipeng dans la soirée du mardi 12 novembre (officiellement sans feu d’artifice…), une parade qui clora les festivités;
  • lâchers de lanternes célestes autorisés uniquement les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019, de 19h à 1h du matin;
  • pas moins de dix lancers géants de lanternes célestes au programme (voir ci-dessous) !

« Rejoignez le festival Yipeng de Chiang Mai tout en préservant la tradition du Lanna et célébrez la fête sans pétards nuisibles et sans alcool », tel est le slogan officiel. Détail d’importance tant les Thaïlandais tiennent compte de l’habillement : la population de Chiang Mai appréciera vous voir habillé en tenue traditionnelle Lanna durant ces festivités.

On vous souhaite bien sûr la plus belle des Fêtes des Lumières (Loi Krathong) et celle couplée des Lanternes (Yipeng) cette année 2019 !

Programme officiel (mais non complet, comme expliqué ci-dessus) : en anglais, en thaï et en chinois. Vous l’avez en français ci-dessus.

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Les festivités du Yipeng au Night Bazaar

Ainsi donc, le cortège des Lanternes « Mister & Miss Yipeng 2019″ du dimanche 10 novembre 2019 passera par le fameux Night Bazaar pour arriver au Pantip Plaza (ศูนย์การค้าพันธุ์ทิพย์). C’est l’objet de la bande-annonce ci-dessus.

Il se trouve que les divers commerçants du Night Bazaar se sont associés pour animer l’endroit ce soir-là. Non contents de prendre en charge divers chars – tous plus beaux les uns que les autres – il y aura également des spectacles faisant la part belle aux arts du Lanna (musique, danses traditionnelles, tambours…). On vous invite donc à traîner dans le coin dimanche soir, que ce soit devant le Pantip Plaza (ศูนย์การค้าพันธุ์ทิพย์), à l’Anusarn Market (ตลาดอนุสาร) ou encore au Kalare Night Bazaar.

Les pages Facebook des marchés du Night Bazaar : Kalare Night BazaarAnusarn MarketNight Bazaar et donc la page FB du Festival Yipeng 2019 organisée ici.

Loi Krathong - Yipeng 2019 - Yee Peng Lantern Festival Night Bazaar Cover FB


Récitation du sermon Tang Tham Luang

Loi Krathong - Yipeng 2019 - Yee Peng Lantern Festival Night Bazaar Photo 3 ENLe Wat Don Chai fait partie intégrante du quartier du Night Bazaar. Cette année, c’est dans ce temple que sera psalmodié le sermon Tang Tham Luang (correspondant à la cérémonie Thet Mahachat ailleurs en Thaïlande), fameux rituel pour tout Thaïlandais bouddhiste qui se respecte (et qui désire accumuler des mérites).

Si vous y allez lundi 11 novembre, de 8h à 22h, tout comme la plupart des Thaïlandais, vous ne comprendrez pas un mot du sermon – il est chanté en pali (ou pāli), langue indo-européenne des premiers textes bouddhiques, tipitaka, utilisée encore aujourd’hui comme langue liturgique dans le bouddhisme theravada, le courant majoritaire ici en Thaïlande.

Les commerçants du Night Bazaar ont pris en charge la décoration du temple avec des centaines de lanternes traditionnelles du Lanna. Nous ne saurions que trop vous recommander d’entrer dans ce lieu de culte le dimanche 10 ou le lundi 11 novembre 2019 pour admirer cette luminescente exposition. N’oubliez pas qu’une tenue descente est exigée : épaules et genoux couverts.

Autre possibilité d’écouter le grand sermon : au Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี), un temple rénové dont l’architecture Lanna devrait vous émouvoir comme elle nous a touchés. Cela se déroule du dimanche 10 au mardi 12 janvier 2019, de 9h à 22h. Les lieux sont joliment décorés de lanternes du Lanna. Outre le wiharn et le chedi, ne manquez pas de visiter le sanctuaire accueillant des centaines de coqs (sur la droite du chedi, de l’autre côté de la route), de même la statue de Ganesh, juste à côté du sanctuaire.

Tang Tham Luang

Avant que le prince Siddhārtha Gautama n’atteigne l’illumination, devenant ainsi le Bouddha historique, la tradition lui attribue 547 vies antérieures. Un recueil raconte les dix existences les plus exemplaires que vécut Bouddha : il s’agit du Thotsachat.  Chacune de ces vies illustre l’une des « perfections » (pārami) nécessaires pour atteindre l’illumination (nipphan en thaï). Une version simplifiée de ce texte est au programme des cours d’éducation morale prodigués dans les écoles primaires du royaume. Ainsi, tout Thaïlandais en connait le contenu, retrouvant des scènes dans les peintures murales des monastères bouddhistes. Ces récits des vies antérieures du Bouddha, ou jātaka, se présentent sous la forme de sermons prêtés à Gautama.

Le jātaka qui narre la vie de Wessandorn (ou Vessantara), l’avant-dernière incarnation de Bouddha, avant qu’il ne renaisse comme Siddhārtha Gautama, revêt une importance toute particulière dans l’optique des bouddhistes thaïlandais. Il est la « grande renaissance », mahachāt, celle qui, sous couvert du don de soi, synthétise au plus haut point les autres pārami. D’autre part, la narration publique une fois l’an des treize chapitres de ce jātaka par des moines récitants talentueux est un temps fort du calendrier des fêtes bouddhiques, à laquelle se doivent d’assister toutes celles et tous ceux qui souhaitent accroître leur lot de mérites. Le prince Wessandorn abandonne tous les attributs matériels de son statut pour vivre en ermite dans la forêt. Lorsqu’au final il accepte d’assumer ou de servir la fonction royale, c’est toujours pour faire triompher la vertu bouddhique et assurer une gouvernance éclairée.

La coutume bouddhiste Lanna connue sous le nom de Tang Tham Luang consiste à écouter le grand sermon récitant la dernière vie du bodhisattva. L’épisode populaire de Wessandorn comprend 13 épisodes. Le mot tang signifie début. Ainsi, l’expression Tang Tham Luang pourrait signifier écouter le sermon de la nouvelle version de l’écriture bouddhiste. Et c’est ce rituel que vous pouvez vivre à Chiang Mai durant le Yipeng.

Pour aller plus loin :

Sans rien vous promettre, nous tâcherons un jour de vous dresser une liste des temples de Chiang Mai et alentour où figurent des peintures liées à la vie du prince Wessandorn. Des informations que vous pouvez retrouver, en thaï, de-ci de-là, tel ce travail photographique de préservation-ci.


Cérémonie des moinillons du Wat Phan Tao

Aux milliers de lanternes du Lanna scintillantes dans la nuit, s’ajoutent celles des moinillons du Wat Phan Tao. Vous êtes beaucoup à attendre Loi Krathong pour assister à une émouvante cérémonie religieuse menée par ces jeunes moinillons. Cela se déroule chaque année au Wat Phan Tao (une cérémonie similaire est organisée durant une autre fête bouddhiste, l’Asanhabucha).

Loy Kratong 2018 - Wat Pan Tao Photo วัดพันเตา Wat Pan Tao recadrée (cover FB)

© Line – Chiang Mai News

Cette année comme l’année dernière, deux changements principaux dans le déroulement de cette cérémonie :

  • En premier lieu, au lieu d’un seul soir, elle se déroulera trois soirs durant : samedi 9, dimanche 10 et lundi 11 novembre 2019. Belle occasion d’y assister donc. Début à 17h avec prières et méditation suivies de l’allumage de centaines de lampions; la cérémonie des lanternes célestes en tant que telle a lieu vers 19h. Cependant, la cérémonie complète n’est organisée que le dernier soir, lundi 11 novembre 2019. Nous avons tenté de savoir exactement quelles en sont les différences mais l’approximation est au Thaïlandais ce que la précision est au Suisse.
  • Second changement par rapport à la cérémonie habituelle, les lanternes célestes ne seront pas lâchées ! Les responsables du temple n’ont en effet pas demandé (ou obtenu ?) l’autorisation. Ne vous inquiétez pas, belles seront tout de même les photos car dites lanternes seront attachées à un fil qui les retiendra de voler trop haut. C’est dire que vous les verrez tout de même s’envoler mais la cime des arbres restera vierge de lanternes illuminées.

Ces indications proviennent du temple. Un temple dont le périmètre va être considérablement modifié avec la destruction de quelques bâtiments afin de mettre mieux en valeur l’ancien édifice religieux de valeur historique. Nous ne savons par conséquent pas ce qu’il adviendra de l’étang actuel et des deux cérémonies religieuses qui y sont organisées pour le plus grand bonheur des dévots. Enfin… en parlant de dévots, nous exagérons car nous devons bien admettre que la tenue religieuse qui sied à une telle cérémonie a disparu au profit du show qui y est organisé. Enlevez les dizaines de photographes et les centaines de touristes et il n’y a plus grand monde présent. Ce qui fut n’est plus mais vous devriez tout de même avaler un bol d’émotion en y assistant. On le répète ici, la cérémonie complète a donc lieu le dernier soir, lundi 11 novembre 2019, dès 17h. N’hésitez cependant à y participer soit samedi soit dimanche soir car le temple est magnifique à la tombée du jour (en journée aussi, remarquez). Voilà ce que cela donnait l’année dernière (mais de grâce, ne visionnez pas cette vidéo si votre intention est de vous y rendre !) :

Emplacement et page Facebook du Wat Phan Tao (วัดพันเตา).


Lâcher géant de lanternes à Mae Jo. Y aller, ou pas ?

YeePeng2017LannaDuthankaLogoBien qu’il ne soit en rien partie prenante du Loi Krathong original, beaucoup considèrent que le fameux lâcher de lanternes géant est l’événement-phare de la Fête des Lumières. Avouons que lancer une lanterne en compagnie de milliers d’autres festivaliers procure une émotion unique. Sans parler de la féerie que d’admirer des milliers de lanternes célestes s’élevant au ciel, éclairées à la seule lueur d’une bougie.

Rendons à César ce qui appartient à César : on doit cette lumineuse initiative au Dhammakaya, un mouvement bouddhiste aux méthodes marketing éprouvées. C’est lui qui le premier a eu l’idée d’organiser un tel événement : réunir des milliers de participants afin qu’ils lâchent tous au même moment leur lanterne céleste. Cela se passe au nord de Chiang Mai, à Mae Jo, au centre bouddhiste Lanna Dhutanka (ธุดงคสถานล้านนา). Pour vous donner une idée de l’ambiance magique qui y règne – nous y étions – jetez donc un œil sur l’intéressant compte-rendu du photographe Stéphane Bidouze (photos et vidéo).

CADKhomloySkyLanternFestival2018Photo2Généralement, deux lâchers de lanternes étaient organisés, un premier événement gratuit destiné à la population locale, très populaire, et un second, payant, où les touristes étrangers devaient s’inscrire longtemps à l’avance. Cependant, les milliers de lanternes lâchées au vent causent deux problèmes d’importance : en premier lieu, certaines retombent et créent des incendies, mais surtout, ces lanternes gênent la circulation aérienne, l’aéroport de Chiang Mai étant près de la ville. Ainsi, dès 2015, les autorités ont décidé de restreindre ces lâchers de lanternes. Cette année-là, deux seuls créneaux-horaires ont été autorisés. Face à cette situation, le Dhammakaya, étant réputé pour son avidité financière, a bien entendu choisi de privilégier le jour payant au détriment du lâcher gratuit où était conviée la population siamoise !

Dhammakaya, une secte bouddhiste controversée. L’événement est organisé par la fondation Duangtawan Santiparp. Il se déroule au Thudongkhasathan Lanna (Lanna Dhutanka). Cette fondation est une émanation du Dhammakaya, secte bouddhiste. Certains d’entre vous pourront être étonnés de voir accolé au terme « bouddhiste » – un terme généralement bien perçu en Occident – celui de « secte » – qui, lui, a clairement une connotation des plus négatives. Or, il se trouve que ce mouvement sectaire est très controversé ici en Thaïlande. Mais il faut lui reconnaître un sens du marketing des plus aiguisés (et l’organisation du lâcher géant de lanternes célestes en fait partie – de même que l’aumône à 10’000 moines par exemple).

C’est la raison qui nous pousse à poser la question : y aller, ou pas ? De notre point de vue, c’est avec les plus grandes réticences que nous répondrions positivement. Mais franchement, si vous deviez nous poser la question, on préférerait encore vous répondre : « Non, n’y allez pas » ! Pourquoi donc ? Comme seule la version touristique de l’événement – payante, à prix d’or, rappelons-le – a été maintenue, il ne nous semble pas opportun d’y participer. La magie qu’avait la version populaire ne s’y retrouve point. Venir en Thaïlande pour partager un tel moment avec la population locale, oui. Y venir pour lâcher une lanterne en compagnie des seuls touristes, non !  Sans parler du prix prohibitif demandé (plus de THB 5’000.- pour le ticket Standard et près de trois fois plus en version VIP !). In fine, à vous de voir si vous voulez participer à l’expansion d’une secte bouddhiste, tout impressionnants que soient les événements qu’elle organise. Précisons qu’il est dit que les bénéfices de la manifestation viennent en aide aux enfants des minorités ethniques montagnardes de la région… Maintenant, avouons tout de même qu’un aspect pratique règle cette question : la manifestation est chaque année sold out des mois avant son déroulement. Ainsi, vous ne devriez plus trouver de billet d’entrée (ou du moins plus aux prix faciaux).

Loy Kratong - Photo Fortune Thailand travel 1

Deux éléments à prendre en compte : si vous vous rendez aux abords du Lanna Duthanka (à l’ouest du canal, sur la route no 4034) le jour du lâcher géant, en y étant à 20h30 précises, vous serez aux premières loges pour assister au dit lâcher sans bourse délier. D’autant que l’entrée n’est plus contrôlée et permet d’y accéder gratuitement. Mais le plus important est de savoir que, quel que soit l’endroit où vous vous trouverez à Chiang Mai, en regardant le ciel à 20h30 précises, vous verrez de toute manière le lancer géant des lanternes célestes effectué à Mae Jo ! Et c’est là sans doute l’essentiel.

Rappelons enfin que cette fête est gratuite à Chiang Mai-même. Et concluons par une note réjouissante. Avec ou sans lâcher géant de lanternes, vivre le festival Yipeng/Loi Krathong ici à Chiang Mai reste une expérience inoubliable. La magie enveloppe la ville durant les quatre jours de festivités, avec de nombreux lâchers de lanternes dans le ciel et de tout aussi nombreux dépôts de krathong sur la rivière Ping; les temples sont plus qu’animés à ce moment-là. Et nous avons gardé le meilleur pour la fin : il y a d’autres lâchers géant de lanternes à Chiang Mai et alentour, à visée plus commerciale. Pas moins de dix ! On vous dit tout ci-dessous.

Emplacement et page Facebook du centre bouddhiste Lanna Dhutanka (ธุดงคสถานล้านนา), au nord de Chiang Mai, à Mae Jo.


Les lâchers géants de lanternes célestes 2019

L’année dernière, sur deux jours, ce ne sont pas moins de 9 lâchers géants de lanternes célestes qui ont été organisés dans le cadre du Yipeng à Chiang Mai et alentour ! Spectacle féerique s’il en est.

Cette année 2019, trois autorisations de lâchers géants de lanternes ont été révoquées par les autorités. Ainsi, ni le Royal Flora – parc royal Rajapruek (อุทยานหลวงราชพฤกษ์), ni le parc d’attractions Hidden Village et ni le site du lac Huai Tueng Thao n’organiseront leur lâcher géant. Ajoutons à cette liste le Wat Ban Den (วัดเด่นสะหลีศรีเมืองแกน – วัดบ้านเด่น เชียงใหม่, à Mae Taeng) et le parc aquatique Tube Trek à San Kamphaeng, eux qui avaient naguère organisé un tel événement. Il y a cependant un doute sur le premier cité : malgré l’information qui a circulé, le secrétariat du Royal Flora nous affirme que le lâcher géant serait maintenu…

Sky Lantern Festival (2018) - Brochure v2

Jean qui pleure et Jean qui rit. Il y aura malgré tout des lâchers géants officiellement admis, obvie. Nous devrions vous dévoiler dans les prochaines semaines le programme précis des dix spectaculaires lâchers géants organisés dans la région. Retenez pour l’heure les sites suivants où un tel lâcher est confirmé, sur un ou deux jours :

  1. Yeepeng Lanna International Festival 2019 au Lanna Dhutanka (Thudong Lanna Institute, ธุดงคสถานล้านนา, à San Sai (Mae Jo) : seulement le lundi 11 novembre 2019 (on vous en a parlé ci-dessus).
  2. Khomloi CAD Festival 2019 au Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim (au nord de Chiang Mai) :  les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019. Les impatients peuvent d’ores et déjà réserver leur place.
  3. Chiangmai Sky Lantern Festival 2019Soit le Festival des Lanternes Célestes au Northern Study Center, à Mae Rim aussi, non loin du précédent : les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019. Et là aussi, les impatients peuvent déjà réserver leur place.
  4. Lanna Lanterns & Candle Trays Festival 2019Soit le Festival des Lanternes et des Lampions Lanna à Nong Bua Prachao Luang (หนองบัวพระเจ้าหลวง), une réserve naturelle à Choeng Doi, à l’est de Chiang Mai : les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019 également.
  5. Lantern Festival 2019 – The Ancient of Lanna Culture au Wat Doi Ti, à Doi Ti (Pa Sak), à la sortie de Lamphun : et là aussi les lundi 11 et mardi 12 novembre 2019.
  6. Loi Krathong 2019 au pont de Mae Tha, dans la province voisine de Lamphun, un bien bel écrin : nous attendons encore la confirmation de cet événement-ci… Patience donc !

Notre partenaire privilégié, le Swiss-Lanna Lodge/Tour à Chiang Mai, vous permet d’acquérir les billets des deux événements commerciaux les plus importants : le Khomloi CAD Festival 2019 au Cowboy Army Riding Club (Mae Rim) et le Chiangmai Sky Lantern Festival 2019 au Northern Study Center (Mae Rim aussi). Le service de commande est assuré en français. N’hésitez pas à contacter sa gérante, Mlle Toto, au +66 83 566 2333 (téléphone mobile/iMessages/WhatsApp). Précisons que le controversé lâcher géant de lanternes célestes organisé au Lanna Dhutanka « se joue » à guichet fermé. Néanmoins, si d’aventure vous deviez être intéressé à y participer, peut-être que Mlle Toto pourra vous dégoter le précieux sésame… Un appel au +66 83 566 2333 et vous serez fixé.

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Quid du meilleur site pour vivre un tel lâcher géant ? Nous vous donnerons tous les conseils dans un article à venir. En attendant, n’hésitez pas à consulter notre page Facebook (en vous y abonnant, ou mieux, en l’aimant). Et si l’impatience vous ronge, lisez (ou relisez) notre contribution de l’année dernière : Les lâchers géants de lanternes célestes du Yi Peng 2018 à Chiang Mai.

Rappelons ici que ces lâchers géants de lanternes célestes, tout émouvants soient-ils, ne sont qu’une partie du plaisir qu’offre le festival Yipeng ici au nord. La féerie du Loi Krathong va bien au-delà du seul lâcher géant de lanternes. Vous vous en rendrez facilement compte en participant aux festivités. Et en consultant le programme officiel ci-dessus, vous pouvez concilier et la fête en ville et un tel lâcher géant puisque ces derniers se déroulent tant le lundi 11 que le mardi 12 novembre 2019. N’oubliez pas que la parade immanquable du Yipeng a lieu en ville de Chiang Mai le mardi 12 novembre 2019, en soirée; avec ou sans feu d’artifice ? Ceux qui y seront le sauront !

On abandonne ce thème avec une réflexion finale : un tel lâcher géant est-il authentique (si tant est qu’on ait la même compréhension du mot) ? Oui et non ! Non car l’idée première en revient à la secte bouddhiste Dhammakaya. Non car historiquement, aucun lâcher géant n’est mentionné ni dans les textes Lanna ni sur les peintures murales des temples. Mais oui car, indépendamment des touristes qui apprécient le spectacle, les Thaïlandais eux-mêmes en sont friands. Ceci dit, c’est bel et bien dans un but touristique que ces événement sont organisés. Ce qui n’enlève en rien l’émotion qui sera vôtre au moment de lâcher votre lanterne en compagnie de milliers d’autres participants.


Une tentative de record du monde annulée2

CADKhomloySkyLanternFestival2018LogoFBChiang Mai n’entrera pas dans le Livre Guinness des records ! L’association touristique de la région et le bureau du réservoir Huai Tueng Thao déchantent. Avec leur projet d’un lâcher géant de lanternes célestes réunissant près de 20 000 participants, en majorité des Chinois, ils avaient bon espoir d’inscrire l’exploit dans le fameux Guiness Book. Mais c’était compter sans l’activisme d’associations locales de protection de la nature et la société civile de Chiang Mai, telle que la communauté Raks Mae Ping.

Il est vrai que les désagréments d’un tel lâcher massif de lanternes célestes sont nombreux : perturbation du transport aérien, risques d’incendies, production de déchets (les lanternes, toutes célestes soient-elles, retombent forcément quelque part) ! Sans parler du fait qu’un tel lâcher géant n’est en rien une coutume traditionnelle du Lanna.

Dès lors, les autorités provinciales, en chœur avec l’armée propriétaire des lieux, ont ordonné l’annulation de cet événement majeur. Dommage, le site lacustre s’y prêtait bien

Il semblerait donc que le record du monde reste aux mains des Philippins qui ont lancé plus de 15 000 lanternes célestes en 2013. Alors que le record de la plus grande lanterne céleste est détenu par un Colombien : la lanterne qu’il a conçu faisait plus de 1 000 m³ !


Loi Krathong, les restos en fête !

Chiang Mai scintille de mille feux durant la Fête des Lumières, celui des krathong, frêles embarcations déposées sur les cours d’eau, et celui des lanternes célestes lancées au ciel. Pour participer au Loi Krathong le jour principal, soit la soirée du mardi 12 novembre 2019 ici à Chiang Mai, vous avez grosso modo trois choix possibles :

  • vous laisser porter par la féerie ambiante au cœur de la ville;
  • participer à un lâcher géant de lanternes célestes (organisé par des entités privées, avec buffet et shows folkloriques);
  • profiter d’un repas de circonstances dans un bon restaurant.

Si cette dernière option vous attire, sachez que nombreux sont les restaurants de la Rose du Nord à vous proposer une soirée avec un menu spécial. D’ici le début du mois de novembre, nous espérons avoir le temps de vous proposer notre sélection d’adresses. Voici déjà en préambule les restaurants qui ne manquent jamais de célébrer cette fête annuelle.

PhuFinn

Déposer son krathong au Phufinn

Il y a tout d’abord le très bel établissement à l’architecture Lanna qui est au centre des festivités, le River Market, au bord de la rivière Ping. Au nord du pont de Fer, adresse plus récente – et plus branchée – November. Sinon, toute la ribambelle des adresses à la route Charoen Rajd, notamment le Riverside, le Good View et autres Samsen Villa. Également en bordure de la rivière Ping mais plus éloignés, au sud le Le Coq d’Or, restaurant français où les gens fortunés aiment à y venir, et au nord, dans le même registre, Le Crystal, lui aussi se définissant comme un restaurant français. Nouveaux venus : le Sip @ Ping, restaurant d’un hôtel à l’architecture étonnante, le Little Shelter, et l’Oxygen Dining Room, restaurant au chef français étoilé sis dans le X2 Chiang Mai Riverside. On est là dans la haute gastronomie. À  l’extérieur de Chiang Mai, vous avez le Four Seasons, à Mae Rim, et Le Grand Lanna, parmi les meilleurs restaurants de Chiang Mai.

Et d’autres adresses meilleur marché telles le Holiday Inn, le Rati Lanna, le Sala Lanna ou encore le Shangri-La, établissements au bord de l’eau. Nous avons aussi en réserve des adresses de derrière les fagots mais ne savons pas encore s’il y aura des activités spéciales en lien avec le festival Yipeng/Loi Krathong. C’est pourquoi nous demandons votre indulgence. Il s’agit d’un bijou architectural, la Rice Barn, sise dans le berceau originel de la ville de Chiang, au Wiang Khum Kam, une cité abandonnée par le roi en raison de nombreuses inondations. Ou alors du Phufinn, offrant des paillotes disposées autour d’un plan d’eau avec, comme originalité, des surfaces cordelées vous permettant d’être au-dessus de l’eau. Manière originale de déposer votre krathong

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Animation du Yipeng/Loi Krathong au Dhara Dhevi, écrin du restaurant Le Grand Lanna


Loi Krathong, dans tout le royaume de Thaïlande

Bien entendu, le festival Loi Krathong est fêté dans tout le royaume de Thaïlande et pas seulement au nord ! Rappelons que l’introduction des lanternes célestes est due au Yipeng venu de Chine. Mais les Thaïlandais se sont appropriés cet aspect et adorent lâcher des lanternes célestes, où qu’ils se trouvent en Thaïlande. Vous pourrez donc en faire autant, que vous soyez à Bangkok ou dans le sud balnéaire.

Loi Krathong - Yipeng 2019 - Photo TAT Photograph Section 2

© Facebook – TAT Photograph Section

Rappelons-le, le rituel est né à Sukhothai. C’est donc sans doute là que vous y vivrez la plus belle des fêtes, exception faite de Chiang Mai et sa région. C’est tout naturellement dans le parc historique de Old Sukhothai que les festivités sont organisées, avec un magnifique spectacle son & lumières; belle occasion d’y voir des danses traditionnelles siamoises. L’Office du tourisme provincial a créé une page Facebook dédiée où vous trouverez le programme détaillé (en anglais). Attention : les festivités commencent le 2 novembre 2019. Autre source d’info : la page FB TAT Sukhothai fanpage.

À Bangkok, les célébrations faites de spectacles, parades et feux d’artifice, ont lieu sur les rives du Chao Phraya, le fleuve qui coupe la ville en deux, notamment sous le pont Rama VIII. Autres lieux de célébration : les parcs de la ville. Un des événements organisés à cette occasion est le River Festival animant quelques temples de la Cité des Anges (du 9 au 11 novembre 2019). On citera encore une autre cité historique, Ayutthaya, non loin de la capitale. Ici le cœur des célébrations est le Wat Tha Ka Rong. Vous devriez trouver des infos sur la page Facebook de la TAT (le site web de l’Office du tourisme régional n’étant qu’en thaï, de même que la page Facebook de ce dernier). Et pour ce qui est des stations balnéaires et autres îles du sud, la mer se prête à merveille aux festivités : rendez-vous donc sur les plus belles plages du lieu.

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La région de Chiang Mai offrant beaucoup d’événements en lien avec ce festival, il nous est impossible ici de répertorier toutes les festivités du royaume. Et même celles se déroulant dans le nord thaïlandais, que ce soit à Tak, à Lampang, à Chiang Rai, à Phayao, à Phrae ou encore à Nan. On vous renvoie donc aux sources habituelles d’information, que ce soit l’office du tourisme thaïlandais (la TAT) ou bien encore la réception de votre hôtel (qui mieux que les locaux pourront vous renseigner ?).


Sans oublier Lamphun

LoykrathongLamphun2018PhotoBaramateWannasai1

Fête des Lanternes à Lamphun © Facebook – Baramate Wannasai

Lamphun est une province voisine de Chiang Mai, au sud; une province par trop délaissée par les touristes occidentaux – et c’est d’ailleurs là une partie de son charme. Le chef-lieu se rejoint en à peine 30 minutes de (belle) route. Et croyez-nous, vivre le festival Yipeng/Loi Krathong à Lamphun est expérience impossible à regretter. C’est à un riche programme que nous convie Lamphun, la petite sœur de Chiang Mai.

Comme nous l’avons fait l’année dernière, nous consacrerons prochainement un article complet aux divers événements programmés à Lamphun car il y a de quoi faire avec

  • son Festival des Lanternes du Lanna animé par une très belle parade;
  • son Festival des Lumières (Yipeng/Loi Krathong) égayé, là aussi, par une très belle parade;
  • son Festival des Lanternes Célestes et son lâcher massif au Wat Doi Ti, à l’extérieur de la ville;
  • son Festival Yipeng proposé par les Taï Lüe, à Banthi (c’est là une des minorités ethniques peuplant le nord thaïlandais et provenant du sud de la Chine, berceau des festivals des lanternes);
  • son Festival des Lanternes au pont de Mae Tha;
  • son autre fête similaire, le Festival Loi Kamod, ancienne cérémonie célébrée dans un temple, le Wat Kulamak, à Ton Thong;
  • son marché traditionnel Land Mark Riverfront (on ne sait encore s’il sera reconduit cette année).

Les deux premiers festivals mentionnés ont lieu dans un temple magnifique, au cœur de la ville, le Wat Phra That Haripunchai Woramahawihan. Son chedi a servi de modèle à celui du fameux temple du Doi Suthep. Quant au nom d’Haripunchai, il correspond au premier nom de la ville, du temps de sa splendeur sous le règne des môn.

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Féerie, à Lamphun aussi © Facebook – Lantern Festival at Lamphun & Ampai Chaipijitr


Mais avant le Loi Krathong

Alors que vient de s’achever le Festival Végétarien, le festival Yipeng/Loi Krathong illuminera donc le ciel de Thaïlande au mois de novembre. Mais avant cela, si vous deviez déjà vous trouver au Pays du Sourire, d’autres rendez-vous sont au programme. Ainsi de la féerie de chrysanthèmes à Samoeng, à l’est de Chiang Mai, où leur floraison a généralement lieu de mi-octobre à mi-novembre. Par ailleurs, Loi Krathong est toujours précédé du Festival Poi Lern Sib-Ed à Mae Hong Son (cette année du 12 au 14 octobre 2019) et de la Fête des Lanternes du Lanna, à Lamphun (on vous en reparle tantôt).

Le 13 octobre 2019 sera chargé. On y célèbre non seulement l’anniversaire de la disparition du roi Rama IX, père du roi actuel, mais également ok phansa, la fin de la retraite monastique (commencée avec l’asanhabucha et khao phansa). Avec, le lendemain matin tôt, très tôt même, les impressionnantes cérémonies d’aumônes tak bat thewo. S’ensuit al période de thod khatin (ทอดกฐิน) ou kathina, l’offrande des nouvelles robes aux moines, qui dure un mois jusqu’au… Loi Krathong.

Vous avez les Thaïlandais être obsédés par la nourriture… pour notre plus grand plaisir gustatif. Ils le prouvent encore une fois à travers le Festival Food & Fun qui se tient du 16 au 20 octobre 2019 au centre commercial Central Festival.

Puis, les 1er, 2 et 3 novembre 2019, la ville vibrera aux sons du Chiang Mai Street Jazz Festival. Cerise sur le gâteau culturel de la Rose du Nord, un concours de fon leb est organisé le 2 novembre 2019. Il s’agit d’une étonnante danse traditionnelle du nord impliquant les doigts jusqu’au bout des ongles…

Autre festival de musique, le Lanna Sky Music Festival, le 11 novembre à Doi Saket; pendant Loi Kratong donc. Une fête qui sera précédée d’un marché qu’on adore et dont on vous parle régulièrement, le Cham Cha, édition spéciale du 8 au 12 novembre 2019, animée par la communauté Loang Him Kao.

Comme l’année dernière, la culture sera à l’honneur au centre d’art contemporain MAIIAM avec le retour du Festival Unfolding Kafta 2019, du 26 octobre au 24 novembre. On vous en reparle, obvie.

Quant à la grande procession de barges royales qui devait être offerte à tous les sujets de Sa Majesté le roi Rama X le 24 octobre, elle a été repoussée au 12 décembre 2019, un jour qui risque d’entrer dans les annales thaïlandaises. L’événement, organisé sur le fleuve Chao Phraya, à Bangkok donc, s’annonce d’ores et déjà démesuré. Il mettra un terme aux festivités officielles du couronnement de S.M. le roi Maha Vajiralongkorn.

Nous tâcherons de mettre à jour l’ensemble de nos articles afin que vous puissiez connaître les détails de toutes ces fêtes. Suivez-nous d’ores et déjà sur notre page Facebook.


Loi Krathong aux yeux d’un Thaïlandais

Loi Krathong - Yipeng 2019 - Photo TAT Photograph Section 1

© Facebook – TAT Photograph Section

Cette fête traditionnelle marque clairement la fin de la saison des pluies et le début des récoltes (de riz). Accessoirement, c’est aussi le début de la haute saison touristique. Pour les Thaïlandais, c’est avant tout une occasion de se réunir en famille, déposant ensemble un krathong sur la rivière, frêle embarcation emportant tous les soucis et porteuse d’espoir pour le futur. Habituellement composé de feuilles de bananier, la forme du radeau évoque la fleur de lotus.

Tout comme le culte au dieu-éléphant Ganesh, Loi Krathong est donc une célébration d’origine indienne, dérivant de la fête hindoue de Divālī, durant laquelle la déesse du Gange est remerciée par des lanternes flottantes pour avoir dispensé la vie tout au long de l’année. Selon les écrits du roi Rama IV datant de 1863, la festivité originellement brahmanique fut adaptée par les bouddhistes de Thaïlande comme une cérémonie en l’honneur du Bouddha. Outre manifester la vénération des Thaïlandais pour le Bouddha à travers la lumière (la bougie sur le radeau), le dépôt du krathong symbolise également l’abandon des rancunes, colères et souillures afin de pouvoir repartir d’un bon pied. De la même façon, les participants se coupent ongles et cheveux, qui symbolisent les mauvais aspects de soi, et les placent sur les radeaux, accompagnés de quelques pièces de monnaie. Nombreux sont les Thaïlandais qui pensent que faire flotter un krathong leur portera bonheur et ils le font pour honorer et remercier Phra Mae Khongkha (พระแม่คงคา), l’équivalent thaïlandais de la déesse hindoue des eaux, Gangâ3.

Toute populaire soit la fête de Loi Krathong, elle ne donne droit à aucun jour férié, pas même ici à Chiang Mai, fief du Yipeng !


Histoire du Yipeng

Nous prendrons un jour le temps de nous plonger dans l’histoire spécifique du Yipeng, bien différente du Loi Krathong. En attendant et si vous parlez anglais, l’Université de Chiang Mai (CMU) nous informe sur quelques éléments des traditions propres au Lanna, du nom de l’ancien royaume ici au nord de la Thaïlande. Des traditions qui sont étudiées académiquement. Ainsi de ce séminaire ouvert à tout un chacun  – mais se déroulant en thaï seulement – organisé par le Centre de recherche sur la culture, l’écriture et le folklore Lan Na, entité de la CMU.

Loi Krathong - Yipeng 2019 - CLCF SRI CMU - Séminaire Lanternes Célestes Cover Recadré

Vocabulaire thaï

Parler thaï n’est pas aisé pour un Occidental, s’agissant d’une langue tonale. Mais votre interlocuteur sera sensible à votre effort. Voici quelques termes liés à la Fete des Lumières.

Loi Krathong1, ลอยกระทง en thaï, correspond à la Fête des Lumières. Loi (ลอย) signifiant flotter et krathong (กระทง) est le nom du radeau qui est déposé sur l’eau, idéalement sur le cours d’eau d’une rivière (mae nam, แม่น้ำ). Traditionnellement, le krathong est composé de feuilles de bananier (bai tong, ใบตอง) et sa forme évoque la fleur de lotus (dok bua, ดอกบัว). On y met, une bougie (thian, เทียน), trois bâtons d’encens (thup, ธูป) et des fleurs (dok mai, ดอกไม้), accompagnés d’ongles (lep mue, เล็บมือ) et de cheveux (sen phom, เส้นผม).

Yipeng1, ยี่เป็ง en thaï, est donc un festival traditionnel du Lanna (prapheni yipeng (ประเพณียี่เป็ง) de son nom complet pour dire qu’il s’agit d’une fête traditionnelle).
Khom loi (โคมลอย) ici au nord correspond à la lanterne ascendante. On emploie le verbe loi fa (ลอยฟ้า) pour dire flotter dans le ciel (fa (ฟ้า) étant le ciel). On allume (chut fai, จุดไฟ) donc la lanterne. Et le lampion traditionnel se dit phang prathip (ผางประทีบ), un mot du nord).

Cette fête est bien souvent l’occasion d’admirer des feux d’artifice (phlu, พลุ).

Thailand - TAT Photograph Section

Voilà, vous avez maintenant tous les éléments pour agender votre venue dans la Rose du Nord au début du mois de novembre, un mois de festivités qui approche à grands pas. Vous expérimenterez là un festival que vous n’oublierez sans nul doute jamais !

Où que vous vous rendiez pour fêter Loi Krathong, en lançant votre lanterne illuminée ou en déposant votre embarcation sur l’eau, n’oubliez pas d’émettre un vœu et, qui sait, peut-être alors se réalisera-t-il… Bon Yipeng à vous !

On se quitte avec un extrait du film d’animation Raiponce où Disney s’est inspiré du spectacle féerique qu’offre le Yipeng ici à Chiang Mai :

Bandeau 1


1 Vous trouverez les graphies loi et loy, comme krathong et kratong, de même Yi et Yee précédant Peng. Pour notre part et comme à notre habitude, nous nous en tenons aux règles du RTGS – Système général royal de transcription du thaï, raison pour laquelle nous écrivons Loi Krathong pour les termes thaï ลอยกระทง et Yipeng pour le terme thaï ยี่เป็ง. Notez encore que loi se prononce à l’anglaise, soit lo-i.
2 Source : Lanterns grounded in Chiang Mai for Loy Krathong world record attempt (The Thaiger).
3 La source de ce paragraphe est Wikipédia (avec quelques modifications).

Source photographique de l’image à la Une : © kkday – Shutterstock.
Article mis à jour le 20.10.2019


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