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La Saint-Valentin rime-t-elle avec Chiang Mai et, au-delà, avec la Thaïlande ?

On pourrait croire que non, Saint-Valentin ne rime pas avec Chiang Mai ! Pas de plage pour se promener main dans la main avec sa dulcinée. Pas de quai ni berge romantique pour passer une soirée en amoureux (alors que la rivière Ping traverse la ville). Mais les Valentine et Valentin qui seront dans la Rose du Nord ce jeudi 14 février 2019 n’ont point à désespérer : voici quelques pistes pour que ce jour reste mémorable malgré tout. Un article fouillé qui se termine par les mots de l’Amour en langue thaï…

Une fameuse chanson du nord s’intitule La rose de Vieng Ping (กุหลาบเวียงพิงค์, clip vidéo), Vieng Ping étant un des anciens noms de l’actuelle ville de Chiang Mai. C’est bien entendu une métaphore, la rose parlant de la plus belle fille de la ville. Chiang Mai n’est donc pas appelée la Rose du Nord pour rien ! Conjuguons donc ce surnom avec la Saint-Valentin.

Valentin de Terni, fêté le 14 février, était désigné par l’Église catholique comme saint patron des amoureux. La Saint-Valentin étant devenue une fête laïque au XXe siècle, elle a donc logiquement été rayée du calendrier liturgique romain. L’origine de cette coutume amoureuse est à chercher du côté de l’Angleterre (sa commercialisation provenant d’Amérique, obvie). Quoi qu’il en soit, les Thaïlandais ont adopté ce concept étranger.

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Est-ce sa composition – des billets de THB 500 – qui rend ce bouquet si appréciable ? © Facebook


La Saint-Valentin en Thaïlande

Bien que récente, la Saint-Valentin est une fête de plus en plus populaire en Thaïlande, surtout chez les jeunes. « Dans un pays où les manifestations d’affection en public sont rares, où les jeunes sont plutôt timides en amour et où il y a une tradition des petits cadeaux, la Saint-Valentin est l’occasion parfaite de déclarer sa flamme ! » *

On s’offre ainsi des cadeaux : chocolats, peluches ou mieux, des bijoux; tout ce qui a une forme de cœur est apprécié. Et les fleurs également (ดอกไม้, se prononçant dok maï), au rang desquelles les roses ont la primeur (ดอกกุหลาบ, dok kulap). Bouquetd’autant plus apprécié si dites fleurs sont élaborées avec des billets de 500 bahts… de couleur rose eux aussi (photo ci-dessus) 😉

1 rose offerte signifie « la seule et l’unique »
11 roses offertes signifie « ma favorite »
99 roses offertes signifie « pour toujours »
Et si 108 roses sont offertes, c’est alors une demande en mariage !

Ce jour-là, de nombreux mariages sont célébrés dans tout le pays, et plus particulièrement dans le district de Bang Rak (บางรัก), à Bangkok, littéralement le « district de l’Amour ». C’est par centaines que les couples s’y unissent, affolant le bureau municipal. Les Thaïlandais ne sont pas à une excentricité près : à la Saint-Valentin, ils peuvent célébrer des mariages sous l’eau, accrochés à une falaise, dans une montgolfière ou dans un cercueil, s’embrasser à n’en plus finirhabiller des enfants en cupidon ou encore distribuer des kits de fertilité.

Les autorités en profitent pour mener des campagnes de sensibilisation, notamment en distribuant gratuitement des préservatifs (les jeunes filles perdent souvent leur virginité ce jour-là). Saint-Valentin ou pas, le sexe reste encore un tabou en Thaïlande. Lisez à cet effet notre article Érotisme. Lorsque la presse francophone en Thaïlande se dévergonde !

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© AOT Suvarnabhumi Airport

On ne vous parlera pas ici des rideaux tirés, alcôves siamoises où auraient très bien pu se dérouler les valentinages de jadis. Et encore moins des aphrodisiaques dont les Thaïlandais raffolent. Pas non plus des endroits féériques où fleurissent les cerisiers, notamment Khun Chang Kian au sommet du Doi Puila saison étant hélas terminée. En revanche, AOT, la société nationale responsable des aéroports publiques, a édité un guide gratuit (hélas plus disponible en téléchargement) listant les 18 endroits les plus romantiques en Thaïlande, à leurs yeux. Parmi ceux-ci, citons Pang Ung, dans la province voisine de Mae Hong Son. L’endroit, surnommé la Petite Suisse de Thaïlande, est en effet des plus romantiques, avec son lac, sa forêt et les montagnes au loin. De même que Ban Rak Thai, non loin du précédent, un village tranquille surplombant un petit lac, où vivent des Chinois venus du Yunnan (la culture du thé y est prégnante). Mae Kampong, plus près de Chiang Mai, est un petit village qui ravira les amoureux de la nature. On rajoutera à cette liste le gros bourg de Pai, à 3h de route de Chiang Mai. Endroit devenu très romantique aux yeux des Thaïlandais à la suite du film Pai in Love (ils l’envahissent le week-end).


La Saint-Valentin à Chiang Mai

A Chiang Mai-même, le Chiang Mai Erotic Garden – soit un jardin érotique qui a récemment fêté ses 4 ans – titillera les sens des amoureux. Il se trouve au nord de la ville, à Mae Rim. La propriétaire conduit les coquins dans les allées surprenantes de sa closerie, en pleine campagne (les vertes rizières forment un magnifique écrin durant la saison des pluies). Une visite fort agréable que nous recommandons aux amoureux et à tous les autres hôtes de la Rose du Nord. Vous pourrez en profiter pour visiter non loin le jardin botanique de la Reine douairière Sirikit (il y a là orchidées titillant l’imagination…). En revanche, cette année 2019, pas de Fête des Lanternes Chinoises, événement nocturne où les amoureux ont trouvé leur compte l’année dernière.

Autre activité prisée des femmes et aussi des couples – amoureux, on le suppute : organiser une séance photo « à l’ancienne » : vous serez paré de costumes royaux dans un décor typique du Lanna (du nom de l’ancien royaume régional fier de son riche passé culturel). Voilà assurément un beau souvenir pour les couples. Plusieurs studios le proposent ici à Chiang Mai; cette photo a été réalisée par Chongruk Studio, sis au centre commercial Kad Suan Kaew (étage 3 de la zone A).

Séance photo Kad Suan Kaew (notre hôte Chinoise francophone).JPG

On a connu fleuve plus romantique que la rivière Ping. Néanmoins, une option à retenir est le repas organisé en soirée par la compagnie fluviale Mae Ping River Cruise. Embarquez et fermez vos yeux pour vous imaginer transportant du riz sur les barges comme jadis…

N’omettons pas la visite du Royal Flora, soit le parc royal Rajapruek, au sud-ouest de la ville. En matière non commerciale, c’est ici qu’il faut venir pour une Saint-Valentin romantique. Les nombreuses fleurs que ce magnifique parc permet d’admirer – notamment dans la serre aux orchidées, de même que son pavillon royal – se conjuguent parfaitement avec le romantisme recherché. Ici, les amoureux aiment se laisser prendre en photo, profitant de jolies décorations fleuries. Une exposition de roses du Projet Royal se tient durant la Saint-Valentin (voir-dessous). Ils pourront ensuite se sustenter au restaurant accolé, le Royal Project Kitchen.

Lorsque l’on parle d’amour, les fleurs sont souvent conviées. La fondation du Projet Royal finance d’ailleurs un centre de recherche sur les roses, situé sur la route vers Samoeng. Le Jardin Royal Huai Phak Phai (โครงการหลวงห้วยผักไผ่ (ทุ่งเริง)), partie intégrante du Projet de Développement Royal Thung Roeng, est un agréable site que vous pouvez visiter, tous les jours de 9h à 20h (vous avez là quelques spécimens de roses). Plus loin à l’ouest, nous vous avons d’ailleurs déjà parlé des jolis champs de chrysanthèmes de Samoeng qui fleurissent dès mi-octobre. Mais en matière de fleurs ici au nord de la Thaïlande, le summum est bien entendu la Fête des Fleurs, un festival annuel qui se tient le premier week-end du mois de février. La Saint-Valentin permet tout de même de voir les restes de cette exposition fleurie au parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด). Et sinon, ici à Chiang Mai, tous les jours de l’année, les fleurs vous attendent au marché aux fleurs (กาดดอกไม้เชียงใหม่), ouvert jour et nuit (ou presque); il est accolé au fameux marché Warorot, dans le quartier chinois, plus précisément le marché Tom Lam Yai, en bordure de la rivière Ping. Une rose vous coûtera THB 20.-.

Les amoureux qui veulent concilier romantisme (lever de soleil depuis le Doi Suthep) et religion (aumônes matutinales aux moines bouddhistes du temple éponyme) pourront effectuer le circuit exclusif Doi Suthep matutinal avec Khun Wet, un ancien moine qui a enseigné 8 ans durant à l’Université bouddhiste du Wat Chedi Luang ici à Chiang Mai. Un circuit réalisable tous les jours de l’année.

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Sous le concept de Chiang Mai Blooms, d’importants opérateurs touristiques proposent moult activités fort diversifiées durant le mois de février, des activités en lien avec les fleurs (blooms, mot anglais, signifie floraison), ceci afin que la magie de la Fête des Fleurs perdure.

Rien de particulier organisé ce 14 février – jour de la Saint-Valentin – mais trois événements qui intéresseront au premier chef les amoureux :

  • Flower in the Jungle les samedi 16 et dimanche 17 février 2019 : des ateliers avec dégustations culinaires au Jardin Royal Huai Phak Phai (โครงการหลวงห้วยผักไผ่ (ทุ่งเริง)) dont on vous a déjà parlé ci-dessus, partie intégrante du Projet de Développement Royal Thung Roeng. Avouons que la barrière de la langue risque d’être rédhibitoire en l’espèce.
  • Un marché – le Bloom Bazaar – qui aura pour thème l’univers des fleurs, au sens large. Stands de nourriture et animation musicale au centre commercial One Nimman, du 22 au 24 février 2019, de 11h à 23h.
  • Et enfin, clou de Chiang Mai Blooms, le Flower on the table, un repas qui s’annonce grandiose, concocté par 4 grands chefs réputés. Réservez votre table pour le mardi 26 février 2019, dès 17h30 (il n’y a que 500 places et il vous en coûtera THB 2’500.- tout de même). Mais l’événement gastronomique devrait être à la hauteur du prix demandé ! Un doute subsiste encore sur l’endroit exact où il se déroulera : soit au One Nimman soit alors, et plus probablement, au Royal Flora… (événement Facebook).

On vous tient bien entendu au courant de tout cela sur notre page Facebook.

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Chiang Mai Blooms
Page Facebook
Site web


Saint-Valentin – Les municipalités en rose

Quelques maires de la région profitent de la Saint-Valentin pour agrémenter les cérémonies civiles de mariage qui, en Thaïlande, relèvent généralement du pur acte administratif dénué de tout romantisme. Ainsi du côté de Doi Saket, le cadre merveilleux qu’offre le lac artificiel Mae Kuang Dam (เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) et sa nouvelle passerelle (สะพานแขวน เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) est utilisé par la mairie de Cheong Doi depuis l’année dernière pour célébrer quelques mariages en commun (photos). Cette année 2019, ce sont 17 couples qui se sont unis (vidéo).

Même type de cérémonie au temple Tilok Aram (วัดติโลกอาราม), seul vestige trônant au milieu du charmant lac de Phayao, dans la province voisine éponyme, un lac artificiel lui aussi. Cérémonie matinale avec la présence de moines. Si vous voulez savoir comment y aller…  Et au nord de Chiang Mai, plus précisément au camp d’éléphants, la mairie de Mae Taeng promet une célébration civile « à l’ancienne mode du Lanna » mais comme il est fait mention d’éléphants, on craint le pire (malgré la promotion qu’en fait l’Office du tourisme de Chiang Mai)… Quant aux heureux mariés par la municipalité de Chiang Mai, ils auront peut-être eu la chance ce jour-là de gagner un bon à l’hôtel Duangtawan .

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Nous n’avons hélas pas réussi à savoir si la traditionnelle cérémonie officielle d’union de 100 couples organisée à Lamphun, la province voisine, aura lieu cette année (ce fut cependant le cas ces dernières années, notamment en 2016 et 2017). Le site en question constitue le romantisme aux yeux des locaux; il s’agit du fameux pont ferroviaire Tha Chompu, qui enjambe la rivière Ping, tout habillé de blanc, et dont la construction relève de l’histoire. Comme quoi la Thaïlande aime souvent à faire preuve d’originalité.


Les marchands aux anges

Les marchands ne sont pas en reste pour accueillir les amoureux. Pas de Fin Market et sa Fin Love Fest cette année; en revanche, l’adresse commerciale incontournable reste le Central Festival. Cet immense centre commercial organise le Love Festival 2019, soit le Festival de l’Amour. Du mercredi 13 au dimanche 17 février, en soirée, de 16h à 22h, il y a là animation musicale, marché spécial (produits artisanaux et nourriture) et des décorations permettant de prendre de belles photos entre amoureux. Les plus chanceux pourront gagner un des nombreux ours en peluche offerts. Photos d’ambiance.

Tous les autres centres commerciaux iront de leurs promotions et de leur décor propre à enchanter les amoureux désirant immortaliser leur passage, à l’image du Central Plaza Chiangmai Airport (Love is All You Need), du Central Kad Suan Kaew (dont le thème est Valentine’s Story), du MAYA (rien de particulier en dehors des offres spéciales) ou encore du Promenada, ce dernier organisant une exposition artistique, du 16 au 28 février 2019 : « Passion et Amour dans l’Art« . Le centre commercial à l’audacieuse architecture One Nimman est aussi de la partie avec une exposition artistique, One Love, qui prend possession de la place centrale du 13 au 17 février 2019 (6 invités animent les soirées vers 17h30; quelques photos). C’est une exposition itinérante nationale qui vient en aide à la fondation One Love, une ONG active ici au nord (en savoir plus). Ce centre commercial accueille un nouveau fleuriste qu’on cataloguera comme luxueux, Lamani. Pour ne citer que ces centres commerciaux-ci. Dans le même registre, le marché Anusarn, au sud du fameux Night Bazaar, attend lui aussi les amoureuses et amoureux en mal de cadeaux.

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Dans cette même veine, pas d’offre spéciale au VR café, pionnier  de la réalité virtuelle dans la ville, qui offrait un rabais de 50% aux couples l’année dernière (il y avait là de quoi faire une demande en mariage virtuelle). On a un peu honte d’en parler mais le Tiger Kingdom y va de sa promotion de la Saint-Valentin : l’entrée à seulement THB 250.- par personne pour qui entre en couple. L’on doute que les tigres apprécient… En matière d’abomination avec les animaux comme victimes, les camps d’éléphants, comme celui de Mae Sa, font eux aussi des offres promotionnelles (ou lorsque l’on marie l’Amour à cette honteuse exploitation). À fuir !

Si vous estimez que rock & roll rime avec romantisme, alors la soirée Rock with Love qu’organise le Hard Rock Café, au cœur du Night Bazaar, est pour vous : dès 18h, défilé de mode, démonstration de danse salsa et une battle de groupes connus avec un DJ en live (Ying). Un shake spécial vous sera servi pour THB 199.-. Ambiance jazzy au The Mellowship, qui offre plus d’arguments pour nous seoir, avec un repas servi à la lueur des chandelles… Autre adresse-phare des soirées musicales chiangmaiennesThapae East, un club qui n’organise rien de particulier cette année (contrairement à l’année dernière) : soirée funk au programme.

Mentionnons encore que ce jeudi 14 février 2019, le Gymkhana Golf Club organise une compétition sportive intitulée We Love Gymkhana. Que vous jouiez au golf ou pas, vous pourrez y admirer un magnifique arbre, face à la terrasse du restaurant; on dit que c’est le plus vieux de Chiang Mai… In fine, relevons que la Fondation Love n’offrira pas ce 14 février – comme elle l’avait fait l’année dernière – un test de dépistage du VIH à tous les étudiants, ce qui n’était pas un mal ici en Thaïlande, pays touché par ce fléau.


Saint-Valentin au resto

On vous a parlé des fleurs ci-dessus car elles occupent une place non négligeable durant la Saint-Valentin. Mais en Thaïlande, les fleurs, c’est également en cuisine qu’elles sont apprêtées… Ainsi, les chefs des hôtels Dusit ont élaboré des menus spéciaux utilisant des fleurs fraîches locales. Des mets d’une haute tenue gastronomique. Ils vous sont servis du 1er au 28 février 2019 – Saint-Valentin inclus donc – au restaurant Cafe’ SOI (avis TripAdvisor) du Dusit D2 (avis TripAdvisor) et au Jasmin (avis TripAdvisor) du Dusit Princess (avis TripAdvisor), tous deux dans le quartier du Night Bazaar (en voici quelques photos). Même type d’offre culinaire – des menus en utilisant les fleurs, pâtisseries comprises – aux restaurants de l’hôtel Duangtawan (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Une offre faisant partie du concept Chiang Mai Blooms.

Un peu d’indulgence, la suite de ce paragraphe doit encore être mise à jour (les indications datent principalement de l’année dernière). Malgré toute la bonne volonté qui est la nôtre, il nous est bien malheureusement impossible de lister ici tous les restaurants offrant un menu spécial de la Saint-Valentin. On vous livre, en vrac, les restos habitués à ce genre de promotion, souvent des restaurants offrant une cuisine internationale.

Commençons par un des complexes les plus huppés de Chiang Mai, le Dhara Dhevi et ses divers restaurants (Le Grand Lanna, Farang Ses, Allegro, Fujian, Horn Bar et encore Akaligo). Son concurrent direct, le Four Seasons Resort, a fait appel à un fameux cuisinier italien pour son repas de la Saint-Valentin. Privilégiez cependant les adresses sur les rives de la Ping, sujettes à plus de romantisme. Comme le Dahla, un des restaurants du Shangri-La, où la touche sera également italienne. Attention, bien que la soirée spéciale soit maintenue à l’Anantara Resort, la diva du jazz initialement prévue Coco Rouzier ne sera hélas pas de la partie. Autres recommandations – des valeurs sûres – sur les mêmes rivages : Le Crystal (vidéo promotionnelle), Le Coq d’OrThe Chiang Mai Riverside (The Vorra Bistro), X2 Riverside Resort (Oxygen dining room où officie un chef étoilé Michelin).

Et des adresses moins huppées mais tout aussi délicieuses, à l’image du Klerm Coffee (où il n’y a pas de menu spécial mais l’endroit est romantique et la carte remarquable).  Ou encore le récent Serene Back Yard, où vous profiterez d’une soirée avec musique live et un escompte de 15%. Deux adresses au bord de la Ping que nous vous recommandons chaudement.

Menus spéciaux de la Saint-Valentin auprès de 137 Pillars House et Le Méridien (Favola restaurant). A moins que vous ne préfériez les buffets comme celui du Chiangmai Grandview Hotel (seulement THB 359.- au restaurant White Elephant, repas du midi) ou celui du U Nimman (THB 450.- au restaurant Eat@Rincome).

PraewFactory

© Facebook – Praew Factory

Au surplus, vous pourrez consulter les bons conseils suivants :

  • Ceux de Anne (il n’y a qu’à lui demander);
  • Ceux de Wongnai, la référence locale en matière culinaire (et qui dit local dit aussi en langue thaïlandaise exclusivement mais les noms peuvent souvent se deviner); hélas, ces conseils datent;
  • La liste des restaurants les plus romantiques de Chiang Mai aux yeux de TripAdvisor (qui, à notre humble avis, n’est pas le meilleur conseiller en matière de restauration).

A défaut de mettre les pieds à la boulangerie/pâtisserie du Dhara Dhevi, encore lui, dont les prix sont européens (et la qualité aussi), les amateurs de pâtisseries, amoureux ou non, pourront se rendre à la Praew Factory qui offrira des pièces en rapport avec la Saint-Valentin. Ou alors en commander auprès de la Lanna Patisserie, notre pâtisserie chouchou.

Booking.com - Chiang Mai


Hôtels romantiques

On ne se risque pas à vous proposer un hébergement tant les hôtels de charme sont présents ici dans la Rose du Nord (en y mettant le prix, jamais excessif quand il s’agit d’amour). Notre conseil arriverait un brin tardivement, comme la pluie après la récolte (du riz) ! Néanmoins, nos pérégrinations nous ont amené à découvrir une petite perle que nous vous dévoilons aujourd’hui. Il s’agit du Na Nirand Romantic Boutique Resort. Croyez-nous sur parole : ici, le « romantic » du nom n’est point usurpé ! On vous en reparlera un jour de manière plus détaillée… Autre adresse plus abordable qui se conjugue avec romantisme, le Hongkhao Village. Situé au calme, sa piscine vous invite à l’oisiveté, vous et votre douce moitié.

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En revanche, il ne vous sera hélas pas possible de dormir dans la chambre du Pacha du Swiss-Lanna Lodge, notre partenaire exclusif, puisque celle-ci est déjà réservée le 14 février, jour de la Saint-Valentin. Mais on vous met ci-dessous la vidéo, histoire d’aguicher les couples :

Au surplus, Booking.com vous propose une liste d’hôtels romantiques ici à Chiang Mai. À vous de trouver celui qui hébergera votre couple.


Et ailleurs en Thaïlande

Du côté de Chiang Rai, les amoureux pourront s’en donner à cœur joie dans les airs à l’International Balloon Fiesta 2019. Un festival de montgolfières qui a lieu du 13 au 17 février 2019 à l’enchanteur Singha Park. Humez l’ambiance avec ces quelques photos et cette vidéo (édition 2019).

Vous imaginez bien qu’à Bangkok, l’offre est démultipliée. En bons francophones que nous sommes, nous nous limiterons à vous signaler la soirée romantique promise par l’Alliance Française de la capitale : un récital de piano par le pianiste virtuose Philippe Guilhon-Herbert, le 14 février 2019, à 19h. Notez que tous les couples se rendant à l’aéroport international Suvarnabhumi de Bangkok (BKK) du 11 au 25 février 2019 pourront participer à la fête organisée par AOT, l’organisme gérant les aéroports thaïlandais publics (porte 1 de l’étage no 2 et porte 5 de l’étage no 4).

Et pour les amoureux qui arriveraient à Chiang Mai après les 14 février, ils pourront toujours se rabattre sur le prochain Festival du Papier Saa à Tonpao. Les décorations se prêtent à merveille à de jolis photos-souvenirs.


Quelques mots siamois (pour le fun)

Comme la Saint-Valentin n’existait point au Siam, les Thaïlandais ont tout simplement repris le terme anglais « Valentine » (prononcé à l’américaine) en y adjoignant celui de « jour » (วัน, wan). Ce qui donne วันแห่งความรัก วันวาเลนไทน์ (phonétiquement : wạn h̄æ̀ng khwām rạk wạn wālenthịn̒) et pourrait se traduire par « le jour de l’Amour, la Saint-Valentin ». En résumé : วันวาเลนไทน์ (wanwalenthai).

Si vous voulez vous mettre au thaï (ou du moins baragouiner la moindre), rejoignez donc le groupe Facebook « Apprendre le Thai » (qui n’est hélas plus très actif). On remercie ici M. Ziad Attia pour l’établissement des deux fiches reproduites ci-dessous :

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© Facebook – Apprendre le thaï

Voici quelques autres mots pour draguer. Et si vous êtes anglophones, Mod vous apprendra 10 phrases romantiques et autres phrases d’amourShelby vous livre, lui, un vocabulaire plus cru pour « aller plus loin » ! Et Kru Jan vous propose 7 manières élégantes de repousser votre prétendant.

Il n’empêche ! Aux yeux des Thaïlandais, et surtout des Thaïlandaises, la langue française reste LA langue de l’amour 😏


On vous laisse trouver votre propre réponse à la question posée en guise d’entame : Saint-Valentin rime-t-il avec Chiang Mai et, au-delà, avec la Thaïlande ? Quelle que soit votre avis, à la lecture du présent article, vous aurez constaté que la Rose du Nord permet tout de même aux amoureux d’y passer une agréable Saint-Valentin.

Bonne Fête à toutes les Valentine et tous les Valentin, à Chiang Mai, en Thaïlande et partout ailleurs dans le monde 😍

Et l’on termine avec les conseils de l’Office du Tourisme thaïlandais :

Si vous avez la chance d’être en Thaïlande le 14 février pour la Saint-Valentin (« Wan Valentine » en thaï), vous repérerez facilement autour de vous les signes que l’amour est dans l’air. Les adolescents en moto transportent des peluches surdimensionnées, les marchés aux fleurs sont en effervescence, les restaurants et les hôtels offrent des promotions spéciales et de nombreux lieux sont décorés de coeurs rouges.
Si vous vous trouvez à Bangkok pour la Saint Valentin, essayez de prendre le temps de visiter le Sanctuaire Trimurti. Situé en face d’un centre commercial et adjacent à une route très fréquentée du centre ville, le cadre n’a rien de romantique. Pourtant c’est là que la population de tous âges se rend à longueur d’année pour faire des offrandes pour l’amour et la chance. A Wan Valentine, le Sanctuaire Trimurti est particulièrement fréquenté par les Thaïlandais qui font des vœux et déposent des roses.
Dans la capitale, si vous voulez épater votre moitié pour l’occasion, offrez-lui un dîner-croisière romantique sur le fleuve Chao Phraya ou un verre dans un rooftop bar à la vue magique, comme l’Eagle’s Nest Bar (Nid d’aigle) de l’Hotel Sala Arun qui jouit d’un panorama spectaculaire sur le Wat Arun.
Si vous êtes plutôt « plage » avec votre bien-aimé(e) les destinations balnéaires enchanteresses ne manquent pas dans le Royaume pour regarder le lever ou le coucher du soleil, blottis l’un contre l’autre. Mer Andaman, Golfe de Thaïlande, littoral ponctué d’étendues de sable fin ourlées de cocotiers ou encore centaines d’îles paradisiaques… Vous avez l’embarras du choix pour vivre votre romance au bord d’une eau azur. Et si en plus vous aimez la plongée, vous pouvez même vous marier sous la mer durant la cérémonie spécialement prévue chaque année à Trang le jour de la Saint-Valentin.
En février, la Thaïlande célèbre l’amour !

Afin de vous remercier de votre assidue lecture, nous vous livrons ci-dessous l’interprétation artistique de la Saint-Valentin par deux acteurs thaïlandais. À gauche, la vision du peintre Jirapat Tatsanasomboon et à droite celle du photographe Wanchana Sawaddikarn (Bon).

SaintValentin2019PhotoMontage

© Facebook – Jirapat Tatsanasomboon & Cup E


Source photographique de l’image à la Une : Ronnarong Khampha © Facebook. Mise à jour le 16.02.2019.

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Festival de la Fraise à Chiang Mai. C’est en février que Samoeng fête la fraise !

🍓 Des fraises en Thaïlande ? En venant ici au nord durant « l’hiver » (décembre et janvier), apercevoir des fraises au marché ne sera pas le moindre de vos étonnements. Un double plaisir pour vous : d’abord aller les cueillir dans un champ avant de croquer ce fruit succulent. Et ça tombe bien car la fraise a son festival et il se déroule chaque année dans la province de Chiang Mai. On vous dit tout de la Fête de la Fraise (avec nos conseils d’hébergement) et de la production de ce faux-fruit au royaume de Thaïlande (un éclairant travail académique clôt notre article). Qui sait si une nouvelle expression ne naîtra pas : aller aux fraises… à Samoeng ! Mais au fait, comment se dit fraise en langue thaï ?

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© Facebook

La Fête de la Fraise à Samoeng

Ici à Chiang Mai, vous ne pourrez manquer de voir des fraises en y venant en hiver (décembre et janvier, mois qui correspondent au pic de production). Que vous alliez dans la touristique vallée de Mae Sa (au nord de la ville), vers Mae Kampong (à l’est) ou encore au Doi Inthanon (au sud-ouest), vous verrez quantité de champs de fraises où les amateurs sont attendus afin qu’ils cueillent ce fruit exquis. Un arrêt gourmand qui vous permet de vous mêler à la population locale qui apprécie de plus en plus la fraise.

Les voyageurs aimant à parcourir les routes du nord du royaume en scooter ou moto connaissent Samoeng pour la magnifique boucle qui part de Chiang Mai et y revient en passant justement par ce bourg montagneux, à l’ouest, s’arrêtant à son marché central qui draine moult minorités ethniques peuplant les montagnes alentour. Mais Samoeng est beaucoup plus connu par les Thaïlandais pour sa production… de fraises ! Ce sont près de 700 agriculteurs qui vivent de cette production, étalée sur 3’900 rai et produisant en tout 10’000 tonnes de délicieuses fraises¹Chaque année, la 2e semaine du mois de février, est célébré ce fruit qui représente, aux yeux des locaux, le fruit de l’amour.

SamoengStrawberryFair2019Cover

Ainsi, cette année, du mercredi 6 au dimanche 10 février 2019, Samoeng organise la Fête de la Fraise, 18e édition. Pour y être allé à plusieurs reprises depuis six ans maintenant, c’est un festival qui prend de l’ampleur – passant d’une durée de 3 à 5 jours – et l’ambiance qui y règne, à l’écart des routes touristiques du royaume, est à nulle autre pareille. C’est dire que nous ne pouvons que vous conseiller d’y participer. Sur les 5 jours du festival, le samedi en représente son point d’orgue avec la parade matinale et la cérémonie d’ouverture. Vous y verrez des danses traditionnelles effectuées par des membres des diverses ethnies minoritaires vêtues de leurs habits traditionnels. De Chiang Mai, Samoeng (สะเมิง) se rejoint en 1h30 d’une magnifique route de montagne. Ses lacets raviront les scootéristes et plus encore les motards. Ne manquez donc pas la parade du samedi matin (tôt, très tôt, mais cela en vaut la peine et cet album-photo de l’édition 2016 vous le prouve), suivie par une cérémonie d’ouverture et ses spectacles folkloriques !

A NE PAS MANQUER !
Samedi 9 février 2019
⇾ à 7h30 : cortège fleuri avec animations folkloriques
⇾ à 9h09 : cérémonie d’ouverture
● Et durant les 5 jours du festival, kad mua, marché typique du Lanna, avec expositions d’agriculture et produits locaux, dont les fameux produits OTOP.

En vous promenant dans les marchés de Chiang Mai ou dans la campagne alentour, vous aurez sans doute constaté en ce début d’année que les fraises sont partout ou presque. C’est de saison ! Et Samoeng fête donc ce fruit venu d’ailleurs (mais qui s’est très bien acclimaté). La Fête de la Fraise, à Samoeng, est un événement qui se déroule au cœur du bourg et offre moult activités : divers concours culinaires, une parade fleurie, un marché typique du Lanna (kad mua) avec des stands proposant… des fraises, obvie, mais aussi d’autres produits agricoles régionaux et de délicieux produits locaux, dont des produits estampillés OTOP. Au programme également : des jeux et des compétitions sportives. C’est aussi une magnifique occasion de côtoyer des membres des nombreuses minorités ethniques qui descendent des montagnes de la province, Hmong, Karen et autres Lisu. Et cette année, on nous promet la présence des Taï Lüe, une des minorités ethniques venues du sud de la Chine que nous apprécions particulièrement (un village ethnique se trouve non loin de Samoeng).

SamoengStrawberryFair2019PhotoEventsWeeklyNewsMontage

Miss Fraise entourée d’une charmante Karen et d’une non moins charmante Hmong © Facebook – Events Weekly News

En soirée, y règne une ambiance campagnarde avec animation musicale locale, danses, des combats de muay thai, la fameuse boxe thaïlandaise, des concours vocaux… Sans oublier l’incontournable concours de beauté : ici c’est Miss Strawberry qui sera élue, autrement dit, Miss Fraise. Une ambiance de kermesse qu’on apprécie.

Vous pourrez bien entendu acheter de succulentes fraises à emporter. À moins que votre intérêt ne se porte sur la liqueur qui en est tirée, vendue elle aussi sur place… Vous êtes également encouragé à visiter les plantations de fraises autour de Samoeng, une région connue pour abriter les plus grandes plantations de fraises en Thaïlande. C’est dire qu’il vaut mieux y venir avec votre propre moyen de transport et rayonner.


PROGRAMME OFFICIEL

Durant les 5 jours du festival, du 6 au 10 février 2019, en journée :

  • Diverses expositions agricoles, dont celle de la fondation du Projet Royal
  • Marché des fraises et de produits locaux, notamment OTOP
  • Concours des plus belles fraises

Mercredi 06.02.2019 : animation en soirée avec musique, danse et boxe thaïlandaise.

Jeudi 07.02.2019 : animation en soirée avec musique, danse et boxe thaïlandaise, concert de musique traditionnelle par les élèves de l’école de Samoeng.

Vendredi 08.02.2019 : animation en soirée avec musique, danse et boxe thaïlandaise, kermesse, élection de Miss Minorités Ethniques (tribus montagnardes).

Samedi 09.02.2019. En journée :

  • Dès 7h30 : grand cortège fleuri avec animations folkloriques
  • À 9h09 : cérémonie d’ouverture
  • Spectacle des élèves de l’école de Samoeng
  • Concours du plus beau costume (thème : la fraise, obvie)
  • Remise du prix au meilleur participant de la parade
  • Discours officiels

Animation en soirée avec musique, danse et boxe thaïlandaise, kermesse, concours de beauté des enfants.

Dimanche 10.02.2019 : animation en soirée avec musique, danse et boxe thaïlandaise, kermesse, élection de Miss Fraise.

La Fête de la Fraise sur internet
Evénement Facebook (เทศกาล สตรอว์เบอร์รี่ 2019)
Programme complet (mais en langue thaï)
● En savoir plus sur la page Facebook At Samoeng (ที่นี่ สะเมิง)
Conférence de presse à la campagne (par le département d’agriculture du district)
Emplacement des festivités, au cœur du village (carte)


Samoeng Center Photo Montage.jpeg

Il y a hébergement de qualité à Samoeng, comme ici le Samoeng Center

Dormir à Samoeng

Dans la mesure où le clou de la fête est la parade du samedi matin commençant avant 8h, nous vous recommandons vivement de dormir sur place le vendredi soir. C’est aussi une occasion de vous imprégner de l’ambiance à nulle autre pareille de ce festival attachant. Prenez garde : les nuits durant l’hiver thaïlandais peuvent être fraîches là-haut.

Voici donc nos recommandations hôtelières, sachant qu’il existe quantité d’autres hébergements, à Samoeng-même ou aux alentours. En cliquant sur le lien, vous serez dirigé vers le site Booking.com (avec qui nous sommes partenaires), où vous est présenté l’hôtel et où vous pourrez directement le réserver :
Sometime @ Samoeng, c’est l’adresse qu’on préfère, un peu en retrait. Privilégiez les bungalows au bord de la rivière Samoeng (petit canal) avec vue sur les rizières et les collines alentour. THB 1’500.-/nuit (hélas, pas de rabais sans utilisation de la climatisation, bien inutile en saison fraîche). Un resort au milieu des cultures (fruits de la passion et raisins qui vous seront servis au petit-déjeuner).
Lhongkhao Samoeng est l’adresse la plus prisée, non loin de la fête; elle ne devrait pas vous décevoir.
Samoeng Center. Il s’agit de l’établissement le plus luxueux en ville, là-même où vous pouvez profiter du spa (onsen accessible aux invités). Faites-vous donc plaisir ! Nous, on adore.
Li-su Camp @ Samoeng. Il peut être original de dormir sous tente ! Pour ceux qui veulent vivre une expérience authentique, au contact d’une des minorités de la région, en l’occurrence les Lisu.
► Et enfin notre petite adresse de derrière les fagots. Baan Khao (White House en anglais, บ้านขาวสะเมิง โฮสเทล แอนด์ คาเฟ่ en thaï), une petite maison en bois tout de blanc peinte, en ville. Ce n’est évidemment pas le confort qui est visé en dormant ici (le prix est de THB 400.-/personne). Ici, vous aurez vraiment l’impression de vivre comme des locaux. Trois chambre avec salle d’eau commune. Une maison qui nous a envoûtés et qui ravira les amateurs d’authenticité. Vous pouvez essayer d’appeler (089 701 0417) mais le mieux est de passer pour réserver (et ainsi de voir si l’offre est en adéquation avec vos exigences).

Hôtel

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Sometime @ Samoeng

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Lhongkhao Samoeng

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Li-su Camp @ Samoeng

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Baan Khao (White House)

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La production de fraises en Thaïlande²

On vous renvoie à la contribution académique closant cet article pour ce qui est de la production des fraises en Thaïlande. Mais sachez que la fraise fait l’objet de recherches universitaires afin de l’acclimater au pays. Ainsi de la fondation du Projet Royal, très présente dans la province de Chiang Mai (lire ci-dessous). Ou encore d’une ferme de recherche sur les fraises gérée par l’Université Naresuan, à Phetchabun. C’est là qu’un projet prometteur vise à mettre au point une nouvelle variété de fraises qui, en plus d’offrir un goût fort, présente des avantages pour la santé.

« Nous sommes en train de stimuler l’anthocynanine dans nos fraises. Les perspectives sont excellentes « , a déclaré Narongchai Pipattanawong, directeur du marketing de la fondation du Projet Royal. L’anthocyanine a des propriétés antioxydantes et anti-cancérigènes. « Nous attendons des résultats satisfaisants au cours des deux prochaines années « , a-t-il dit. Il a déclaré que certaines variétés italiennes de fraises contiennent une quantité importante d’anthocynanine, mais qu’elles ne poussent pas bien dans les conditions climatiques de la Thaïlande.

En conséquence, la fondation du Projet Royal et le Fonds de recherche thaïlandais (TRF) ont financé conjointement le projet de recherche, qui est mené par l’un des doctorants de l’Université Naresuan, pour développer une variété de fraise qui contiendra une quantité relativement élevée d’anthocynanine et qui fleurira également bien en Thaïlande. Peerasak Chaiprasart, qui dirige le Centre d’excellence en technologie post-récolte de l’université, est le conseiller du chercheur. « Nous avons déjà trouvé la variété de fraise qui contient les qualités désirables, mais nous l’expérimentons encore et nous ne pouvons pas encore divulguer les détails « , dit-il. Pourtant, il est fier de dire que cette variété peut fournir 100 milligrammes d’anthocyanine par fraise. « Avec une telle quantité, notre fraise sera en mesure de combattre les cancers « , a dit M. Peerasak. Prasert Pavasant, directeur du programme de recherche et de chercheurs pour les industries de la fondation, a déclaré que les recherches en cours sont très fructueuses.

Yuttana Bamrungkhiri, une agricultrice Hmong du district de Khao Kho à Phetchabun, a développé le Phrarachatan 80 pour attirer les touristes au cours des cinq dernières années. « Elle génère des profits de THB 350’000 sur les cinq mois de la période de floraison des fraisiers » dit-elle. Cela permet aux touristes de se promener dans sa plantation de fraises et de cueillir des fruits frais. « Beaucoup d’autres habitants de la région ont également ouvert leur ferme de fraises aux touristes », déclare l’agricultrice de 56 ans. Yuttana est reconnaissante au regretté roi de se soucier du bien-être de la population des tribus montagnardes. « Grâce à lui, nous n’avons pas à nous en tenir à la culture de l’opium, qui est illégale « , a dit Mme Yuttana. « Nous lui en sommes particulièrement reconnaissants parce qu’il aimait son peuple, y compris nous, les tribus montagnardes. »


Et comment dit-on fraise en thaï ?

SamoengStrawberryFair2019PhotoIAmSeason

© Facebook – Crédit : IAmSeason

La fraise étant un produit étranger à la Thaïlande, c’est le mot anglais qui a été repris tel quel mais avec une prononciation à la thaïlandaise. Aussi, en thaï, la fraise s’écrit สตรอเบอร์รี (satroboeri), strawberry en anglais. Comme ce mot peut aussi désigner la plante, on ajoutera ผล (phon) pour parler du fruit, ce qui donne au final ผลสตรอเบอร์รี (phon satroboeri). Attention ! La jeunesse thaïlandaise utilise ce même terme pour désigner un menteur (สตรอ, satro).

Aux yeux des Thaïlandais, la fraise est le fruit de l’amour (สตรอเบอรี่ : ผลไม้แห่งความรัก). Un fruit qui est nouveau (et encore exotique) pour eux. Peu d’entre eux apprécient manger des fraises agrémentées de jus de citron (manao) et d’un peu de sucre (et ne parlons pas des fraises à la crème de Gruyère, chère au cœur des Fribourgeois). Non ! Les Thaïlandais aiment à manger les fraises peu mûres (c’est un euphémisme car ils les mangent carrément vertes), avec un peu de… piment, comme souvent avec les fruits. Les mauvaises langues – qui hélas ont raison en la matière – rappelleront que la Thaïlande est un pays où une bonne partie de sa production de fruits et légumes est infestée de pesticides. Mais il est tout de même des producteurs offrant des fraises biologiques (on dit organic ici en Thaïlande). Le Projet Royal initié par feu Bhumibol le Grand, en est un des fers de lance (lire l’aparté en fin d’article). En dehors de Samoeng, c’est dans la région de Fang, plus au nord, que la production de fraises est importante. De même, vous pourrez en voir – et surtout en manger – à la Station Royale d’Agriculture du Doi Angkhang.

« Comme la fraise a goût de fraise, la vie a goût de bonheur. »   Alain


La région de Samoeng

La région de Samoeng mérite une visite au-delà de la seule Fête de la Fraise. Nous vous avons déjà parlé des champs de chrysanthèmes plus à l’ouest du village (dont la floraison a lieu de mi-octobre à mi-novembre), vous proposant d’autres visites alentour. Et Samoeng est la région où notre ami Loolu, un jeune Karen pétillant, organise des treks et reçoit ses hôtes dans sa famille au village, avec possibilité d’y dormir (ici, pas d’autres touristes que vous). Consultez tous les treks proposés par Loolu (c’est Toto, la manager du Swiss-Lanna Lodge, qui gère toutes ses réservations en langue française). Nous consacrerons bientôt un article plus fouillé sur les attractions de cette verte région.

De peur de trop ramener notre fraise, on clôt là notre article 😏

La production de fraises et la Fondation du Projet Royal³

Le Projet Royal est une fondation créée en 1969 par Sa Majesté le Roi Bhumibol Adulyadej. A sa création, elle visait deux objectifs :

  • développer et améliorer les conditions économiques et le niveau de vie des minorités ethniques peuplant le nord thaïlandais en utilisant les cultures de rente pour remplacer la culture du pavot;
  • préserver les forêts et l’environnement.

La recherche sur les fraises comme culture de remplacement a débuté en 1974, en collaboration avec l’Université Kasetsart, à Bangkok. Les résultats de cette recherche ont permis aux tribus montagnardes et aux populations locales de tirer des revenus de la production de fraises et de plantes-filles. Les fraises, entre autres cultures, offrent maintenant à ces populations une source d’investissement rapide et à rendement élevé.

C’est en 1934 qu’un cultivar inconnu a été introduit par les Britanniques dans la province de Chiang Mai. Malgré sa chair très molle, sa petite taille, sa couleur peu avenante et son faible rendement, cette fraise a suscité un grand intérêt comme fruit dans les jardins thaïlandais. Les fraises sont cependant devenues économiquement importantes à partir du début des années 1980.

Les premiers cultivars provenaient des Etats-Unis. Après plusieurs tests, et de nombreux échecs, d’autres cultivars ont été introduits, cette fois du Japon. Les nouvelles variétés issues de la recherche siamoise sont connues sous le nom de Phrarachatan; aussi, de nombreuses variétés de fraises en Thaïlande font partie de cette lignée. La première variété de la lignée est connue sous le nom de Phrarachatan 16. La dernière variété de fraise nommée par Rama IX, décédé le 13 octobre 2016, est le Phrarachatan 88¹.

En gros, la production de fraises se limite aux provinces de Chiang Mai (principalement dans les districts de Fang et de Samoeng, de même que sur les pentes du Doi Inthanon, plus haut sommet de Thaïlande) et de Chiang Rai (principalement dans le district de Mae Sai), dans le nord de la Thaïlande donc, où le climat frais de décembre à mars en permet la production. La plupart des exploitations de fraises de ces deux provinces sont des petites et moyennes exploitations familiales d’une taille moyenne comprise 0,5 à 5 hectares. Des fraises sont également cultivées dans les montagnes de quelques provinces du nord-est de la Thaïlande, mais la production est relativement peu importante.

Les fraises constituent une culture annuelle en Thaïlande. Dans les régions montagneuses (plus de 1000 m d’altitude), la période optimale de plantation se situe à la fin du mois d’août, permettant ainsi d’obtenir un rendement élevé. Les fruits sont récoltés de début novembre à mai. C’est en janvier et février que la production atteint son maximum. Après la période de récolte, les stolons se développent pour la propagation de nouvelles plantes.

Ce sont les normes américaines qui sont appliquées pour définir la maturité du fruit sur la base de sa couleur, ce qui détermine le moment de sa récolte. Grosso modo, la production totale se répartit comme suit : 50% est destinée à l’expédition fraîche vers Bangkok, 30% à la transformation (par exemple pour de la confiture ou des colorants) et 20% pour des ventes à la ferme ou localement.

En 2013, la production de fraises a généré des ventes d’environ 500 millions de bahts (soit 17 millions de US dollars). Une production en continuelle augmentation. Le Japon est maintenant le plus important marché d’exportation.

De quelques problèmes rencontrés.

  1. En raison du manque de sélection de bonnes plantes mères pour la production de plants de stolons, de la mauvaise gestion des champs avant la plantation et de la non-utilisation de plantes exemptes de virus, la vigueur des plantes est faible, les rendements ne sont pas optimaux et la qualité des fruits n’est pas idéale. La recherche vise à résoudre ces problèmes afin d’améliorer et la qualité et la rentabilité.
  2. Les fraises immatures ont une saveur médiocre et les fruits plus mûrs deviennent rapidement invendables, surtout par temps chaud. Il convient de déterminer le moment idéal de la récolte.
  3. La prévalence de plusieurs champignons réduit la production (en 1994-95, c’est 50% de la production qui a ont été perdus dans le district de Mae Sai, par exemple). D’autres maladies contribuent à cette perte de production.
  4. Le prix élevé des fraises posent également un problème commercial non négligeable.

En conclusion, afin de répondre aux besoins de l’industrie, de nouveaux cultivars précoces et plus résistant produiront des fraises de haute qualité adaptés au marché frais et à la transformation. De meilleures techniques de culture, de détection et de contrôle des maladies, de stockage temporaire, d’emballage, de manutention après récolte, de transport et de sélection doivent être encouragées. L’expansion de la culture de la fraise en Thaïlande s’accompagne d’une augmentation de la demande, ce qui représente un certain potentiel d’expansion dans les hautes terres ici au nord. Une saison de récolte plus longue sera primordiale pour augmenter les exportations. Plusieurs pistes sont envisagées afin de trouver des solutions. Aussi, les recherches de la fondation du Projet Royal sont importantes car la plupart des producteurs de fraises en dépendent pour résoudre leurs problèmes. La combinaison d’un bon climat, de meilleures ressources et de recherches plus poussées fera progresser l’industrie thaïlandaise de la fraise.


¹ Source : ตามใจไทยแลนด์ Taam-Jai Thailand
² Source : New strawberry will be pick of the crop for flavour and health benefits, un article paru dans le quotidien anglophone The Nation
³ Le présent texte est un résumé librement traduit du travail académique de M. Narongchai Pipattanawong, directeur du marketing de la fondation du Projet Royal, et intitulé Strawberry Production and the Royal Project Foundation, Thailand. Il a été publié dans le Journal of Developments in Sustainable Agriculture 10: 15-18 ( 2015). Nous remercions l’auteur de cet intéressant éclairage qui démontre à l’envi le rôle non négligeable de la fondation du Projet Royal. Hélas, il ne pipe mot des pesticides (bien trop répandus en Thaïlande, hélas, trois fois hélas). Bien qu’on puisse lire dans la source no 1 que l’utilisation des pesticides est réduite dans le district de Samoeng…

Source de l’image à la Une : Naruthai Thunpradit © Facebook. Mise à jour le 10.02.2019

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Chiang Mai fête aussi le Nouvel An Chinois 2019 – Bienvenue au Cochon de Terre

fPour qui veut fêter le Nouvel An chinois à Chiang Mai, c’est mardi matin qu’il faudra vous rendre dans le quartier chinois pour assister à la cérémonie d’ouverture. Mais la fête a également lieu en soirée, avec des spectacles folkloriques venus du grand voisin du nord, y compris les fameuses danses du Dragon et du Lion et… une parade dès 16h du côté du Night Bazaar !

On vous dévoile le lieu des festivités, le programme officiel, les autres manifestations liées à ce Nouvel An et… l’endroit où la parade aura lieu. Non sans vous en dire plus sur cette fête, comme à notre habitude.


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Un Nouvel An, encore ?

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© Facebook – PR Thai Government

Avouons-le, les festivités du Nouvel An chinois ne sont pas des plus spectaculaires ici à Chiang Mai. En premier lieu parce que la population n’est que très minoritairement chinoise¹.  Mais surtout parce que ce sont là festivités qui se déroulent dans l’alcôve familiale. Ici au nord de la Thaïlande, et contrairement à la Chine ou au Vietnam, point de rues pétaradantes durant toute la journée (à quelques initiatives privées près). Il n’en reste pas moins que vous pourrez humer une atmosphère chinoise saupoudrée d’une once de thaïtude en traînant dans le quartier chinois.

Le Nouvel An chinois – ตรุษจีน en thaï (trut chin) – est toujours fêté entre le Nouvel An occidental (Countdown), le 31 décembre de chaque année, et le Nouvel An thaïlandais (Songkran) qui a lieu les jours précédant le 15 avril. Il tombe toujours peu avant, pendant ou alors peu après la chatoyante – et immanquable – Fête des Fleurs. C’est donc à l’occasion de ce Nouvel An chinois 2019 que la 17e édition du Festival Chinatown de Chiang Mai se déroule cette année du lundi 4 au mercredi 6 février 2019. Notez qu’une bonne partie des commerçants en ville en profite pour fermer leur échoppe le mardi 5 février.

Petite anecdote thaïlandaise.
Le Nouvel An lunaire (农历新年 en mandarin, Nongli Xinnian), appelé Fête du Printemps en Chine (春节, Chunjie), célèbre l’arrivée de l’année du Cochon de Terre (correspondant à l’année chinoise 4717).
En thaï, l’Année du Cochon se dit ปีหมู (pi mu), ปี (pi) signifiant année et หมู (mu) cochon (on prononce mou en français). Mais en répétant le mot หมู (mu), soit หมู ๆ (mu mu), cela devient un terme populaire dont la signification est autre : simple, facile.


Lieu des festivités

C’est bien entendu à Chinatown que les festivités officielles auront lieu, soit le quartier chinois, là où se trouve le fameux marché Warorot (ตลาดวโรรส, avis TripAdvisor) que les habitants appellent kad luang, le grand marché. Déambulez donc entre les rues Chiang Moi (ถนน ช้างม่อย), Wichayanon (ถนน วิชยานนท์) et l’allée Lao Jow (ตรอกเล่าโจ๊ว). Vous ne manquerez pas de visiter brièvement les temples chinois, plus animés qu’à l’accoutumée, comme le Pung Thao Kong (ศาลเจ้าปุงเถ้ากง, avis TripAdvisor) ou encore le temple Saan Djao Kouaan Ouu (ศาลเจ้ากวนอู), tous deux des sanctuaires taoïstes. Et puisque vous êtes dans le quartier, reposez-vous donc au Thamel Coffee (ทาเมล คอฟฟี่, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un café-restaurant qui n’est ni chinois ni thaïlandais mais qui ravira toute personne passionnée de voyages (il y règne une ambiance que l’on qualifiera d’indo-népalaise, le chai y est bon). Une pause bienvenue entre deux achats car qui dit quartier chinois dit forcément bonnes affaires à faire (on y trouve tout ou presque).

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© Facebook – Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club

Programme des 3 jours de fête

La cérémonie d’ouverture aura lieu mardi 5 février 2019, en matinée. Mais c’est fête dès lundi soir dans le quartier chinois !

❖ LUNDI 04.02.2019
19h00 : ouverture officielle
19h10 : danse du Dragon
20h30 : spectacle de chants chinois
21h30 : spectacle culturel chinois
22h30 : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit).

❖ MARDI 05.02.2019
9h : cérémonie d’ouverture (jusqu’à midi). C’est là qu’il faut être
13h : danses du Dragon et du Lion avec des compétitions pour enfants
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

❖ MERCREDI 06.02.2019
18h30 : ouverture de la scène
19h00 : élection de Miss Chinatown (finale)
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

Et durant les 3 jours du festival, vous aurez l’occasion de goûter à des spécialités thaïlando-chinoises (ou sino-thaïlandaises, c’est selon). Le marché avec moult stands de nourriture est ouvert de 9h à minuit.

Notons encore que le festival tient conférence de presse quelques jours avant les réjouissances. Occasion de voir des danses chinoises. Les explications en vidéo et les articles de Chiangmai Press et CM108. Évidemment, tout est en langue thaï.


Quid de la parade ?

On ne sait s’il y a un problème de communication entre la communauté chinoise de Chiang Mai et les autorités voire entre les diverses communautés chinoises elles-mêmes. Toujours est-il que chaque année, c’est la grande surprise en matière de parade durant le Nouvel An chinois. L’année dernière, alors qu’elle ne figurait pas au programme, nous avons appris à la dernière minute qu’elle était organisée entre la place Tha Pae et le quartier chinois. Rebelote cette année ! Rien ne figure au programme officiel. La municipalité de Chiang Mai nous a assuré ce lundi qu’aucune parade n’était au programme. Sauf que… les divinité chinoises à qui cette parade est dévolue en décident toujours autrement !

ChineseNewYear2019PantipPlazaCoverAinsi, le centre commercial Pantip Plaza annonce, lui, une grande parade qui se tiendra mardi 5 février 2019, de 16h à 18h, sur la route Changklan (le centre commercial en question se trouve plus ou moins au milieu de cette artère, à l’intersection de la route Sridonchai). Une parade que les organisateurs – dont le marché Anusarn en est – nous ont confirmée. Le Pantip Plaza (พันธุ์ทิพย์), rénové l’an dernier : page Facebook, événements FB 1 & 2 (la parade donc), avis TripAdvisor et emplacement.

On nous promet donc une grande parade et des spectacles d’artistes chinois, avec les incontournables danses du Dragon et du Lion. Comme toujours en Thaïlande, c’est peut-être comme cela mais ce n’est pas sûr. Et encore, cela peut changer. Quoi qu’il en soit, on vous invite à vous y rendre. Et si d’aventure rien ne devait se dérouler, vous pourrez vous consoler en traînant au Night Bazaar (ไนท์บาซาร์เชียงใหม่, avis TripAdvisor). Nous, on aime bien le marché Anusarn (ตลาดอนุสาร, page Facebook, avis TripAdvisor) qui sera, lui aussi, aux couleurs de la Chine. Un marché où s’est récemment déroulée une campagne visant à promouvoir une nourriture saine. Ou alors repas de circonstance au restaurant chinois Jia Tong Heng (voir ci-dessous). Et si vous passez par le Night Bazaar, ne manquez pas la jolie décoration des lanternes chinoises (elles sont rouges), peu après le Hard Rock Café, au temple chinois juste en face (pour admirer cela il faut y aller entre 18h et 22h).

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Et les inévitables centres commerciaux

À chaque événement d’envergure, et le Nouvel An lunaire en est, les centres commerciaux déploient un trésor d’imagination pour attirer le chaland. Cette année c’est MAYA qui s’y colle. On fait un rapide tour d’horizon.

Le conglomérat Central, qui gère les plus grands centres commerciaux du royaume, organise bien entendu lui aussi des événements spéciaux liés au Nouvel An mais rien de renversant :

  • Dans son plus ancien centre commercial, le vieillot Kad Suan Kaew, c’est le lundi 4 février qui a été choisi pour fêter l’événement. Des mandarines (qu’on appelle ici oranges) ont été distribuées. De même que de belles acrobaties offertes au public (เซ็นทรัล กาดสวนแก้ว, page Facebook et avis TripAdvisor).

  • Rien de spécial au Central Plaza Airport si ce n’est des offres promotionnelles par quelques échoppes. Une bande-annonce vous le rappelle (ซ็นทรัลพลาซา เชียงใหม่ แอร์พอร์ต, page Facebook et avis TripAdvisor).
  • Même animation timide au vaisseau amiral du groupe, le Central Festival (bien que la promotion marketing soit intense) : une décoration spéciale permettant de se prendre en photo (qui a dit selfie ?), des consultations de voyants, un marché spécial « Chiangmai China Town » pour y manger et y faire ses courses, de même que les inévitables danses du Dragon et du Lion à admirer. L’événement The Great Chinese New Year 2019 se tient du 1er au 10 février 2019 (เซ็นทรัลเฟสติวัล เชียงใหม่, page Facebook, plus d’infos et avis TripAdvisor).

On ne peut dire que le centre commercial Promenada, souvent vide mais dont l’architecture nous plaît, s’est foulé : seul événement organisé à l’occasion du Nouvel An, une roulette porte-bonheur ! En la tournant, vous pourrez gagner des prix, pour autant que vous disposiez d’un ticket avec un minimum de THB 300.- d’achats (du 5 au 10 février, halle A). Le centre commercial sur Facebook et les avis TripAdvisor.

ChineseNewYear2019MAYACover1Non, en fait, cette année, c’est MAYA qui tient la vedette (en ce qui concerne les animations des centres commerciaux). Ce centre commercial hyper moderne propose deux journées pleines d’animations aux personnes qui fouleront son parterre extérieur, à côté de la fontaine, les mardi 5 et mercredi 6 février 2019, de 10h30 à 22h. Au programme, des spectacles culturels, des mini-concerts et un marché de nourriture thaïlandaise inspirée par la cuisine de l’Empire du Milieu (la Chine donc). Nous n’avons pas obtenu le programme-horaire précis mais sachez qu’auront lieu les danses du Dragon et du Lion (oui, encore !) et qu’on nous promet en l’espèce le plus long dragon doré du nord de la Thaïlande… C’est pour mardi 5 février 2019. Puisse l’ambiance du lieu être comme la belle porte d’entrée montée à l’occasion : prometteuse. L’endroit est animé depuis plusieurs jours déjà avec, notamment, l’élection de Mister Chiangmai Chinois 2019 (le 31 janvier), son acolyte Miss Chiangmai Chinoise 2019 (le 2 février dernier). et, entre deux, les mêmes concours pour les enfants (Little Boy & Girl Chinese Chiangmai 2019). Les Thaïlandaises et Thaïlandais adorent ça. Le centre commercial MAYA sur Facebook, avec les détails de cet événement et les avis TripAdvisor.


Parfum de Chine

Vous ne serez pas étonné d’apprendre que beaucoup de restaurants ici à Chiang Mai offrent une nourriture chinoise provenant de diverses régions de l’Empire du Milieu. Un des plus appréciés de la clientèle locale est le restaurant Jia Tong Heng (เจี่ยท้งเฮง สาขาฟ้าฮ่าม). Un immense complexe vous accueille à l’extérieur de la ville, sur la route périphérique no 11, mais vous préférerez celui proche du Night Bazaar (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Autre lieu dont l’écrin vous impressionnera, c’est Tulou. Un restaurant chinois immense qui reprend le nom Akha propre à sa structure circulaire (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Plus huppé, le restaurant Fujian du complexe hôtelier Dhara Dhevi – l’un des plus beaux de Chiang Mai, et l’un des plus chers – vous propose lui aussi un menu spécial, chinois donc (site web, page Facebook, menuavis TripAdvisor). Et les amateurs de buffet pour se régaler avec un buffet chinois mis sur pied par le restaurant Jasmine (page Facebook, événement FB) de l’hôtel Dusit Princess (page Facebook, avis TripAdvisor), dans le quartier du Night Bazaar (il vous en coûtera THB 599.-). Sans oublier évidemment la street food, bon marché, concoctée par de nombreux stands au cœur de Chinatown, là-même où se fête le Nouvel An ici à Chiang Mai.

Nouvel An chinois ou pas, vous aurez constaté que les touristes chinois sont nombreux à visiter la Rose du Nord. Plusieurs éléments expliquent cela. En premier lieu, les Chinois peuvent aisément sortir du pays depuis quelques années maintenant. Ensuite, ils en ont de plus en plus les moyens. Par ailleurs, beaucoup de lignes aériennes directes ont été inaugurées mettant Chiang Mai à très peu d’heures de vol. Mais surtout, l’effet Lost in Thailand perdure (c’est un blockbuster chinois qui a été tourné à Chiang Mai et ses fans aiment à revoir les lieux du tournage, ici en ville de Chiang Mai et à l’Université CMU, de même qu’à Pai). Ayant demandé pourquoi Chiang Mai attire autant de Chinois, il nous a plusieurs fois été répondu que pour eux, Chiang Mai est une ville « spirituelle ». Vous reconnaîtrez les Chinois à leur teint généralement plus clair que les Thaïlandais; et lorsqu’ils s’expriment avec un local, ils le font… en anglais ! Beaucoup d’hôtels se construisent afin de répondre à cette nouvelle demande touristique.

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Le sujet déborde du cadre de cet article mais l’immigration chinoise vers le sud – et donc la Thaïlande – est millénaire. Ce n’est point le peuple Han mais une partie du peuple Tai, au sud de la Chine (avec qui les Taï Lüe, une des minorités ethniques présentes ici à Chiang Mai, entretiennent d’excellents liens, à travers des échanges culturels). Lisez donc le très instructif article d’Arnaud Leveau Thaïlande : une influence chinoise diluée mais acceptée.

Sachez encore que la Chine étend son emprise à travers ses instituts Confucius (qui jouent le même rôle que les Alliances Françaises de par le monde mais avec bien plus de moyens et un prosélytisme politique d’une remarquable efficacité). Et elle envoie des centaines d’artistes hors de Chine durant le Nouvel An afin de s’y produire. Le consul général de Chine sera bien évidemment de la partie en ces célébrations festives.

Dans un tout autre domaine, le Nouvel An chinois peut se montrer fort émoustillant… Ainsi de l’exubérante Mint, de l’innocente Nooky, de la très légère Pinny, de Janet, qui semble savoir jouer du pipeau, de la provocante Mook et enfin de la fort dénudée Jajah.

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Le Nouvel An chinois, c’est dans toute la Thaïlande qu’il est fêté ! Preuve de la prégnance du peuple Taï. Pour celle et ceux d’entre vous qui seront à Bangkok, voici le programme des festivités, très précis mais en anglais.

Google, qui ne manque jamais de célébrer les occasions spéciales, a d’ores et déjà publié son Doodle du Nouvel An chinois (et ce ne sont pas seulement les pays asiatiques qui voient agrémenter leur moteur de recherche de ce Doodle, toujours humoristique). 

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Nouvel An Chinois³. L’année du COCHON DE TERRE (année 4717) commencera le 5 février 2019; elle se terminera le 24 janvier 2020 pour laisser la place au signe du Rat de Métal. Le Nouvel An lunaire ou Nouvel An Chinois (农历新年, Nongli Xinnian) aussi appelé Fête du Printemps (春节, Chunjie) est le festival le plus important pour les communautés asiatiques à travers le monde entier. Le terme Nongli Xinnian signifie littéralement « Nouvel an du calendrier agricole » car il se célèbre suivant le calendrier chinois qui est luni-solaire. Cette fête est un moment dont on profite en prenant des vacances et en se réunissant en famille. Les festivités s’étendent sur quinze jours, à partir de la nouvelle Lune jusqu’à la première pleine Lune de l’année qui correspond à la Fête des Lanternes [en Chine].
Dire « Bonne Année » en chinois : 新年快乐 (Xinnian Kuaile) ou 新年好 (Xinnian Hao). Découvrez plus de phrases et vœux à déclarer (en mandarin) lors du Nouvel An en cliquant ici.

Aux bons vœux de prospérité du Bangkok Hospital s’ajoutent les nôtres afin que cette Nouvelle Année chinoise qui commence vous apporte joie et bonheur. Et comme nous nous trouvons en Thaïlande, ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้³ qui se traduit par nous vous souhaitons une Nouvelle Année heureuse et prospère.

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¹ Cependant, beaucoup de Thaïlandais sont originaires de Chine (tout dépend au nombre de générations auquel on fait référence).
² Il est vrai qu’avec plus de 300 temples bouddhistes – représentant presque 10% de la surface de la ville – il y a de quoi impressionner tout visiteur
³ Extrait du site Chine Informations. Et pour ce qui est de l’expression ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้, en voici l’explication.

Source de l’image à la Une (Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club © Facebook).
Mise à jour le 06.02.2019

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La Fête des Fleurs 2019 à Chiang Mai

Avec la Fête de l’Eau à mi-avril (Songkran, qui correspond au Nouvel An thaïlandais) et la Fête des Lumières généralement en novembre (Loy Kratong¹), la Fête des Fleurs fait partie de la trinité festive de Chiang Mai à ne pas manquer. C’est un événement annuel qui attire des milliers de passionnés. Il a lieu le premier week-end du mois de février. En participant à ce festival haut en couleur, vous comprendrez sans doute mieux pourquoi Chiang Mai est appelée «la Rose du Nord». Une région qui abrite une grande variété de fleurs : du rajaphruek jaune aux chrysanthèmes blancs, en passant par les orchidées multicolores. Le nord thaïlandais possède en effet l’une des plus grandes biodiversités végétales du sud-est asiatique.

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43édition de la Fête des Fleurs

La Fête des Fleurs de Chiang Mai 2019, qui en est à sa 43e édition, est l’un des événements les plus colorés de Thaïlande. Cette année, le thème du festival est Chiang Mai Welcome Smile qu’on traduira librement par Chiang Mai vous accueille avec le sourire.

Son point d’orgue est la grande parade de chars fleuris du samedi matin. Étalé sur 3 jours, ce festival vous propose des expositions de fleurs et autres plantes (bonsais, orchidées…), un concours d’art floral, un concours de beauté (Miss Fleur), des produits locaux, entre autres OTOP, et, comme dans tout festival thaïlandais qui se respecte, de la nourriture (ici du nord, du Lanna donc). Des spectacles folkloriques présentant la culture du Lanna égaieront les soirées. Le parc Nong Buak Haad (situé dans le coin sud-ouest des douves, « le carré »), spectaculairement décoré, s’animera de mille feux. Voici déjà la bande-annonce qui augure encore une fois d’une fête inoubliable pour celles et ceux qui la vivront in situ :

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Le programme 2019

Tout se passe au parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), écrin de verdure bienvenue, magnifiquement décoré pour l’occasion et point névralgique du festival.

VENDREDI 01.02.2019

  • 9h : ouverture officielle du parc (et par conséquent de la fête)
  • 19h : cérémonie d’ouverture. À NE PAS MANQUER!
  • De 20h à minuit : concours de beauté (élections de Miss Fleur 2019 et Miss Fleur Internationale 2019)

SAMEDI 02.02.2019Google Maps Chiang Mai Flower Festival 2019 - La Fête des Fleurs

  • Dès 8h : grande parade de chars fleuris, du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (parcours sur Google Maps). On nous parle de 23 chars cette année, tous plus munificents les uns que les autres. Un cortège qui devrait se terminer vers midi (les chars s’élancent vraiment du Pont Nawarat vers 9h, après les officialités). À NE PAS MANQUER DONC ! Une partie des chars fleuris reste aux abords du parc l’après-midi. Occasion pour vous de les admirer encore jusqu’au soir.
  • 19h : cérémonie de remise des prix du plus beau char fleuri
  • 19h à 23h : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

DIMANCHE 03.02.2019

  • De 20h à minuit : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

ET DURANT LES 3 JOURS DU FESTIVAL :

Au parc public Nong Buak Haad :

  • De 9h à minuit : exposition florale et horticole
  • De 9h à minuit : marché avec produits OTOP
  • De 16h à 18h : concert classique

Sur la place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), de 18h à 22h : spectacles culturels Lanna (avec danses traditionnelles, notamment)

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Où donc se déroule le festival ?

Il y a trois lieux incontournables liés à ce festival.

  • Le parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด) en est le point névralgique. Le lieu vaut à lui seul le déplacement. Parler de poumon vert de la ville serait exagéré mais il reste un parc vert fort agréable, avec son ravissant étang, qui permet de s’extraire de la pollution du centre. Il ferme d’ailleurs les deux semaines précédant la fête. Ceci afin que les employés le parent de magnifiques arrangements floraux (voyez les photos des privilégiés qui l’on vu en avant-première, ici et ). C’est dire qu’en journée vous apprécierez les ornements provisoires. Et en soirée, vous serez subjugués par les nombreuses animations culturelles. Quantité de stands horticoles prennent place sur les rues qui enserrent le parc : la rue Arak à l’ouest (principalement des stands de vente) et la rue Bamrung Buri au sud (où se déroulent les expositions). Les étals de nourriture sont nombreux eux aussi. Bien que les décorations soient démontées dès le lendemain du festival, les fleurs exposées restent un bon mois, de quoi vous donner envie de revenir admirer le parc au calme. Et si vous souhaitez un peu de calme durant le festival-même, vous pourrez vous reposer un brin dans le parc Kanchanaphisek (สวนกาญจนาภิเษก), tout en longueur, de l’autre côté de la route. Bouffée d’air frais et calme garanti car il n’y a jamais personne !

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    Parterre fleuri à la porte Tha Pae

  • La place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), épicentre touristique de la Rose du Nord, a elle aussi été magnifiquement décorée. C’est un parterre de fleurs qui vous y accueille. Comme indiqué dans le programme ci-dessus, les trois soirs durant, elle sera animée de 18h à 22h : au programme des spectacles où la culture du Lanna est magnifiée.
  • Les douves : deux des portes de la Cité fortifiée (« le carré », qui en compte cinq) ont été spécialement décorées, la porte Chang Phuak, au nord (ประตูช้างเผือก), et la porte Suan Dok, à l’ouest (ประตูสวนดอก). Mais là les fleurs sont fausses, ce qui n’enlève en rien à la joliesse des décorations (joliment éclairées de nuit).

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Le cortège du samedi matin

C’est le clou de la Fête des Fleurs ô combien chatoyante ! La grande parade des chars fleuris débute officiellement à 8h (pour se terminer généralement avant midi; dans les faits, les chars s’élancent vers 9h, après les officialités). Du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), elle drainera des milliers de participants venus de toute la province et encore plus de badauds. Des chars magnifiquement décorés défilent, accompagnés de danseurs et de danseuses en costume traditionnel. Les prestations des fanfares ne manqueront pas de vous étonner (ce sont celles des diverses écoles); il y aura également là les fameuses percussions du Lanna. Et, cerise sur le gâteau, les membres des minorités ethniques seront aussi de la fête (Hmong, Karen, Akha et autres Taï Lüe…). Un cortège qui ne manquera pas de vous ravir et de vous émerveiller !

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Exubérance florale des chars © Facebook

Vous pourrez jouir du spectacle sur tout le trajet du cortège. Et c’est gratuit ! Certains commerces offrent les meilleures places, en hauteur (cafés et autres hôtels). Nous, on apprécie regarder la parade aux deux virages en épingle à cheveux : à la porte Tha Pae et au coin sud-est du « carré ». Vous vous rendrez cependant compte que beaucoup de monde s’amasse sur tout le parcours. À vous de trouver l’emplacement qui vous siéra. Soyez mobile et déplacez-vous au gré de votre envie sur tout le parcours du cortège fleuri. Vous verrez que l’ambiance est plutôt bon enfant. Mais surtout, protégez-vous du soleil (ombrelle et casquette hautement conseillées). On ne vous parlera pas ici du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) où des gradins attendent les popotins des officiels. C’est là que s’amorce le cortège du samedi matin (et que des places assises sont vendues, payantes donc).

Attendez-vous à des bouchons dans toute la zone du cortège (on déplore cependant que la municipalité ne ferme pas ces routes toute la matinée, laissant régulièrement passer les cohortes de véhicules – voitures comme motos – ce qui enlaidit passablement ce magnifique cortège, hélas, trois fois hélas). Sachez encore que dit cortège devrait être diffusé en direct sur internet (voir plus bas).

Et Jean de la Mainate, érudit animateur du site ô combien recommandable Merveilleuse Chiang Maï, de nous susurrer un très bon conseil : dès 6h du matin, les chars fleuris étant parqués sur la route Charoen Muang (ถ.เจริญเมือง) avant leur départ, entre le pont Nawarat et la gare ferroviaire, c’est là que vous ferez sans doute les plus belles photos. Lisez donc sa propre expérience de la fête des fleurs.

Un peu de vocabulaire (fleuri) thaï

มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ (mahakam mai dok mai pradap) c’est le nom officiel de la Fête des Fleurs (dont la traduction littérale est : Festival des plantes fleuries et des plantes d’ornement).

ดอกไม้ (dok mai) : fleur
ไม้ดอก (mai dok) : plante de jardin, arbuste à fleurs
บุปผาชาติ (buppha chat) : fleur nationale (en langage soutenu)
ช่อดอกไม้ (chong dok mai) : bouquet de fleurs
ให้ช่อดอกไม้ (hai chong dok mai) : offrir un bouquet de fleurs
กระเช้าดอกไม้ (krachao dok mai) : panier de fleurs
พวงมาลัย (phuang malai) : guirlande (traditionnelle) de fleurs
คนขายดอกไม้ (khon khai dok mai) : fleuriste
บาน (ban) : fleurir, éclore
ร่วงหล่น (ruang lon) : se faner
ดอกไม้หอม (dok mai hom) : fleur parfumée
ดอกไม้แห้ง  (dok mai haeng) : fleur séchée
กลีบ (klip) : pétale
ใบ (bai) : feuille
ดอกกุหลาบ (dok kulap) : rose
ดอกกล้วยไม้ (kluai mai) : orchidée (et par ici, il y en a de belles : ดอกกล้วยไม้สวย (kluai mai suai) signifie donc une belle orchidée)
ดอกมะลิ (dok mali) : jasmin
ดอกราชพฤกษ์ (rajaphruek) : fleur de cassier²
เก๊กฮวย (kekhuai), ตังโอ๋  (tango) ou encore เบญจมาศ (benchamat) : ce sont là trois types de chrysanthèmes différents

Et ดอกฟ้า (dok fa), par comparaison, est le nom que l’on donne à une femme de rang supérieur à l’homme qui la poursuit. Une fameuse chanson du nord s’intitule La rose de Vieng Ping (กุหลาบเวียงพิงค์, clip vidéo), Vieng Ping étant un des anciens noms de l’actuelle ville de Chiang Mai. Mais le sous-entendu est limpide, il s’agit bien entendu de la plus belle fille de la ville🌹

Apprenez et écoutez d’autres mots en lien avec les plantes.

Le langage des fleurs en Thaïlande est sans nul doute différent de celui appliqué en occident. N’oublions pas qu’à l’origine, ici l’offrande est religieuse et n’a pas vocation à déclarer un amour (vous verrez par conséquent moult fleurs dans les temples) . Qui plus est, en Thaïlande, l’utilisation des couleurs est très codifiée (nous en reparlerons).

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Plaifah, Miss Chiang Mai 2019 © Facebook

Et les Miss sont légion

C’est Miss Chiang Mai 2019, Plaifah de son petit nom, qui ouvrira les feux. C’est en effet elle qui aura l’honneur d’être en tête du cortège samedi matin. Elle était déjà présente il y a deux semaines au Festival des Ombrelles de Bosang. L’année dernière, les plus belles miss de la région ont défilé dans des voitures de collection, dont Baby Bow (qu’on adore).

Deux nouvelles miss seront élues vendredi soir : Miss Fleur 2019 (officiellement Miss Fleur Nationale de Chiang Mai, นางงามบุปผาชาติเชียงใหม่) et Miss Fleur Internationale 2019 (Miss International Flower Bloom 2019 en anglais, un concours ouvert aux femmes de 17 à 26 ans, qu’elles soient touristes ou étudiantes dans le cadre d’un échange).

Le programme de votre journée de ce samedi est tout trouvé : cortège en matinée, parc de la fête dans l’après-midi et marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market. Vous savez déjà³ qu’au cœur de ce marché, au Wat Srisuphan, le Temple d’Argent, se tient une cérémonie religieuse vers 21h, rite auquel nous vous recommandons de participer. Il y a évidemment beaucoup d’autres manifestations en ce moment ici dans la Rose du Nord et notre page Facebook vous tient bien entendu informé.

FÊTE DES FLEURS 2019 DE CHIANG MAI sur le net

En thaï : มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ จังหวัดเชียงใหม่ 2562 et en anglais : Chiang Mai Flower Festival 2019

Page Facebook officielle avec une probable diffusion en direct sur FB
Bande-annonce
Instagram (où il y aura bien vite des photos de cette édition)
Hashtag (en anglais) : #CMFlowerFest (bien peu utilisé il est vrai) et en thaï : ‪#‎สุขสราญงามบุปผา‬ et ‪#‎นามล้ำค่านครพิงค์‬
Emplacement du parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด)

Cette manifestation attirant les visiteurs par milliers, on vous conseille vivement de réserver votre chambre d’hôtel. Celles et ceux choisissant le Marigold Lanna, un hôtel flambant neuf offrant des chambres de qualité supérieure, seront aux premières loges. Portant judicieusement le nom d’une fleur, il est situé à côté du parc où se déroule le festival et si vous choisissez une chambre donnant sur la route, vous verrez alors la parade dans les meilleures conditions qui soient. Encore plus luxueux, le Pingviman Hotel vous offre le luxe qu’il sied à ce genre d’établissement. Il est tout aussi proche du parc où a lieu la fête sans toutefois vous donner la possibilité de voir de haut la grande parade du samedi (avis TripAdvisor).

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Autres attractions en lien avec les fleurs

On vous rappelle que les fleurs exposées au parc Nong Buak Haad le reste un bon mois ! N’hésitez pas à y faire un tour même après la Fête des Fleurs à proprement dite. Et si vous êtes à Chiang Mai et que les fleurs sont votre dada, vous en profiterez pour visiter le marché aux fleurs (กาดดอกไม้เชียงใหม่) situé dans le quartier chinois, presque accolé au fameux marché Warorot. Il se situe sur la route qui longe la rivière Ping. Ouvert tous les jours jusqu’à pas d’heure (mais ce n’est pas le cas de tous les marchands), on dira qu’en y allant entre 8h et 20h, vous verrez l’essentiel. Durant la nuit, les producteurs de fleurs parquent leur camionnette au bord de la route pour vendre leur marchandise colorée et capiteuse. C’est là un marché qui ravira tout un chacun et qui peut se visiter tous les jours de l’année (avis TripAdvisor). Pour ce qui est des plantes et autres arbustes, il y a la grande jardinerie et marché horticole Kham Thiang (ตลาดคำเที่ยง, avis TripAdvisor et emplacement), près du Tesco Lotus de la route périphérique 11.

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Les arbres n’attendent pas le festival pour fleurir © Chiang Mai Deci-Delà

Comment ne pas citer ici le parc Royal Flora (avis TripAdvisor) et sa magnifique serre aux orchidées, un parc à l’extérieur de la ville, au sud-ouest, toujours très animé durant l’hiver avec son festival de fleurs qui dure trois mois, jusqu’à fin février 2019. Signalons également le jardin botanique de la Reine Sirikit, à Mae Rim (สวนพฤกษศาสตร์สมเด็จพระนางเจ้าสิริกิติ์, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Voire le palais Bhubing, qui offre lui aussi de très beau jardin, en prolongation de votre visite du temple du Doi Suthep (พระตำหนักภูพิงคราชนิเวศน์, site webpage Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Sans oublier également le très agréable jardin botanique Tweechol du côté de Doi Saket, à l’est de la ville donc (สวนพฤกษศาสตร์ทวีชล, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un site intégré à un resort où vous pouvez dormir au calme (Horizon Village, avis TripAdvisor). Autres fleurs à admirer, jaunes celles-ci, en honneur à feu Bhumibol le Grand, le précédent roi ô combien vénéré, au parc de Sansai Luang qui se trouve ici. Vous constaterez que ce ne sont point les endroits qui manquent pour admirer de jolies fleurs dans la région de Chiang Mai. Les mordus se rendront quant à eux chez AGA Agro, une grande jardinerie qui peut se visiter et qui vend une très grande variété de fleurs cultivées avec passion (บริษัท เอกะ อะโกร จำกัด, site web, page Facebook et emplacement).

À Chiang Mai, il est des artisans aux doigts d’or… Le domaine des fleurs ne fait pas exception. Ainsi de Baibua Flowers, qui réalise de véritable prouesses en matière de fleurs artificielles (ดอกไม้ประดิษฐ์ เชียงใหม่, page Facebook). Et pourquoi ne pas profiter de votre séjour dans la Rose du Nord pour participer à un atelier d’arrangement floral, avec des fleurs naturelles cette fois-ci, un art maîtrisé depuis des siècles ici dans le Lanna ? C’est ce que vous propose Wankaomai. Vous repartirez de Chiang Mai avec un savoir supplémentaire qui étonnera vos convives (หวานข้าวใหม่สตูดิโอ สอนศิลปวัฒนธรรมไทย, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement).

cmflowerfestival2019photomarco3Fort étonnamment, les grands centres commerciaux, qui ne manquent jamais une occasion de marquer les événements afin d’attirer les chalands, n’organisent absolument rien durant cette fête des fleurs ! Il faut dire qu’ils ont leur propre agenda et qu’ils préfèrent privilégier le Nouvel An chinois qui se fête peu après. Les fleurs sont toutefois mises en avant à certaines occasions, comme lors de l’exposition florale qui se tient chaque année, au mois de novembre, au centre commercial Central Plaza Chiangmai Airport (édition 2018).

Les fleurs, c’est également en cuisine qu’elles sont apprêtées… Ainsi, les chefs des hôtels Dusit ont élaboré des menus spéciaux utilisant des fleurs fraîches locales. Des mets d’une haute tenue gastronomique. Ils vous sont servis du 1er au 28 février 2019 – Saint-Valentin inclus donc – au restaurant Cafe’ SOI (avis TripAdvisor) du Dusit D2 (avis TripAdvisor) et au Jasmin (avis TripAdvisor) du Dusit Princess (avis TripAdvisor), tous deux dans le quartier du Night Bazaar (en voici quelques photos). En Thaïlande, peut-être avez-vous déjà bu une boisson à base de fleurs sans même le savoir… Elle est d’un bleu caractéristique – couleur qui se transforme étonnamment en violet lorsque vous y ajoutez du jus de citron. Il s’agit du thé de pois bleu – ou Clitoria ternatea, espèce de plantes appartenant à la famille des Fabaceae – généralement servi froid (en anglais, Butterfly pea, น้ำอัญชัน en thaï, soit nam an chan). Et c’est plutôt bon.

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On termine en évoquant ici le concept touristique Chiang Mai Blooms. Vous en verrez le logo dans les diverses expositions de la Fête des Fleurs. C’est un regroupement de tous les acteurs actifs dans le tourisme (Office du tourisme national, hôteliers et restaurateurs et leur association respective…) qui tente de prolonger l’intérêt des touristes pour la Rose du Nord au-delà du seul festival. Mais avouons que les événement organisés sont plutôt du genre huppé et s’adressent en premier lieu à une clientèle thaïlandaise. Quoi qu’il en soit, la Fête des Fleurs en fait partie. Chiang Mai Blooms sur internet et sur Facebook.

Et puisque l’on parle de fleurs, on vous rappelle que c’est justement en ce moment – et pour quelques jours encore – que les cerisiers de Chiang Mai sont en fleur ! Pour ce qui est des champs de chrysanthèmes du côté de Samoeng, il vous faudra patienter jusqu’au mois d’octobre de l’année prochaine…

Et Chiang Mai reste comme toujours très animée, même durant cette Fête des Fleurs. On vous a déjà parlé du marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market, un marché qui complétera agréablement le cortège du samedi matin. Idem dimanche soir avec l’autre grand marché piétonnier, l’encore plus fameux Sunday Walking Street Night Market, dont la porte d’entrée est la place Tha Pae, celle-là même qui est animée à l’occasion de la Fête des Fleurs. Et dimanche matin, un sympathique événement est organisé qui donnera un petit air de Venise à un canal de la ville, Mae Kha (en savoir plus).

Il y a également un marché dont nous vous parlons régulièrement, celui de la Fondation Lanna Wisdoms, une école qui permet de préserver la riche culture du Lanna. Il aura lieu les samedi 2 et dimanche 3 février 2019. Autre événement qui se télescope avec cette Fête des Fleurs et qui attirera sans doute une clientèle différente : le festival Jai Thep. Il en est à sa 4e édition, mêlant musique, ateliers divers, performances, art et nourriture. Plus loin encore dans les montagnes, à Mae Chaem précisément, se tient aux mêmes dates que la Fête des Fleurs un événement annuel qui brille également de mille feux : la Foire du Coton de Mae Chaem. Elle dure 5 jours et permet elle aussi d’admirer un très joli cortège, le dimanche matin de très bonne heure. Vous êtes là dans une manifestation authentiquement Lanna avec le risque que vous soyez peu ou prou le seul touriste présent. Vous savez déjà que notre page Facebook vous tient régulièrement informé des nombreuses autres manifestations organisées dans la Rose du Nord. Une page à laquelle on vous invite à vous abonner.

Vous l’aurez compris, la Fête des Fleurs de Chiang Mai est un des festivals à ne manquer sous aucun prétexte. Une atmosphère authentique comme seul le Lanna peut vous l’offrir.

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¹ qui se conjugue avec la Fête des Lanternes ici au nord, le festival Yi Peng
² Rajaphruek (ou ratchaphruek, ต้นดอกราชพฤกษ์ en thaï) correspond à l’arbre cassia fistula dont les noms communs sont le cassier, le faux séné ou encore le faux caroubier. Il produit de magnifiques fleurs jaunes; ce qui explique son autre nom populaire, la douche d’or. Sa fleur est de facto la fleur nationale de la Thaïlande. Et la couleur jaune correspond à la couleur du lundi en Thaïlande, jour-anniversaire du défunt roi Bhumibol. Explication tirée de notre article Le Royal Flora en fête.
³ Sur notre page Facebook, l’on vous parle régulièrement de cette cérémonie depuis sa création, en novembre 2015

Source photographique de l’image à la Une © Facebook. Mise à jour le 14.02.2019.

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Festival des Ombrelles 2019 à Chiang Mai

L’on vous dit tout du Festival des Ombrelles de Bosang, non loin de Chiang Mai, dont l’édition 2019 commence le 18 janvier. Pourquoi donc est-il incontournable ? Quel en est le programme complet ? Qu’apporte la nouvelle collaboration du Payung, un festival frère indonésien ? Que vient faire Miss Chiang Mai 2019 là-dedans ? Quel jour parmi les trois du festival faut-il privilégier ? Et enfin un rappel historique sur le peuple des ombrelles. Non sans vous donner encore des conseils de visite à l’est de la Rose du Nord.

Un festival incontournable

Avec la Fête des Fleurs, la Fête de l’Eau (le Songkran, qui correspond au Nouvel An thaïlandais) ou encore la fameuse Fête des Lumières (Loy Kratong), le Festival des Ombrelles est sans aucun doute l’un des événements phares à vivre ici dans la Rose du Nord ! Organisé annuellement le 3e week-end du mois de janvier. La fabrication des ombrelles avec un papier caractéristique – appelé สา (sa) et tiré du mûrier – est une spécialité du Lanna, du nom de l’ancien royaume du Nord. Le festival se déroule 3 jours durant à Bosang (บ่อสร้าง, parfois orthographié par erreur Borsang), à une dizaine de kilomètre à l’est de Chiang Mai. Cette année 2019, il aura donc lieu du vendredi 18 au dimanche 20 janvier 😃

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Les habitants de Bosang sont en majorité des Thaï Lü venus du Xishuangbanna, au sud de la Chine (le peuple Dai). L’on trouve beaucoup de bambou (appelé ซาง (sang) dans la langue du nord) dans la région où ils se sont installés. Une région faite de marécages (บ่อ en thaï, bo signifiant étang). D’où le nom du village : บ่อสร้าง, Bo Sang.

L’artisanat fait la fierté des gens de la région. Leur savoir-faire permet aux ombrelles d’être exportées dans le monde entier. Le festival en est à sa 36e édition (cet album-photo vient nous le rappeler, la nostalgie n’est pas loin…). Les ombrelles peuvent aussi servir d’expression artistique originale.

Les rues se parent alors d’ombrelles et de lanternes – autre spécialité de la région – vous offrant une explosion de couleurs. Les divers ateliers sont embellis, les étals des marchands regorgent de produits artisanaux, un marché vous permet de goûter à la cuisine du Nord (suivez donc ce reporter coréen). Il y a là animation locale avec musique et danses traditionnelles. Sans oublier le bucolique cortège en vélo des demoiselles aux ombrelles – un sympathique défilé qui fait la singularité du festival –  et la parade des chars fleuris; de même, bien sûr, que l’élection de Miss Ombrelle.

Quelques mots de thaïlandais
ร่ม (rom), qui signifie ombrelle/parasol en thaï; ici au nord, on dira plutôt จ้อง (chong)
เทศกาลร่ม (thetsakan rom) correspond à Festival des Ombrelles
สา (sa) est le mûrier et กระดาษ (kradat) le papier, ce qui nous donne donc กระดาษสา (kradat sa) pour le papier de mûrier


Le programme complet

UmbrellaFestival2018LogoOn vous livre ci-dessous le programme complet du festival 2019, non sans l’accompagner de nos judicieux conseils. Bien qu’ouvert dès 9h, la matinée est plutôt calme à Bosang. La parade des Miss en vélo, vêtues d’un habit traditionnel, ne doit pas être manquée. Spectacle au charme suranné qui peut se voir les 3 jours de la fête (vendredi, samedi et dimanche), à 10h et à 14h. Nouveauté cette année : les candidates concourant au titre de Miss Ombrelle 2019 seront précédées d’un défilé d’enfants, qu’on nous promet en vélo lui aussi. Le marché, lui, s’ouvre à 15h sous forme de Walking Street chère aux Thaïlandais (la rue devient ainsi piétonne). Les deux soirées les plus intéressantes sont la première, le vendredi dès 18h, avec la cérémonie officielle et son magnifique spectacle folklorique, intégrant une parade de chars fleuris. Et la dernière, très animée, avec l’élection de Miss Ombrelle 2019, le dimanche dès 18h. Nous nous sommes laissés dire que Miss Chiang Mai 2019 et Miss Ombrelle 2018 seront présentes durant la parade du vendredi soir… Samedi est la journée où les enfants assureront les spectacles, l’après-midi dès 15h et en soirée.

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Le Festival des Ombrelles sur Facebook :
Page Facebook officielle du festival (กลุ่มพัฒนาการท่องเที่ยวบ้านบ่อสร้าง)
Evénement FB
Municipalité de Tonpao
Coopérative Umbrella Making Centre
Hashtag เทศกาลร่มบ่อสร้าง

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Une collaboration indonésienne qui s’intensifie

UmbrellaFestival2018LogoPayungIndonesiaDans le cadre des échanges culturels des pays de l’ASEAN, le Festival des Ombrelles de Bosang collabore depuis 2016 avec son homologue indonésien, le Festival Payung. En indonésien, payung signifie ombrelle et c’est là un festival itinérant qui se produit à travers tout l’archipel indonésien, notamment sur le site de Borobudur en septembre dernier.

Et c’est à une véritable intensification des échanges que nous assistons : on parle désormais de ces deux festivals comme de Sister Festival (en français, on dirait plutôt des festivals frères). Et le public de Chiang Mai en profitera pleinement. Jugez-en plutôt à travers l’apport du Festival Payung Indonesia pour cette édition 2019 ici à Bosang :

umbrellafestival2019photonovaburdomarseline► Des ombrelles indonésiennes – non moins belles que celles locales – seront exposées dans la rue piétonne les trois jours du festival.

► Du 18 au 20 janvier 2019, une exposition de photos des diverses éditions du festival indonésien vous est aussi proposée : Reflection of Indonesia Umbrella Festival 2014-2018.

► Plusieurs ateliers mettant en avant les arts de l’archipel pourront être suivis :

  • Du 18 au 20 janvier, Pieces of Beauty par Pingkan (ou l’art du tissu).
  • Les 19 et 20 janvier, Archipela par Retno Redwindsock (il s’agit ici de cuisine).
  • Les 19 et 20 janvier, Peinture sur ombrelles par Kris Wahyudi, Créativité des feuilles palmier par Sigit Paripurno et enfin Création d’ombrelles traditionnelles Juwiring par Ngadi Yakur.
  • Les 19 et 20 janvier toujours, Outsight Face Fantasy Makeup par Agasty Maulida (il s’agit donc d’un atelier de maquillage fantaisie du visage).

► Et, last but not least, comme l’année dernière, l’artiste indonésienne Nova Burdo-Marseline s’est associée à la designer de mode Dian Oerip pour vous proposer un spectacle qui s’annonce magnifique : Sheen of Toraja, soit Reflet des Toraja, les Toraja étant un groupe ethnique sis à Sulawesi (bande-annonce ci-dessous). Avec la participation du Madaloka Dance Studio; une collaboration fructueuse dont on se réjouit de voir le résultat sur place. Ce show fait partie de la cérémonie d’ouverture du vendredi soir. À ne pas manquer, évidemment ! Nous savons déjà que la jeune artiste locale Suling Eva Prayitno participe au spectacle. Voilà donc échanges culturels qui nous plaisent et que nous aimons à relayer. Ce sera aussi une belle occasion de découvrir les créations vestimentaires de cette designer de mode : défilés programmés samedi après-midi et dimanche soir soir. 

Le Festival Payung sur Facebook, sur le web, et sur Twitter (compte qui n’est plus alimenté).

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Et les ombrelles attirent les Miss

Bosang est une destination que ne manquent jamais de visiter les candidates aux divers concours de beauté dont la Thaïlande regorge. Ainsi de Miss Chiang Mai bien sûr, mais également des concours nationaux comme Miss Grand ou encore Miss Universe Thailand. Et il faut bien avouer qu’une miss sous une ombrelle gagne en élégance.

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© Facebook

Le festival est donc l’occasion rêvée d’élire la plus belle des filles de la région qui ambitionnent de ravir le titre de Miss Ombrelle. Le concours en question aura lieu dimanche 20 janvier 2019, dès 18h. Et on vous a déjà dévoilé que Plaifah, Miss Chiang Mai 2019, animera elle aussi la parade du vendredi soir.

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© Facebook


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Visite du Festival – La journée idéale

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Miss Chiang Mai 2018 était présente l’année dernière © Facebook

Il serait exagéré de se rendre à Bosang et d’y rester toute la journée jusqu’au soir. Suivez donc nos conseils pour agrémenter votre visite. Rappelons ici les moments-phares du festival, à ne pas manquer donc :

  • La cérémonie d’ouverture avec son spectacle folklorique et le défilé de chars fleuris (vendredi 18 dès 18h).
  • Les parades des Miss en vélo (les trois jours, vendredi, samedi et dimanche, à 10h et 14h, précédé des enfants.
  • L’élection de Miss Ombrelle 2019 (dimanche 20 dès 18h).

L’on nous a promis la présence de Miss Chiang Mai 2019 lors du défilé de chars fleuris vendredi soir… Reconnaîtrez-vous Plaifah sur son char ?

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Show culturel © Facebook

Passez donc votre temps à visiter les divers ateliers d’ombrelles et autre artisanat (en remontant la route principale, et ce ne sont pas les seuls, ne citons ici que Sunisa), de même que le marché avec sa nourriture locale (la route devient piétonne dès 15h). La décoration de toute la rue vous ravira. Animation musicale et art de rue au programme les samedi 19 et dimanche 20 janvier. À noter encore l’organisation d’un concours de photos sur place.

Les expositions (photos et ombrelles), les ateliers et les défilés de mode assurés par Payung Festival, le partenaire indonésien, promettent une animation plus soutenue que d’habitude.

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Et durant les temps morts, profitez de visiter les attractions alentour :

  • Le Dhara Dhevi, qui est un des hôtels les plus luxueux de la région. Y ont été réinstallés là d’anciennes maisons, pavillons et autres palais provenant du Lanna (Thaïlande, Myanmar et Laos). Il se visite sans autres jusqu’à la réception et cela vous suffira pour prendre conscience de la splendeur de cet ancien royaume. Les gourmands se délecteront avec un arrêt à la boulangerie, installée dans un ancien marché (kad), sur votre droite à l’entrée. Site webpage Facebook et emplacement.
  • Une manufacture de celadon où vous pourrez y découvrir la fabrication de nombreux objets – vases, vaisselles… – utilisant cette matière, la céramique à la couleur vert pâle typique, en vous introduisant dans les ateliers où la finesse d’exécution est reine. Notre préférence va au plus petit d’entre eux, le premier cité (qui se trouve bien opportunément avant le village de Borsang : Baan Celadon, Siam Celadon ou encore Chiang Mai Celadon à Doi Saket.
  • La soie est également à l’honneur dans cette région et les manufactures y son nombreuses. Ne citons que Jolie Femme, Thai Silk Village , Sankamphaeng Silk ou encore Shinawatra.
  • Et puisque vous êtes venu pour les ombrelles, visiter également un atelier artisanal de papier saa, un papier tiré du mûrier, utilisé entre autres pour la création des ombrelles. Il y en a plusieurs; on ne vous parle ici que d’U.M. Thai.
  • Les amateurs d’art contemporain ne manqueront pour rien au monde la visite du MAIIAM, musée d’art contemporain de classe mondiale, sis à Sankamphaeng un peu plus à l’est. Site web, page Facebook et emplacement.
  • Restaurants. Et les gourmets se régaleront chez Meena (qui ferme à 17h), une adresse méconnue des touristes qui vous permettra de régaler et vos yeux (vous mangez sous d’anciennes maisons typiques en bois) et vos papilles. Ou bien chez Huen Jai Yong, considéré comme un des meilleurs restaurant qui sert une cuisine nord-thaïlandaise (cet article en anglais vous en donne un aperçu). On vous parle ici de cuisine thaïlandaise authentique. Une perle culinaire, qui avait fermé temporairement, a repris du service : le Nasi Jumpru. On vous parle ici de gastronomie.
  • Votre pause-café pourra se prendre à Bosang-même (plusieurs cafés sont installés sur l’artère principale) ou mieux, au Rice Life, histoire de profiter de belles rizières (avouons cependant que la période actuelle ne s’y prête guère).
  • Si d’aventure Bosang ne devait pas avoir assouvi votre soif d’achat de souvenirs, rendez-vous alors à l’OTOP Center : vous  y trouverez moult articles artisanaux de la région à des prix corrects.
  • Un marché. Celles et ceux qui voudront se rendre au festival le samedi, le moins intéressant des trois jours, ou alors le dimanche, pourront profiter en matinée du petit mais charmant marché Cham Cha dont on vous parle régulièrement sur notre page Facebook.

Et si tous ces conseils ne devaient pas vous suffire, reportez-vous alors à notre article Un temple où repose un Bouddha couché à l’ombre des ombrelles… du Lanna bien sûr. L’exposition d’ombrelles qui était organisée au Wat Phranon Mee Pukha a pris fin il y a peu mais, d’une part, le temple vaut à lui seul le déplacement (il ne se trouve pas très loin de Bosang) et, d’autres part, l’article fourmille d’autres conseils de visite. De quoi vous remplir une belle journée de découverte.

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Comment s’y rendre ?

UmbrellaFestivalSpark1InstagramLe festival se déroule donc 3 jours durant à Bosang (บ่อสร้าง, orthographié par erreur Borsang), à une dizaine de kilomètre à l’est de Chiang Mai, route 1006 en direction de Sankampaeng. L’idéal est d’y aller pas ses propres moyens (en scooter ou en voiture louée). Vous vous rendrez alors compte d’une particularité propre à cette route, unique dans la région : les panneaux routiers comportent une écriture supplémentaire, en plus du thaïlandais et de l’anglais : l’ancienne écriture du Lanna, que seuls les érudits savent encore déchiffrer !

A défaut, et si vous ne désirez point privatiser un minibus local – les fameux song thaew – vous pourrez prendre un tel minibus. De couleur blanche, il vous attend près du marché Warorot, au bord de la rivière Ping (ici très précisément). Il ne vous en coûtera que THB 15.- l’aller (prix officiel mais il n’est pas rare de se voir demander THB 30.- en tant qu’étranger). Seul écueil à surmonter : l’heure du retour. Mais nous ne doutons pas que la gentillesse des habitants viendra à bout de toute difficulté à revenir à Chiang Mai, la capitale provinciale (et sans doute capitale culturelle du royaume).

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Le Peuple des Ombrelles

L’ombrelle est le fruit d’une ancienne tradition artisanale. L’Office du Tourisme thaïlandais nous présente les artisans de Bosang :

Protection contre le soleil et la pluie, les ombrelles ont aussi un rôle culturel. Très utilisées en Thaïlande, elles sont notamment un symbole important de la royauté : les monarques thaïlandais sont assis sur des trônes abrités par neuf niveaux d’ombrelles représentant les huit points cardinaux de la boussole et le fardeau du pouvoir. Dans le bouddhisme, l’ombrelle ou parapluie représente la protection contre la souffrance et le mal. L’histoire raconte que les célèbres ombrelles de Thaïlande ont été rapportées de Birmanie (Myanmar) par un moine nommé Phra Intha. Elles étaient confectionnées avec de l’écorce de mûrier (sa) et huilées pour garder les gens au sec mais aussi au frais. Impressionné, le moine en ramena quelques unes chez lui, au village Bor Sang¹ à Chiang Mai et entreprit d’en enseigner la fabrication. Par la suite, le talent des artisans thaï les para de fioritures artistiques originales.
Bor Sang demeure encore aujourd’hui le centre de production des ombrelles faites à la main. Elles sont fabriquées dans une grande variété de tailles, ainsi que de superbes éventails brillamment colorés et des lanternes magnifiques.
Les artisans du village ont créé une coopérative en 1941 : le « Bor Sang Umbrella Making Cooperative Ltd. » se dédie au maintien des traditions et de l’artisanat. On peut se promener dans les différents ateliers et assister àchaque étape de la fabrication des ombrelles : préparation du bambou pour la poignée et les baleines, ajout du papier de sa (mûrier), laquage pour imperméabiliser, peinture de décoration et séchage.
On admire le talent des artistes peintres qui habillent de dessins et de couleurs ombrelles et éventails. Quelques minutes leur suffisent pour réaliser de très beaux motifs colorés généralement représentatifs de la Thaïlande comme des éléphants, des rizières ou des couchers de soleil.
Si vous avez un sac, des chaussures ou encore un vêtement que vous souhaitez relooker, ces sympathiques artisans vous proposent également de les peindre.
Sur place, vous pouvez bien sûr acquérir ombrelles, éventails et lanternes, des plus petites tailles à emporter aux plus grandes qui vous seront expédiées à votre domicile.
Les ombrelles si importantes pour l’économie locale, sont célébrées chaque année lors d’un festival de trois jours au mois de Janvier. A l’occasion du « Bor Sang Umbrella and Sankampaeng Handicraft Festival” les rues sont illuminées de lanternes et décorées des ombrelles sa les plus colorées.

La coopérative dont il est question est l’Umbrella Making Centre, ouverte chaque jour de 8h30 à 17h, autour de laquelle est organisé le festival. Un centre artisanal que vous retrouverez sur le web, sur Facebook et en réalité.

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L’érudit Jean de la Mainate, animateur du blog Merveilleuse Chiang Mai, une source inépuisable d’informations sur la Rose du Nord, est bien entendu déjà passé par le village de Bosang. Lisez donc son article.

Vous trouverez d’autres informations (la plupart en langue thaïlandaise) sur la page Facebook officielle du festival et sur celle de la Municipalité de Tonpao. Il y a aussi le hashtag เทศกาลร่มบ่อสร้าง pour se plonger virtuellement dans l’ambiance de l’événement. Et enfin Events Weekly qui nous offre un florilège de photos (tirées de l’édition 2017). Mais plus que les pages internet, on vous invite à vous rendre sur le lieu-même du festival afin d’y rencontrer l’âme du Lanna et ses habitants, fort attachants… sans parler de la joliesse de Miss Ombrelle 😏

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On vous livre pour terminer un document historique de l’INA sur Chiang Mai. Où les réalisateurs découvraient la Rose du Nord en 1960, Au Pays des Ombrelles.


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Alors, dites-nous, êtes-vous convaincu par la beauté que véhiculent les ombrelles ?


¹ Nous avons retenu ici l’orthographe erronée utilisée dans le texte original

Source photographique de l’image à la Une. Mise à jour le 02.02.2019

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‘Wan Khru’ – Les professeurs à l’honneur tous les 16 janvier en Thaïlande

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© Facebook – Dollar88design

Vous ne devriez rien remarquer de spécial en vous promenant dans les rues du royaume ce 16 janvier, sauf à vous perdre dans une école. La probabilité qu’elle soit officiellement fermée est grande puisque toutes les écoles publiques donnent congé ce jour-là pour célébrer le wan khru (วันครู en thaï), la Journée des Professeurs, plus exactement la Journée des Enseignants, un jour où tout(e) un(e) chacun(e) en Thaïlande se remémore ses enseignants chéris (et si d’aventure le 16 janvier tombe sur un week-end, c’est le vendredi précédent qui est retenu). Ceci quelques jours seulement après que tout le pays ait célébré la Journée des Enfants.

3 journées différentes en hommage aux enseignants

Une telle fête peut surprendre tant en France, en Suisse qu’en Belgique, puisque ces pays francophones européens ne connaissent pratiquement pas cette célébration. L’UNESCO, de son côté, a fixé la Journée Mondiale des Enseignants (JME) au 5 octobre de chaque année.

Et cette journée du 16 janvier ne doit pas être confondue avec la Journée d’appréciation des enseignants, qui a généralement lieu au début de la nouvelle année scolaire, en juin ou juillet, un jeudi. Une fête qui permet aux élèves thaïlandais de montrer leur respect envers leurs maîtres; les jeunes exécutent alors une cérémonie d’hommages wai khru. Quel que soit le domaine d’enseignement, les Thaïlandais vouent un très grand respect à leurs maîtres. Pratiquement toutes les corporations, comme les masseuses et masseurs traditionnel(les), célèbrent aussi leur wai khru, démontrant ainsi leur dévotion. C’est par exemple le cas des sportifs apprenant la boxe thaïlandaise, la fameuse muay thai, sujet déjà abordé dans cet article. Et lorsque ce sont des étudiants en arts qui rendent hommage, cela donne une cérémonie plutôt spectaculaire. Si vous avez l’occasion de voir une telle cérémonie, vous en garderez un très beau souvenir. Rien de cela ce 16 janvier puisque les cérémonies se font en privé, entre enseignants, dans les établissements scolaires.

RÉCAPITULONS :
► 16 janvier : Journée nationale thaïlandaise des Professeurs
► 5 octobre : Journée Mondiale des Enseignants (JME)
► Jour non fixe (la rentrée pour les établissements scolaires, un jeudi) : Journée d’appréciation des enseignants


Origine de la Journée nationale thaïlandaise des Enseignants

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Google a consacré son Doodle du jour à la Journée des Enseignants, célébrée tous les 16 janvier donc. Adoptée comme Journée des Professeurs par une résolution du gouvernement le 21 novembre 1956, la première Journée des Enseignants a eu lieu en 1957 (cela fait donc plus de 60 ans qu’elle existe). Pourquoi avoir choisi le 16 janvier ? C’est parce que le 16 janvier 1945 (2488 selon l’ère bouddhiste) a été promulgué la loi sur les enseignants (date qui correspond à sa publication dans la Gazette Royale). Une loi entrée en vigueur 60 jours plus tard.

C’est une journée où les enseignants se réunissent entre eux pour se souvenir de leurs propres professeurs. Les temps forts du jour comprennent des activités religieuses, une cérémonie de respect envers les enseignants et des activités visant à renforcer l’unité entre les enseignants. Il faut savoir qu’en Thaïlande, tout au long d’une vie, les élèves maintiennent une relation emplie de gratitude envers leurs maitres. Faites-vous une idée des cérémonies en visionnant cette vidéo tournée à Chiang Mai.

Peu ou prou de commémorations publiques ou officielles aujourd’hui. En revanche, le Premier ministre a pour habitude, dans sa déclaration officielle, d’émettre une devise. Et celle de cette année 2019 a pour but de sensibiliser les enseignants à devenir un modèle pour les élèves, à s’engager pour leur développement personnel et le renforcement de leurs capacités, et à suivre les changements mondiaux et sociaux. Le général Prayut Chan-o-cha réitère ensuite son soutien moral à tous les enseignants et au personnel éducatif qui œuvre avec force et dévouement² (déclaration officielle).

« Bons enseignants, bons élèves, développement vers la technologie « 
Devise de la Journée nationale des Enseignants 2019


Où l’on retrouve feu le roi Bhumibol le Grand….

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M. Cleon C. Seraidaris © Facebook – 77PPP

La soumission au maître est concept d’origine brahmanique. Pour un bouddhiste thaïlandais, elle renvoie au maître suprême, Bouddha lui-même. Plus proche dans le temps, un maître respecté des Thaïlandais est M. Cleon C. Seraidaris, précepteur particulier des deux précédents rois, Leurs Majestés Rama IX (Bhumibol le Grand) et Rama VIII, son grand frère. D’origine grecque, c’est lui qui a supervisé leur éducation à Lausanne, en Suisse. Et à ce titre, il est très respecté par le peuple siamois.

Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à LausanneLes férus de lecture plongeront avec délice dans l’ouvrage Le Roi Bhumibol et la famille royale de Thaïlande à Lausanne. Ce livre révèle pour la première fois les souvenirs de M. Séraïdaris, lui qui resta pendant vingt-six ans au service de la famille royale. C’est pour répondre au vœu de S.M. le roi Bhumibol de faire connaître la carrière de son précepteur que le fils de ce dernier a publié cet ouvrage, quinze ans après la disparition de son père. Par discrétion et loyauté, Cléon C. Séraïdaris n’avait pas révélé ces épisodes historiques, estimant être astreint à un devoir de réserve. Ces pages n’auraient donc jamais vu le jour sans la suggestion du roi qui, lors d’une audience privée, encouragea l’auteur à éditer ce recueil (il en existe deux autres éditions, en anglais et en langue thaï). Un témoignage unique, abondamment illustré de photographies et de documents issus des archives familiales de l’auteur, un point de vue intimiste et familial, une part de l’histoire du royaume de Thaïlande.

Sur le sujet, lisez donc l’intéressant article du journal helvétique Le Temps : À Bangkok, le deuil du «Suisse» de la famille royale. Ou encore le compte-rendu (en anglais) d’un lecteur de l’édition thaï. L’École nouvelle de la Suisse romande, à Lausanne, où le roi Bhumibol avait étudié de 1935 à 1945, reçoit régulièrement des professeurs thaïlandais en immersion. Le quotidien local 24 Heures nous le rappelle dans cet article.


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© Facebook (Wunpen Thapsongkror/Ana Sainab Salaeh/Nui Luckana)

Être enseignant en Thaïlande

Comme la langue peut représenter un obstacle difficilement surmontable pour entrer en contact avec un enseignant thaïlandais, il est d’autant plus intéressant de lire le témoignage de Mme Ruenrudee Tingsa, enseignante à Sisaket, dans le Nord-Est, région appelée l’Isaan. Et elle le fait en français : Une journée d’un prof à la thaïlandaise. Un quotidien qui n’est pas rose pour tous les enseignants. Lisez l’article du journal Le Monde sur le calvaire des enseignants face à la guerre dans l’extrême sud thaïlandais.

Quoi qu’il en soit, le système éducatif thaïlandais ne brille pas par ses résultats ! La Thaïlande, malgré sa richesse (comparée aux pays limitrophes), est bien souvent lanterne rouge dans les comparaisons internationales en matière d’éducation, hélas, trois fois hélas. Nous avons déjà effleuré ce sujet dans cet article (paragraphe De la qualité du système éducatif siamois). En 2013, le Courrier International titrait, reprenant un article d’un quotidien de Singapour – pays au système éducatif reconnu : Thaïlande. Mauvaise note pour le système éducatif. Il n’y a hélas aucune amélioration en vue, pour l’heure. Si vous désirez connaître le système éducatif de la Thaïlande, on vous invite vivement à lire la brève fiche documentaire Thaïlande réalisée à l’occasion du colloque « L’éducation en Asie en 2014 : quels enjeux mondiaux ? » organisé par la Revue internationale d’éducation de Sèvres.

Notons avec satisfaction que le français est malgré tout langue appréciée au royaume. En plus des cours donnés par l’Alliance Française, quelques facultés universitaires l’enseignent. Il existe même une Association thaïlandaise des Professeurs de français (ATPF), association créée il y a plus de 40 ans (site web). L’on vous en a déjà parlé sur notre page Facebook. Et l’on vous invite à aimer la page FB Oui je parle français en Thaïlande.

Les expatriés francophones aiment à venir enseigner leur langue maternelle en Thaïlande. Lisez le témoignage d’Antoine, 32 ans, prof en Thaïlande pour 1566 euros par mois. Des enseignants qui ont créé le C.E.F. Thaïlande – Collectif d’Enseignants Francophones, un réseau d’entraide d’animateurs, d’assistants de langue, de lecteurs, de professeurs francophones en Thaïlande (site web et groupe Facebook).

On se quitte avec cette émouvante vidéo¹ qui illustre à merveille le thème de cette journée (les réalisateurs thaïlandais sont passés maîtres quand il s’agit de toucher la corde sensible) :


¹ Si dite vidéo vous a plu, en voici trois autres offertes en prime, tout aussi émouvantes (pas besoin de comprendre le thaï ou l’anglais pour être touché) : la première, la seconde et enfin la troisième. Et puisque vous êtes arrivé en fin d’article, un cadeau bonus pour vous : cette Journée nationale des Enseignants inspire également les coquins qui publient des clichés érotiques ce jour-là…
² Notez que quelques mois après son putsch, la junte au pouvoir a drastiquement augmenté le salaire des professeurs d’université.

Sources rédactionnelles : WikipédiaMama Lisa’s World et Learn Thai with Mod
Source photographique de l’image à la Une : © Facebook. Mise à jour le 17.01.2019.

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Wan dek – La Thaïlande fête elle aussi l’enfance

Chaque année à mi-janvier, les enfants thaïlandais sont particulièrement choyés. L’on vous dit pourquoi et l’on vous parle des nombreuses activités organisées en Thaïlande, plus particulièrement à Chiang Mai 🧒

Journée de l’Enfance et Journée internationale des droits de l’enfant

A chaque pays sa Journée de l’Enfance ! En 1954, l’Assemblée générale des Nations Unies recommande d’instituer une Journée mondiale de l’enfance. Et c’est depuis 1989 seulement qu’est célébrée la Journée internationale des droits de l’enfant, le 20 novembre de chaque année, commémorant l’adoption de la Convention internationale des droits de l’enfant (CIDE). L’ancien bloc soviétique, lui, a fixé au 1er juin sa Journée internationale de l’enfance. Et il semble que la Turquie soit le pays instigateur d’une telle commémoration. Quoi qu’il en soit, la Thaïlande fête sa Journée Nationale de l’Enfance chaque second samedi du mois de janvier, et ce depuis 1965. Et en 2019, cela correspond au samedi 12 janvier (ou 2562 selon le calendrier bouddhiste thaïlandais) 😃

Wan Dek, journée où l’enfant est roi en Thaïlande

Wan dek (wan correspond à « jour » et dek à « enfant », วันเด็ก en thaï), plus précisément wan dek haeng chad, วันเด็กแห่งชาติ. C’est donc la Journée nationale thaïlandaise des Enfants (qui précède de quelques jours la Journée des Professeurs, le 16 janvier). À cette occasion, de nombreux bureaux gouvernementaux sont ouverts aux enfants et à leur famille : siège du gouvernement, complexes militaires et la Maison du Parlement, notamment. Lors de la visite guidée de la Maison du gouvernement (à Bangkok donc), les enfants ont l’occasion de voir le bureau du Premier ministre et de s’asseoir dans son fauteuil (si lui n’est pas là, son effigie le remplace).


Vœux royaux

หมั่นหาความรู้! ประพฤติดีมีวินัย
« Ne cessez jamais d’augmenter vos connaissances et comportez-vous de manière disciplinée ».
Rama X (traduction libre)

Comme chaque année, Sa Majesté le roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, a également délivré un message à l’occasion de cette journée, message imprimé dans un livre pour enfants distribué gratuitement et intitulé “นอกหน้าต่างบานเล็ก” (« Au-delà de la petite fenêtre », illustration ci-dessous). L’année dernière, le livre en question était Hero Tua Jew (« Le petit héros », présentation vidéo).

Le Bangkok Post nous rappelle dans cet article l’engagement que fut celui du précédent roi pour la jeunesse du royaume (on parle ici de feu Sa Majesté le roi Bhumibol le Grand).


Vœux religieux

La devise de cette année, promulguée par l’actuel Premier ministre de la Thaïlande, le général Prayut Chan-o-cha, est “เด็ก เยาวชน จิตอาสา ร่วมพัฒนาชาติ” qu’on traduira librement par « Les enfants, la jeunesse et les volontaires. Pour accroître le développement national ».

Les autorités bouddhistes thaïlandaises y sont également allées de leur bons voeux à l’occasion de cette journée, donnant notamment trois conseils aux enfants :

  1. Essayez de réfléchir par vous-mêmes, avec sagesse;
  2. Appuyez-vous sur les opinions des personnes instruites (parents, enseignants…);
  3. Et, le plus important, réfléchissez aux conséquences de vos actes (c’est la notion du karma).
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Le Patriarche bouddhiste thaïlandais © Matichon

La situation des enfants thaïlandais est cependant loin d’être rose; ThaiVisa nous le rappelle. Malgré la prospérité du royaume, le sort de nombreux enfants thaïlandais n’est en effet pas toujours enviable. Ainsi de la vie quotidienne de Pam, qui dort avec son père dans un tuk-tuk. Ou des trop nombreux enfants qui disparaissent (plus de 400 en Thaïlande pour la seule année 2017). Sans parler de la pollution qui les affecte en premier lieu. C’est dire qu’il s’agit de promouvoir et faire respecter les droits des enfants. De l’enfance à la vieillesse, la Thaïlande est un pays très hiérarchisé où les anciens sont respectés, faisant l’objet d’un culte.

Notons encore que Google n’a pas manqué de célébrer cette journée spéciale thaïlandaise avec un Doodle (figurant en image à la Une).


Les diverses animations ici à Chiang Mai

Tous les enfants thaïlandais se remémorent avec émotion l’une ou l’autre de ces journées qui les marquent profondément. C’est un jour où ils sont choyés, recevant des cadeaux des membres de leur famille et où plus d’affection leur est accordée. Mod, une prof’ de langue thaïlandaise en ligne, nous donne (en anglais) quelques indications supplémentaires sur cette journée des enfants vécue en famille. Vous n’aurez pas manqué de noter que les écoles sont souvent en fête le jour précédent, vendredi donc, avec des activités à l’extérieur et bien souvent des spectacles destinés aux parents.

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© Facebook – Events Weekly News

Où donc célébrer la Journée de l’Enfance ? Tous les sites accueillant des enfants marquent l’événement, que ce soit à travers des activités spéciales ou alors des prix spéciaux, voire la gratuité complète. À Chiang Mai, de nombreuses animations gratuites destinées aux enfants égaient cette journée.

Les festivités officielles, organisées par la municipalité, se déroulent dès 7h au stade municipal de Chiang Mai (Muang Chiang Mai Stadium, สนามกีฬาเทศบาลนครเชียงใหม่), sis un peu au nord de la porte Chang Puak. Beaucoup d’activités avec des concours sont proposées là. Autres festivités officielles sous l’égide des autorités provinciales, de 9h à 16h, au grand Centre d’Exposition CMECC – Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre. Diverses activités au programme, avec des ateliers pour petiots, une aire de jeux gonflable (ban lom); la nourriture et les boissons sont offertes.

L’un des rendez-vous des plus populaires ce jour-là se déroule dans la zone militaire aérienne Chiang Mai Wing Division 41 (Wing 41 Squadron Military Airport). De 8h à 16h, les enfants ont l’opportunité, entre autres, de s’asseoir dans des avions militaires (album-photo). Avec un show aérien en prime :

Et comme chaque année, le parc Royal Flora marque lui aussi l’événement. De 9h à 13h au Lan Som Sook (ลานส้มสุก), diverses activités sont proposées : réalisation d’un cerf-volant, atelier d’artisanat divers, animation avec ‘Nok Lae’ (artiste Lanna que les enfants adorent). La fête est généralement réussie.

Un jour spécial également au Musée National de Chiang Mai dès 8h. Il est proposé aux participants de devenir jeunes archéologues ! Nourriture et boisson gratuites.

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© Facebook – Chiang Mai Zoo

Autre endroit où les enfants sont rois, le zoo de Chiang Mai. L’entrée y est gratuite pour les enfants mesurant moins de 136 Chiang Mai (les adultes paient THB 100.-). Des événements spéciaux en lien avec les animaux – incarcérés, préciseront certains – y sont organisés, tant le samedi 12 que le dimanche 13 janvier 2019. Occasion par exemple de nourrir des lions, des suricates, des girafes, des tortues sulcata ou encore des calaos. La parade des mascottes, samedi et dimanche à 13h, permet faire de belles photos avec vos chérubins. Même type d’activités au zoo concurrent (et privé), le Night Safari.

L’on invite les parents à privilégier la visite du Centre d’étude de la Nature du Doi Suthep (DSNSC), animé par la Faculté des Sciences de l’Université de Chiang Mai (CMU). Les enfants y sont à la fête de 9h à 15h dans ce lieu au pied du Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville de Chiang Mai, près du zoo donc. Une sympathique occasion de se cultiver. Emplacement, site web, page Facebook et album-photo de l’événement.

Les universités s’ouvrent également aux plus jeunes à l’image l’Université Rajabhat de Chiang Mai (CMRU) qui est également en fête. Animations de 8h30 à midi au stade de foot (photos). Dans le même registre, le Bureau des Relations Publiques (district 3), soit l’autorité provinciale, est aussi animé (le gouverneur a pour habitude d’y participer). Ainsi l’année dernière, c’est une bourse aux livres d’occasion qui y avait été organisée, livres qui ont servi à des communautés aux faibles moyens financiers.

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De l’art d’instruire les enfants thaïlandais 😱 © Facebook – Events Weekly News

Beaucoup d’autres institutions étatiques se mettent en quatre pour accueillir les enfants. Ainsi de la Police provinciale 5 ! Allez savoir ce que les policiers réservent aux petiots, de 8h à midi. Pour celles et ceux qui s’y intéressent, c’est ici (au bord de la rivière Ping, au sud de la ville, là-même où flotte un immense drapeau de Mère Patrie). Cette année, une bande-annonce a même été créée. Même type d’invitation par le Bataillon d’Infanterie no 7. les activités proposées sont plus physiques, armée oblige ! Notamment des compétitions sportives et même un entraînement au… tir 🤔

Et comme toujours, les centres commerciaux font tout pour attirer les enfants (et leurs parents). Ils ne manquent jamais une occasion de marquer les grandes fêtes, surtout celles touchant aux enfants, grands prescripteurs d’achat devant l’Eternel ! On se limite à vous communiquer les programmes de ces quatre-ci :

  • Le Central Festival Chiang Mai ouvre de 11h à 21h (la fête est également promise dimanche 13). C’est le centre commercial qui dispose du plus de moyens financiers; ce week-end, c’est l’espace qui est à l’honneur. Sans oublier la présence de la Happy Farm, espace ludique apprécié des bambins. Emplacement et événement FB.
  • Son petit frère, le Central Kad Suan Kaew, fêtera la journée de 8h à 17h sur l’esplanade extérieure. C’est la cuisine qui est célébrée ici (‘Wonder Kids in Wonder Kitchen’), avec notamment la présence d’Idol, chef réputé de Masterchef Junior Thailand. On pouvait le prévoir, il y a eu affluence ! C’était sans doute l’espace commercial le plus sympathique à rejoindre cette année 2019. Emplacement et événement FB.
  • Quant au populaire MAYA, c’est une ambiance de cirque qui est offerte avec le Circus Wonderland, samedi et dimanche, de 15h30 à 22h. Emplacement et événements FB : samedi et dimanche.
  • Promenada Chiang Mai vous accueille quant à lui de 10h à 21h à l’Event Hall (bâtiment B). Ici, les robots sont à l’honneur. Emplacement. Événement FB. Quelques photos ici et .

Le Bangkok Hospital s’y met aussi avec des activités originales. De 9h à 11h30 à la meeting room (étage 4). Thème de cette année 2019 : ‘Once Upon a Time’. Ambiance colorée. Celles et ceux ayant eu à faire avec les hôpitaux de qualité thaïlandais, qui rivalisent avec les meilleurs hôtels en matière de prestations hôtelières, ne seront en rien étonnés de cela. Activités pour les enfants également organisées au Lanna Hospital (dont les moyens financiers sont moindres), de 9h à 11h.

Les parents désireux d’initier leur progéniture à des activités créatrices privilégient les lieux habitués à offrir ce genre d’activités. Comme par exemple la Journée des Enfants organisée par la Ginger Farm. Cette année, le thème en est les activités sportives. Ainsi, samedi 12 janvier, vos enfants s’adonneront à des activités fermières et des jeux dans la nature, au contact d’animaux.

Même idée proposée par la ferme biologique Oh Ka Jhu OhKaJhuLogoqui vend ses produits dans les restaurants du même nom au fulgurant succès (les locaux adorent). Ainsi samedi, des activités permettant aux plus jeunes d’être sensibilisés à la production biologique y sont organisées dans leur ferme non loin de Maejo, au nord-est de la ville (album-photo).

On ne vous raconte pas de salades : quand ce n’est pas des concours de beauté, les Thaïlandais raffolent des concours de chant. C’est ce qu’avait justement organisé le parc aquatique du Grand Canyon l’année dernière. Rien de cela cette année !


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Facétieux Ronnarong Khampha, un artiste Lanna que nous apprécions © Facebook

Les manifestations évoquées ici sont loin d’être exhaustives (vous en avez là un florilège en photos) ! Cette Journée des Enfants donne lieu à une multitude d’offres (rabais, prix spéciaux, voire gratuité). On ne signalera ici que celle du parc aquatique Tube Trek : 50% d’escompte sur les prix d’entrée samedi 12 janvier 2019. C’est là un rabais substantiel pour ce parc aux prix prohibitifs.

Toutes les villes et tous les villages du royaume célébreront cette Journée de l’Enfance. C’est dire que riche en sera le programme, notamment dans la capitale, Bangkok. Relevons pour terminer le show aérien qui est offert chaque année sur la base aérienne militaire Wing 6 à Don Muang.

Bien que beaucoup de ces célébrations aient une coloration commerciale, sortez donc avec vos enfants afin de les rendre heureux mais surtout chérissez-les durant cette Journée de l’Enfance… et tous les autres jours de l’année aussi !


🧒 Bonne fête à tous les enfants 👧


Source photographique de l’image à la Une © Google. Dernière mise à jour : 17.01.2019

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