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Les lâchers géants de lanternes célestes du Yi Peng 2018 à Chiang Mai

Pas moins de 8 lâchers géants de lanternes célestes, peut-être même 9 ! Voilà ce que vous offre le festival Yi Peng 2018 à Chiang Mai et alentour. Et oui, c’est bientôt l’heure du Loy Kratong¹. Les familles thaïlandaises – et les touristes à leur suite – déposeront comme chaque année leur kratong sur l’eau et lâcheront leur lanterne au ciel. Un spectacle qui enchante petits et grands. Vous savez déjà que la Fête des Lumières se déroulera à Chiang Mai du 20 au 23 novembre (programme officiel). Un programme festif avec, notamment un grand feu d’artifice, sans parler des autres spectacles culturels.

La carte de tous ces lâchers géants de lanternes célestes se trouve au bas de l’article

Cette fête originaire d’Inde est appelée « Fête des Lumières » en raison des bougies qui ornent les petites (et grandes) embarcations déposées sur les rivières et autres surfaces aquatiques. A Chiang Mai, le festival se confond avec une autre fête, venue de Chine beaucoup plus tardivement, le Yi Peng¹, où des lanternes célestes sont lancées au ciel, ornées elles aussi par une bougie. Et c’est la conjugaison de ces deux fêtes qui fait de Chiang Mai la ville où le Loy Kratong est le plus beau – peut-être avec Sukhothai.

Et là où le spectacle est total c’est lors des lâchers géants qui donnent lieu à un moment féerique (cela se passe dès la 40e seconde) :

Cette année 2018, ce n’est donc pas moins de huit lâchers géants nocturnes qui auront lieu : cinq durant la soirée du jeudi 22 novembre et encore trois le soir du vendredi 23 novembre 2018. En composant cet article, après publication, nous avons appris qu’un 9e lâcher est programmé… À vous de voir si vous préférez vous promener en ville afin de vous imprégner de l’ambiance magique qui y régnera (on vous dévoilera tantôt les meilleurs endroits), si vous désirez privilégier le repas organisé (là aussi, une liste des événements vous sera donnée) ou alors si vous souhaitez prendre une part active à ces lâchers géants de lanternes célestes (repas inclus). Si vous optez pour cette dernière solution, vous trouverez tous les détails ci-dessous.

On vous rappelle cependant que la fête reste magnifique au cœur-même de la ville et que vous pourrez y lâcher votre propre lanterne; vous serez des milliers dans ce cas-là. Cette année, l’autorisation de le faire est donnée les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 19h à 1h du matin. Ce qui, au demeurant, pose quelques problèmes (perturbation des vols aériens, déclenchement d’incendies et pollution de la nature). Certains profitent du spectacle féerique depuis les hauteurs et n’hésitent pas à monter au Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville, que ce soit depuis les divers points de vue ou alors au temple éponyme lui-même. Et c’est vrai que c’est une option digne d’intérêt car, de là-haut, beau est le spectacle de toutes les lanternes célestes… À vous de décider du lieu où vous fêterez le Loy Kratong 🏮 Place maintenant à l’énumération de tous les lâchers géants (nos conseils figurent en fin d’article).


LOY KRATONG 2018
à CHIANG MAI et alentour
8 (ou 9) lâchers géants des lanternes célestes
jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018


L’année dernière, ce sont aussi huit lâchers qui égayaient le ciel de la Rose du Nord sur sept sites différents. Cette année 2018 (ou 2561 si l’on se réfère au calendrier bouddhique thaïlandais), durant la Fête des Lumières, les huit lâchers géants auront lieu sur cinq sites seulement, peut-être même un 9e lancement sur un 6e site… Ainsi cette année, pas de grands lâchers spectaculaires au Royal Flora – Parc Royal Rajapruek (อุทยานหลวงราชพฤกษ์), ni d’ailleurs au Wat Ban Den (วัดเด่นสะหลีศรีเมืองแกน – วัดบ้านเด่น เชียงใหม่, à Mae Taeng) et encore moins au parc aquatique Tube Trek à San Kamphaeng. Voici les 5 sites qui organisent les lâchers géants de lanternes célestes cette année (les deux principaux sites ouverts au public n’attendent pas moins de 5000 participants chacun).


1. YEEPENG LANNA INTERNATIONAL FESTIVAL 2018

Lanna Dhutanka (Thudong Lanna Institute, ธุดงคสถานล้านนา), San Sai (Mae Jo).
Entrée : THB 5’200.- pour le billet Standard, THB 7’000.- la place Premium et même THB 13’000.- en VIP – SOLD OUT! L’événement est organisé à guichet fermé, tous les billets ayant été vendus depuis belle lurette.
De 17h à 21h; le lâcher géant est programmé pour 20h00.
On vous a déjà parlé de cet événement contesté (car contestable) et on vous déconseille de vous y rendre ! Le tout est en effet organisé par ce mouvement bouddhiste qui s’apparente à une secte. Rendons cependant à César ce qui appartient à César : ce sont eux qui ont lancé l’idée du lâcher géant de lanternes célestes ici à Chiang Mai ! En savoir plus.

YeePeng2017LannaDuthankaLogo


2. KHOMLOY CAD FESTIVAL 2018

Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim (au nord de Chiang Mai, comptez une trentaine de minutes en voiture).

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Entrée : THB 2’999.-/personne (enfants de 6 à 12 ans, THB 1’499.-; entrée gratuite pour les enfants de moins de 6 ans). Le prix comprend l’entrée, le repas Lanna (buffet avec spécialités du Nord) et les boissons non alcoolisées, le spectacle culturel, 2 lanternes célestes, 1 kratong, un cadeau-souvenir, sans parler du transfert. Les billets VIP à THB 3’999.-/personne (enfants, THB 1’999.-) donnent droit à la zone VIP avec place assise. Aucun billet n’est vendu sur place !
Les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 17h à 22h; le lâcher géant est programmé pour 20h45.
Détails pour l’achat des billets : Swiss-Lanna Lodge (service en français).

CADKhomloySkyLanternFestival2018CoverFB.jpg
Khomloy (โคมลอย) signifie lanterne ascendante. C’est le nom qu’a choisi l’organisateur pour cet événement qui, avec le suivant, sera sans doute le lâcher géant de lanternes (payant) le plus populaire. Pour preuve, la soirée du jeudi 22 novembre 2018 se joue déjà à guichet fermé (5000 places ont été vendues !). Et pour celle du lendemain, vendredi 23 novembre 2018, plus de 2000 billets ont déjà été vendus (sur les 5000 au total). Celles et ceux n’ayant encore jamais vu de spectacles culturels du Lanna se régaleront. Le show CAD offert par ce même organisateur à la fin de l’année dernière nous avait enchantés. À noter que la composante religieuse (avec chants et méditation) requiert une tenue décente de votre part.


3. CHIANGMAI SKY LANTERN FESTIVAL 2018

Soit le Festival des Lanternes Célestes @ Northern Study Center, à Mae Rim (non loin du précédent, toujours au nord de Chiang Mai, à une trentaine de minutes en voiture).
Entrée : THB 3’999.-/personne (enfants de 100 à 120 cm : THB 1’999.-; entrée gratuite pour les petiots jusqu’à 100 cm). Le prix comprend l’entrée, le repas Lanna (buffet avec spécialités du Nord) et les boissons non alcoolisées, le spectacle culturel, 2 lanternes célestes, 1 kratong, un cadeau-souvenir, de même que le transfert (il n’est plus fait mention de l’assurance accidents). Les billets VIP à THB 5’999.-/personne (enfants, THB 4’499.-) donnent droit à la zone VIP avec place assise. Et là aussi aucun billet n’est vendu sur place !
Les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018, de 18h à 20h (transfert depuis le Mercure Hôtel); le lâcher géant est programmé pour 19h30.
Achat des billets auprès de diverses agences anglophones comme ThaiTabi, sur ThaiTicket Major (toujours en anglais) mais également au Swiss-Lanna Lodge (et là, le service est en français).

Sky Lantern Festival 2018 - Brochure Montage 2.jpeg
Comme l’événement précédent se joue à guichet fermé le premier soir, jeudi 22 novembre 2018, ce sera là votre meilleure possibilité si votre intention est de participer à un tel lancer en commun. Difficile de distinguer cet événement du précédent, le programme étant peu ou prou identique. On ne sait par conséquent où donc l’émotion sera la plus forte. Et là aussi, la composante religieuse (avec chants et méditation) implique une tenue décente. Notez que l’année dernière les trépieds et autres bâtons à selfie étaient bannis. Nous ne savons pas si cette interdiction est maintenue.


4. LANNA LANTERNS & CANDLE TRAYS FESTIVAL 2018

Soit le Festival des Lanternes et des Lampions Lanna. L’année dernière, la fête avait lieu au Wat Doi Saket tout proche. Cette année, c’est un bel écrin qui accueillera le festival puisqu’il s’agit d’un grand étang, Nong Bua Prachao Luang (หนองบัวพระเจ้าหลวง), une réserve naturelle à Choeng Doi. Comptez une quarantaine de minutes en voiture, vers l’est depuis le centre-ville de Chiang Mai).

Nong Bua Prachao Luang Cover FB

L’entrée est gratuite (parking payant). Vous devrez en revanche vous débrouiller pour rejoindre le site (merci Grab). Trois jours de liesse : mercredi 21, jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. En revanche, le lancement en commun des lanternes ne se déroulera que le jeudi 22 novembre, à 20h30.

Programme du jeudi 22.11.2018 :
⦿ 18h : culte d’adoration Rattanatrai au Wat Pathum Sararam (วัดปทุมสราราม) en l’honneur des Trois Joyaux du bouddhisme que sont le bouddha historique, le dharma, soit son enseignement, et le sangha, la communauté bouddhiste.
⦿ 18h30 : entrez dans le labyrinthe pour adorer le Seigneur Bouddha
⦿ 19h30 : repas traditionnel au Kad Mua (marché Lanna à l’ancienne)
⦿ 20h00 : spectacle son & lumière
⦿ 20h30 : lancement en commun des lanternes célestes (soit le jeudi 22 seulement).

Page Facebook de la commune. Evénement FB.

C’est là qu’il faudra être si vous désirez être éloigné de la horde touristique occidentale qu’attire la Rose du Nord. L’étendue d’eau avec ses milliers de lampions rendra le lieu bucolique. Nous ne pouvons vous en dire plus car nous n’y avons encore jamais participé. Mais prendre part à ce festival est gage d’un contact garanti avec la population locale. Quoi qu’il en soit, Doi Saket (du nom de la colline où est érigé un temple bouddhiste) est un endroit que nous apprécions et qui devrait vous plaire. Profitez de l’après-midi pour visiter le très beau lac Mae Kuang Dam (เขื่อนแม่กวงอุดมธารา) et admirer le coucher de soleil depuis la colline du Wat Phra That Doi Saket (วัดพระธาตุดอยสะเก็ด).

Impressions de notre reporter sur le terrain (jeudi 22 novembre 2018) :

« Cette réserve naturelle est joliment décorée, les lanternes et plus encore les lampions posés sur l’eau créent une ambiance magique. C’est dire que le site en ravira plus d’un. Ici vous côtoierez les gens du lieu : j’y ai croisé moins de dix touristes occidentaux ! En revanche, quelques moines du temple attenant s’y promènent et profitent du spectacle. L’ambiance se rapproche des kermesses villageoises. Une grande scène permet de profiter de spectacles folkloriques, avec notamment des danses traditionnelles du Lanna. Un marché de nourriture est bien évidemment présent, une nourriture pas forcément très saine, avouons-le.
Ne manquez pas le labyrinthe en bambou, construit derrière le temple bouddhiste, où un moine psalmodiait devant une assemblée.
Dans les faits, aucun lancement géant de lanternes célestes ne s’est produit à 20h30 comme indiqué dans le programme ! La coordination y était absente. Ce qui n’empêchait nullement la magie des lanternes célestes d’opérer sous le regard d’une pleine lune. Les deux couples de touristes occidentaux à qui j’ai posé la question de savoir ce qu’ils pensaient de cette soirée ne regrettaient nullement le déplacement, enchantés par le spectacle authentique offert là.
La fête fut belle avec des centaines (des milliers ?) de lanternes illuminées s’élevant vers l’infini. »


5. LANTERN FESTIVAL 2018 – The Ancient of Lanna Culture

Wat Doi Ti, Doi Ti (Pa Sak, Lamphun)
Comme à Mae Rim, c’est bien deux lâchers géants qui sont organisés au pied de la statue du moine le plus vénéré du nord thaïlandais, feu Kruba Srivichai : jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. Belle opportunité pour vous de vous y rendre si vous privilégiez Chiang Mai le vendredi 23 pour son immanquable défilé Yi Peng.
Entrée : THB 2’999.-/personne pour les zones B & C (THB 3’999.- en version VIP dans la zone A). Un prix qui inclut le transfert depuis Chiang Mai, le repas local avec une boisson aux herbes, deux lanternes et un souvenir.
De 17h30 à 21h30 (le transfert se fait depuis l’hôtel Imperial Mae Ping, en ville de Chiang Mai, à 16h). Le lâcher géant de lanternes célestes est programmé à 21h05.
Achat des billets auprès de diverses agences de voyage. A défaut, le Swiss-Lanna Lodge vous renseignera (en français, voir ci-dessous).

En fait, l’événement en tant que tel est gratuit. Seul l’accès à la zone comprenant 750 places assises est payant. Pas besoin d’acheter les billets à l’avance; en vous rendant sur les lieux de la fête, vous devriez pouvoir y accéder à moindre coût (sans toutefois qu’une place vous soit garantie). Mais rien de grave car le Yi Peng et Loy Kratong en ville de Lamphun est beau lui aussi. De toute manière, vous pourrez profiter du spectacle folklorique sans bourse délier (et surtout de la féerie du lâcher simultané des lanternes célestes qui illuminent ainsi un Kruba Srivichai impassible). On vous livre là notre adresse fétiche car pour qui se rend à Lamphun, l’authenticité du Lanna est assurée. Ici, point de tourisme de masse. On vous accueille avec intérêt, et toujours avec le sourire. Le temple du Doi Ti, du nom de la colline qui l’abrite, vaut le déplacement pour sa seule statue, immense. Il s’agit donc de Kruba Srivichai, le moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande. De là-haut, belle est la vue sur la vallée et les montagnes qui l’entourent. Autres conseils de Huggy les Bon Tuyaux : allez donc manger dans ce qui est un des meilleurs restaurants de Lamphun, le Chef’s House qui vous offre une délicieuse cuisine thaïlandaise (page Facebook, emplacement, avis TripAdvisor). A moins que vous ne vous soyez arrêté au préalable au Nekoemon Cafe (cuisine « japonaise ») et son jardin enchanteur (page Facebook, emplacement) – il se trouve sur la route, entre Chiang Mai et Lamphun.


6. LOY KRATONG 2018 au pont de Mae Tha (Lamphun)

@ pont blanc de Mae Tha (สะพานขาวทาชมภู, commune de Ta Pladuk dans la province de Lamphun)
C’est cet événement-ci dont nous avons appris l’existence après la publication du présent article. La Fête du Loy Kratong, gratuite, aura lieu les jeudi 22 et vendredi 23 novembre 2018. L’endroit est bucolique et le pont blanc ajoute du romantisme au lieu. Programme des festivités :
⦿ Jeudi 22 : atelier de composition des kratong à 15h et concours de chant à 19h.
⦿ Vendredi 23 : une cérémonie religieuse du Thot Kathin à 18h, suivie d’un concours de beauté à 19h (Thida Loy Krathong, soit l’élection de la Miss Loy Kratong locale puis, selon ce qu’on nous promet, un lâcher géant de lanternes célestes à 20h30

Page Facebook de la commune.

Loy Kratong 2018 - Mae Tha - Cover

Booking.com - Chiang Mai


Quid du meilleur site ?

Où donc aller ? nous demanderez-vous. Rappelons ici que ces lâchers géants de lanternes célestes, tout émouvants soient-ils, ne sont qu’une partie du plaisir qu’offre le festival Yi Peng ici au nord. La féerie du Loy Kratong va bien au-delà du seul lâcher géant de lanternes. Vous vous en rendrez facilement compte en participant aux festivités (du 20 au 23 novembre 2018 à Chiang Mai, rappelons-le). Et en consultant le programme officiel, vous pouvez concilier et la fête en ville et un tel lâcher géant puisque ces derniers se déroulent tant le jeudi 22 que le vendredi 23 novembre 2018 (sachez que la parade immanquable du Yi Peng a lieu en ville de Chiang Mai le vendredi 23 novembre 2018, en soirée, ce qui est aussi le cas du feu d’artifice).

Loy Kratong - Photo Fortune Thailand travel 1

© Facebook – Fortune Thailand travel

NOTRE CONSEIL. De notre point de vue, si vous privilégiez la qualité artistique du spectacle folklorique proposé, optez alors pour le Khomloy CAD Festival 2018 (no 2), à Mae Rim. Si en revanche, vous êtes attiré par l’authenticité – à savoir un événement fait pour les locaux sans qu’il soit adapté aux goûts des touristiques occidentaux – allez donc du côté de Doi Ti, à Lamphun (no 5). Les prix de ces événements peuvent vous sembler prohibitifs. Mais recevoir 5000 participants ne s’improvise pas si l’on veut qu’ils repartent émerveillés (la ronde des camions durant les préparatifs les jours précédents nous a permis de prendre conscience de l’importance de l’organisation).

Ceci dit, nous ne vous cachons pas qu’au vu des préparatifs, c’est sans doute l’événement sis au lac Nong Bua qui nous attirent le plus cette année (no 4). Et croyez-nous, l’événement, gratuit,  sera populaire, dans au moins deux acceptions du terme.

Un tel lâcher géant est-il authentique – si tant est qu’on ait la même compréhension du mot ? Oui et non ! Non car l’idée première en revient à la secte bouddhiste Dhammakaya (c’est elle qui organise le lâcher géant mentionné au point 1 depuis quelques années maintenant). Non car historiquement, aucun lâcher géant n’est mentionné. Mais oui car, indépendamment des touristes qui apprécient le spectacle, les Thaïlandais eux-mêmes en sont friands. Ceci dit, c’est bel et bien dans un but touristique que ces événement sont organisés. Ce qui n’enlève en rien l’émotion qui sera vôtre au moment de lâcher votre lanterne en compagnie de milliers d’autres participants.


En un coup d’oeil, tous les lieux des lâchers géants (sans tenir compte de celui au pont de Mae Tha vendredi 23) :

Et en cadeau-bonus, voici le résumé des horaires des divers lâchers géants  😏

JEUDI 22.11.2018

3. Northern Study Center, à Mae Rim

19:30

1. Lanna Dhutanka, à San Sai (Mae Jo)

20:00

4. Nong Bua Prachao Luang à Choeng Doi (Doi Saket)

20:30

2. Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim

20:45

5. Doi Ti, à Pa Sak (Lamphun)

21:05

VENDREDI 23.11.2018

3. Northern Study Center, à Mae Rim

19:30

2. Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim

20:45

5. Doi Ti, à Pa Sak (Lamphun)

21:05

Loy Kratong - Photo Fortune Thailand travel 2

© Facebook – Fortune Thailand travel

Précisons encore pour les kiniao (les radins en thaï) que ces événement payants ne vous empêchent nullement de vous rendre aux abords et de profiter – gratuitement – du spectacle des lâchers de lanternes (de bien belles photos en perspective) 😏

Achat des billets

Si d’aventure vous auriez de la peine à obtenir un billet pour un des événements ci-dessus, contactez donc Mlle Toto, la jeune gérante du Swiss-Lanna Lodge, maison d’hôte francophone sise à Chiang Mai (notre partenaire privilégié). Elle pourra peut-être vous dégoter le ticket tant convoité. Son numéro de téléphone mobile : +66 83 566 2333 (iMessages/What’s App). Tous les détails des deux principaux lâchers géants sur leur site web : Khomloy CAD Festival 2018 (Cowboy Army Riding Club) et Sky Lantern Festival (Northern Study Center).

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Que vous vous rendiez sur un des sites organisant un lâcher géant de lanternes célestes ou que vous lanciez votre lanterne illuminée en ville-même de Chiang Mai, n’oubliez pas d’émettre un vœu et, qui sait, peut-être alors se réalisera-t-il… Bon Yi Peng à vous tous.

LoyKratongPhotoKKDayShutterstock

Nos autres articles en lien avec les festivals Yi Peng et Loy Kratong cette année :


¹Notez que les Anglo-Saxons transcrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

Crédit photographique : John Shedrick. Mise à jour le 23.11.2018

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Loy Kratong / Yi Peng Festival 2017 à Chiang Mai – LE PROGRAMME

MISE A JOUR : pour le programme 2018 du Festival Yi Peng/Loy Kratong, cliquez ici.

Cette année 2017 à Chiang Mai, le Loy Kratong sera célébré vendredi 3 novembre. Les festivités auront lieu du 2 au 4 novembre. Les kratongs déposés sur la rivière Ping et les lanternes célestes lâchées au vent illumineront la Rose du Nord qui scintillera de mille feux.

LoyKratong2017PhotoKratongCompass

Facebook (Compass)

AU PROGRAMME – Jeudi 02.11
18h30 : Danse traditionnelle par 300 danseuses du Lanna (place des Trois Rois)
19h : Cérémonie officielle d’ouverture (musée Lanna Folklife)
19h à 21h : Spectacles folkloriques lanna (aux 4 coins de la cité historique, « le carré », et Tha Pae)

 

Vendredi  03.11
18h : Cérémonie du lâcher de lanternes au Wat Pan Tao. A NE PAS MANQUER !
19h à 21h : Spectacles folkloriques lanna (aux quatre coins de la cité historique, « le carré »)
19h à 22h : Dépôt officiel des kratongs le long de la rivière Ping

Samedi 04.11
19h à 23h Grande parade des kratongs (de la Porte Tha Phae au bâtiment municipal)
19h30 Feux d’artifice en l’honneur de Sa Majesté le Roi Rama X (pont Nawarat) + 21h30

Durant tout le festival
Fête à l’Ancient House, au bord de la rivière Ping, et sur la place des Trois Rois avec, entre autres, l’élection de Miss et Mister Yi Peng, sans oublier la porte Tha Pae.
Rituels bouddhistes (avec adoration) dans de nombreux temples, notamment au Wat Lok Molee (de 16h à 20h), au Wat Jed Lin (de 16h à 20h aussi) et au Wat Upakut (Chang Mai Buddhists’ Society, de 10h à 23h).

Ambiance féérique dans toute la ville !

Attention! Ne confondez pas le Festival du Loy Kratong, gratuit, avec les cérémonies payantes de lâchers géants de lanternes organisées par des entités privées, notamment une secte bouddhiste à Mae Jo, au nord de la ville (sold out).

Par ailleurs, les lâchers de lanternes pourront avoir lieu en ville vendredi et samedi, de 19h à 1h du matin.


A NE PAS MANQUER :


LoyKratongPhotoKKDayShutterstockIndépendant de la féérie présente en ville, vous pouvez bien sûr aussi envisager de participer à un des 8 lâchers géants de lanternes célestes. Ou encore profiter de la fête pour faire un bon repas auprès des restaurants qui organisent une soirée Loy Kratong.

Loy Kratong 2017 Google Maps.jpg

Mais de notre point de vue, la plus belle des Fêtes de la Lumière se déroule au coeur-même de la ville, cette année entre le pont Nawarat (4) et le parc du monument Phra Chao Kawila Monument (6) avec, au centre, le fameux Iron Bridge (ou Pont de Fer, no 5). C’est là que les kratongs sont déposés sur la rivière Ping (officiellement vendredi de 19h à 22h) et que les lanternes célestes sont lancées (officiellement vendredi et samedi, de 19h à 1h du matin). On vous invite par conséquent à y déambuler (vous ne serez de loin pas seul), sans omettre de vous rendre au Wat Upakhut, soit le temple de la Société Bouddhiste à côté de la Maison du Gouverneur, où des cérémonies se déroulent.

Cette année, pour profiter des festivités, deux autres endroits doivent impérativement figurer à votre programme : la place des Trois Rois (1), magnifiquement décorées. Et l’Ancient House (2), au bord de la rivière Ping.

La place des Trois Rois (1) tout d’abord, avec le Musée Lanna Folklife qui lui fait face. S’y déroulera jeudi une danse traditionnelle du Lanna réunissant pas moins de 300 danseuses. Suivra la cérémonie d’ouverture avec, là auss, un show folklorique. Profitez des divers stands où des ateliers gratuits sont organisés : création de votre kratong et d’un sapao (un bâteau), entre autres ateliers.

Quant à l’Ancient House (2), ce sera là que vous vous imprégnerez le mieux de la riche culture du Lanna. Le bâtiment vient d’ailleurs d’être restauré. De nombreuses animations avec un marché de style traditionnel (kad mua) vous accueilleront.

A ces deux endroits immanquables, vous ajouterez la porte Tae Phae (3), épicentre du tourisme chiangmaien, où auront lieu là aussi les spectacles folkloriques que nous apprécions tant (de même que dans les 4 coins de la cité historique).

Mais le Loy Kratong, qui s’inscrit dans un contexte religieux, est aussi l’occasion de visiter les temples bouddhistes, superbement décorés pour l’occasion. Le temple immanquable est bien entendu le Wat Phan Tao (7), où a lieu un très joli lâcher de lanternes célestes effectué par de jeunes moinillons vendredi à 18h (on peut regretter la présence trop nombreuse des photographes mais qui n’est pas photographe de nos jours 😏). D’autres temples où des cérémonies se déroulent : le Wat Lok Moli (8) et Wat Chedlin (9), de même que le Wat Inthakin, sur la place des Trois Rois (1).


En conclusion, on vous recommande de vous plonger dans la culture du Lanna. Comment ? En participant à un atelier-découverte. Il a lieu en journée (tous les détails sur l’affiche ci-dessous). Vous en apprendrez plus sur la Fête des Lumières célébrée à Chiang Mai, vous composerez non seulement votre kratong (à déposer ensuite sur un cours d’eau) mais aussi votre chandelle (prang prateep). Et vous repartirez avec un snack local. Non sans avoir eu le plaisir de découvrir un bijou architectural, la Lanna Rice Barn, sise dans le berceau originel de la ville de Chiang, au Wiang Khum Kam, une cité abandonnée par le roi en raison de nombreuses inondations; il se déplaça dans ce qui est actuellement la cité historique (« le carré » que tout le monde appelle erronément « la vieille ville »). Cette activité coûte THB 900.-, se déroule les 2, 3 et 4 novembre. Et nous vous la recommandons chaudement. Evénement Facebook.

RiceBarn.jpg


Voilà. Vous savez maintenant où il faut être pour profiter pleinement du festival Yi Peng/Loy Kratong ici à Chiang Mai. Peut-être serez vous en chemin ou avez-vous l’intention de célébrer cette fête ailleurs. A Lamphun ou Lampang, et même au sud de la Chine, dans la préfecture du Xishuangbanna, pourquoi pas.

 

Joyeux Yi Peng/Loy Kratong à vous toutes et tous !

Loy Kratong - Programme 2017.jpg

 

Loy Kratong à Chiang Mai – Les restos… et une adresse de derrière les fagots !

Vous savez que durant la Fête des Lumières, Chiang Mai scintille de mille feux, celui des kratongs, frêles embarcations déposées sur les cours d’eau, et celui des lanternes célestes lancées au ciel. Pour participer au Loy Kratong le jour principal, soit la soirée du vendredi 3 novembre ici à Chiang Mai, vous avez grosso modo trois choix possibles : vous laisser porter par la féérie ambiante au coeur de la ville, participer à un lâcher géant de lanternes célestes (organisé par des entités privées, avec buffet et shows folkloriques) ou profiter d’un repas de circonstances dans un bon restaurant. Si c’est cette dernière option que vous avez choisie, voici notre sélection d’adresses.

On commence par le restaurant qui est au centre des festivités, le River Market (un des restaurants du Duke’s Restaurant Group). Beaucoup d’arguments en sa faveur : il offre un vaste choix culinaire, que ce soit de la nourriture thaïlandaise, Lanna (cuisine du nord) ou bien encore occidentale. Le bâtiment est superbe, avec des éléments architecturaux typiques de la région. Mais surtout, il se trouve au bord de la rivière Ping, en plein coeur de la Fête des Lumières. De là, vous verrez des centaines de kratongs voguer sur la rivière et pas moins de lanternes célestes être lancées depuis l’Iron Bridge, le Pont de Fer, une des icônes de la Rose du Nord. Seul reproche qu’on peut lui faire – mais cela sera valable pour toutes les adresses de restaurant : vous serez entre touristes. L’entrée est à THB 2’500.- par personne, la moitié pour les enfants. A vous de voir si la vidéo de l’événement vous donne envie d’y aller. La question est de savoir si vous trouverez encore de la place…

Evénement FB / Page Facebook / Site web

TheRiverMarket.JPG


On enchaîne avec des adresses exclusives, à l’extérieur de Chiang Mai. En omettant volontairement l’offre du Four Seasons, à Mae Rim, qui inclut obligatoirement 3 nuits d’hôtel. Honneur donc à l’un des complexes hôteliers parmi les plus luxueux, le Dhara Dhevi, qui accueille gens d’exception, et son restaurant thaïlandais Le Grand Lanna, parmi les meilleurs restaurants de Chiang Mai. Qualité et exclusivité sont au programme. Pour sa soirée du Loy Kratong, il vous propose un buffet, une cuisine authentique du nord thaïlandais. Le cadre est enchanteur et la décoration à l’avenant. THB 2’600.- pour les adultes et THB 1’500.- pour les enfants de 6 à 12 ans.

Evénement FB / Page Facebook du Dhara Dhevi / Site web

DharaDheviPhoto1.jpg

Autre perle culinaire, un brin guindée, Le Coq d’Or, un restaurant français où les gens fortunés aiment à y venir. Fruits de mer au menu. Dans le même registre, il faut mentionner Le Crystal, lui aussi se définissant comme un restaurant français. Les kratongs se déposeront naturellement sur les eaux de la rivière Ping. Menu à THB 2’200.- par personne. Non que l’on apprécie pas ces deux adresses mais les choisir pour le repas du Loy Kratong c’est un peu oublier l’esprit de cette fête !

Site web du Coq d’Or / Sa page Facebook n’est plus animée depuis 2013…
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On continue avec des adresses qui nous semblent plus adaptées à cette fête. Le Holiday Inn. Il fut un temps où cet établissement était très prisé de la communauté expatriée qui y venait pour son buffet. Mais ce n’est plus vraiment le cas. Quoi qu’il en soit, il reste très bien placé au bord de la rivière Ping. Dépôt de kratongs sur la rivière, ‘Kom Loy’ (soit le lancer de lanterne céleste) et show au programme, avec un buffet international, le tout sur la pelouse bordant la rivière et pour THB 1’999.-. Attention, le repas est organisé le samedi 4 novembre (et non pas le 3 novembre comme les autres adresses dont on parle ici). On revient le 3 novembre avec le buffet du Rati Lanna qui offre généralement une cuisine appréciée. Peu ou prou les mêmes prestations. Le prix est de THB 2’999.- pour les adultes et THB 1’500.- pour les enfants de 6 à 12 ans. Dans la même veine, le Sala Lanna peut lui aussi être recommandé. Il se trouve en amont du pont Nawarat; vous serez donc aux premières loges pour admirer le spectacle de cette fête, surtout depuis le Rooftop Bar. Soirée BBQ au forfait de THB 2’000.-. Et enfin, si l’envie de manger du homard devait se faire sentir, c’est le Kad Kafe, un des restaurants du Shangri-La qui répondra le mieux à votre attente. Son buffet « Lanna Thai » en proposera. Animation également avec un mini-marché traditionnel ‘kad mua’, un kratong et une lanterne. Au prix de THB 1’988.- par personne.

Holiday Inn : Evénement FB / Page Facebook / Site web
Rati Lanna : Evénement FB / Page Facebook / Site web
Sala Lanna : Evénement FB / Page Facebook / Site web
Shangri-La : Evénement FB / Page Facebook / Site web

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Venons-en à notre adresse de derrière les fagots 😏 Bon, avouons d’emblée que ce n’est en rien un restaurant (on n’y mange qu’un snack). Mais dans le cadre du Loy Kratong c’est, à notre humble avis, l’activité que vous devriez absolument réaliser. Il s’agit d’un atelier-découverte de la culture du Lanna. Il a lieu en journée (tous les détails sur l’affiche et le lien ci-dessous). Vous en apprendrez plus sur la Fête des Lumières célébrée à Chiang Mai, vous composerez non seulement votre kratong (à déposer ensuite sur un cours d’eau) mais aussi votre chandelle (prang prateep). Et vous repartirez avec un snack local. Non sans avoir eu le plaisir de découvrir un bijou architectural, la Rice Barn, sise dans le berceau originel de la ville de Chiang, au Wiang Khum Kam, une cité abandonnée par le roi en raison de nombreuses inondations; il se déplaça dans ce qui est actuellement la cité historique (« le carré » que tout le monde appelle erronément « la vieille ville »). Cette activité coûte THB 900.-, se déroule les 2, 3 et 4 novembre. Et nous vous la recommandons chaudement.

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Si vous aimez l’originalité et que vous disposez de votre propre moyen de transport, rendez-vous alors au  Phufinn (ภูฟิน). Ce sont des paillotes disposées autour d’un plan d’eau avec, comme originalité, des surfaces cordelées vous permettant d’être au-dessus de l’eau. Manière originale de déposer votre kratong (que vous n’aurez pas manqué de réaliser vous-même). On vous l’accorde : l’adresse est excentrée. Mais Chiang Mai est belle lorsqu’on découvre justement ses environs.


Si d’aventure vous deviez décider de fréquenter un centre commercial le jour du Loy Kratong, sachez que chez Promenada l’après-midi du 3 novembre sera parée des couleurs de la Fête des Lumières avec des ateliers vous permettant de faire votre kratong et un show folklorique là aussi.

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Ce n’est là qu’une sélection d’adresses. En vous promenant à Chiang Mai et aux alentours, vous en découvrirez bien d’autres. Preuve que la Rose du Nord à tant à vous offrir. Bon Loy Kratong à vous tous !

Lâchers géants de lanternes à Chiang Mai durant le Loy Kratong : où donc auront-ils lieu ?


MISE A JOUR

On vous invite à consulter la version 2018 de cet article


 

Pas moins de 7 lâchers géants de lanternes célestes sont organisés à Chiang Mai et alentour durant la Fête des Lumières ! Et oui, c’est bientôt l’heure du Loy Kratong alors que s’achèvent les funérailles royales – funérailles qui ont donné lieu à un deuil de plus d’un an décrété à l’occasion de la disparition de feu Sa Majesté Bhumibol le Grand. Les familles thaïlandaises – et les touristes à leur suite – déposeront comme chaque année leur kratong sur l’eau et lâcheront leur lanterne au ciel. Un spectacle qui enchante petits et grands. Vous savez déjà que la Fête des Lumières se déroulera à Chiang Mai le vendredi 3 novembre prochain. Et cette année, elle devrait reprendre ses couleurs festives; au programme notamment un grand feu d’artifice (alors que l’année dernière, c’était une ambiance étrange qui animait le cortège, avec des participants vêtus de noir et/ou de blanc).

La carte de tous ces lâchers géants de lanternes célestes se trouve au bas de l’article

Cette fête originaire d’Inde est appelée « Fête des Lumières » en raison des bougies qui ornent les petites (et grandes) embarcations déposées sur les rivières et autres surfaces aquatiques. A Chiang Mai, le festival se confond avec une autre fête, venue de Chine beaucoup plus tardivement, le Yi Peng, où des lanternes célestes sont lancées au ciel, ornées elles aussi par une bougie. Et c’est la conjugaison de ces deux fêtes qui fait de Chiang Mai la ville où le Loy Kratong est le plus beau – peut-être avec Sukhothai.

Et là où le spectacle est total c’est lors des lâchers géants qui donnent lieu à un moment féérique (cela se passe dès la 40e seconde) :

Cette année 2017, ce n’est pas moins de 7 lâchers géants qui auront lieu durant la soirée du vendredi 3 novembre 2017, avec un 8e le samedi 4 novembre. A vous de voir si vous préférez vous promener en ville afin de vous imprégner de l’ambiance magique qui y régnera (on vous dévoilera tantôt les meilleurs endroits), si vous désirez privilégier le repas organisé (là aussi, une liste des événements vous sera donnée) ou alors si vous souhaitez prendre une part active à ces lâchers géants de lanternes célestes (repas inclus). Si vous optez pour cette dernière solution, vous trouverez tous les détails ci-dessous.

On vous rappelle cependant que la fête reste magnifique au coeur de la ville et que vous pourrez y lâcher votre propre lanterne; vous serez des milliers dans ce cas-là. Ce qui, au demeurant, pose quelques problèmes (perturbation des vols aériens, déclenchement d’incendies et pollution de la nature). Certains profitent du spectacle féérique depuis les hauteurs et n’hésitent pas à monter au Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville, que ce soit depuis les divers points de vue ou alors au temple lui-même. Et c’est vrai que c’est une option digne d’intérêt car, de là-haut, beau est le spectacle de toutes les lanternes rejoignant l’âme de feu Bhumibol… A vous de décider du lieu où vous fêterez le Loy Kratong 🏮


LOY KRATONG 2017 A CHIANG MAI et alentour
Lâchers géants des lanternes célestes
vendredi 3 novembre 2017 (et aussi le samedi 4 à Doi Ti, Lamphun)


1. Yeepeng Lanna International 2017
Lanna Dhutanka (Thudong Lanna Institute), San Sai (Mae Jo).
Entrée : THB 4’500.- (Standard), THB 6’000.- (Premium) et THB 12’000.- (VIP) – SOLD OUT! L’événement sera organisé à guichet fermé, tous les billets ayant été vendus depuis belle lurette.
De 16h à 22h; le lâcher géant est programmé pour 20h00.
On vous a déjà parlé de cet événement contesté (car contestable) et on vous déconseille de vous y rendre ! Rendons cependant à César ce qui appartient à César : ce sont eux qui ont lancé l’idée du lâcher géant de lanternes célestes ici à Chiang Mai !

YeePeng2017LannaDuthankaLogo


2. Yeepeng Lanna Thai Culture 2017
Northern Study Center,  Mae Rim.
Entrée : THB 3’500.-/personne (enfants jusqu’à 120 cm : THB 1’750.-; entrée gratuite pour les enfants jusqu’à 100 cm). Le prix comprend l’entrée, le repas Lanna (spécialités du Nord) et les boissons non alcoolisées, le spectacle culturel, 2 lanternes célestes, 1 kratong, un cadeau-souvenir, de même qu’une assurance accidents.
De 18h à 22h (transfert depuis le Pantip Plaza); le lâcher géant est programmé pour 21h30.
Achat des billets (et tous les détails de la soirée, en anglais) : Thaitabiyoki & Thai Ticket Major.

LoyKratong2017NorthernThaiStudyCover
Cet événement, avec le suivant, sera sans doute le lâcher géant de lanternes le plus populaire. Celles et ceux n’ayant encore jamais vu de spectacles culturels du Lanna se régaleront. La composante religieuse (avec chants et méditation) requiert une certaine tenue de votre part. Notez encore que vous pourrez faire des photos depuis votre place assise mais que les trépieds et autres bâtons à selfie sont bannis.

 


3. The Magical Lantern – Magic Yee Peng Festival 2017
Royal Flora – Royal Park Rajapruek (อุทยานหลวงราชพฤกษ์), Hang Dong.
Entrée : THB 3’500.-/personne (1000 billets sont en vente). Le prix comprend l’entrée, le repas (buffet avec boissons sans alcool), l’éventuelle place de parc, le transport en véhicule électrique à l’intérieur du parc, le spectacle culturel avec danses folkloriques, un feu d’artifice, 1 lanterne céleste et 1 kratong.
De 18h à minuit (transfert assuré depuis la porte Thapae); le lâcher géant est programmé pour 21h19.
Achat des billets (et tous les détails de la soirée, en anglais) : Innoventz Thailand.
Evénement Facebook.
Avec le précédent événement, c’est l’endroit où l’on vous conseille de vous rendre si votre intention est de participer à un lâcher géant de lanternes. Le parc royal Rajapruek est habitué à ce genre d’événement culturel; l’allée principale vers le Pavillon Royal sera magnifiquement décorée. Vous mangerez un repas de type khantoke (on vous laisse découvrir sur place de quoi il s’agit), avec un show traditionnel des plus alléchants. Il y aura quelque 3000 convives, ce qui devrait donner lieu à un spectaculaire lâcher de lanternes, à 21h19 donc (les Thaïlandais aiment à être précis mais ne le sont que rarement).

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4. Thai Fest Lanterns 2017
@ Wat Phra That Doi Saket (วัดพระธาตุดอยสะเก็ด), Doi Saket.
Entrée : THB 2’499.-/personne pour les 416 places standards et THB 2’999.-/personne pour les 300 places VIP (soit 716 places assises en tout). Le prix comprend l’entrée, le repas (buffet avec boissons sans alcool), le spectacle culturel avec danses folkloriques, 1 lanterne céleste et 1 kratong, de même qu’un petit souvenir.
De 18h à 22h (aucun transfert ne semble organisé); le lâcher géant est programmé pour 20h00.
Achat des billets (et les détails de la soirée en… thaïlandais) : Thaifest Ticket.
C’est là qu’il faudra être si vous désirez être éloignée de la horde touristique occidentale qu’attire la Rose du Nord. Nous ne pouvons vous en dire plus car nous n’y avons encore jamais participé. Quoi qu’il en soit, le temple de Doi Saket (du nom de la colline où le temple est érigé) est un endroit que nous apprécions et qui devrait vous plaire. Vous devriez pouvoir accéder à la partie payante, même sans l’achat préalable de ticket, à un prix moindre que celui indiqué ci-dessus…

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5. Yee Peng Chiang Mai 2017
@ Wat Ban Den (วัดเด่นสะหลีศรีเมืองแกน – วัดบ้านเด่น เชียงใหม่),  Mae Taeng.
Entrée : THB 2’499.-/personne comprenant le transfert (qui se fait depuis le Maninarakorn Hotel), un repas avec boisson sans alcool, une lanterne et un souvenir.
De 18h à 22h, le lâcher géant de lanternes célestes est programmé entre 21h et 22h.
Achat des billets par téléphone : +66 89 851 8704 en demandant Khun Jeng (คุณเจ๋ง) ou par Email : tcochiangmai17@gmail.com. Détail de la soirée : vous référer à l’image ci-dessous. A toutes fins utiles : la page Facebook et le site web de ce temple monumental.
A plus d’une heure de route au nord de Chiang Mai, le Wat Ban Den est une merveille architecturale, un immense complexe bouddhiste érigé en pleine campagne, qui ne laisse pas d’étonner tout visiteur. Nous aimons à dire, sous forme de boutade, qu’il s’agit du « Vatican du bouddhisme ».

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6. Lantern Festival 2017 – The Ancient of Lanna Culture
Wat Doi Ti, Doi Ti (Pa Sak, Lamphun)
ATTENTION! Contrairement aux autres lâchers géants, celui-ci a lieu à deux reprises : le vendredi 3 novembre, comme tous les autres lâchers géants, mais aussi le samedi 4 novembre, occasion pour vous de vous y rendre si vous privilégiez Chiang Mai le vendredi 3.
Entrée : THB 2’999.-/personne (THB 3’999.- en version VIP). Un prix qui inclut le repas local avec une boisson aux herbes, une lanterne et un souvenir.
De 17h30 à 21h30 (le transfert se fait depuis l’hôtel Imperial Mae Ping, en ville de Chiang Mai, à 16h). Le lâcher géant de lanternes célestes est programmé à 21h05.
Achat des billets auprès de diverses agences de voyage, dont celles-ci (avec les détails de la soirée, en anglais) : Chiangmai Goodday Tour (pour le samedi 4 seulement, semble-t-il) et Haripunchai Travel (pour le vendredi 3, et peut-être aussi le samedi 4). Attention : il semble qu’il n’y ait plus de billet à la vente anticipée…
On vous livre ici notre adresse fétiche car pour qui se rend à Lamphun, l’authenticité du Lanna est assurée. Ici, point de tourisme de masse. On vous accueille avec intérêt, et toujours avec le sourire. Le temple du Doi Ti, du nom de la colline qui l’abrite, vaut le déplacement pour sa seule statue, immense. Il s’agit de Kruba Sri Wichai, le moine le plus vénéré du nord de la Thaïlande. De là-haut, belle est la vue sur la vallée et les montagnes qui l’entourent. Là aussi, pas besoin d’acheter les billets à l’avance; en vous rendant sur les lieux de la fête, vous devriez pouvoir y accéder à moindre coût (sans toutefois qu’une place vous soit garantie). Mais rien de grave car le Loy Kratong en ville de Lamphun est beau lui aussi.

LoyKratong2017DoiTiLamphunMontage


7. Loy Kratong Festival 2017
@ Tube Trek Water Park Chiangmai, San Kamphaeng.
Entrée : THB 300.- pour les adultes et THB 150.- pour les enfants. Ce prix comprend l’entrée dans le parc, un kratong, une bougie et une lanterne. Il y aura également des spectacles en lien avec la culture du Lanna. Vous pouvez sans autres vous procurer les billets sur place. Attention : les attractions du parc aquatique ne seront pas ouvertes, sauf la grande piscine. La nourriture devra être payée en sus.
De 17h à minuit (aucun transfert n’est organisé). Le lâcher géant de lanternes célestes est programmé à 19h.
Tous les détails sur leur publication Facebook. Renseignements par téléphone : +66 52 010 123.
Fêter le Loy Kratong dans un parc aquatique, pourquoi pas ? Après tout, l’eau se prêt au dépôt des kratongs.

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En un coup d’oeil, tous les lieux des lâchers géants (image ci-dessous, carte interactive et version PDF) :

Carte des grands lâchers FRA.jpg

Pour celles et ceux qui veulent en voir un maximum, on vous a tout résumé ci-dessous (fichier PDF) :

Loy Kratong 2017 - Grands lâchers de lanternes - CMDCDL.jpg

Cadeau-bonus, reproduction du tableau des lâchers géants classés par heure du lancement 😏

VENDREDI 3 NOVEMBRE 2017

7. Tube Trek, Sankamphaeng

19:00

4. Wat Phra That Doi Saket

20:00

1. Lanna Dhutanka, Mae Jo

20:00

5. Wat Ban Den, Mae Taeng *1

21:00

6. Wat Doi Ti, Pa Sak, Lamphun *2

21:05

3. Royal Flora – Hang Dong

21:19

2. Northern Study Center, Mae Rim

21:30

*1: entre 21h & 22h / *2: 2e lâcher géant samedi 4

Précisons encore que ces événement payants ne vous empêchent nullement de vous rendre aux abords et de profiter du spectacle du lâcher de lanternes (de spectaculaires photos en perspective) 😏

Achat des billets

Si d’aventure vous auriez de la peine à obtenir un billet pour un des événements ci-dessus, contactez donc Mlle Toto, la jeune gérante du Swiss-Lanna Lodge, maison d’hôte francophone sise à Chiang Mai. Elle pourra peut-être vous dégoter le ticket tant convoité. Son numéro de téléphone mobile : +66 83 566 2333 (iMessages/What’s App).

LoyKratongPhotoKKDayShutterstock

Crédit photographique : John Shedrick
Notez que les anglo-saxons écrivent Loy Krathong (avec h) pour le terme thaïlandais ลอยกระทง et Yee Peng pour le terme thaïlandais ยี่เป็ง.

Lâcher géant de lanternes célestes à Chiang Mai. Y aller, ou pas ?

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Vous savez que le Loy Kratong – la Fête des Lumières – qui se confond avec le Festival Yi Peng ici à Chiang Mai, a lieu généralement en novembre, durant la nuit de la pleine lune, soit le 23 novembre 2018, avec des festivités qui se dérouleront du mardi 20 au vendredi 23 novembre.

Bien qu’il ne soit en rien partie prenante du Loy Kratong original, beaucoup considèrent que le fameux lâcher de lanternes géant est l’événement-phare de la Fête des Lumières. Avouons que lancer une lanterne en compagnie de milliers d’autres festivaliers procurent une émotion unique. Sans parler de la féerie que d’admirer des milliers de lanternes célestes s’élevant au ciel éclairées à la seule lueur d’une bougie.

On doit cette lumineuse idée au Dhammakaya, un mouvement bouddhiste aux méthodes marketing éprouvées. C’est lui qui le premier a eu l’idée d’organiser un tel événement : réunir des milliers de participants afin qu’ils lâchent tous au même moment leur lanterne céleste. Cela se passe au nord de Chiang Mai, à Mae Jo, au centre bouddhiste Lanna Dhutanka. Pour vous donner une idée de l’ambiance magique qui y règne – nous y étions, jetez donc un oeil sur le compte-rendu de Stéphane Bidouze (photos et vidéo).

YeePeng2017LannaDuthankaLogo

Généralement, deux lâchers de lanternes étaient organisés, un premier événement gratuit destiné à la population locale, très populaire, et un second, payant, où les touristes étrangers devaient s’inscrire longtemps à l’avance. Cependant, les milliers de lanternes lâchées au vent causent deux problèmes d’importance : en premier lieu, certaines retombent et créent des incendies, mais surtout, ces lanternes gênent la circulation aérienne, l’aéroport de Chiang Mai étant près de la ville. Ainsi, dès 2015, les autorités ont décidé de restreindre ces lâchers de lanternes. Cette année-là, deux seuls créneaux-horaires ont été autorisés. Face à cette situation, le Dhammakaya, étant réputée pour son avidité financière, a bien entendu choisi de privilégier le jour payant au détriment du lâcher gratuit où était conviée la population siamoise.

Booking.com - Chiang Mai


Dhammakaya, une secte bouddhiste controversée

L’événement est organisé par la fondation Duangtawan Santiparp. Il se déroule à Thudongkhasathan Lanna (Lanna Dhutanka). Cette fondation est une émanation du Dhammakaya, secte bouddhiste. Certains d’entre vous pourront être étonnés de voir accolé au terme « bouddhiste » – un terme généralement bien perçu en Occident – celui de « secte » – qui, lui, a clairement une connotation des plus négatives. Or, il se trouve que ce mouvement sectaire est très controversé ici en Thaïlande. Mais il faut lui reconnaître un sens du marketing des plus aiguisés (et l’organisation du lâcher géant de lanternes célestes en fait partie – de même que l’aumône à 10’000 moines par exemple).

C’est la raison qui nous pousse à poser la question : y aller, ou pas ? De notre point de vue, c’est avec les plus grandes réticences que nous répondrions positivement. Mais franchement, si vous deviez nous poser la question, on préférerait encore vous répondre : « Non, n’y allez pas » ! Pourquoi donc ? Comme seule la version touristique de l’événement – payante, à prix d’or, rappelons-le – a été maintenue, il ne nous semble pas opportun d’y participer. La magie qu’avait la version populaire ne s’y retrouve point. Venir en Thaïlande pour partager un tel moment avec la population locale, oui. Y venir pour lâcher une lanterne en compagnie des seuls touristes, non !  Sans parler du prix prohibitif demandé (plus de THB 5’000.- pour le ticket Standard et près de trois fois plus en version VIP !). In fine, à vous de voir si vous voulez participer à l’expansion d’une secte bouddhiste, tout impressionnants que soient les événements qu’elle organise. Précisons qu’il est dit que les bénéfices de la manifestation viennent en aide aux enfants des minorités ethniques montagnardes de la région… Maintenant, avouons tout de même qu’un aspect pratique règle cette question : la manifestation est chaque année « sold out » des mois avant son déroulement. Ainsi, vous ne devriez plus trouver de billet d’entrée (ou du moins plus aux prix faciaux).

Deux éléments à prendre en compte : si vous vous rendez aux abords du Lanna Duthanka (à l’ouest du canal, sur la route no 4034) le jour du lâcher géant, en y étant à 20 heures précises, vous serez aux premières loges pour assister au dit lâcher sans bourse délier. D’autant que l’entrée n’est plus contrôlée et permet d’y accéder gratuitement 😏 Mais le plus important est de savoir que, quel que soit l’endroit où vous vous trouverez à Chiang Mai, en regardant le ciel à 20h précises, vous verrez de toute manière le lancer géant des lanternes célestes effectué à Mae Jo ! Et c’est là sans doute l’essentiel.

Rappelons enfin que cette fête est gratuite à Chiang Mai-même. Et concluons par une note réjouissante. Avec ou sans lâcher géant de lanternes, vivre le Loy Kratong / Yi Peng Festival ici à Chiang Mai reste une expérience inoubliable. La magie enveloppe la ville durant les trois jours de festivités, avec de nombreux lâchers de lanternes dans le ciel et de tout aussi nombreux dépôts de kratongs sur la rivière Ping; les temples sont plus qu’animés à ce moment-là. Et nous avons gardé le meilleur pour la fin : il y a d’autres lâchers géant de lanternes à Chiang Mai et alentour. On vous dit tout très bientôt.


Loy Kratong & Yi Peng Festival – Nos autres articles :


Source photographique : KKDay.com. Mise à jour le 15.11.2018

12GoAsia - Général 1

Le Loy Kratong de Chiang Mai est-il payant, oui ou non ?

Répondons d’emblée, en le martelant : NON, la Fête des Lumières de Chiang Mai, le fameux Loy Kratong, probablement le plus beau festival thaïlandais, est GRATUITE. Vous n’aurez rien à débourser pour assister aux nombreuses manifestations qui s’y déroulent. Que ce soit le dépôt des kratongs – frêles embarcations végétales, parfois décorées de manière somptueuse, la grande parade des lanternes du Yi Peng ou celle des kratongs, hautes en couleur, les divers spectacles folkloriques, les cérémonies religieuses dans les temples, le feu d’artifice ou encore les nombreux lâchers de lanternes célestes qui illumineront le ciel de Chiang Mai. C’est là un programme qui magnifie votre séjour dans la Rose du Nord.

Mais alors, pourquoi y a-t-il un prix de vente affiché ?

Cela peut paraître paradoxal pour un festival gratuit, organisé par les autorités. En fait, si le festival en lui-même est gratuit, des organisateurs privés en profite pour proposer des activités payantes autour du Loy Kratong. C’est notamment le cas des restaurateurs qui organisent une soirée à thème, avec un menu spécial, un lâcher de lanterne céleste, le dépôt d’un kratong sur la rivière – parfois un atelier pour apprendre à les confectionner, voire un spectacle folklorique avec quelques danses du Lanna, du nom de l’ancien royaume de Thaïlande au riche passé culturel.

Et quid du lâcher géant de lanternes célestes ?

C’est là que le bât blesse ! La Fête des Lumières est très populaire en tant que telle. Ici à Chiang Mai, elle se confond avec une autre fête, le Yi Peng. Et c’est dans le cadre du Yi Peng que les lanternes célestes sont lâchées dans le ciel, ce qui donne lieu à un spectacle féérique il est vrai. Or, une organisation religieuse s’est récemment emparée de l’événement – le lâcher de lanternes célestes – et l’a transformé en un événement ma foi des plus spectaculaires et photogénique. On vous en reparle tantôt mais on tient à vous rassurer : il est bien inutile de se rendre à Mae Joe, lieu du rassemblement en question – facturé au prix fort – afin de profiter de la magie du Loy Kratong !

Le cœur de la fête se situe au pont Nawarat, qui enjambe la rivière Ping. C’est là que les familles thaïlandaises se rendent afin d’y déposer leur kratong. Et depuis là, il vous suffira de lever les yeux au ciel, un ciel illuminé par des milliers de lanternes célestes, la vôtre peut-être aussi 😉

Il faut encore savoir qu’il y a bien évidemment d’autres villes et villages alentours qui organisent le Loy Kratong. C’est par exemple le cas de Lamphun ou Doi Saket. Et certains prestataires ont créé des packages avec transport, repas, kratong et lanterne, le tout accompagné par un guide. C’est là prestation payante, obvie. Mais rien ne vous empêche d’y aller par vos propres moyens et là aussi la fête en tant que telle est gratuite !

Voilà, nous espérons qu’arrivé à la fin de cet article les choses seront claires en matière de prix : le Loy Kratong de Chiang Mai est bel et bien GRATUIT 😏 Bonne Fête à vous !

Crédit photographique (image à la une) : Flickr – John Shedrick

La Fête des Lumières 2017 à Chiang Mai, c’est quand ?

Quelle est la plus belle fête ici en Thaïlande ?

Deux fêtes se disputent le titre : la Fête des Lumières (ลอยกระทง, Loy Kratong en thaïlandais, que les anglo-saxons orthographient Loy Krathong) et le Nouvel An siamois, très arrosé d’eau (สงกรานต์, Songkran en langue thaïlandaise). Nous ne saurions trancher en faveur de l’une ou l’autre mais à Chiang Mai la ville se pare de ses plus beaux atours à l’occasion du Loy Kratong. L’ambiance y est féérique. Y contribuent les nombreuses manifestations organisées à cette occasion, souvent à caractère religieux. Il faut voir briller les yeux des Thaïlandais qui viennent en famille déposer leur radeau richement décoré – le kratong – sur la rivière Ping – loy signifiant flotter. Et la magie opère lorsque l’on lève les yeux au ciel et admire les milliers de lanternes lâchées la nuit durant. C’est la particularité du Loy Kratong de Chiang Mai.

Mais quand donc cette fête a-t-elle lieu ?
On sait qu’elle tombe généralement au mois de novembre. Précisément lors de la pleine lune du 12e mois du calendrier lunaire traditionnel thaïlandais.

Avant de vous dévoiler la date précise selon le calendrier grégorien qui vous est plus familier, sachez que les origines de cette célébration remontent à l’Inde brahmanique, dérivant de la fête hindoue de Divālī, la déesse du Gange. Les Thaïlandais l’ont adaptée par une tradition qui a débuté à Sukhothai au XIVe siècle et s’est répandue dans tout le royaume.

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Crédit photographique : TAT

Cette année 2017 (ou 2560 selon le calendrier bouddhiste siamois), la pleine lune du 12e mois du calendrier lunaire traditionnel thaïlandais aura lieu dans la nuit du vendredi 3 novembre. Les festivités officielles se dérouleront ainsi du jeudi 2 au dimanche 5 novembre. Un week-end très festif donc que le premier week-end du mois de novembre ici à Chiang Mai. Ne manquez donc cette date pour rien au monde; vous en garderez un souvenir impérissable. L’on vous égrènera tous les détails ces prochaines semaines. Mais si les jours de votre séjour à Chiang Mai sont comptés, choisissez alors impérativement d’y venir les vendredi 3 et samedi 4 novembre.

Alors que l’origine de cette fête est clairement hindoue, ce n’est que récemment que les fameuses lanternes célestes font partie intégrantes du Loy Kratong ici à Chiang Mai. Celles-ci découlent du Yi Peng, fête originaire de Chine (mais avec de lointaines origines indiennes tout de même). Or, ces deux célébrations se sont peu à peu confondues de sorte qu’il est impossible aujourd’hui d’en faire la distinction. Retenez donc que les deux activités principales du Loy Kratong ici au nord sont le lâcher de petits radeaux sur l’eau et le lâcher de lanternes célestes dans le ciel. À cela s’ajoutent des feux d’artifice et des concours de beauté. Cet aspect festif avait été absent l’année dernière en raison du deuil qui a suivi la disparition de feu Sa Majesté Bhumibol le Grand (Rama IX), le précédent (et très vénéré) roi de Thaïlande. La période de deuil se termine cette année le 29 octobre, après la crémation du roi fixée au 26 octobre, déclaré jour férié en Thaïlande.

Dernière précision, que nous développerons ultérieurement : le lâcher gigantesque de lanternes célestes, qui donne lieu à de magnifiques photos, se déroulera lui aussi le 3 novembre cette année 2017. Il a lieu au nord de la ville, à Mae Joe. C’est un événement privé organisé par une secte bouddhiste, le Dhammakaya. Et c’est une somme de plus de THB 5’000.- que vous devrez débourser pour y participer (une participation que nous déconseillons).

Agendez donc votre venue dans la Rose du Nord au début du mois de novembre qui approche à grands pas…

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Crédit photographique : KKDay.com/Shutterstock