Pèlerinage annuel nocturne du Doi Suthep

C’est du Doi Suthep que l’on peut embrasser du regard toute la Rose du Nord !

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Vue nocturne sur Chiang Mai depuis le Doi Suthep. Crédit photographique : Hannyman © Facebook – แอ่วดีไหม?-แอ่วใหนดี?

Un pèlerinage qui précède le Vesak, fête bouddhiste

Évoquer Chiang Mai, c’est forcément parler du Doi Suthep, montagne tutélaire de la ville. Un sommet qui tire son nom de Sudeva Rishi, qui, touché par la grâce du Bouddha, se convertit et devint moine, menant une vie d’ermite, passant son temps à méditer dans une grotte au sommet de la montagne qui prit ainsi son nom : Suthep. Doi, en langue locale, signifie montagne. Les parents de Sudeva Rishi sont d’ailleurs fêtés dans un spectaculaire festival annuel qui voit la mise à mort d’un buffle : Pu Sae et Ya Sae (se déroulant généralement entre fin mai et début juin). Le jour du Vesak – pleine lune du 6e mois lunaire – commémore simultanément trois événements importants de la vie du Bouddha historique : sa naissance, son illumination et le nibbana, son extinction définitive. C’est à l’occasion de cette fête commémorative, la plus importante pour les bouddhistes, qu’a lieu le fameux pèlerinage nocturne du Doi Suthep, cher au cœur des habitants de Chiang Mai (il est dit que nous en somme à la 648e édition). Une expérience, si vous deviez vous aussi la réaliser, que nous vous promettons inoubliable (l’autre journée qui permet de vivre un moment unique sur le parcours du Doi Suthep est l’ascension annuelle du Doi Suthep par les nouveaux étudiants de l’Université de Chiang Mai, début septembre) 😌

Prochaine date du pèlerinage : vendredi 17 mai 2019


Le temple le plus vénéré du nord thaïlandais

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© CM108.com

Le Wat Phrathat Doi Suthep Rat Wora Wihan (en thaïlandais วัดพระธาตุดอยสุเทพราชวรวิหาร), appelé plus simplement Wat Prathat Doi Suthep est le temple qui se trouve sur le premier des deux sommets (le second étant le Doi Pui, le tout formant un parc national). Il s’agit du temple bouddhiste le plus vénéré en Thaïlande du Nord. L’ancienne route du temple a été ouverte le 30 avril 1935, permettant aux automobiles d’y accéder. Elle a été construite par une armée de volontaires sous l’égide du moine rénovateur Khruba Srivichai, un moine tout aussi vénéré que le temple.


Un pèlerinage annuel

Le pèlerinage annuel dont il est question ici emprunte donc cette route de 11 kilomètres. Pour rejoindre le sommet, situé à 1676 mètres, il vous faudra compter entre 3 et 4 heures de marche depuis le pied de la montagne. Une fois le temple en vue, il y a encore 306 marches d’escalier à grimper pour atteindre la pagode. Une ascension qui débute au sanctuaire de Khruba Srivichai, peu après le zoo de Chiang Mai. Comme le rappelle l’abbé responsable du temple, c’est un événement ouvert à tous, au premier rang desquels les bouddhistes bien entendu. Il est demandé d’être vêtu de blanc. Et, s’agissant d’un rite religieux, c’est une attitude respectueuse qui est attendue de vous. L’édition 2017 a vu affluer près de 55’000 participants; certains d’entre eux marchent tenant entre leurs mains une chandelle. Il y a également moult stands (cf. la carte ci-dessous) où vous pourrez vous reposer et où vous attendent des moines : ils vous mettront un bracelet en coton autour du poignet, vous gratifiant d’une bénédiction. Cette affluence, avec son lot de boissons gratuites et d’encas ingurgités tout au long du parcours, gère beaucoup de déchets (27 tonnes en 2017). Les autorités ne manquent d’ailleurs pas de donner des consignes écologiques (hélas peu respectées). C’est dire que les volontaires sont les bienvenus pour prêter main forte aux organisateurs. Comme indiqué plus haut, les étudiants de l’Université de Chiang Mai (CMU) effectuent eux aussi une telle ascension mais à une autre période, à l’ouverture de l’année académique.WalkUpDoiSuthep2017Photo5

Les festivités à proprement parler sont précédées par l’arrivée de l’eau lustrale à l’aéroport de Chiang Mai, en provenance de Bangkok, cadeau de Sa Majesté le roi. Une parade en voiture amène cette eau bénite au temple du Doi Suthep. Que vous ayez l’intention ou non d’effectuer l’ascension nocturne en compagnie des locaux, ne manquez pas le fabuleux spectacle donné généralement le soir-même au sanctuaire de Khruba Srivichai – le 17 mai 2019 donc. La statue de ce moine, tous deux très vénérés, est l’œuvre de Silpa Bhirasri. Les autres jours de l’année, on vous invite à effectuer la visite matutinale du tempe du Doi Suthep en compagnie d’un ancien moine, un circuit exclusif proposé par le Swiss-Lanna Lodge, ce qui vous permet de participer aux offrandes aux moines. À moins que vous ne préfériez être parmi les hordes touristiques qui affluent en journée, causant d’importants dégâts à l’écosystème de ce parc naturel.

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Programme 2019

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Voici donc le programme du pèlerinage annuel du Doi Suthep à l’occasion du jour du Vesak en cette année 2019  :

Jeudi 16.05.2019, après 16h (probablement vers 18h) : procession d’un char illuminé par des lanternes traditionnelles (typiques du Lanna), du Wat Upakut au Wat Phra Sing, au cœur de la cité historique, le long de la route Thapae.

Vendredi soir, 17.05.2019 (14e jour du 8e mois lunaire).
Joignez-vous aux pèlerins en marchant de nuit les 11 km du pied du mont Suthep au temple bouddhiste éponyme. Le départ se fait au sanctuaire de Khruba Srivichai (juste après le zoo). Le but est d’arriver tôt le matin au temple afin d’y effectuer trois circumambulations en guise de mérite, sans oublier l’aumône matutinale aux moines. Programme du pèlerinage nocturne du Doi Suthep :
• 18h30 : cérémonie d’ouverture au monument de Khruba Srivichai, aux pieds de la montagne.
• 19h09 : cérémonie religieuse en présence de 9 moines.
• Puis : show historique qui s’annonce comme chaque année haut en couleurs (on vous l’indique mais il n’est pas mentionné au programme cette année…).
• 19h59 : procession colorée vers le temple du Doi Suthep.
• A 1h du matin, cérémonie religieuse (dépôt de l’eau sacrée au sanctuaire du Wat Phra That Doi Suthep).

Les personnes présentes matutinalement profiteront bien entendu d’un magnifique lever de soleil.

Samedi 18.05.2019 (15e jour du 6e mois lunaire, le jour du Wisakha Bucha à proprement parler, วันวิสาขบูชา), au temple.
• 06h30 : cérémonie religieuse avec offrande matutinale aux moines (ตักบาตร, tak bat), à ne pas manquer.
• 17h30 : cérémonie de clôture avec l’eau lustrale royale. Fin vers 17h45.
Cette journée verra des bénévoles se consacrer au nettoyage de la route d’accès !

Courageux sont les pèlerins car c’est bien souvent une nuit pluvieuse qui est annoncée, comme l’année dernière lors de la 647édition du pèlerinage. Mais les prévisions de cette année 2019 semblent au beau fixe.

La légende de l’Éléphant blanc du Doi Suthep
Selon la légende, un moine de Sukhothai du nom de Sumanathera a vu en rêve un dieu lui dire d’aller rechercher une relique à Pang Cha. Sumanathera s’est rendu sur place et y a trouvé un os, que beaucoup pensent être un os de l’épaule de Bouddha. La relique a montré des pouvoirs magiques, elle a rougeoyé, elle pouvait disparaître, se déplacer et se dupliquer. Sumanathera l’a apportée au roi de Sukhothai, le Dharmmaraja.

Le Dharmmaraja a fait des offrandes et une cérémonie pour l’arrivée de Sumanathera. Cependant, la relique n’a alors montré aucune caractéristique anormale et le roi, doutant de son authenticité, a dit à Sumanathera qu’il pouvait la garder.

Cependant, le Roi Nu Naone du royaume de Lanna a entendu parler de la relique et offert au moine de la prendre. En 1368, avec la permission de Dharmmaraja, Sumanathera a apporté la relique à l’actuelle Lamphun, au nord de la Thaïlande. La relique s’est apparemment dédoublée, une pièce étant de la même taille, l’autre plus petite que l’original. Le morceau le plus petit a été enchâssé au temple à Suandok et l’autre a été placée par le roi sur le dos d’un éléphant blanc qui a été libéré dans la jungle. L’éléphant a escaladé Doi Suthep, alors appelé Doi Aoy Chang (montagne d’éléphant de sucre), et a gémi trois fois avant de mourir. Ceci a été interprété comme un signe et le Roi Nu Naone a ordonné la construction d’un temple à l’emplacement de sa mort. (© Wikipédia)

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Recommandations des autorités du parc national Doi Suthep/Doi Puiet parcours du pèlerinage avec ses nombreux arrêts


Attirant les dévots par dizaines de milliers, cet événement demande une organisation sans faille. La bande-annonce de l’édition de l’année dernière le résume en chiffres.

À travers cet article, l’on espère vous avoir donné envie de mettre cette marche nocturne à votre agenda. Vous garderez ainsi un souvenir indélébile de votre séjour dans la Rose du Nord.

On se quitte en vous dévoilant des images de l’édition 2017 du pèlerinage :


Source photographique de l’image à la Une : © Facebook – Chiang Mai Jaao (เชียงใหม่เจ้า).
Article mis à jour le 16.05.2019

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