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La Fête des Fleurs 2019 à Chiang Mai

Avec la Fête de l’Eau à mi-avril (Songkran, qui correspond au Nouvel An thaïlandais) et la Fête des Lumières généralement en novembre (Loy Kratong¹), la Fête des Fleurs fait partie de la trinité festive de Chiang Mai à ne pas manquer. C’est un événement annuel qui attire des milliers de passionnés. Il a lieu le premier week-end du mois de février. En participant à ce festival haut en couleur, vous comprendrez sans doute mieux pourquoi Chiang Mai est appelée «la Rose du Nord». Une région qui abrite une grande variété de fleurs : du rajaphruek jaune aux chrysanthèmes blancs, en passant par les orchidées multicolores. Le nord thaïlandais possède en effet l’une des plus grandes biodiversités végétales du sud-est asiatique.

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43édition de la Fête des Fleurs

La Fête des Fleurs de Chiang Mai 2019, qui en est à sa 43e édition, est l’un des événements les plus colorés de Thaïlande. Cette année, le thème du festival est Chiang Mai Welcome Smile qu’on traduira librement par Chiang Mai vous accueille avec le sourire.

Son point d’orgue est la grande parade de chars fleuris du samedi matin. Étalé sur 3 jours, ce festival vous propose des expositions de fleurs et autres plantes (bonsais, orchidées…), un concours d’art floral, un concours de beauté (Miss Fleur), des produits locaux, entre autres OTOP, et, comme dans tout festival thaïlandais qui se respecte, de la nourriture (ici du nord, du Lanna donc). Des spectacles folkloriques présentant la culture du Lanna égaieront les soirées. Le parc Nong Buak Haad (situé dans le coin sud-ouest des douves, « le carré »), spectaculairement décoré, s’animera de mille feux. Voici déjà la bande-annonce qui augure encore une fois d’une fête inoubliable pour celles et ceux qui la vivront in situ :

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Le programme 2019

Tout se passe au parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), écrin de verdure bienvenue, magnifiquement décoré pour l’occasion et point névralgique du festival.

VENDREDI 01.02.2019

  • 9h : ouverture officielle du parc (et par conséquent de la fête)
  • 19h : cérémonie d’ouverture. À NE PAS MANQUER!
  • De 20h à minuit : concours de beauté (élections de Miss Fleur 2019 et Miss Fleur Internationale 2019)

SAMEDI 02.02.2019Google Maps Chiang Mai Flower Festival 2019 - La Fête des Fleurs

  • Dès 8h : grande parade de chars fleuris, du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (parcours sur Google Maps). On nous parle de 23 chars cette année, tous plus munificents les uns que les autres. Un cortège qui devrait se terminer vers midi (les chars s’élancent vraiment du Pont Nawarat vers 9h, après les officialités). À NE PAS MANQUER DONC ! Une partie des chars fleuris reste aux abords du parc l’après-midi. Occasion pour vous de les admirer encore jusqu’au soir.
  • 19h : cérémonie de remise des prix du plus beau char fleuri
  • 19h à 23h : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

DIMANCHE 03.02.2019

  • De 20h à minuit : danses classiques thaïlandaises et show culturel Lanna

ET DURANT LES 3 JOURS DU FESTIVAL :

Au parc public Nong Buak Haad :

  • De 9h à minuit : exposition florale et horticole
  • De 9h à minuit : marché avec produits OTOP
  • De 16h à 18h : concert classique

Sur la place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), de 18h à 22h : spectacles culturels Lanna (avec danses traditionnelles, notamment)

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Où donc se déroule le festival ?

Il y a trois lieux incontournables liés à ce festival.

  • Le parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด) en est le point névralgique. Le lieu vaut à lui seul le déplacement. Parler de poumon vert de la ville serait exagéré mais il reste un parc vert fort agréable, avec son ravissant étang, qui permet de s’extraire de la pollution du centre. Il ferme d’ailleurs les deux semaines précédant la fête. Ceci afin que les employés le parent de magnifiques arrangements floraux (voyez les photos des privilégiés qui l’on vu en avant-première, ici et ). C’est dire qu’en journée vous apprécierez les ornements provisoires. Et en soirée, vous serez subjugués par les nombreuses animations culturelles. Quantité de stands horticoles prennent place sur les rues qui enserrent le parc : la rue Arak à l’ouest (principalement des stands de vente) et la rue Bamrung Buri au sud (où se déroulent les expositions). Les étals de nourriture sont nombreux eux aussi. Bien que les décorations soient démontées dès le lendemain du festival, les fleurs exposées restent un bon mois, de quoi vous donner envie de revenir admirer le parc au calme. Et si vous souhaitez un peu de calme durant le festival-même, vous pourrez vous reposer un brin dans le parc Kanchanaphisek (สวนกาญจนาภิเษก), tout en longueur, de l’autre côté de la route. Bouffée d’air frais et calme garanti car il n’y a jamais personne !

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    Parterre fleuri à la porte Tha Pae

  • La place de la porte Tha Pae (ประตูท่าแพ), épicentre touristique de la Rose du Nord, a elle aussi été magnifiquement décorée. C’est un parterre de fleurs qui vous y accueille. Comme indiqué dans le programme ci-dessus, les trois soirs durant, elle sera animée de 18h à 22h : au programme des spectacles où la culture du Lanna est magnifiée.
  • Les douves : deux des portes de la Cité fortifiée (« le carré », qui en compte cinq) ont été spécialement décorées, la porte Chang Phuak, au nord (ประตูช้างเผือก), et la porte Suan Dok, à l’ouest (ประตูสวนดอก). Mais là les fleurs sont fausses, ce qui n’enlève en rien à la joliesse des décorations (joliment éclairées de nuit).

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Le cortège du samedi matin

C’est le clou de la Fête des Fleurs ô combien chatoyante ! La grande parade des chars fleuris débute officiellement à 8h (pour se terminer généralement avant midi; dans les faits, les chars s’élancent vers 9h, après les officialités). Du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) au parc Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด), elle drainera des milliers de participants venus de toute la province et encore plus de badauds. Des chars magnifiquement décorés défilent, accompagnés de danseurs et de danseuses en costume traditionnel. Les prestations des fanfares ne manqueront pas de vous étonner (ce sont celles des diverses écoles); il y aura également là les fameuses percussions du Lanna. Et, cerise sur le gâteau, les membres des minorités ethniques seront aussi de la fête (Hmong, Karen, Akha et autres Taï Lüe…). Un cortège qui ne manquera pas de vous ravir et de vous émerveiller !

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Exubérance florale des chars © Facebook

Vous pourrez jouir du spectacle sur tout le trajet du cortège. Et c’est gratuit ! Certains commerces offrent les meilleures places, en hauteur (cafés et autres hôtels). Nous, on apprécie regarder la parade aux deux virages en épingle à cheveux : à la porte Tha Pae et au coin sud-est du « carré ». Vous vous rendrez cependant compte que beaucoup de monde s’amasse sur tout le parcours. À vous de trouver l’emplacement qui vous siéra. Soyez mobile et déplacez-vous au gré de votre envie sur tout le parcours du cortège fleuri. Vous verrez que l’ambiance est plutôt bon enfant. Mais surtout, protégez-vous du soleil (ombrelle et casquette hautement conseillées). On ne vous parlera pas ici du pont Nawarat (สะพานนวรัฐ) où des gradins attendent les popotins des officiels. C’est là que s’amorce le cortège du samedi matin (et que des places assises sont vendues, payantes donc).

Attendez-vous à des bouchons dans toute la zone du cortège (on déplore cependant que la municipalité ne ferme pas ces routes toute la matinée, laissant régulièrement passer les cohortes de véhicules – voitures comme motos – ce qui enlaidit passablement ce magnifique cortège, hélas, trois fois hélas). Sachez encore que dit cortège devrait être diffusé en direct sur internet (voir plus bas).

Et Jean de la Mainate, érudit animateur du site ô combien recommandable Merveilleuse Chiang Maï, de nous susurrer un très bon conseil : dès 6h du matin, les chars fleuris étant parqués sur la route Charoen Muang (ถ.เจริญเมือง) avant leur départ, entre le pont Nawarat et la gare ferroviaire, c’est là que vous ferez sans doute les plus belles photos. Lisez donc sa propre expérience de la fête des fleurs.

Un peu de vocabulaire (fleuri) thaï

มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ (mahakam mai dok mai pradap) c’est le nom officiel de la Fête des Fleurs (dont la traduction littérale est : Festival des plantes fleuries et des plantes d’ornement).

ดอกไม้ (dok mai) : fleur
ไม้ดอก (mai dok) : plante de jardin, arbuste à fleurs
บุปผาชาติ (buppha chat) : fleur nationale (en langage soutenu)
ช่อดอกไม้ (chong dok mai) : bouquet de fleurs
ให้ช่อดอกไม้ (hai chong dok mai) : offrir un bouquet de fleurs
กระเช้าดอกไม้ (krachao dok mai) : panier de fleurs
พวงมาลัย (phuang malai) : guirlande (traditionnelle) de fleurs
คนขายดอกไม้ (khon khai dok mai) : fleuriste
บาน (ban) : fleurir, éclore
ร่วงหล่น (ruang lon) : se faner
ดอกไม้หอม (dok mai hom) : fleur parfumée
ดอกไม้แห้ง  (dok mai haeng) : fleur séchée
กลีบ (klip) : pétale
ใบ (bai) : feuille
ดอกกุหลาบ (dok kulap) : rose
ดอกกล้วยไม้ (kluai mai) : orchidée (et par ici, il y en a de belles : ดอกกล้วยไม้สวย (kluai mai suai) signifie donc une belle orchidée)
ดอกมะลิ (dok mali) : jasmin
ดอกราชพฤกษ์ (rajaphruek) : fleur de cassier²
เก๊กฮวย (kekhuai), ตังโอ๋  (tango) ou encore เบญจมาศ (benchamat) : ce sont là trois types de chrysanthèmes différents

Et ดอกฟ้า (dok fa), par comparaison, est le nom que l’on donne à une femme de rang supérieur à l’homme qui la poursuit. Une fameuse chanson du nord s’intitule La rose de Vieng Ping (กุหลาบเวียงพิงค์, clip vidéo), Vieng Ping étant un des anciens noms de l’actuelle ville de Chiang Mai. Mais le sous-entendu est limpide, il s’agit bien entendu de la plus belle fille de la ville🌹

Apprenez et écoutez d’autres mots en lien avec les plantes.

Le langage des fleurs en Thaïlande est sans nul doute différent de celui appliqué en occident. N’oublions pas qu’à l’origine, ici l’offrande est religieuse et n’a pas vocation à déclarer un amour (vous verrez par conséquent moult fleurs dans les temples) . Qui plus est, en Thaïlande, l’utilisation des couleurs est très codifiée (nous en reparlerons).

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Plaifah, Miss Chiang Mai 2019 © Facebook

Et les Miss sont légion

C’est Miss Chiang Mai 2019, Plaifah de son petit nom, qui ouvrira les feux. C’est en effet elle qui aura l’honneur d’être en tête du cortège samedi matin. Elle était déjà présente il y a deux semaines au Festival des Ombrelles de Bosang. L’année dernière, les plus belles miss de la région ont défilé dans des voitures de collection, dont Baby Bow (qu’on adore).

Deux nouvelles miss seront élues vendredi soir : Miss Fleur 2019 (officiellement Miss Fleur Nationale de Chiang Mai, นางงามบุปผาชาติเชียงใหม่) et Miss Fleur Internationale 2019 (Miss International Flower Bloom 2019 en anglais, un concours ouvert aux femmes de 17 à 26 ans, qu’elles soient touristes ou étudiantes dans le cadre d’un échange).

Le programme de votre journée de ce samedi est tout trouvé : cortège en matinée, parc de la fête dans l’après-midi et marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market. Vous savez déjà³ qu’au cœur de ce marché, au Wat Srisuphan, le Temple d’Argent, se tient une cérémonie religieuse vers 21h, rite auquel nous vous recommandons de participer. Il y a évidemment beaucoup d’autres manifestations en ce moment ici dans la Rose du Nord et notre page Facebook vous tient bien entendu informé.

FÊTE DES FLEURS 2019 DE CHIANG MAI sur le net

En thaï : มหกรรมไม้ดอกไม้ประดับ จังหวัดเชียงใหม่ 2562 et en anglais : Chiang Mai Flower Festival 2019

Page Facebook officielle avec une probable diffusion en direct sur FB
Bande-annonce
Instagram (où il y aura bien vite des photos de cette édition)
Hashtag (en anglais) : #CMFlowerFest (bien peu utilisé il est vrai) et en thaï : ‪#‎สุขสราญงามบุปผา‬ et ‪#‎นามล้ำค่านครพิงค์‬
Emplacement du parc public Nong Buak Haad (สวนสาธารณะหนองบวกหาด)

Cette manifestation attirant les visiteurs par milliers, on vous conseille vivement de réserver votre chambre d’hôtel. Celles et ceux choisissant le Marigold Lanna, un hôtel flambant neuf offrant des chambres de qualité supérieure, seront aux premières loges. Portant judicieusement le nom d’une fleur, il est situé à côté du parc où se déroule le festival et si vous choisissez une chambre donnant sur la route, vous verrez alors la parade dans les meilleures conditions qui soient. Encore plus luxueux, le Pingviman Hotel vous offre le luxe qu’il sied à ce genre d’établissement. Il est tout aussi proche du parc où a lieu la fête sans toutefois vous donner la possibilité de voir de haut la grande parade du samedi (avis TripAdvisor).

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Autres attractions en lien avec les fleurs

On vous rappelle que les fleurs exposées au parc Nong Buak Haad le reste un bon mois ! N’hésitez pas à y faire un tour même après la Fête des Fleurs à proprement dite. Et si vous êtes à Chiang Mai et que les fleurs sont votre dada, vous en profiterez pour visiter le marché aux fleurs (กาดดอกไม้เชียงใหม่) situé dans le quartier chinois, presque accolé au fameux marché Warorot. Il se situe sur la route qui longe la rivière Ping. Ouvert tous les jours jusqu’à pas d’heure (mais ce n’est pas le cas de tous les marchands), on dira qu’en y allant entre 8h et 20h, vous verrez l’essentiel. Durant la nuit, les producteurs de fleurs parquent leur camionnette au bord de la route pour vendre leur marchandise colorée et capiteuse. C’est là un marché qui ravira tout un chacun et qui peut se visiter tous les jours de l’année (avis TripAdvisor). Pour ce qui est des plantes et autres arbustes, il y a la grande jardinerie et marché horticole Kham Thiang (ตลาดคำเที่ยง, avis TripAdvisor et emplacement), près du Tesco Lotus de la route périphérique 11.

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Les arbres n’attendent pas le festival pour fleurir © Chiang Mai Deci-Delà

Comment ne pas citer ici le parc Royal Flora (avis TripAdvisor) et sa magnifique serre aux orchidées, un parc à l’extérieur de la ville, au sud-ouest, toujours très animé durant l’hiver avec son festival de fleurs qui dure trois mois, jusqu’à fin février 2019. Signalons également le jardin botanique de la Reine Sirikit, à Mae Rim (สวนพฤกษศาสตร์สมเด็จพระนางเจ้าสิริกิติ์, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Voire le palais Bhubing, qui offre lui aussi de très beau jardin, en prolongation de votre visite du temple du Doi Suthep (พระตำหนักภูพิงคราชนิเวศน์, site webpage Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Sans oublier également le très agréable jardin botanique Tweechol du côté de Doi Saket, à l’est de la ville donc (สวนพฤกษศาสตร์ทวีชล, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un site intégré à un resort où vous pouvez dormir au calme (Horizon Village, avis TripAdvisor). Autres fleurs à admirer, jaunes celles-ci, en honneur à feu Bhumibol le Grand, le précédent roi ô combien vénéré, au parc de Sansai Luang qui se trouve ici. Vous constaterez que ce ne sont point les endroits qui manquent pour admirer de jolies fleurs dans la région de Chiang Mai. Les mordus se rendront quant à eux chez AGA Agro, une grande jardinerie qui peut se visiter et qui vend une très grande variété de fleurs cultivées avec passion (บริษัท เอกะ อะโกร จำกัด, site web, page Facebook et emplacement).

À Chiang Mai, il est des artisans aux doigts d’or… Le domaine des fleurs ne fait pas exception. Ainsi de Baibua Flowers, qui réalise de véritable prouesses en matière de fleurs artificielles (ดอกไม้ประดิษฐ์ เชียงใหม่, page Facebook). Et pourquoi ne pas profiter de votre séjour dans la Rose du Nord pour participer à un atelier d’arrangement floral, avec des fleurs naturelles cette fois-ci, un art maîtrisé depuis des siècles ici dans le Lanna ? C’est ce que vous propose Wankaomai. Vous repartirez de Chiang Mai avec un savoir supplémentaire qui étonnera vos convives (หวานข้าวใหม่สตูดิโอ สอนศิลปวัฒนธรรมไทย, site web, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement).

cmflowerfestival2019photomarco3Fort étonnamment, les grands centres commerciaux, qui ne manquent jamais une occasion de marquer les événements afin d’attirer les chalands, n’organisent absolument rien durant cette fête des fleurs ! Il faut dire qu’ils ont leur propre agenda et qu’ils préfèrent privilégier le Nouvel An chinois qui se fête peu après. Les fleurs sont toutefois mises en avant à certaines occasions, comme lors de l’exposition florale qui se tient chaque année, au mois de novembre, au centre commercial Central Plaza Chiangmai Airport (édition 2018).

Les fleurs, c’est également en cuisine qu’elles sont apprêtées… Ainsi, les chefs des hôtels Dusit ont élaboré des menus spéciaux utilisant des fleurs fraîches locales. Des mets d’une haute tenue gastronomique. Ils vous sont servis du 1er au 28 février 2019 – Saint-Valentin inclus donc – au restaurant Cafe’ SOI (avis TripAdvisor) du Dusit D2 (avis TripAdvisor) et au Jasmin (avis TripAdvisor) du Dusit Princess (avis TripAdvisor), tous deux dans le quartier du Night Bazaar (en voici quelques photos). En Thaïlande, peut-être avez-vous déjà bu une boisson à base de fleurs sans même le savoir… Elle est d’un bleu caractéristique – couleur qui se transforme étonnamment en violet lorsque vous y ajoutez du jus de citron. Il s’agit du thé de pois bleu – ou Clitoria ternatea, espèce de plantes appartenant à la famille des Fabaceae – généralement servi froid (en anglais, Butterfly pea, น้ำอัญชัน en thaï, soit nam an chan). Et c’est plutôt bon.

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On termine en évoquant ici le concept touristique Chiang Mai Blooms. Vous en verrez le logo dans les diverses expositions de la Fête des Fleurs. C’est un regroupement de tous les acteurs actifs dans le tourisme (Office du tourisme national, hôteliers et restaurateurs et leur association respective…) qui tente de prolonger l’intérêt des touristes pour la Rose du Nord au-delà du seul festival. Mais avouons que les événement organisés sont plutôt du genre huppé et s’adressent en premier lieu à une clientèle thaïlandaise. Quoi qu’il en soit, la Fête des Fleurs en fait partie. Chiang Mai Blooms sur internet et sur Facebook.

Et puisque l’on parle de fleurs, on vous rappelle que c’est justement en ce moment – et pour quelques jours encore – que les cerisiers de Chiang Mai sont en fleur ! Pour ce qui est des champs de chrysanthèmes du côté de Samoeng, il vous faudra patienter jusqu’au mois d’octobre de l’année prochaine…

Et Chiang Mai reste comme toujours très animée, même durant cette Fête des Fleurs. On vous a déjà parlé du marché piétonnier du samedi soir du côté de Wualai, le fameux Saturday Walking Street Night Market, un marché qui complétera agréablement le cortège du samedi matin. Idem dimanche soir avec l’autre grand marché piétonnier, l’encore plus fameux Sunday Walking Street Night Market, dont la porte d’entrée est la place Tha Pae, celle-là même qui est animée à l’occasion de la Fête des Fleurs. Et dimanche matin, un sympathique événement est organisé qui donnera un petit air de Venise à un canal de la ville, Mae Kha (en savoir plus).

Il y a également un marché dont nous vous parlons régulièrement, celui de la Fondation Lanna Wisdoms, une école qui permet de préserver la riche culture du Lanna. Il aura lieu les samedi 2 et dimanche 3 février 2019. Autre événement qui se télescope avec cette Fête des Fleurs et qui attirera sans doute une clientèle différente : le festival Jai Thep. Il en est à sa 4e édition, mêlant musique, ateliers divers, performances, art et nourriture. Plus loin encore dans les montagnes, à Mae Chaem précisément, se tient aux mêmes dates que la Fête des Fleurs un événement annuel qui brille également de mille feux : la Foire du Coton de Mae Chaem. Elle dure 5 jours et permet elle aussi d’admirer un très joli cortège, le dimanche matin de très bonne heure. Vous êtes là dans une manifestation authentiquement Lanna avec le risque que vous soyez peu ou prou le seul touriste présent. Vous savez déjà que notre page Facebook vous tient régulièrement informé des nombreuses autres manifestations organisées dans la Rose du Nord. Une page à laquelle on vous invite à vous abonner.

Vous l’aurez compris, la Fête des Fleurs de Chiang Mai est un des festivals à ne manquer sous aucun prétexte. Une atmosphère authentique comme seul le Lanna peut vous l’offrir.

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¹ qui se conjugue avec la Fête des Lanternes ici au nord, le festival Yi Peng
² Rajaphruek (ou ratchaphruek, ต้นดอกราชพฤกษ์ en thaï) correspond à l’arbre cassia fistula dont les noms communs sont le cassier, le faux séné ou encore le faux caroubier. Il produit de magnifiques fleurs jaunes; ce qui explique son autre nom populaire, la douche d’or. Sa fleur est de facto la fleur nationale de la Thaïlande. Et la couleur jaune correspond à la couleur du lundi en Thaïlande, jour-anniversaire du défunt roi Bhumibol. Explication tirée de notre article Le Royal Flora en fête.
³ Sur notre page Facebook, l’on vous parle régulièrement de cette cérémonie depuis sa création, en novembre 2015

Source photographique de l’image à la Une © Facebook. Mise à jour le 14.02.2019.

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Festival des Ombrelles 2019 à Chiang Mai

L’on vous dit tout du Festival des Ombrelles de Bosang, non loin de Chiang Mai, dont l’édition 2019 commence le 18 janvier. Pourquoi donc est-il incontournable ? Quel en est le programme complet ? Qu’apporte la nouvelle collaboration du Payung, un festival frère indonésien ? Que vient faire Miss Chiang Mai 2019 là-dedans ? Quel jour parmi les trois du festival faut-il privilégier ? Et enfin un rappel historique sur le peuple des ombrelles. Non sans vous donner encore des conseils de visite à l’est de la Rose du Nord.

Un festival incontournable

Avec la Fête des Fleurs, la Fête de l’Eau (le Songkran, qui correspond au Nouvel An thaïlandais) ou encore la fameuse Fête des Lumières (Loy Kratong), le Festival des Ombrelles est sans aucun doute l’un des événements phares à vivre ici dans la Rose du Nord ! Organisé annuellement le 3e week-end du mois de janvier. La fabrication des ombrelles avec un papier caractéristique – appelé สา (sa) et tiré du mûrier – est une spécialité du Lanna, du nom de l’ancien royaume du Nord. Le festival se déroule 3 jours durant à Bosang (บ่อสร้าง, parfois orthographié par erreur Borsang), à une dizaine de kilomètre à l’est de Chiang Mai. Cette année 2019, il aura donc lieu du vendredi 18 au dimanche 20 janvier 😃

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Les habitants de Bosang sont en majorité des Thaï Lü venus du Xishuangbanna, au sud de la Chine (le peuple Dai). L’on trouve beaucoup de bambou (appelé ซาง (sang) dans la langue du nord) dans la région où ils se sont installés. Une région faite de marécages (บ่อ en thaï, bo signifiant étang). D’où le nom du village : บ่อสร้าง, Bo Sang.

L’artisanat fait la fierté des gens de la région. Leur savoir-faire permet aux ombrelles d’être exportées dans le monde entier. Le festival en est à sa 36e édition (cet album-photo vient nous le rappeler, la nostalgie n’est pas loin…). Les ombrelles peuvent aussi servir d’expression artistique originale.

Les rues se parent alors d’ombrelles et de lanternes – autre spécialité de la région – vous offrant une explosion de couleurs. Les divers ateliers sont embellis, les étals des marchands regorgent de produits artisanaux, un marché vous permet de goûter à la cuisine du Nord (suivez donc ce reporter coréen). Il y a là animation locale avec musique et danses traditionnelles. Sans oublier le bucolique cortège en vélo des demoiselles aux ombrelles – un sympathique défilé qui fait la singularité du festival –  et la parade des chars fleuris; de même, bien sûr, que l’élection de Miss Ombrelle.

Quelques mots de thaïlandais
ร่ม (rom), qui signifie ombrelle/parasol en thaï; ici au nord, on dira plutôt จ้อง (chong)
เทศกาลร่ม (thetsakan rom) correspond à Festival des Ombrelles
สา (sa) est le mûrier et กระดาษ (kradat) le papier, ce qui nous donne donc กระดาษสา (kradat sa) pour le papier de mûrier


Le programme complet

UmbrellaFestival2018LogoOn vous livre ci-dessous le programme complet du festival 2019, non sans l’accompagner de nos judicieux conseils. Bien qu’ouvert dès 9h, la matinée est plutôt calme à Bosang. La parade des Miss en vélo, vêtues d’un habit traditionnel, ne doit pas être manquée. Spectacle au charme suranné qui peut se voir les 3 jours de la fête (vendredi, samedi et dimanche), à 10h et à 14h. Nouveauté cette année : les candidates concourant au titre de Miss Ombrelle 2019 seront précédées d’un défilé d’enfants, qu’on nous promet en vélo lui aussi. Le marché, lui, s’ouvre à 15h sous forme de Walking Street chère aux Thaïlandais (la rue devient ainsi piétonne). Les deux soirées les plus intéressantes sont la première, le vendredi dès 18h, avec la cérémonie officielle et son magnifique spectacle folklorique, intégrant une parade de chars fleuris. Et la dernière, très animée, avec l’élection de Miss Ombrelle 2019, le dimanche dès 18h. Nous nous sommes laissés dire que Miss Chiang Mai 2019 et Miss Ombrelle 2018 seront présentes durant la parade du vendredi soir… Samedi est la journée où les enfants assureront les spectacles, l’après-midi dès 15h et en soirée.

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Le Festival des Ombrelles sur Facebook :
Page Facebook officielle du festival (กลุ่มพัฒนาการท่องเที่ยวบ้านบ่อสร้าง)
Evénement FB
Municipalité de Tonpao
Coopérative Umbrella Making Centre
Hashtag เทศกาลร่มบ่อสร้าง

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Une collaboration indonésienne qui s’intensifie

UmbrellaFestival2018LogoPayungIndonesiaDans le cadre des échanges culturels des pays de l’ASEAN, le Festival des Ombrelles de Bosang collabore depuis 2016 avec son homologue indonésien, le Festival Payung. En indonésien, payung signifie ombrelle et c’est là un festival itinérant qui se produit à travers tout l’archipel indonésien, notamment sur le site de Borobudur en septembre dernier.

Et c’est à une véritable intensification des échanges que nous assistons : on parle désormais de ces deux festivals comme de Sister Festival (en français, on dirait plutôt des festivals frères). Et le public de Chiang Mai en profitera pleinement. Jugez-en plutôt à travers l’apport du Festival Payung Indonesia pour cette édition 2019 ici à Bosang :

umbrellafestival2019photonovaburdomarseline► Des ombrelles indonésiennes – non moins belles que celles locales – seront exposées dans la rue piétonne les trois jours du festival.

► Du 18 au 20 janvier 2019, une exposition de photos des diverses éditions du festival indonésien vous est aussi proposée : Reflection of Indonesia Umbrella Festival 2014-2018.

► Plusieurs ateliers mettant en avant les arts de l’archipel pourront être suivis :

  • Du 18 au 20 janvier, Pieces of Beauty par Pingkan (ou l’art du tissu).
  • Les 19 et 20 janvier, Archipela par Retno Redwindsock (il s’agit ici de cuisine).
  • Les 19 et 20 janvier, Peinture sur ombrelles par Kris Wahyudi, Créativité des feuilles palmier par Sigit Paripurno et enfin Création d’ombrelles traditionnelles Juwiring par Ngadi Yakur.
  • Les 19 et 20 janvier toujours, Outsight Face Fantasy Makeup par Agasty Maulida (il s’agit donc d’un atelier de maquillage fantaisie du visage).

► Et, last but not least, comme l’année dernière, l’artiste indonésienne Nova Burdo-Marseline s’est associée à la designer de mode Dian Oerip pour vous proposer un spectacle qui s’annonce magnifique : Sheen of Toraja, soit Reflet des Toraja, les Toraja étant un groupe ethnique sis à Sulawesi (bande-annonce ci-dessous). Avec la participation du Madaloka Dance Studio; une collaboration fructueuse dont on se réjouit de voir le résultat sur place. Ce show fait partie de la cérémonie d’ouverture du vendredi soir. À ne pas manquer, évidemment ! Nous savons déjà que la jeune artiste locale Suling Eva Prayitno participe au spectacle. Voilà donc échanges culturels qui nous plaisent et que nous aimons à relayer. Ce sera aussi une belle occasion de découvrir les créations vestimentaires de cette designer de mode : défilés programmés samedi après-midi et dimanche soir soir. 

Le Festival Payung sur Facebook, sur le web, et sur Twitter (compte qui n’est plus alimenté).

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Et les ombrelles attirent les Miss

Bosang est une destination que ne manquent jamais de visiter les candidates aux divers concours de beauté dont la Thaïlande regorge. Ainsi de Miss Chiang Mai bien sûr, mais également des concours nationaux comme Miss Grand ou encore Miss Universe Thailand. Et il faut bien avouer qu’une miss sous une ombrelle gagne en élégance.

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© Facebook

Le festival est donc l’occasion rêvée d’élire la plus belle des filles de la région qui ambitionnent de ravir le titre de Miss Ombrelle. Le concours en question aura lieu dimanche 20 janvier 2019, dès 18h. Et on vous a déjà dévoilé que Plaifah, Miss Chiang Mai 2019, animera elle aussi la parade du vendredi soir.

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© Facebook


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Visite du Festival – La journée idéale

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Miss Chiang Mai 2018 était présente l’année dernière © Facebook

Il serait exagéré de se rendre à Bosang et d’y rester toute la journée jusqu’au soir. Suivez donc nos conseils pour agrémenter votre visite. Rappelons ici les moments-phares du festival, à ne pas manquer donc :

  • La cérémonie d’ouverture avec son spectacle folklorique et le défilé de chars fleuris (vendredi 18 dès 18h).
  • Les parades des Miss en vélo (les trois jours, vendredi, samedi et dimanche, à 10h et 14h, précédé des enfants.
  • L’élection de Miss Ombrelle 2019 (dimanche 20 dès 18h).

L’on nous a promis la présence de Miss Chiang Mai 2019 lors du défilé de chars fleuris vendredi soir… Reconnaîtrez-vous Plaifah sur son char ?

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Show culturel © Facebook

Passez donc votre temps à visiter les divers ateliers d’ombrelles et autre artisanat (en remontant la route principale, et ce ne sont pas les seuls, ne citons ici que Sunisa), de même que le marché avec sa nourriture locale (la route devient piétonne dès 15h). La décoration de toute la rue vous ravira. Animation musicale et art de rue au programme les samedi 19 et dimanche 20 janvier. À noter encore l’organisation d’un concours de photos sur place.

Les expositions (photos et ombrelles), les ateliers et les défilés de mode assurés par Payung Festival, le partenaire indonésien, promettent une animation plus soutenue que d’habitude.

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Et durant les temps morts, profitez de visiter les attractions alentour :

  • Le Dhara Dhevi, qui est un des hôtels les plus luxueux de la région. Y ont été réinstallés là d’anciennes maisons, pavillons et autres palais provenant du Lanna (Thaïlande, Myanmar et Laos). Il se visite sans autres jusqu’à la réception et cela vous suffira pour prendre conscience de la splendeur de cet ancien royaume. Les gourmands se délecteront avec un arrêt à la boulangerie, installée dans un ancien marché (kad), sur votre droite à l’entrée. Site webpage Facebook et emplacement.
  • Une manufacture de celadon où vous pourrez y découvrir la fabrication de nombreux objets – vases, vaisselles… – utilisant cette matière, la céramique à la couleur vert pâle typique, en vous introduisant dans les ateliers où la finesse d’exécution est reine. Notre préférence va au plus petit d’entre eux, le premier cité (qui se trouve bien opportunément avant le village de Borsang : Baan Celadon, Siam Celadon ou encore Chiang Mai Celadon à Doi Saket.
  • La soie est également à l’honneur dans cette région et les manufactures y son nombreuses. Ne citons que Jolie Femme, Thai Silk Village , Sankamphaeng Silk ou encore Shinawatra.
  • Et puisque vous êtes venu pour les ombrelles, visiter également un atelier artisanal de papier saa, un papier tiré du mûrier, utilisé entre autres pour la création des ombrelles. Il y en a plusieurs; on ne vous parle ici que d’U.M. Thai.
  • Les amateurs d’art contemporain ne manqueront pour rien au monde la visite du MAIIAM, musée d’art contemporain de classe mondiale, sis à Sankamphaeng un peu plus à l’est. Site web, page Facebook et emplacement.
  • Restaurants. Et les gourmets se régaleront chez Meena (qui ferme à 17h), une adresse méconnue des touristes qui vous permettra de régaler et vos yeux (vous mangez sous d’anciennes maisons typiques en bois) et vos papilles. Ou bien chez Huen Jai Yong, considéré comme un des meilleurs restaurant qui sert une cuisine nord-thaïlandaise (cet article en anglais vous en donne un aperçu). On vous parle ici de cuisine thaïlandaise authentique. Une perle culinaire, qui avait fermé temporairement, a repris du service : le Nasi Jumpru. On vous parle ici de gastronomie.
  • Votre pause-café pourra se prendre à Bosang-même (plusieurs cafés sont installés sur l’artère principale) ou mieux, au Rice Life, histoire de profiter de belles rizières (avouons cependant que la période actuelle ne s’y prête guère).
  • Si d’aventure Bosang ne devait pas avoir assouvi votre soif d’achat de souvenirs, rendez-vous alors à l’OTOP Center : vous  y trouverez moult articles artisanaux de la région à des prix corrects.
  • Un marché. Celles et ceux qui voudront se rendre au festival le samedi, le moins intéressant des trois jours, ou alors le dimanche, pourront profiter en matinée du petit mais charmant marché Cham Cha dont on vous parle régulièrement sur notre page Facebook.

Et si tous ces conseils ne devaient pas vous suffire, reportez-vous alors à notre article Un temple où repose un Bouddha couché à l’ombre des ombrelles… du Lanna bien sûr. L’exposition d’ombrelles qui était organisée au Wat Phranon Mee Pukha a pris fin il y a peu mais, d’une part, le temple vaut à lui seul le déplacement (il ne se trouve pas très loin de Bosang) et, d’autres part, l’article fourmille d’autres conseils de visite. De quoi vous remplir une belle journée de découverte.

Booking.com - Chiang Mai


Comment s’y rendre ?

UmbrellaFestivalSpark1InstagramLe festival se déroule donc 3 jours durant à Bosang (บ่อสร้าง, orthographié par erreur Borsang), à une dizaine de kilomètre à l’est de Chiang Mai, route 1006 en direction de Sankampaeng. L’idéal est d’y aller pas ses propres moyens (en scooter ou en voiture louée). Vous vous rendrez alors compte d’une particularité propre à cette route, unique dans la région : les panneaux routiers comportent une écriture supplémentaire, en plus du thaïlandais et de l’anglais : l’ancienne écriture du Lanna, que seuls les érudits savent encore déchiffrer !

A défaut, et si vous ne désirez point privatiser un minibus local – les fameux song thaew – vous pourrez prendre un tel minibus. De couleur blanche, il vous attend près du marché Warorot, au bord de la rivière Ping (ici très précisément). Il ne vous en coûtera que THB 15.- l’aller (prix officiel mais il n’est pas rare de se voir demander THB 30.- en tant qu’étranger). Seul écueil à surmonter : l’heure du retour. Mais nous ne doutons pas que la gentillesse des habitants viendra à bout de toute difficulté à revenir à Chiang Mai, la capitale provinciale (et sans doute capitale culturelle du royaume).

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Le Peuple des Ombrelles

L’ombrelle est le fruit d’une ancienne tradition artisanale. L’Office du Tourisme thaïlandais nous présente les artisans de Bosang :

Protection contre le soleil et la pluie, les ombrelles ont aussi un rôle culturel. Très utilisées en Thaïlande, elles sont notamment un symbole important de la royauté : les monarques thaïlandais sont assis sur des trônes abrités par neuf niveaux d’ombrelles représentant les huit points cardinaux de la boussole et le fardeau du pouvoir. Dans le bouddhisme, l’ombrelle ou parapluie représente la protection contre la souffrance et le mal. L’histoire raconte que les célèbres ombrelles de Thaïlande ont été rapportées de Birmanie (Myanmar) par un moine nommé Phra Intha. Elles étaient confectionnées avec de l’écorce de mûrier (sa) et huilées pour garder les gens au sec mais aussi au frais. Impressionné, le moine en ramena quelques unes chez lui, au village Bor Sang¹ à Chiang Mai et entreprit d’en enseigner la fabrication. Par la suite, le talent des artisans thaï les para de fioritures artistiques originales.
Bor Sang demeure encore aujourd’hui le centre de production des ombrelles faites à la main. Elles sont fabriquées dans une grande variété de tailles, ainsi que de superbes éventails brillamment colorés et des lanternes magnifiques.
Les artisans du village ont créé une coopérative en 1941 : le « Bor Sang Umbrella Making Cooperative Ltd. » se dédie au maintien des traditions et de l’artisanat. On peut se promener dans les différents ateliers et assister àchaque étape de la fabrication des ombrelles : préparation du bambou pour la poignée et les baleines, ajout du papier de sa (mûrier), laquage pour imperméabiliser, peinture de décoration et séchage.
On admire le talent des artistes peintres qui habillent de dessins et de couleurs ombrelles et éventails. Quelques minutes leur suffisent pour réaliser de très beaux motifs colorés généralement représentatifs de la Thaïlande comme des éléphants, des rizières ou des couchers de soleil.
Si vous avez un sac, des chaussures ou encore un vêtement que vous souhaitez relooker, ces sympathiques artisans vous proposent également de les peindre.
Sur place, vous pouvez bien sûr acquérir ombrelles, éventails et lanternes, des plus petites tailles à emporter aux plus grandes qui vous seront expédiées à votre domicile.
Les ombrelles si importantes pour l’économie locale, sont célébrées chaque année lors d’un festival de trois jours au mois de Janvier. A l’occasion du « Bor Sang Umbrella and Sankampaeng Handicraft Festival” les rues sont illuminées de lanternes et décorées des ombrelles sa les plus colorées.

La coopérative dont il est question est l’Umbrella Making Centre, ouverte chaque jour de 8h30 à 17h, autour de laquelle est organisé le festival. Un centre artisanal que vous retrouverez sur le web, sur Facebook et en réalité.

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L’érudit Jean de la Mainate, animateur du blog Merveilleuse Chiang Mai, une source inépuisable d’informations sur la Rose du Nord, est bien entendu déjà passé par le village de Bosang. Lisez donc son article.

Vous trouverez d’autres informations (la plupart en langue thaïlandaise) sur la page Facebook officielle du festival et sur celle de la Municipalité de Tonpao. Il y a aussi le hashtag เทศกาลร่มบ่อสร้าง pour se plonger virtuellement dans l’ambiance de l’événement. Et enfin Events Weekly qui nous offre un florilège de photos (tirées de l’édition 2017). Mais plus que les pages internet, on vous invite à vous rendre sur le lieu-même du festival afin d’y rencontrer l’âme du Lanna et ses habitants, fort attachants… sans parler de la joliesse de Miss Ombrelle 😏

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On vous livre pour terminer un document historique de l’INA sur Chiang Mai. Où les réalisateurs découvraient la Rose du Nord en 1960, Au Pays des Ombrelles.


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Alors, dites-nous, êtes-vous convaincu par la beauté que véhiculent les ombrelles ?


¹ Nous avons retenu ici l’orthographe erronée utilisée dans le texte original

Source photographique de l’image à la Une. Mise à jour le 02.02.2019

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‘Wan Khru’ – Les professeurs à l’honneur tous les 16 janvier en Thaïlande

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© Facebook – Dollar88design

Vous ne devriez rien remarquer de spécial en vous promenant dans les rues du royaume ce 16 janvier, sauf à vous perdre dans une école. La probabilité qu’elle soit officiellement fermée est grande puisque toutes les écoles publiques donnent congé ce jour-là pour célébrer le wan khru (วันครู en thaï), la Journée des Professeurs, plus exactement la Journée des Enseignants, un jour où tout(e) un(e) chacun(e) en Thaïlande se remémore ses enseignants chéris (et si d’aventure le 16 janvier tombe sur un week-end, c’est le vendredi précédent qui est retenu). Ceci quelques jours seulement après que tout le pays ait célébré la Journée des Enfants.

3 journées différentes en hommage aux enseignants

Une telle fête peut surprendre tant en France, en Suisse qu’en Belgique, puisque ces pays francophones européens ne connaissent pratiquement pas cette célébration. L’UNESCO, de son côté, a fixé la Journée Mondiale des Enseignants (JME) au 5 octobre de chaque année.

Et cette journée du 16 janvier ne doit pas être confondue avec la Journée d’appréciation des enseignants, qui a généralement lieu au début de la nouvelle année scolaire, en juin ou juillet, un jeudi. Une fête qui permet aux élèves thaïlandais de montrer leur respect envers leurs maîtres; les jeunes exécutent alors une cérémonie d’hommages wai khru. Quel que soit le domaine d’enseignement, les Thaïlandais vouent un très grand respect à leurs maîtres. Pratiquement toutes les corporations, comme les masseuses et masseurs traditionnel(les), célèbrent aussi leur wai khru, démontrant ainsi leur dévotion. C’est par exemple le cas des sportifs apprenant la boxe thaïlandaise, la fameuse muay thai, sujet déjà abordé dans cet article. Et lorsque ce sont des étudiants en arts qui rendent hommage, cela donne une cérémonie plutôt spectaculaire. Si vous avez l’occasion de voir une telle cérémonie, vous en garderez un très beau souvenir. Rien de cela ce 16 janvier puisque les cérémonies se font en privé, entre enseignants, dans les établissements scolaires.

RÉCAPITULONS :
► 16 janvier : Journée nationale thaïlandaise des Professeurs
► 5 octobre : Journée Mondiale des Enseignants (JME)
► Jour non fixe (la rentrée pour les établissements scolaires, un jeudi) : Journée d’appréciation des enseignants


Origine de la Journée nationale thaïlandaise des Enseignants

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Google a consacré son Doodle du jour à la Journée des Enseignants, célébrée tous les 16 janvier donc. Adoptée comme Journée des Professeurs par une résolution du gouvernement le 21 novembre 1956, la première Journée des Enseignants a eu lieu en 1957 (cela fait donc plus de 60 ans qu’elle existe). Pourquoi avoir choisi le 16 janvier ? C’est parce que le 16 janvier 1945 (2488 selon l’ère bouddhiste) a été promulgué la loi sur les enseignants (date qui correspond à sa publication dans la Gazette Royale). Une loi entrée en vigueur 60 jours plus tard.

C’est une journée où les enseignants se réunissent entre eux pour se souvenir de leurs propres professeurs. Les temps forts du jour comprennent des activités religieuses, une cérémonie de respect envers les enseignants et des activités visant à renforcer l’unité entre les enseignants. Il faut savoir qu’en Thaïlande, tout au long d’une vie, les élèves maintiennent une relation emplie de gratitude envers leurs maitres. Faites-vous une idée des cérémonies en visionnant cette vidéo tournée à Chiang Mai.

Peu ou prou de commémorations publiques ou officielles aujourd’hui. En revanche, le Premier ministre a pour habitude, dans sa déclaration officielle, d’émettre une devise. Et celle de cette année 2019 a pour but de sensibiliser les enseignants à devenir un modèle pour les élèves, à s’engager pour leur développement personnel et le renforcement de leurs capacités, et à suivre les changements mondiaux et sociaux. Le général Prayut Chan-o-cha réitère ensuite son soutien moral à tous les enseignants et au personnel éducatif qui œuvre avec force et dévouement² (déclaration officielle).

« Bons enseignants, bons élèves, développement vers la technologie « 
Devise de la Journée nationale des Enseignants 2019


Où l’on retrouve feu le roi Bhumibol le Grand….

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M. Cleon C. Seraidaris © Facebook – 77PPP

La soumission au maître est concept d’origine brahmanique. Pour un bouddhiste thaïlandais, elle renvoie au maître suprême, Bouddha lui-même. Plus proche dans le temps, un maître respecté des Thaïlandais est M. Cleon C. Seraidaris, précepteur particulier des deux précédents rois, Leurs Majestés Rama IX (Bhumibol le Grand) et Rama VIII, son grand frère. D’origine grecque, c’est lui qui a supervisé leur éducation à Lausanne, en Suisse. Et à ce titre, il est très respecté par le peuple siamois.

Le Roi Bhumidol et la famille royale de Thaïlande à LausanneLes férus de lecture plongeront avec délice dans l’ouvrage Le Roi Bhumibol et la famille royale de Thaïlande à Lausanne. Ce livre révèle pour la première fois les souvenirs de M. Séraïdaris, lui qui resta pendant vingt-six ans au service de la famille royale. C’est pour répondre au vœu de S.M. le roi Bhumibol de faire connaître la carrière de son précepteur que le fils de ce dernier a publié cet ouvrage, quinze ans après la disparition de son père. Par discrétion et loyauté, Cléon C. Séraïdaris n’avait pas révélé ces épisodes historiques, estimant être astreint à un devoir de réserve. Ces pages n’auraient donc jamais vu le jour sans la suggestion du roi qui, lors d’une audience privée, encouragea l’auteur à éditer ce recueil (il en existe deux autres éditions, en anglais et en langue thaï). Un témoignage unique, abondamment illustré de photographies et de documents issus des archives familiales de l’auteur, un point de vue intimiste et familial, une part de l’histoire du royaume de Thaïlande.

Sur le sujet, lisez donc l’intéressant article du journal helvétique Le Temps : À Bangkok, le deuil du «Suisse» de la famille royale. Ou encore le compte-rendu (en anglais) d’un lecteur de l’édition thaï. L’École nouvelle de la Suisse romande, à Lausanne, où le roi Bhumibol avait étudié de 1935 à 1945, reçoit régulièrement des professeurs thaïlandais en immersion. Le quotidien local 24 Heures nous le rappelle dans cet article.


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© Facebook (Wunpen Thapsongkror/Ana Sainab Salaeh/Nui Luckana)

Être enseignant en Thaïlande

Comme la langue peut représenter un obstacle difficilement surmontable pour entrer en contact avec un enseignant thaïlandais, il est d’autant plus intéressant de lire le témoignage de Mme Ruenrudee Tingsa, enseignante à Sisaket, dans le Nord-Est, région appelée l’Isaan. Et elle le fait en français : Une journée d’un prof à la thaïlandaise. Un quotidien qui n’est pas rose pour tous les enseignants. Lisez l’article du journal Le Monde sur le calvaire des enseignants face à la guerre dans l’extrême sud thaïlandais.

Quoi qu’il en soit, le système éducatif thaïlandais ne brille pas par ses résultats ! La Thaïlande, malgré sa richesse (comparée aux pays limitrophes), est bien souvent lanterne rouge dans les comparaisons internationales en matière d’éducation, hélas, trois fois hélas. Nous avons déjà effleuré ce sujet dans cet article (paragraphe De la qualité du système éducatif siamois). En 2013, le Courrier International titrait, reprenant un article d’un quotidien de Singapour – pays au système éducatif reconnu : Thaïlande. Mauvaise note pour le système éducatif. Il n’y a hélas aucune amélioration en vue, pour l’heure. Si vous désirez connaître le système éducatif de la Thaïlande, on vous invite vivement à lire la brève fiche documentaire Thaïlande réalisée à l’occasion du colloque « L’éducation en Asie en 2014 : quels enjeux mondiaux ? » organisé par la Revue internationale d’éducation de Sèvres.

Notons avec satisfaction que le français est malgré tout langue appréciée au royaume. En plus des cours donnés par l’Alliance Française, quelques facultés universitaires l’enseignent. Il existe même une Association thaïlandaise des Professeurs de français (ATPF), association créée il y a plus de 40 ans (site web). L’on vous en a déjà parlé sur notre page Facebook. Et l’on vous invite à aimer la page FB Oui je parle français en Thaïlande.

Les expatriés francophones aiment à venir enseigner leur langue maternelle en Thaïlande. Lisez le témoignage d’Antoine, 32 ans, prof en Thaïlande pour 1566 euros par mois. Des enseignants qui ont créé le C.E.F. Thaïlande – Collectif d’Enseignants Francophones, un réseau d’entraide d’animateurs, d’assistants de langue, de lecteurs, de professeurs francophones en Thaïlande (site web et groupe Facebook).

On se quitte avec cette émouvante vidéo¹ qui illustre à merveille le thème de cette journée (les réalisateurs thaïlandais sont passés maîtres quand il s’agit de toucher la corde sensible) :


¹ Si dite vidéo vous a plu, en voici trois autres offertes en prime, tout aussi émouvantes (pas besoin de comprendre le thaï ou l’anglais pour être touché) : la première, la seconde et enfin la troisième. Et puisque vous êtes arrivé en fin d’article, un cadeau bonus pour vous : cette Journée nationale des Enseignants inspire également les coquins qui publient des clichés érotiques ce jour-là…
² Notez que quelques mois après son putsch, la junte au pouvoir a drastiquement augmenté le salaire des professeurs d’université.

Sources rédactionnelles : WikipédiaMama Lisa’s World et Learn Thai with Mod
Source photographique de l’image à la Une : © Facebook. Mise à jour le 17.01.2019.

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Wan dek – La Thaïlande fête elle aussi l’enfance

Chaque année à mi-janvier, les enfants thaïlandais sont particulièrement choyés. L’on vous dit pourquoi et l’on vous parle des nombreuses activités organisées en Thaïlande, plus particulièrement à Chiang Mai 🧒

Journée de l’Enfance et Journée internationale des droits de l’enfant

A chaque pays sa Journée de l’Enfance ! En 1954, l’Assemblée générale des Nations Unies recommande d’instituer une Journée mondiale de l’enfance. Et c’est depuis 1989 seulement qu’est célébrée la Journée internationale des droits de l’enfant, le 20 novembre de chaque année, commémorant l’adoption de la Convention internationale des droits de l’enfant (CIDE). L’ancien bloc soviétique, lui, a fixé au 1er juin sa Journée internationale de l’enfance. Et il semble que la Turquie soit le pays instigateur d’une telle commémoration. Quoi qu’il en soit, la Thaïlande fête sa Journée Nationale de l’Enfance chaque second samedi du mois de janvier, et ce depuis 1965. Et en 2019, cela correspond au samedi 12 janvier (ou 2562 selon le calendrier bouddhiste thaïlandais) 😃

Wan Dek, journée où l’enfant est roi en Thaïlande

Wan dek (wan correspond à « jour » et dek à « enfant », วันเด็ก en thaï), plus précisément wan dek haeng chad, วันเด็กแห่งชาติ. C’est donc la Journée nationale thaïlandaise des Enfants (qui précède de quelques jours la Journée des Professeurs, le 16 janvier). À cette occasion, de nombreux bureaux gouvernementaux sont ouverts aux enfants et à leur famille : siège du gouvernement, complexes militaires et la Maison du Parlement, notamment. Lors de la visite guidée de la Maison du gouvernement (à Bangkok donc), les enfants ont l’occasion de voir le bureau du Premier ministre et de s’asseoir dans son fauteuil (si lui n’est pas là, son effigie le remplace).


Vœux royaux

หมั่นหาความรู้! ประพฤติดีมีวินัย
« Ne cessez jamais d’augmenter vos connaissances et comportez-vous de manière disciplinée ».
Rama X (traduction libre)

Comme chaque année, Sa Majesté le roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, a également délivré un message à l’occasion de cette journée, message imprimé dans un livre pour enfants distribué gratuitement et intitulé “นอกหน้าต่างบานเล็ก” (« Au-delà de la petite fenêtre », illustration ci-dessous). L’année dernière, le livre en question était Hero Tua Jew (« Le petit héros », présentation vidéo).

Le Bangkok Post nous rappelle dans cet article l’engagement que fut celui du précédent roi pour la jeunesse du royaume (on parle ici de feu Sa Majesté le roi Bhumibol le Grand).


Vœux religieux

La devise de cette année, promulguée par l’actuel Premier ministre de la Thaïlande, le général Prayut Chan-o-cha, est “เด็ก เยาวชน จิตอาสา ร่วมพัฒนาชาติ” qu’on traduira librement par « Les enfants, la jeunesse et les volontaires. Pour accroître le développement national ».

Les autorités bouddhistes thaïlandaises y sont également allées de leur bons voeux à l’occasion de cette journée, donnant notamment trois conseils aux enfants :

  1. Essayez de réfléchir par vous-mêmes, avec sagesse;
  2. Appuyez-vous sur les opinions des personnes instruites (parents, enseignants…);
  3. Et, le plus important, réfléchissez aux conséquences de vos actes (c’est la notion du karma).
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Le Patriarche bouddhiste thaïlandais © Matichon

La situation des enfants thaïlandais est cependant loin d’être rose; ThaiVisa nous le rappelle. Malgré la prospérité du royaume, le sort de nombreux enfants thaïlandais n’est en effet pas toujours enviable. Ainsi de la vie quotidienne de Pam, qui dort avec son père dans un tuk-tuk. Ou des trop nombreux enfants qui disparaissent (plus de 400 en Thaïlande pour la seule année 2017). Sans parler de la pollution qui les affecte en premier lieu. C’est dire qu’il s’agit de promouvoir et faire respecter les droits des enfants. De l’enfance à la vieillesse, la Thaïlande est un pays très hiérarchisé où les anciens sont respectés, faisant l’objet d’un culte.

Notons encore que Google n’a pas manqué de célébrer cette journée spéciale thaïlandaise avec un Doodle (figurant en image à la Une).


Les diverses animations ici à Chiang Mai

Tous les enfants thaïlandais se remémorent avec émotion l’une ou l’autre de ces journées qui les marquent profondément. C’est un jour où ils sont choyés, recevant des cadeaux des membres de leur famille et où plus d’affection leur est accordée. Mod, une prof’ de langue thaïlandaise en ligne, nous donne (en anglais) quelques indications supplémentaires sur cette journée des enfants vécue en famille. Vous n’aurez pas manqué de noter que les écoles sont souvent en fête le jour précédent, vendredi donc, avec des activités à l’extérieur et bien souvent des spectacles destinés aux parents.

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© Facebook – Events Weekly News

Où donc célébrer la Journée de l’Enfance ? Tous les sites accueillant des enfants marquent l’événement, que ce soit à travers des activités spéciales ou alors des prix spéciaux, voire la gratuité complète. À Chiang Mai, de nombreuses animations gratuites destinées aux enfants égaient cette journée.

Les festivités officielles, organisées par la municipalité, se déroulent dès 7h au stade municipal de Chiang Mai (Muang Chiang Mai Stadium, สนามกีฬาเทศบาลนครเชียงใหม่), sis un peu au nord de la porte Chang Puak. Beaucoup d’activités avec des concours sont proposées là. Autres festivités officielles sous l’égide des autorités provinciales, de 9h à 16h, au grand Centre d’Exposition CMECC – Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre. Diverses activités au programme, avec des ateliers pour petiots, une aire de jeux gonflable (ban lom); la nourriture et les boissons sont offertes.

L’un des rendez-vous des plus populaires ce jour-là se déroule dans la zone militaire aérienne Chiang Mai Wing Division 41 (Wing 41 Squadron Military Airport). De 8h à 16h, les enfants ont l’opportunité, entre autres, de s’asseoir dans des avions militaires (album-photo). Avec un show aérien en prime :

Et comme chaque année, le parc Royal Flora marque lui aussi l’événement. De 9h à 13h au Lan Som Sook (ลานส้มสุก), diverses activités sont proposées : réalisation d’un cerf-volant, atelier d’artisanat divers, animation avec ‘Nok Lae’ (artiste Lanna que les enfants adorent). La fête est généralement réussie.

Un jour spécial également au Musée National de Chiang Mai dès 8h. Il est proposé aux participants de devenir jeunes archéologues ! Nourriture et boisson gratuites.

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© Facebook – Chiang Mai Zoo

Autre endroit où les enfants sont rois, le zoo de Chiang Mai. L’entrée y est gratuite pour les enfants mesurant moins de 136 Chiang Mai (les adultes paient THB 100.-). Des événements spéciaux en lien avec les animaux – incarcérés, préciseront certains – y sont organisés, tant le samedi 12 que le dimanche 13 janvier 2019. Occasion par exemple de nourrir des lions, des suricates, des girafes, des tortues sulcata ou encore des calaos. La parade des mascottes, samedi et dimanche à 13h, permet faire de belles photos avec vos chérubins. Même type d’activités au zoo concurrent (et privé), le Night Safari.

L’on invite les parents à privilégier la visite du Centre d’étude de la Nature du Doi Suthep (DSNSC), animé par la Faculté des Sciences de l’Université de Chiang Mai (CMU). Les enfants y sont à la fête de 9h à 15h dans ce lieu au pied du Doi Suthep, la montagne tutélaire de la ville de Chiang Mai, près du zoo donc. Une sympathique occasion de se cultiver. Emplacement, site web, page Facebook et album-photo de l’événement.

Les universités s’ouvrent également aux plus jeunes à l’image l’Université Rajabhat de Chiang Mai (CMRU) qui est également en fête. Animations de 8h30 à midi au stade de foot (photos). Dans le même registre, le Bureau des Relations Publiques (district 3), soit l’autorité provinciale, est aussi animé (le gouverneur a pour habitude d’y participer). Ainsi l’année dernière, c’est une bourse aux livres d’occasion qui y avait été organisée, livres qui ont servi à des communautés aux faibles moyens financiers.

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De l’art d’instruire les enfants thaïlandais 😱 © Facebook – Events Weekly News

Beaucoup d’autres institutions étatiques se mettent en quatre pour accueillir les enfants. Ainsi de la Police provinciale 5 ! Allez savoir ce que les policiers réservent aux petiots, de 8h à midi. Pour celles et ceux qui s’y intéressent, c’est ici (au bord de la rivière Ping, au sud de la ville, là-même où flotte un immense drapeau de Mère Patrie). Cette année, une bande-annonce a même été créée. Même type d’invitation par le Bataillon d’Infanterie no 7. les activités proposées sont plus physiques, armée oblige ! Notamment des compétitions sportives et même un entraînement au… tir 🤔

Et comme toujours, les centres commerciaux font tout pour attirer les enfants (et leurs parents). Ils ne manquent jamais une occasion de marquer les grandes fêtes, surtout celles touchant aux enfants, grands prescripteurs d’achat devant l’Eternel ! On se limite à vous communiquer les programmes de ces quatre-ci :

  • Le Central Festival Chiang Mai ouvre de 11h à 21h (la fête est également promise dimanche 13). C’est le centre commercial qui dispose du plus de moyens financiers; ce week-end, c’est l’espace qui est à l’honneur. Sans oublier la présence de la Happy Farm, espace ludique apprécié des bambins. Emplacement et événement FB.
  • Son petit frère, le Central Kad Suan Kaew, fêtera la journée de 8h à 17h sur l’esplanade extérieure. C’est la cuisine qui est célébrée ici (‘Wonder Kids in Wonder Kitchen’), avec notamment la présence d’Idol, chef réputé de Masterchef Junior Thailand. On pouvait le prévoir, il y a eu affluence ! C’était sans doute l’espace commercial le plus sympathique à rejoindre cette année 2019. Emplacement et événement FB.
  • Quant au populaire MAYA, c’est une ambiance de cirque qui est offerte avec le Circus Wonderland, samedi et dimanche, de 15h30 à 22h. Emplacement et événements FB : samedi et dimanche.
  • Promenada Chiang Mai vous accueille quant à lui de 10h à 21h à l’Event Hall (bâtiment B). Ici, les robots sont à l’honneur. Emplacement. Événement FB. Quelques photos ici et .

Le Bangkok Hospital s’y met aussi avec des activités originales. De 9h à 11h30 à la meeting room (étage 4). Thème de cette année 2019 : ‘Once Upon a Time’. Ambiance colorée. Celles et ceux ayant eu à faire avec les hôpitaux de qualité thaïlandais, qui rivalisent avec les meilleurs hôtels en matière de prestations hôtelières, ne seront en rien étonnés de cela. Activités pour les enfants également organisées au Lanna Hospital (dont les moyens financiers sont moindres), de 9h à 11h.

Les parents désireux d’initier leur progéniture à des activités créatrices privilégient les lieux habitués à offrir ce genre d’activités. Comme par exemple la Journée des Enfants organisée par la Ginger Farm. Cette année, le thème en est les activités sportives. Ainsi, samedi 12 janvier, vos enfants s’adonneront à des activités fermières et des jeux dans la nature, au contact d’animaux.

Même idée proposée par la ferme biologique Oh Ka Jhu OhKaJhuLogoqui vend ses produits dans les restaurants du même nom au fulgurant succès (les locaux adorent). Ainsi samedi, des activités permettant aux plus jeunes d’être sensibilisés à la production biologique y sont organisées dans leur ferme non loin de Maejo, au nord-est de la ville (album-photo).

On ne vous raconte pas de salades : quand ce n’est pas des concours de beauté, les Thaïlandais raffolent des concours de chant. C’est ce qu’avait justement organisé le parc aquatique du Grand Canyon l’année dernière. Rien de cela cette année !


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Facétieux Ronnarong Khampha, un artiste Lanna que nous apprécions © Facebook

Les manifestations évoquées ici sont loin d’être exhaustives (vous en avez là un florilège en photos) ! Cette Journée des Enfants donne lieu à une multitude d’offres (rabais, prix spéciaux, voire gratuité). On ne signalera ici que celle du parc aquatique Tube Trek : 50% d’escompte sur les prix d’entrée samedi 12 janvier 2019. C’est là un rabais substantiel pour ce parc aux prix prohibitifs.

Toutes les villes et tous les villages du royaume célébreront cette Journée de l’Enfance. C’est dire que riche en sera le programme, notamment dans la capitale, Bangkok. Relevons pour terminer le show aérien qui est offert chaque année sur la base aérienne militaire Wing 6 à Don Muang.

Bien que beaucoup de ces célébrations aient une coloration commerciale, sortez donc avec vos enfants afin de les rendre heureux mais surtout chérissez-les durant cette Journée de l’Enfance… et tous les autres jours de l’année aussi !


🧒 Bonne fête à tous les enfants 👧


Source photographique de l’image à la Une © Google. Dernière mise à jour : 17.01.2019

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Miss Chiang Mai 2019. Et la gagnante est…

Miroir ô mon beau miroir, mais qui est donc la plus belle de Chiang Mai ?

Les Thaïlandais raffolent des concours de beauté

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Baby Bow © Facebook – Supaporn Ritthipreuk

La Thaïlande doit être LE pays des concours de beauté, chaque fête locale organise le sien. Et chaque province a sa Miss, Chiang Mai ne faisant pas exception. Avouons que depuis l’élection de Mlle Bow au titre de Miss Chiang Mai 2017, nous suivons plus attentivement, pour ne pas dire assidûment, ce concours de beauté. Il faut dire qu’elle dégageait (et dégage toujours) un charme certain.

De son vrai nom Supaporn Rittiphuek, élue Miss Chiang Mai 2017 à 19 ans, « Baby Bow » en a fait du chemin, gagnant en assurance dans l’univers de la mode. Elle a d’ailleurs été élue dauphine de Miss Universe Thailand 2017 ! Vous pouvez suivre sa carrière sur sa page Facebook. Sa successeur¹ est Mlle Watusiri Jaiklang, élue donc Miss Chiang Mai 2018 (กองประกวดนางสาวเชียงใหม่), plus connue sous son petit nom de Kitty. Toutes deux étudiantes universitaires ici à Chiang Mai et originaire de la province voisine de Lamphun.

Si l’on vous en parle aujourd’hui, c’est que Miss Chiang Mai joue un rôle culturel non négligeable, celui de représenter la ville dans toute la province et au-delà. Elle incarne à merveille la beauté des filles du Lanna, l’ancien royaume du nord thaïlandais, des filles sublimées jusque dans les temples bouddhistes à travers des peintures murales. Cette année, les créateurs de mode s’en sont donnés à cœur joie en habillant les miss à la mode du Lanna. Habituellement flanquée de Mister Chiang Mai 2019, Miss Chiang Mai 2019 sera en tête du cortège à la fameuse Fête des Fleurs 2019, un festival qui débutera vendredi 1er février 2019. C’est l’une des plus belles fêtes que vous puissiez vivre dans la Rose du Nord.

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Miss Parodie

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Karn (กรานต์, no 24), Cha Bai Pai (ชาใบใผ่, no 22), Tonkla (ต้นกล้า, no 7, Miss Parodie), Sure (ชัวร์, no 29) et Tomkaew (ต้อมแก้ว, no 2), heureuses élues de Miss Parodie © Facebook – นางสาวเชียงใหม่ในดวงใจ

Avant de vous dévoiler la gagnante de cette année, sachez que le concours de beauté a été précédé d’une soirée de couronnement de Miss Parodie (il s’agissait de gagner le cœur du jury en parodiant une ancienne miss). Les candidates sont des candidats. Les inénarrables lady boys ont assuré le spectacle de cette soirée animée à l’ambiance survoltée (album-photo). Et la gagnante (ou alors devrions-nous dire écrire le gagnant ?) est… Miss Ton Kla (ต้นกล้า en thaï, une langue qui ne s’embarrasse ni de masculin ni de féminin) ! Elle s’appelle Kritthathan Maacharoen et portait le no 7.


Miss Chiang Mai 2019

And the winner is… Le 5 janvier dernier, Kitty, Miss Chiang Mai 2018, a donc passé le flambeau de la plus belle créature de Chiang Mai à… Mlle Naruemon Sittiwang qui a été élue Miss Chiang Mai 2019 (กองประกวดนางสาวเชียงใหม่2562). Son petit nom est Plaifah, elle a 24 ans, ne pesant que 47 kg pour 1m70 (ses mensurations, américaines : 32-25-36). Plaifah étudie à la Faculté d’administration des affaires (branche marketing) de l’Université de Chiang Mai (CMU). À y regarder de plus près, elle a comme un petit air de Baby Bow…

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Plaifah, Miss Chiang Mai 2019 © Facebook – Mgroup Organizer

C’est la 66e Miss Chiang Mai a être couronnée. Une couronne qui est inspirée d’un paon du Pavillon Royal du parc Rajapruek, le Royal Flora. Entre autres gains, elle a touché THB 100’000.- en espèces. Le numéro 29 lui aura donc porté chance, elle qui a également ravi le titre de Miss Médias (la préférée des journalistes donc) et celui de Miss la Plus Appréciée (prix offert par Love Princess House). Plaifah n’en est pas à son premier titre de beauté ! Durant ses études, elle a été honorée en tant qu’ambassadrice de sa faculté, tout en étant également sélectionnée par l’Association thaïlandaise Junior Market; par ailleurs, Plaifah a déjà été couronnée Miss Songkran 2013 et Miss Air Asia 2013, entre autres distinctions. Dans une interview, elle a laissé entendre son vœu d’atteindre la finale du concours de beauté Miss Univers. En attendant, c’est donc elle qui ouvrira le cortège de la fameuse Fête des Fleurs, accompagnée de Mister Chiang Mai. Ensuite, en tant que détentrice du titre, elle se présentera au concours de Miss Universe Thailand 2019. On vous tiendra bien sûr au courant. En attendant, vous pouvez la suivre sur sa page Facebook (merci qui ?).

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© Facebook


Les dauphines

N’oublions pas cependant les autres titres distribués lors de cette finale qui s’est déroulée durant la Foire d’hiver de Chiang Mai :

  • La 1ère dauphine de Miss Chiang Mai 2019 est Mlle Kancharat Tantirithiporn (son surnom est plus facile à retenir : Mei Li), 23 ans (51 kg pour 1m72). Elle fait les mêmes études que la tenante du titre mais à l’Université Payap. C’est la Miss préférée du public (kwan jai, candidate 26).
  • 2e dauphine, Mlle Passorn Bussadee, Pan de son petit nom, n’a que 22 ans (elle pèse 59 kg, mesurant 1m68). Elle étudie à l’Université technologique du Lanna Rajamangala (décidément, les facultés d’administration des affaires sont un terreau  fertile pour les miss puisqu’elle aussi y étudie, candidate 25).
  • Élue Miss Smile (un prix sponsorisé par les assurances Muang Thai Life), Mlle Thanya Thepwong a 25 ans (52 kg pour 1m69), étudiant les arts de la communication à l’Université Payap. C’est la 3e dauphine de la compétition. Appelez-la donc Taew (candidate 13).
  • Quant à Mlle Phatarawadee Chanjang, surnommée Pim, c’est la 4e  et dernière dauphine. Du haut de ses 22 ans (54 kg pour 1m74), elle a décroché un titre honorifique, Best Costume, grâce aux vêtements qu’elle portait. Elle a 22 ans, elle étudie les sciences à l’Université Rajabhat de Chiang Mai (candidate 14).
  • Et c’est Mlle Pattama Wadi Phutthima qui a décroché le titre de Miss Central Festival Chiangmai (candidate 9).
  • On termine cette énumération par le Choix du Public, un choix qui découle des votes sur la page Facebook officielle, choix qui donc n’a pas été suivi par le jury. Miss People’s Choice 2019 est Mlle Manaschanok Mungmai (candidate 7) .

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Vous pouvez admirer toutes les candidates en maillot de bain tant en photo qu’en vidéo. Nous qui pensions que la chirurgie esthétique était interdite à toute candidate au titre de Miss, une fine analyse des photos nous laisse maintenant croire le contraire… On pense ici aux nez qui ne correspondent pas au canon local.

Pour vous tenir informé des activités organisées autour de Miss Chiang Mai 2019, n’hésitez pas à suivre la page Facebook officielle de ce concours de beauté organisé par Mgroup (il nous a été plus difficile de trouver quoi que ce soit sur Mister Chiang Mai 2019).

Rappelons enfin que Miss Chiang Mai 2019, Plaifah, sera candidate au titre de Miss Universe Thailand 2019. Bonne chance à elle. Mais avant, allez donc l’admirer en ouverture du cortège de la Fête des Fleurs 2019, samedi matin, le 2 février 2019, ici à Chiang Mai 🌺

En attendant, n’hésitez pas à visionner ci-dessous l’agréable vidéo récapitulative de la finale de Miss Chiang Mai 2019, une cérémonie dont le résultat vient de vous être résumé. Si vous êtes un mordu, la finale est visible en intégralité dans cette vidéo-ci.

Au niveau national, on s’y perd un peu avec toutes les Miss élues par la pléthore de concours de beauté. On vous en reparlera un jour, le temps pour nous de démêler l’écheveau.

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¹ Avouons que nous avons peine à suivre la règle générale de formation du féminin, avec l’ajout du « e » au nom masculin, édicté par l’Office québécois de la langue française, qui, comme le Robert, retient donc le terme de successeuse.

Source photographique de l’image à la Une (recadrée) © Facebook.
Mise à jour le 18.01.2019.

 

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Le monument des Trois Rois de Chiang Mai célèbre-t-il l’Épiphanie ?

C’est un des lieux touristiques emblématiques de Chiang Mai. On vous dit pourquoi et on vous apprend qui est l’artiste féminine qui l’a sculpté; l’on vous livre également les grandes manifestations annuelles organisées sur la place qui abrite le monument. Après lecture de cet article, vous saurez qui sont ces fameux Trois Rois et ce que représente cette sculpture.

Rappeler la « Théophanie » – qui signifie la « manifestation de Dieu » – peut paraître saugrenu en pays bouddhiste dont le concept philosophique ignore l’existence même d’un dieu créateur. Toujours est-il qu’aujourd’hui 6 janvier, comme tous les 6 janvier en terre chrétienne, est fêté ce qui est plus communément appelé l’Épiphanie, fête chrétienne qui célèbre le Messie venu et incarné dans le monde et qui reçoit la visite et l’hommage des rois mages (l’Évangile ne précisant pas qu’ils étaient trois). Or ici à Chiang Mai, pays de l’ancien royaume du Lanna, les rois, on connait – appelés localement chao (เจ้า) ou phaya (พญา), voire chao phaya (เจ้าพญา).

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© Facebook – Miss Universe Thailand 2017 devant le Monument des Trois Rois

Le Monument des Trois Rois

Comme dans la tradition chrétienne consignée dans la « Légende dorée« , ils sont également trois rois mais ne se nomment ni Gaspard, ni Melchior et encore moins Balthazar. Les trois souverains du Lanna dont il est question ici ont donné le nom de « Trois Rois » au monument sis à la grande place située au cœur de la Cité historique¹. Cependant, ces trois rois-là n’ont rien de mage ! La statue en bronze les représentant commémore en fait l’alliance forgée entre le roi Ngam Meuang de Phayao, le roi Mengrai, fondateur du royaume Lanna et de sa capitale Chiang Mai, et le roi Khun Ramkhamhaeng de Sukhothai. Nous vous avons déjà parlé de ce dernier, souverain du royaume de Sukhothaï et figure historique importante, dans notre article « 29 juillet, Journée nationale du thaï, la langue officielle de la Thaïlande ».

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© Facebook – Phanai Suwannaphat

อนุสาวรีย์สามกษัตริย์, à savoir anusawari sam kasat en thaï, littéralement le monument des Trois Rois. C’est ainsi qu’est nommée cette œuvre chère au cœur des locaux. Un monument créé en 1983 par feu la première femme sculpteur thaïlandaise, Kaimook Chuto, ce qui explique sans doute la douceur qui se dégage de l’œuvre. Google a célébré cette artiste avec un Doodle. La sculpture a été inaugurée à Chiang Mai le 30 janvier 1984 par feu Sa Majesté le roi Bhumibol le Grand, accompagné de son épouse, Sa Majesté la reine Sirikit.

Une place fort animée

Votre pérégrination pédestre dans la Cité historique devrait vous y mener. D’autant que la place fait partie intégrante du marché piétonnier du dimanche soir, le fameux Sunday Walking Street Night Market. La sculpture fait face au Musée folklorique Lanna (พิพิธภัณฑ์พื้นถิ่นล้านนา, Lanna Folklife Museum) avec, derrière elle, le Centre des Arts et de la Culture (หอศิลปวัฒนธรรมเมืองเชียงใหม่, Chiang Mai City Arts & Cultural Center) et, encore plus derrière, le Musée du Centre historique (หอประวัติศาสตร์เมืองเชียงใหม่, Chiang Mai Historical Centre); trois intéressants musées que nous ne pouvons que vous conseiller de visiter (page Facebook). Ajoutons encore la Maison de la Photographie (Chiang Mai House of Photography), charmante bâtisse en bois qui a été repeinte en bleu, caché derrière le Musée folklorique. Y sont régulièrement organisées des expositions en lien avec la photographie bien sûr. Non sans oublier d’admirer le très bel ouvrage religieux qui empiète sur la route, le magnifique Wat Inthakhin Sadue Muang (วัดอินทขีลสะดือเมือง), fort émouvant la nuit tombée, où des moinillons officient aux aurores. Le tout très joliment éclairé à la nuit tombante.

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Le Jour des Anges © Facebook

Cette place est fort animée l’année durant. Beaucoup de touristes s’y arrêtent – les cars bondés sont légion. Les lanternes traditionnelles du Lanna, illuminées durant la nuit, égayent l’endroit durant la Fête des Lumières, l’enchanteur Loy Kratong. Avec l’exécution d’une danse traditionnelle Lanna de toute beauté (cf. la vidéo ci-dessous). C’est à la place des Trois Rois qu’arrive la grande parade internationale « We Love the King » les 5 décembre, commémoration de l’anniversaire de feu le roi Bhumibol le Grand. En décembre encore, ce sont les installations de la Chiang Mai Design Week qui envahissent l’espace. Durant la Saint-Sylvestre (le 31 décembre donc), c’est le Countdown Festival qui y est régulièrement organisé, en alternance avec la place Tha Pae, autre épicentre touristique de la Rose du Nord. Chaque 1er janvier, généralement à 7h, une importante cérémonie d’offrandes aux moines afin d’attirer le bon augure chaque jour du Nouvel An (occidental). Une même cérémonie d’aumônes aux moines célèbre ici la fondation de la ville de Chiang Mai, il y a plus de 700 ans; elle se déroule à l’ouverture de la Fête de l’Eau (Songkran, le Nouvel An siamois), le 12 avril, dès 6h. S’ensuit une cérémonie d’adoration du roi Mengrai le Grand avec des prestations folkloriques (y compris une danse traditionnelle ‘fon leb’). Et début juin, c’est au tour du Jour des Anges d’être célébré, cérémonie animiste se déroulant sur les 10 sites sacrés de la cité historique, et la place des Trois Rois en est, un rituel honorant les esprits, gardiens de Chiang Mai.

Dire que l’âme du Lanna flotte sur cet espace n’est pas expression usurpée. Les habitants ne s’y trompent pas, eux qui viennent déposer régulièrement des offrandes au pied du monument des Trois Rois, des monarques représentés en costumes royaux du XIVᵉ siècle et affublés d’une étoffe en guise de ceinture. La place est un lieu de promenade apprécié.

Le Monument des Trois Rois (อนุสาวรีย์สามกษัตริย์) : emplacement et avis TripAdvisor


L’alliance de 1280

Alors que deux empires voisins s’effritaient, celui birman de Pagan, à l’ouest, et celui khmer au sud-est, l’empire mongol, au nord, s’étendait. En 1280, les trois monarques conclurent un traité de paix pour défendre leur État contre cette menace. Et la sculpture dont il est question rappelle cette alliance. Un acte qui a assuré la pérennité du royaume du Lan Na.

On dit même que le roi Mengrai faisait office de médiateur entre les deux autres souverains, rétablissant par exemple la paix entre le roi Ngam Muang de Phayao et le roi Ramkhamhaeng de Sukhothaï, ce dernier ayant séduit la reine du précédent. Légende ou histoire, Jean de la Mainate, érudit animateur du site Merveilleuse Chiang Maï, donne son avis. Celles et ceux que l’histoire passionne liront avec intérêt les Notes sur la fondation politique et religieuse du Lanna dans le mythe de Suvanna Khamdaeng établies par François Lagirarde. Rappelons pour terminer l’ouvrage de référence édité par les Presses Universitaires de France (PUF), dans la collection Que Sais-Je ? : Histoire de la Thaïlande, un livre qui dresse un panorama historique du royaume de Thaïlande.

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© Facebook – Thinapob Proongsak‎ (Photo-cm Club)

Si malgré tout vous recherchez des édifices religieux chrétiens ici dans la Rose du Nord, nous en avons déjà répertoriés dans notre article sur Noël, qu’ils soient catholiques (oui, il y a une cathédrale à Chiang Mai !), protestants ou même orthodoxes. Et pour respecter la tradition, on s’est laissé dire que l’on pouvait trouver des galettes des rois en ce 6 janvier ici à Chiang Mai à la boulangerie L’Opéra (emplacement, page Facebook et avis TripAdvisor). Galette ou pas galette, recevez nos chaleureux sentiments. Bonne Fête à vous tous.


¹ ou la Cité fortifiée, soit « le carré », souvent appelée, de manière erronée, « la vieille ville »

Source photographique de l’image à la Une © Facebook (notez que peu de personnes savent lire le nom des rois sur cette image puisque écrits dans l’ancienne langue Lanna !). Mise à jour de l’article : 07.01.2019.

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Fêter Nouvel An à Chiang Mai (réveillon du Nouvel An 2019 le 31 décembre 2018)

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© Facebook

Ne pas confondre Nouvel An occidental et Nouvel An thaïlandais, savoir ce que seront les festivités officielles ici à Chiang Mai (dès dimanche 30 décembre), découvrir l’événement-phare de ce réveillon, connaître les deux temples où vous pourrez lâcher vos lanternes célestes à minuit mais aussi être au fait des autres grandes manifestations organisées durant ces fêtes et enfin et surtout apprendre ce que feront beaucoup de Thaïlandais durant la nuit du Nouvel An, c’est tout ceci qui vous est dévoilé dans cette recension. Comment dit-on Bonne Année en langue thaï ?

Nouvel An occidental et Nouvel An thaïlandais

Commençons donc par préciser la différence. L’Occident célèbre le passage de l’An Neuf le 31 décembre au soir. Les Thaïlandais, qui vivent en l’an 2561 selon l’ère bouddhique (+ 543 ans à ajouter au calendrier grégorien; facile à retenir 5-4-3¹), ont leur propre Nouvel An, วันสงกรานต์ (s̄ngkrānt̒, appelé plus communément Songkran en anglais, une fête très arrosée). Elle a lieu les jours précédant le 15 avril de chaque année. Mais comme c’est un peuple qui apprécie les fêtes, le Nouvel An occidental est peu à peu intégré au calendrier national et fêté dans moult endroits du royaume, le 31 décembre (un lundi qui sera jour férié, comme le mardi 1er janvier, Jour de l’An, et, cette année 2019, le mercredi 2 janvier également).

On parle ici de Countdown Festival, soit le Festival du Compte à Rebours jusqu’au 1er janvier 2019, une fête qui correspond au réveillon de la Saint-Sylvestre, le 31 décembre au soir. Une entrée dans la nouvelle année avec force feux d’artifice (exception faite du réveillon de 2016 en raison de la mort du roi bien-aimé Bhumibol le Grand). Vous aurez l’embarras du choix ici à Chiang Mai, que ce soit avec les festivités officielles place des Trois Rois, les autres réveillons – le plus grandiose aura du côté de Mae Rim, avec un grand lâcher de lanternes célestes – ou encore un repas de circonstance dans les grands restaurants destinés aux touristes, principalement occidentaux. Et pourquoi ne pas faire dans l’originalité en rejoignant les milliers de Thaïlandais qui se rendront au temple pour des célébrations bouddhistes en se consacrant à la méditation ?

Où fêter Nouvel An ? Le Countdown Festival 2019

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On débute par les festivités officielles. C’est la place des Trois Rois qui accueillera cette année le Countdown Festival officiel, surnommée Happy Festival, et ce dès le dimanche 30 décembre 2018. En voici le programme :

DIMANCHE 30.12.2018

  • Dès 18h00 : Discours d’ouverture avec performances folkloriques qui vous permettront de découvrir les danses traditionnelles et la musique du Lanna
  • Dès 20h10 : groupes locaux et internationaux en concert
  • Dès 21h10 : groupe de jeunes en concert

A noter qu’un concours est organisé durant la soirée permettant de gagner d’intéressants lots (questions posées à 19h, 20h et 21h). Clôture à 22h22 (on sait être précis en Thaïlande). Le fameux marché du dimanche soir s’y tenant au même moment, il y aura foule dans le secteur !

LUNDI 31.12.2018 (réveillon)

  • 18h00 : groupe de jeunes en concert
  • 19h00 : discours d’ouverture suivi de performances traditionnelles du Lanna
  • 21h30 : divers groupes locaux en concert dont Nok Lae, composé de jeunes membres des minorités ethniques
  • 22h30 : concert d’une star locale, Gai Panipa (écoutez-la sur YouTube)
  • 23h15 : concert de Maleewan Jemina, une diva thaïlandaise venue des Philippines, dont le surnom est Mint (un de ses clips sur YouTube).
  • 23h55 : voeux du Nouvel An (qui sont généralement exprimés par le Gouverneur de la Province) suivis du compte à rebours du Nouvel An 2019 avec, en apothéose, le feu d’artifice à minuit sonnante. Les Thaïlandais chanteront tous ensemble เพลงพรปีใหม่, un chant de Nouvel An composé par feu Rama IX, père de l’actuel roi de Thaïlande, Rama X. Et c’est ainsi que prendront fin les festivités officielles. Ce second soir également est organisé un concours (questions posées à 20h, 21h20 et 22h20).

Ce sera l’endroit qui attirera le plus grand monde dans la Rose du Nord pour ce réveillon 2018 (ou 2561 pour ceux qui se réfèrent au calendrier thaïlandais). Cette grande place sera donc animée et, comme dans toutes fêtes thaïlandaises, un marché s’y tiendra où vous pourrez déguster toutes les spécialités culinaires du Nord.

Fort étonnamment, il ne semble pas qu’il ait été prévu de lâchers de lanternes célestes, une activité propre au pays Lanna qui rend habituellement la soirée féerique (une tradition qui vient de Chine). Un étonnement d’autant plus grand qu’au moins deux temples organiseront un tel lâcher de lanternes (voir le paragraphe spécifique en fin d’article) ! Ni la municipalité de Chiang Mai, ni le bureau provincial éponyme, ni l’Office du tourisme, ni même la police n’ont pu nous renseigner à ce sujet ! Nous doutons cependant qu’aucun vendeur à la sauvette n’en propose… Néanmoins et pour l’heure, nous n’avons vu aucune banderole d’interdiction posée sur le lieu des festivités. Les personnes sur place verront bien de quoi il en retourne. La question en suspens est de savoir à qui les participants – qui étaient heureux de lâcher leur lanterne céleste – confieront-ils leurs vœux les plus chers…

La Porte Tha Pae, qui est l’épicentre touristique de la ville (avec non loin la route Loy Khro, que les coquins et les noctambules fréquentent), sera elle aussi animée. De même que toute l’étendue du Night Bazaar. Les fêtards s’y retrouveront. Notons encore qu’il est demandé de ne pas consommer d’alcool dans toute la zone festive officielle.


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Celles et ceux qui voudront privilégier la féerie propre aux lanternes célestes ne manqueront pas le réveillon qu’organise le 31 décembre le CAD Festival, à Mae Rim, au nord de la ville. CAD pour Culture – Art – Design. C’est sans doute là l’événement-phare de cette fin d’année, devant attirer des milliers de touristes (en majorité chinois). Le soir du réveillon, le lundi 31 décembre 2018 donc, de 18h à 1h du matin, une soirée des plus festives y est organisée avec, à la clef, un copieux buffet. Au programme, toute la richesse culturelle du Lanna : artistes, danseurs et percussionnistes traditionnels, les fameux tambours du Lanna. Et donc ce fameux lâcher géant de lanternes célestes, à minuit, lanternes qui illumineront le ciel nocturne de mille feux… On vous renvoie à notre article Féerique Nouvel An 2018 à Chiang Mai afin d’en connaître tous les détails.

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Vous pouvez acquérir vos billets via le Swiss-Lanna Lodge ici à Chiang Mai (service en français). Inutile d’envisager d’y dormir en fin d’année, ses chambres, fort prisées, sont réservées depuis belle lurette !

CAD Festival 2018 Countdown @ Mae Rim. Page Facebook, emplacement, billets.

Vous l’aurez compris, deux gros feux d’artifice illumineront la Rose du Nord à minuit : le premier, officiel, au cœur de la Cité historique (« le carré »), et le second, à Mae Rim (au nord de la ville). Celles et ceux qui voudront en profiter au mieux monteront au Doi Suthep afin d’admirer de haut les feux d’artifice et le lancer géant des lanternes célestes .


Réveillonner en dansant

Cette année, le parc Rajapruek, plus connu comme le Royal Flora, a réduit la voilure. Tout comme pour la dernière Fête des Lumières, le Loy Kratong, il n’organisera rien non plus pour ce réveillon ! Qu’à cela ne tienne car les lieux de divertissement habituels seront de la partie pour cette Saint-Sylvestre 2018. A commencer par les centres commerciaux. Chiangmai Countdown 2019 au Central Festival Chiangmai. Ce sera là l’événement qui aimantera la jeunesse de Chiang Mai et au-delà ce 31 décembre. Une des raisons majeures est que l’événement est ฟรี (frī, gratuit) 😁  Scrubb, Jetester, Maw Jirasak et Blackhead, avec également des DJs réputés. Ces noms ne vous disent probablement rien. Ce sont pourtant les artistes populaires thaïlandais qui animeront la soirée pour le plaisir de la jeunesse thaïlandaise qui se dandinera à leurs rythmes, assommée par une sono poussive. six heures de concert (de 17h à passé minuit, forcément). Un événement sponsorisé par la bière Chang (et interdit officiellement aux jeunes de moins de 20 ans).

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Chiangmai Countdown 2019 @ Central Festival Chiangmai. Page Facebook, événement FB, emplacement.

Son concurrent direct, le centre commercial MAYA, est, lui, soutenu par LEO. Mais leur soirée du 31 décembre n’aura de loin par l’envergure de celle du Central Festival : sa LEOzone (LEO étant la sous-marque de bière de Singha) sera simplement animée par des groupes locaux le soir du réveillon, de 18h à minuit, comme d’ailleurs tous les soirs du 6 au 31 décembre 2018. Il s’agit de l’espace à l’extérieur, à côté de la fontaine. En revanche, nul doute que le rooftop Nimman Hill du centre commercial sera bondé : ses divers bars sont des plus populaires.

LEO NIGHT LIGHT @ MAYA. Page Facebook, événement FB, emplacement. Même type d’animation dans les autres centres commerciaux, comme le Kad Suan Kaew (Winter Light Countdown 2019, de 16h à minuit). Pas grand-chose en revanche du côté de Promenada.

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On espère que la soirée Let’s Countdown 2019 qu’organise le One Nimman – centre commercial fort original, avec sa place centrale à l’européenne, le « clocher » étant là pour le rappeler – sera moins décevante que les deux récentes manifestations organisées ici (le POP Market et le Ping Fai Festival).

Le réveillon qui promet est celui organisé conjointement par Synergy, November, Overstand Coffee et VR Cafe : le Synergy New Year Festival. On ne se risque pas à vous décrire la soirée mais jetez donc un œil à la vidéo ci-dessous. Si elle vous parle c’est que c’est une soirée qui vous est destinée 😏.

Cependant,  les touristes iront sans doute majoritairement au Zoe in Yellow, point de chute des fêtards où il est aisé de rencontrer la gent féminine. Autre valeur sûre, The Good View, sise sur la rive gauche de la rivière Ping, une boîte qui anime les nuits chiangmaiennes depuis des lustres (la difficulté sera d’y trouver une place).

On retrouve ici une adresse que nous aimons à recommander : le marché Ploen Ruedee, partie intégrante du Night Bazaar. En plus d’y trouver des cuisines du monde entier, vous pourrez donc y fêter le Nouvel An. Aucune précision n’est donnée cette année mais l’ambiance était bonne l’année dernière.

ChiangmaiCountdown2019HardRockCafe
Chaude ambiance également au Hard Rock Cafe, au coeur du Night Bazaar, à l’occasion de sa New Year’s Party. Les amateurs de jazz et blues iront vers la boîte en vogue qu’est The Mellowship. Il est promis une soirée offrant de la bonne musique jusqu’aux aurores…

Et comme nous aimons à nous adresser aux hétérodoxes, comment ne pas parler de la soirée du réveillon de la White House. Rares sont les touristes occidentaux à y mettre les pieds. C’est une boîte des plus populaires parmi la population locale, sous forme d’un restaurant au bord de la rivière Ping (plus au sud du Good View, juste après le camp militaire Fort Kawila). On y sert à bon prix de la bonne nourriture tant thaïlandaise que nord-thaïlandaise (en deux mots, de la nourriture locale). Et les concerts organisés sur la scène offrent souvent une ambiance déchaînée, l’alcool libérant l’atavique timidité des Thaïlandais à mesure que les heures s’égrènent ! Y passer une soirée de réveillon est gage d’un souvenir mémorable, croyez-nous sur parole.

Même type d’ambiance au TaWaDang (ou Tha Wan Deng), une boîte locale mêlant show, danse et restauration. Ici tout est thaïlandais : son nom tout d’abord, son site web, ses employés, ses clients heureux, ses menus. On ne résiste pas à vous donner son nom en version originale : สาวก ตะวันแดง. C’est dire que plus que dépaysé vous serez en participant à leur soirée du réveillon. L’enseigne est présente dans d’autres villes de Thaïlande, comme Chiang Rai par exemple.

L’année dernière, le Grand Canyon Waterpark avait organisé une course pour marquer sportivement le coup du passage à la Nouvelle Année; point d’exploit sportif proposé pour ce réveillon 2018, hormis une party de 9h à 20h.

Et si d’aventure vous aviez choisi de passer le réveillon dans un des très nombreux parcs nationaux du royaume, ne vous étonnez point d’y voir de nombreux Thaïlandais : l’entrée est gratuite pour eux comme nous le rappelait déjà Richard Barrow en 2017 😏 Et comme chaque année, ce sera la ruée vers le parc du Doi Inthanon, plus haut sommet de Thaïlande. Embouteillages en perspective !


Pendant que les Thaïlandais méditent…

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Méditation du Nouvel An au Wat Suan Dok © Facebook – วัดสวนดอก พระอารามหลวง

Cette période de fin d’année et ses jours fériés poussent bon nombre de Thaïlandais, qui sont à une écrasante majorité bouddhistes, rappelons-le, à rejoindre les temples et s’adonner à des prières et à la méditation. Il s’agit pour eux d’accumuler des mérites, concept cher au bouddhisme Theravada. Ainsi, la plupart des temples – et il y en a près de 300 ici à Chiang Mai – organisent des veillées religieuses le soir du réveillon. Rien ne vous empêche d’y participer mais alors faites-le avec diligence (notamment en vous habillant correctement, idéalement de blanc).

On vous donne ci-dessous le programme général de la nuit, en vous précisant les différences minimes appliquées par quelques temples. Certains prévoient même un lancer de lanternes célestes à minuit. Suivent les programmes spécifiques de quelques autres temples. Rappelons tout de même qu’il ne s’agit pas là d’activités touristiques ! Comme quoi le réveillon peut se vivre de mille manières. A vous de trouver celle qui vous convient.

Programme commun de divers temples :

  • Lundi 31.12.2018 – 22h30 : prières communes suivi de l’écoute du dharma (l’enseignement du Bouddha);
  • Lundi 31.12.2018 – minuit : méditation
  • Mardi 01.01.2019, Jour de l’An – 6h30 : aumônes matutinales aux moines

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La liste ci-dessous est loin d’être exhaustive; elle représente cependant les temples les plus connus, avec quelques spécificités, dont des lancers de lanternes célestes (au moins deux temples en organisent, dont le fameux Temple d’Argent). En cliquant sur le nom du temple, vous aurez ses coordonnées sur Google Maps. La voici donc :

  • Wat Pha That Doi Suthep (Facebook, info). Sans doute le temple le plus vénéré du nord thaïlandais. Début des cérémonies fixé à 22h19. Aucune précision quant aux aumônes matutinales. Dès lors, la cérémonie habituelle, qui a lieu à 7h, devrait être maintenue (mais il risque d’y avoir bien plus de dévots que d’habitude ce Jour de l’An).
  • Wat Phra Singh Woramahawihan (วัดพระสิงห์วรมหาวิหาร, Facebook). C’est le temple le plus vénéré de la ville de Chiang Mai, situé dans la Cité historique (« le carré »).
  • Wat Chedi Luang Worawihan (วัดเจดีย์หลวง, Facebook, page non officielle). L’endroit est sublime; c’est là où se trouve le superbe et endommagé ‘grand chedi‘, qu’il vaut la peine de visiter une fois la nuit tombée (faites-en la circumambulation par la gauche, le chedi devant se trouver à votre droite). Vous y rencontrerez là de jeunes moines car il s’agit d’un site universitaire bouddhique.
  • Wat Suan Dok (วัดสวนดอก พระอารามหลวง, Facebook, info). C’est le temple qui abrite les tombeaux des familles royales de l’ancien royaume du Lanna. S’y trouve une université bouddhique réputée là aussi. Début des cérémonies fixé à 22h. Il est précisé encore qu’une cérémonie religieuse (la “cérémonie du destin” se déroulera le jour de l’An, à 9h, soit après les aumônes matinales; rebelote le lendemain à la même heure).
  • Wat Upakut (วัดอุปคุต, Facebook, info). Le temple au nord du Night Bazaar, qui est aussi un centre d’enseignement du bouddhisme. Il porte le nom d’un moine à l’histoire étonnante. Début fixé à 21h.
  • Wat Chet Yot (วัดเจ็ดยอด พระอารามหลวง, Facebook, page non officielle). Un temple d’inspiration hindoue, entre la ville et le Doi Suthep.
  • Wat Umong Suan Phutthatham (วัดอุโมงค์ สวนพุทธธรรม, site web, info). C’est le temple au pied du Doi Suthep, avec ses originales galeries (jadis peintes). Avant les prières qui commenceront à 22h, les adeptes profiteront d’une projection cinématographique dès 20h (ce sont bien entendu des films en lien avec le dharma).
  • Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี, info). Un superbe édifice en bois. Ici les prières commenceront à 19h09 et la cérémonie du Nouvel An à 21h. Le lendemain, 1er janvier, aumônes fixées à 7h19.
  • Wat Sri So Da (วัดศรีโสดา, Facebook, info). Ce temple est ignoré de tous ceux qui se rendent à celui bien plus renommé, au haut du Doi Suthep, et c’est bien dommage car il est sur la route, peu après le zoo. Il est précisé que ce sont 262 moines qui recevront l’aumône. À noter que le début des cérémonies est fixé, ici, à 22h.
  • Wat Puak Chang (วัดพวกช้าง, Facebook, info). Un site très joliment décoré depuis Noël qui se trouve à l’extérieur de la Cité fortifiée, au coin sud-est.
  • Wat Kumpa Pradit, aussi appelé Wat Ban Mo (วัดกุมภประดิษฐ์ (วัดบ้านหม้อ), Facebook, info) Ici, au nord de la ville, les cérémonies commenceront à 21h. Originalité mentionnée : un lancement de lanternes célestes prévu à minuit… Quant à l’aumône, elle ne sera pas matutinale mais matinale, fixée, elle, à 9h le Jour de l’An.
  • Wat San Kang Pla (วัดสันก้างปลา, Facebook, info). Un temple à l’est, dans la municipalité de San Kamphaeng. Début des cérémonies religieuses à 21h, précédées, dès 18h, d’une cérémonie d’offrande de cadeaux. Ici, l’aumôme matinale aura lieu le Jour de l’An à 7h.
  • Wat Phra Pan, appelé également Wat Phranon Mee Pukha (วัดพระป้าน (วัดพระนอนแม่ปู๋คา), page Facebook d’un moine très actif qui y officie, info). On vous a déjà parlé de ce lieu où repose un Bouddha couché, actuellement magnifié par une très belle exposition d’ombrelles, spécialité du lieu, peu après le village de Bosang (notre article). Un endroit que nous ne pouvons que vous conseiller de découvrir, d’autant que ce 31 décembre, il sera des plus animés. Ici, les cérémonies commenceront à 20h déjà.
  • Wat Wutthi Rat, également appelé Wat Baan Fon (วัดวุฑฒิราษฎร์ (วัดบ้านฟ่อน), info). Non loin du Royal Flora, municipalité de Hang Dong. Début des cérémonies à 22h.

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Ces quelques autres adresses ont un programme différent, raison pour laquelle nous vous les signalons de manière plus spécifique.

Wat Sri Suphan (มูลนิธิวัดเงิน, Facebook, info). C’est le fameux Temple d’Argent. Le quartier sera en fête samedi 29 décembre 2018 comme tous les samedis soirs, marché de nuit piétonnier oblige. Qui plus est, un Festival de l’argenterie et de la laque s’y déroule. Programme des cérémonies religieuses du lundi 31.12.2018 :

  • 17h00 : prières
  • 21h09 : rituel du Seigneur Ganesha
  • 21h39 : cérémonie aux chandelles
  • 00h00 : lancer de lanternes célestes
  • 00h39 : aumône nocturne aux moines

Et le lendemain, mardi 1er janvier 2019, à 8h, sermon des moines.

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Le Wat Sri Suphan, plus connu comme étant le Temple d’Argent © Facebook

Centre de pratique internationale (สถานปฏิบัติธรรมนานาชาติ มจร, Facebook, info). Ici, à Sansai, au nord-est, les cérémonies commencent déjà le dimanche 30 décembre 2018 avec des prières à 14h30, un repas pris en commun à 18h (mais les moines y auront-ils droit ?), suivi de prières dès 19h. Au programme le lendemain, lundi 31 décembre 2018 : prières à 5h30, petit-déjeuner à 7h, méditation à 8h30, déjeuner à 11h30 puis, en soirée, prières à 21h et méditation à minuit.

Wat San Kamphang Luang (วัดสันกำแพงหลวง, Facebook, info). Programme du lundi 31.12.2018 :

  • 21h30 : inscription pour recevoir un ouvrage (100 exemplaires seront offerts)
  • 22h00 : prières
  • 21h39 : cérémonie aux chandelles
  • 00h09 : aumône nocturne à 9 moines

Lanna Dhutanka (ธุดงคสถานล้านนา, Facebook, info ici et ). On termine par ce temple du côté de Mae Jo. C’est l’émanation du Dhammakaya à Chiang Mai, secte bouddhiste controversée. Un trésor d’organisation caractérise cependant leurs célébrations.
Programme du lundi 31.12.2018 : inscriptions à 8h, prières à 9h, déjeuner à 11h30, sermon des moines à 13h, cérémonie aux chandelles à 18h, échange de cadeaux à 19h30, prières à 21h, sermon des moines à minuit suivi d’une méditation à 1h du matin.
Programme du mardi 01.01.2019 : prières à 5h, aumône à 100 moines à 6h30, petit déjeuner à 8h, sermon des moines à 9h30 avec une fin des cérémonies programmée à 11h. Le tout possède même sa bande-annonce vidéo.


Alors que le très beau site bouddhiste Khuang Phra Chao Lanna avait organisé une très émouvante cérémonie de fin d’année l’année dernière, il n’en sera rien cette fois-ci. En revanche, s’y déroulera une cérémonie d’offrandes matinales aux moines pour l’accueil de ce Nouvel An. On parle de 72 moines et novices qui feront l’aumône le samedi 5 janvier 2019, de 7h30 à 9h au Khuang Phra Chao Lanna (ข่วงพระเจ้าล้านนา, site web et page Facebook). C’est un complexe bouddhiste situé au nord de la ville, en allant vers Mae Rim, que nous vous conseillons vivement de découvrir.

Sinon, rappelons qu’une telle cérémonie d’offrande aux moines se déroule annuellement sur la place des Trois Rois, chaque 1er janvier, à 7h. Ceci sans omettre de signaler que c’est tous les matins que les moines reçoivent leurs offrandes.

Et pour celles et ceux qui seront ou voudront se rendre à Haripunchai – du nom de la plus ancienne ville du Lanna, appelée aujourd’hui Lamphun, à 40 minutes au sud de Chiang Mai – voici le programme du très beau Wat Phra That Hariphunchai, un temple au chedi très semblable à celui du temple du Doi Suthep (Facebook) :

  • 19h30 : cérémonie religieuse et adoration aux bougies
  • 20h00 : circumambulation aux chandelles autour du chedi
  • 21h30 : prières de Nouvel An
  • 23h50 : méditation
  • 23h59 : célébration du Nouvel An
  • 00h09 : bénédiction des moines bouddhistes
  • 00h30 : offrandes (où les reliques seront recouvertes d’un tissu, généralement orange)
  • 00h50 : distribution d’un souvenir offert par le temple

Et le lendemain, mardi 1er janvier 2019, à 7h : offrandes matutinales aux moines.

Pour tout étranger désirant vivre un réveillon pas comme les autres, au contact des pratiquants bouddhistes, c’est peut-être là le programme le plus intéressant à vivre, bien qu’il n’aura pas le lustre du programme plus riche de l’année dernière, de belles festivités  résumées en vidéo :


Menus de réveillon dans les restos de la ville

Les restaurateurs accueillant les farang, les touristes étrangers, ne sont pas en reste le soir du réveillon (et pour cause). Menu de circonstance dans moult restaurants de la ville – impossible de vous en dresser la liste complète ! Ce sont peu ou prou les mêmes restaurants qui organisent le réveillon de Noël. En vrac, en commençant par les restaurants français (qui réuniront par force des francophones) :
ATTENTION, IL S’AGIT LA DES MENUS DE L’ANNEE DERNIERE, INFORMATIONS QUE NOUS DEVONS ENCORE METTRE A JOUR. MERCI DE VOTRE COMPREHENSION !

  • La Fringale, le nouveau resto tenu par le chef Patrick, une figure de Chiang Mai. Prix compressé et portion gargantuesque, c’est ce qui caractérise l’endroit.
  • Le Bistrot de Chiang Mai, récemment repris, vous propose une carte à l’accent hexagonal.
  • La Fourchette, un restaurant français tenu par un Thaïlando-Suisse, un endroit qu’on adore, n’étant encore jamais ressorti déçu.
  • Autre restaurant français tenu par un chef thaïlandais, L’Eléphant (rénové cette année, il avait naguère bonne presse).
  • Le fameux buffet proposé par le restaurant allemand Auf der Au Garden (en ville, la maison-mère se trouvant à Sarapee) pourra faire office de repas du réveillon mais il ferme à 21h30 le 31 décembre. Ici, le rapport qualité-prix est imbattable.
  • Quand il s’agit de fête, le Birds Nest Cafe est toujours de la partie. Ce restaurant ‘responsable’, attirant des convives du monde entier, vous proposera un menu original en soutenant les agriculteurs (bio) de la région.
  • The River Market ne pouvait manquer lui aussi de célébrer l’événement. Ambiance bucolique au bord de la rivière Ping, avec vue sur le Pont de Fer (Iron Bridge/Khua Lek).
  • Les DJ’s seront de la partie au Japan Village, un endroit qui offre des menus alléchants.
  • Food, fun, music. Ce sont là les promesses de la célébration du dernier jour de l’année au The Imperial Mae Ping Hotel.
  • L’Oxygen Dining Room du X2 Riverside accueille les meilleurs chefs français. Nous sommes là dans la catégorie des menus gastronomiques..
  • Le Coq d’Or propose lui aussi ses menus de fête dans une ambiance musicale au bord de la rivière Ping.
  • Son concurrent le plus direct, Le Crystal, lui aussi se réclamant d’une cuisine française, vous propose une cuisine raffinée au bord de la même rivière mais plus au nord, sur l’autre rive.
  • Des boissons pétillantes seront servies aux divers restaurants du Dhara Dhevi, paragon du luxe à Chiang Mai : Akaligo, Le Grand Lanna, Farang Ses. Vous avez le choix (pour autant que votre porte-monnaie soit bien rempli, obvie) !
  • Le Shangri-La ne pouvait manquer à l’appel ! Sa soirée du réveillon est placé sous le thème du Moulin Rouge… Là aussi une adresse pour ceux qui ne regardent pas à la dépense.
  • Les amateurs de buffet connaissent le Holiday Inn. Il peut être intéressant de participer à sa soirée du Nouvel An, sise au pavillon bordant les rives de la Ping, soirée qui ne commence qu’à 22h30. Des feux d’artifice sont promis.

Art4dChangSi cela ne devait pas suffire, voici les restaurants les mieux notés de Chiang Mai selon TripAdvisor. Au surplus, Chiang Mai Citylife fait la promotion d’autres adresses sur sa page New Years Events in Chiang Mai (en anglais). Autre inventaire des manifestations du 31, celui des Allemands de Chiangmai Service.

Ce sera peut-être pour vous l’occasion de goûter à la pétillance du breuvage Chang (l’une des deux grandes bières brassées en Thaïlande, l’autre étant la Singha). Mais contrairement à l’année dernière où les talents de l’artiste Steven Wilson avaient été sollicités, aucune édition limitée ne semble avoir été prévue pour cette fin d’année (en savoir plus).


Et les autres manifestations

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Si vous êtes à Chiang Mai en cette fin d’année, le réveillon ne devrait cependant pas vous faire oublier les autres manifestations du moment ! Ainsi du Chiang Mai Zoo Happy Festival animant le zoo en journée (avec à 13h une parade de mascottes à l’effigie des divers animaux vivant là – emprisonnés, diront certains) et en soirée, une belle illumination nocturne du lieu. Les enfants adorent (bande-annonce). Autre attraction qu’ils apprécieront autant, si ce n’est plus, un mini-festival des montgolfières, ou plutôt une fête « agricole », la Farm Fest 2018, sur le terrain du Cowboy Army Riding Club, à Mae Rim. Au programme, une animation agricole, des food trucks qui titilleront vos papilles, et donc des montgolfières, petites et grandes, du 28 au 30 décembre 2018. Autre attraction appréciée des enfants (et qui leur est destinée, comme l’année dernière), une activité agricole : la plantation de riz à la Ginger Farm; elle se déroule dimanche 30 décembre, en matinée. Remarquez que si vous avez toujours rêvé de planter du riz dans la gadoue – et accessoirement de voir de belles rizières (idéalement de juillet à début novembre ici à Chiang Mai), vous avez l’occasion de le faire toute l’année avec Mister Pee (Journée verte dans les rizières).

La ruralité est célébrée à la Foire d’Hiver de Muang Kaen PattanaMae Taeng). C’est là l’âme des campagnes rizicoles du Lanna que vous y rencontrerez. Vos yeux seront ébahis face à l’explosion florale que vous pourrez contempler (sans oublier de visiter le fabuleux complexe bouddhique du Wat Ban Den tout proche). La foire se tient jusqu’au 3 janvier 2019. Même type de foire, d’hiver donc, la Foire d’Hiver de Chiang Mai, à Mae Rim, du 28 décembre 2018 au 8 janvier 2019. Ici, bien que champêtre, l’ambiance vire plus à la fête foraine. Avec, en apothéose, l’élection de Miss Chiang Mai 2019. Et ce n’est pas tout car la Rose du Nord connaît une fin d’année des plus animées. Il y a un Festival de l’Artisanat Créatif dans ce qui est le cœur artisanal de la Thaïlande : le village de Ban Tawai, à 20 km au sud de Chiang Mai. Il dure du 28 décembre 2018 au 2 janvier 2019. Même type de manifestation, le Festival de l’Argenterie et de la Laque, qui met en avant le travail d’orfèvre de la communauté de Wualai, là où se trouve le Temple d’Argent. Il a lieu du 29 décembre 2018 au 1er janvier 2019. Et pour ceux que les ambiances locales attirent : la Fête de la Saucisse (sai oua) se tient du 28 décembre au 1er janvier 2019, à Ban U Mong, entre Chiang Mai et Lamphun, sur un bras de la rivière Ping. In fine et comme chaque année, le jardin botanique de la Reine Sirikit (QSBG – Queen Sirikit Botanic Garden, à Mae Rim) organise son exposition florale annuelle, cette année elle a lieu du 21 décembre 2018 au 2 janvier 2019 et le thème en est : le jardin familial Botanic Festival – Home Garden. Et comme chaque année, le Royal Flora est lui aussi en fête avec l’éclosion de moult variétés de fleurs en cette « hiver » nord-thaïlandais. Toutes ces fêtes vous démontrent à l’envi la vigueur de la province de Chiang Mai et la richesse culturelle du Lanna, du nom de l’ancien royaume qui s’est uni jadis à celui du Siam. C’est dire que tant les locaux que les expatriés et les touristes sont gâtés.

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On termine cet article en espérant que le carnage routier inhérent à ces fêtes de fin d’année soit moindre que les années dernières 😔 Les sauveteurs de la ville veillent… Ici une compilation de quelques accidents survenus en ville durant toute l’année 2017 (âmes sensibles s’abstenir) :


Attention ! La majorité des musées fermeront durant ces fêtes, généralement du 30 décembre au 2 janvier y compris. Une fermeture qu’imiteront tous ceux qui en auront les moyens. Long week-end en perspective du samedi 29 décembre 2018 au mercredi 2 janvier 2019 y compris. Pour les Thaïlandais, le Nouvel An occidental est surtout l’occasion de se retrouver en famille durant cette période « hivernale » et, pour les plus fortunés, de partir en vacances comme l’évoque cette vidéo publicitaire Amazing Thailand produite par la TAT, l’Office du tourisme thaïlandais :


Chiang Mai est prête elle aussi pour ce réveillon, parée de ses plus belles décorations. Vivement cette Nouvelle Année, que ce soit 2019 ou 2562, qui débutera ici à Chiang Mai par l’élection de Miss Chiang Mai. C’est elle qui ouvrira le cortège de la prochaine Fête des Fleurs, accompagnée de Mister Chiang Mai (nous, nous n’arrivons pas à oublier Baby Bow, Miss Chiang Mai 2017, une Miss Chiang Mai que nous avions plus qu’appréciée 😏).

Booking.com - Chiang Mai

On espère que vous aurez trouvé votre hébergement. La fin de l’année représente le pic saisonnier ici dans la Rose du Nord. En dernière minute, difficile de profiter des meilleures adresses ! Si d’aventure vous deviez encore réserver votre chambre, suivez les conseils de TripAdvisor ou réservez les hôtels les plus appréciés sur Booking.com.

Après les vœux du Premier ministre actuel, le général Prayut Chan-o-cha (un discours que vous pouvez retrouver en vidéo), à notre tour de vous souhaiter une très Bonne Année à vous tous (สุขสันต์วันปีใหม่, sùk-sǎn wan bpii mài) !

PS : clin d’oeil mondial de Google avec son Doodle du réveillon en hommage aux éléphants, un des symboles de la Thaïlande, omniprésents ici à Chiang Mai. « Les éléphants n’oublient jamais »

BonneAnnéeBabyBow+Doister

Diverses minorités ethniques (Doister) et Baby Bow, Miss Chiang Mai 2017 © Facebook

Chiang Mai n’a pas fini de vous étonner et Chiang Mai De-ci De-là se fait un plaisir de vous informer, sur le présent site web et, plus régulièrement, sur notre page Facebook.


¹ merci Objectif Thaïlande)

© Facebook pour l’image à l’image à la une. Mise à jour de l’article le 02.02.2019

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