17 mars – La ‘muay thai’ à l’honneur avec la cérémonie du ‘wai khru’

Depuis 2005, la Thaïlande célèbre tous les 17 mars la Journée nationale de la muay thai1, la fameuse boxe thaïlandaise. Ce n’est pas un jour férié mais divers événements commémoratifs sont organisés, principalement dans les stades dédiés à ce sport. À noter qu’ici à Chiang Mai, aucun des principaux stades de muay thai – Thapae, Kawila & Chiang Mai Boxing – n’organise quoi que ce soit de particulier 😩

© Facebook – Thailand Festival

Grande cérémonie du Wai Khru Muay Thai à Ayutthaya

La cérémonie annuelle du Wai Khru Muay Thai (ไหว้ครูมวยไทย1, officiellement พิธีไหว้ครูมวยไทย) est un rendez-vous incontournable pour de nombreux fans de muay thai (la boxe thaïlandaise) à travers le monde. Elle a lieu dans le parc historique d’Ayutthaya, site grandiose s’il en est. L’événement voit affluer les disciples de ce sport par milliers, venus du monde entier.

Cette cérémonie du Wai Khru Muay Thai permet aux boxeurs de rendre hommage à leur propres maîtres ainsi qu’à Naia Khanom Tom, légendaire et célèbre guerrier de la période Ayutthaya qui demeure encore à ce jour un héros pour tous les boxeurs thaïlandais; il est considéré comme le « père de la muay thai » (lire ci-dessous). Tout le monde peut assister à dite cérémonie et admirer ces rituels empreints de respect. Plusieurs camps et écoles sont présents pour renseigner les personnes intéressées sur leurs divers cours proposés dans tout le royaume.

La prochaine cérémonie du Wai Khru Muay Thai à Ayutthaya est donc fixée au 17 mars 2021.


Édition 2020 annulée !

Les mesures prises par les autorités thaïlandaises pour combattre l’épidémie du nouveau coronavirus Covid-19 auront eu raison de la 16e  édition de cette manifestation sportive et culturelle. Les organisateurs l’ont purement et simplement annulée ! Rendez-vous est donc pris pour la prochaine édition, en 2021.

Bande-annonce 2020 (devenue caduque).


Édition 2019

La 15e  édition du Wai Khru Muay Thai s’est déroulée du samedi 16 au dimanche 17 mars 2019. Le festival ne subissant que peu de modifications d’année en année, les renseignements ci-dessous, relatifs à l’édition 2018, restent valables dans leur écrasante majorité.

Bande-annonce de la 15e édition du Wai Khru Muay Thai

Édition 2018

La 14e édition de cet événement a eu lieu samedi 17 mars 2018 (dès 18h) dans le parc historique d’Ayutthaya. Ce sont plus de 1 800 disciples de ce sport qui y ont afflué, venus d’au moins 60 pays. De quoi réjouir Naia Khanom Tom !

Programme de la cérémonie

L’événement s’est déroulé sur 2 jours, dès le vendredi 16 mars 2018, avec des matchs de boxe et de nombreuses autres animations :

  • De 14h à 18h, premier jour du Festival « Miracle Muay Thai » au Wat Langkhakhao (en face du Wat Maha That), organisé par l’Association Professionnelle de Boxe de Thaïlande (PBAT) et la TAT, l’autorité touristique thaïlandaise.
  • De 16h à 18h, exposition d’artisanat siamois, des fameux tatouages sacrés sak yant, des yantra, supports graphiques de méditation,  des armes blanches du village d’Aranyik, dont la fameuse épée, un village connu pour sa production coutelière, ainsi que des shows d’arts martiaux et d’autres sports de combat. Des stands vous permettront d’acquérir des souvenirs et de vous sustenter (nourriture locale obvie).

Le point d’orgue de l’événement se déroule le samedi 17 mars 2018, Journée nationale de la muay thai :

  • De 13h à 17h, second jour du Festival « Miracle Muay Thai » au Wat Langkhakhao.
  • De 15h à 17h, rebelote de l’exposition d’artisanat siamois, des fameux tatouages sacrés sak yant, des yantra, supports graphiques de méditation,  des armes blanches du village d’Aranyik, dont la fameuse épée, un village connu pour sa production coutelière, ainsi que des shows d’arts martiaux et d’autres sports de combat. Des stands vous permettront d’acquérir des souvenirs et de vous sustenter (nourriture locale obvie).
  • À 17h, spectacles d’arts martiaux thaïlandais, notamment combats d’épée. Rencontre de célèbres boxeurs de muay thai, dont Buakaw Banchamek, une figure de légende très populaire en Thaïlande.
  • À 17h30, procession du maître de cérémonie, suivi des maîtres de muay thai et des boxeurs vers le pavillon cérémoniel.
  • À 18h, cérémonie à proprement dite du wai khru (rendre hommage au maître, wai = saluer et khru = le maître). Où chaque participant rend hommage aux anciens rois et guerriers thaïlandais qui ont protégé la souveraineté du pays, à savoir le roi Naresuan le Grand, Phrachao Suea et Phraya Phichai Dap Hak. Une danse wai khru est ensuite effectuée par tous les boxeurs participant à la cérémonie.
  • À 19h30, cérémonie de bienvenue (seules les personnes invitées y participent).
  • À 20h30, spectacle Amazing Muay Thai (fin programmée à 21h).

Les mordus peuvent consulter le site web officiel de la manifestation (plus d’actualité, remplacé par cette page Facebook) ou encore télécharger l’application iOS officielle.

Retrouvez la cérémonie du 17 mars 2018 en vidéo (les quelques photos de cette 14édition ne sont hélas plus visibles).

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La légende de Nai Khanom Tom

En 1760, les Birmans ont envahi l’ancienne capitale thaïlandaise d’Ayutthaya (à cette époque, la Thaïlande s’appelait le Siam). Beaucoup d’habitants d’Ayutthaya ont été déportés en Birmanie. Parmi ceux-ci se trouvaient un certain nombre de boxeurs, y compris un homme connu sous le nom de Nai Khanom Tom.

Selon la légende, Mangra, le roi birman, a organisé une fête religieuse avec de nombreux divertissements. Il voulait confronter la boxe birmane à la boxe siamoise. Nai Khanom Tom a été sélectionné pour représenter le Siam contre un champion de Birmanie. Nai Khanom Tom a donc exécuté le rituel traditionnel du wai khru avant le combat (cf. la vidéo ci-dessus). Une fois ce dernier commencé, le boxeur lança un barrage imparable de coups de poing, de coups de pied et de coudes qui ont écrasé son adversaire birman. Cependant, l’arbitre a invalidé ce knock-out affirmant que le concurrent birman avait été distrait par l’étrange danse wai khru. Le roi birman a demandé à Nai Khanom Tom de faire encore ses preuves. Le combattant siamois a accepté et l’histoire affirme qu’il a ensuite vaincu 9 champions de boxe birmans l’un après l’autre et sans aucun intervalle de repos entre les combats. Le roi Mangra fut tellement impressionné par ce qu’il avait vu qu’il accorda sa liberté à l’homme siamois (certaines versions de cette légende affirment que les autres prisonniers siamois furent également libérés). Le roi Mangra offrit au boxeur siamois le choix entre un prix d’une grande valeur et deux belles épouses (pourquoi deux ? l’histoire ne le dit pas !). Apparemment, Nai Khanom Tom, affirmant que la richesse était plus facile à obtenir, a donc choisi les deux femmes birmanes avant de retourner au Siam. L’histoire ne précise pas s’ils se marièrent et eurent beaucoup d’enfants  😏


Un enracinement culturel

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© Facebook – TAT

Véritable religion en Thaïlande, la muay thai, en plus d’être un sport spectaculaire, fait partie intégrante de l’histoire et de la culture thaïlandaises. C’est un art martial dont les origines remontent aux champs de bataille où les soldats siamois se battaient pour la souveraineté du pays.

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Les diverses cérémonies qui ponctuent la boxe thaïlandaise, très codifiées, plongent leurs racines dans le brahmanisme. Thibaut, du site de référence francophone Muaythai Galaxy, vous parle de la tradition du waï khru dans le muay thai.

Notez que le wai khru, soit la cérémonie de respect vis-à-vis de son maître, est une cérémonie qui se déroule dans d’autres contextes, comme par exemple dans les écoles du pays (wan khru célébré le 16 janvier de chaque année).


3e Festival international des Arts Martiaux Thaïlandais (2018)

Le temps nous a manqué pour vous parler des éditions 2019 et 2020 de cet autre événement en lien avec la muay thai : le Festival international des Arts Martiaux Thaïlandais. Ce festival précède généralement la cérémonie du Wai Khru Muay Thai. On vous laisse prendre connaissance ci-dessous des infos relatives à l’édition 2018, troisième du nom.

La WMO, l’Organisation mondiale de la muay thai, profite de cette journée de commémoration pour organiser pour la 3e année consécutive une manifestation sportive qui se déroule en parallèle, du 12 au 21 mars 2018 cette année. Elle a lieu au cœur de Bangkok, au stade national Nimibutr (National Stadium, สนามกีฬาแห่งชาติ นิมิบุตร, arrêt du BTS National Stadium).  

Ce Festival international des Arts Martiaux inclut bien évidemment la muay thai où excellent des professionnels mais également moult autres arts martiaux, qu’ils soient thaïlandais (la muay boran pratiquée par des amateurs, le dap thai (combat d’épée), le muay keta (une sorte d’aérobic) ou encore les ‘Anges Guerriers’, combats d’enfants) ou qu’ils proviennent d’ailleurs, à l’mage du karaté japonais, du jiu-jitsu brésilien, du kick boxing. En plus des compétitions, des ateliers et des séminaires complètent le programme.

Tous les détails de cette manifestations à laquelle nous vous invitons vivement de vous y rendre afin de vous frotter à la culture siamoise.

WMO – Organisation mondiale de la muay thai, que vous retrouvez sur Facebook et sur le web.


Et encore

WorldWaiKruMuayThaiCeremonyBouquinAmazon

La cérémonie du Wai Khru Muay Thai a déjà eu les honneurs des télévisions occidentales : No comment sur Euronews par exemple. Celles et ceux désirant aller plus loin dans la connaissance de cet art pourront visionner ce court et intéressant reportage en français et y faire la connaissance du Français Antoine Pinto, un champion ici interviewé. Autre reportage qui passionnera les aficionadosLes Secrets de la Boxe Thaïe, un documentaire diffusé par L’Équipe 21. Citons encore les deux sites de référence de la muay thai en langue française :

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Et plus généralement ActuMMA.com, un site d’actualité autour des MMA (Arts Martiaux Mixtes) en France et à l’étranger.

Il existe une Fédération internationale Muaythai Amateur, l’IFMA que vous retrouverez tant sur Facebook que sur Instagram (le site web ne semble plus fonctionner).

Si le sujet vous passionne, vous lirez alors avec gourmandise l’excellent ouvrage Les coulisses du Muay Thai. Anthropologie d’un art martial en Thaïlande, un livre de référence, en français, qui illustre un pan significatif de la société thaïlandaise. C’est l’œuvre de Stéphane Rennesson, un docteur en anthropologie qui mène des recherches sur ce sport et son implication sociétale. Autre livre plus abordable et écrit par un auteur thaïlandais, Muay Thai : La boxe thaïlandaise authentiqueAmazon vous propose bien entendu moult autres ouvrages sur cet art martial et ses techniques de combat.

On termine par quelques images de la 13e édition du Wai Khru Muay Thai, celle de l’année 2017 :

Le Festival Historique d’Ayutthaya est une autre bonne raison de vous rendre dans cette ancienne capitale du Siam.


1 Selon le Système général royal de transcription du thaï (RTGS), มวยไทย devrait s’écrire muai thai; nous avons cependant décidé d’utiliser la graphie (erronée) retenue par la Fédération internationale Muaythai Amateur et écrivons donc muay thai

Sources rédactionnelles : site web officiel, TAT et Thaizer.
Article composé le 16.03.2018 et mis à jour le 17.03.2020

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