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Loy Kratong/Yi Peng 2017 à Lamphun

Vous savez dorénavant que dans tout le Lanna, du nom de l’ancien royaume du nord de la Thaïlande, le Loy Kratong et le Yi Peng se confondent et se célèbrent ensemble dans maint villes et villages lors de la 12e pleine lune de l’année lunaire. L’écrasante majorité des touristes privilégie Chiang Mai, la capitale culturelle du Nord. Cependant, si vous recherchez un endroit à l’authentique ambiance, non infesté de trop de touristes, allez sans hésitation à Lamphun, une petite ville à 30 km au sud de Chiang Mai (moins de 45 minutes de route). C’est la plus ancienne ville du Nord siamois, appelée jadis Haripunchai, et les rares touristes qui s’y aventurent tombent sous le charme de sa population fort accueillante. Et cette année 2017 – 2560 selon le calendrier bouddhiste thaïlandais –  vous gâte avec de nombreuses fêtes.
Lamphun est la plus ancienne ville du Nord, appelée jadis Haripunchai
Tout d’abord la Fête des Lumières au magnifique Wat Haripunchai, au coeur de la ville de Lamphun. Elle se déroule du 1er au 3 novembre. Ce ne sont pas moins de 33’000 lanternes – une spécialité culturelles du Lanna – qui seront allumées en soirée. De quoi vous émerveiller (et faire de belles photos), une mer de scintillements aux pieds d’un chedi doré très semblable à celui du Wat Doi Suthep. Point d’orgue : la parade des lanternes du mercredi 1er novembre, à 19h, suivie d’un spectacle culturel qui vous ravira où la quintessence du Lanna vous sera offerte. Nouvelle parade mais de kratongs cette fois-ci, le surlendemain, vendredi 3 novembre, également à 19h. Avec des animations en journée durant ces trois jours de fête.
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Ensuite le Festival des Lanternes célestes au Wat Doi Ti, colline non loin de la ville, surplombée par une immense statue de Khruba Srivichai, le moine le plus vénéré ici au nord de la Thaïlande. Il se déroule les 3 et 4 novembre 2017. En dehors des cérémonies bouddhistes et d’un marché à l’ancienne, deux spectaculaires lancers géants de lanternes sont organisés vendredi et samedi soir, à 21h05 précisément. On vous en a déjà parlé ici-même. C’est la seconde édition de cet événement – la première ayant eu lieu en 2016 – où l’on ne peut que vous conseiller d’y participer si vous recherchez une fête où se rencontre authenticité et bonne humeur. Une belle occasion de revivre un lâcher géant de lanternes célestes si vous célébrerez la Fête des Lumières à Chiang Mai vendredi soir 😏

 

Lamphun est aussi connue pour abriter un très joli pont ferroviaire blanc, construit en 1919, le fameux pont de Mae Tha, des plus photogéniques (lorsqu’y passe un train). Et c’est précisément cet endroit, à 30 minutes en voiture à l’est de la ville, qui abritera également une Fête de Loy Kratong, le vendredi 3 novembre en soirée.

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On termine ce tour d’horizon festif (et non exhaustif) par une fête du nom de Loy Kamod, une fête ancienne qui se célèbre au Wat Kulamak (วัดรมณียาราม), à Ton Thong, au bord d’un bras de la rivière Ping, dans la province de Lamphun donc, à seulement 10 minutes au sud de la capitale. Elle a lieu ce 1er novembre, en soirée, et marquera les 100 ans du village en question. Des explications peuvent être lues (pour autant que vous maîtrisiez la langue thaïlandaise) !
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La bande-annonce ci-dessous.

Celles et ceux qui veulent se tenir informé(e)s des nombreux événements se déroulant dans cette province voisine que l’on apprécie au plus haut point liront avec attention la page Facebook @TeeNeeLamphunThailand (ที่นี่ลำพูน, « Ici Lamphun »).

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Historiques (et émouvantes) Funérailles Royales en Thaïlande

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Facebook – Tou Chorunchun

Celles et ceux d’entre vous qui sont déjà venu(e)s en Thaïlande l’auront forcément remarquée : l’omniprésence du défunt roi, feu Sa Majesté Bhumibol Adulyadej le Grand. Son effigie est affichée quasiment partout, dans les lieux publics (écoles, hôpitaux…) comme dans les échoppes privées, sans parler des habitations. Bhumibol est décédé – ou a quitté son écorce terrestre, diraient les bouddhistes – le 13 octobre 2016. A suivi un deuil national de plus d’un an, période qui prendra officiellement fin le 27 octobre prochain. Une année après sa disparition, on continue de ressentir sa présence partout dans le royaume. Si vous êtes en Thaïlande ces jours-ci, vous ne pourrez manquer de croiser des Thaïlandais tout de noir vêtus, couleur du deuil. Une obscurité où perce le jaune, la couleur du lundi, le jour de naissance du défunt roi, grâce à des millions de fleurs plantées en son souvenir.

SanamLuang1962BangkokTATPhotographSectionLes Funérailles Royales auront donc lieu du mercredi 25 au dimanche 29 octobre 2017, selon un rituel emprunt d’hindouisme et de bouddhisme. Pas moins de 6 processions royales sont au programme, avec à chaque fois un palanquin différent. Le point d’orgue est la Crémation Royale, jeudi 26 octobre, à 17h30, sise à Sanam Luang, l’immense place au coeur du quartier historique de Bangkok, qui sera envahie par des centaines de milliers de Thaïlandais désirant rendre un dernier hommage à leur roi défunt (la foule s’y presse déjà). Cette cérémonie sera non seulement retransmise en direct par toutes les télévisions du pays – avec moult diffusions sur internet – mais également sur des écrans géants installés aux pieds des 85 répliques du Crématorium Royal. En soirée, des représentations publiques closeront la Crémation Royale. Ces festivités, tradition séculaire héritée de la période Ayutthaya, sont destinées au grand public et signalent la fin de la période officielle de deuil. L’événement se doit d’être grandiloquent puisqu’il a pour fonction de prouver la grandeur du monarque. Au programme le khon, drame masqué,  des spectacles de marionnettes, des jeux d’ombre, un opéra chinois, des danses traditionnelle et autres spectacles du Département des Beaux-Arts siamois. Ce sont des centaines d’artistes qui ont été mobilisés pour l’événement.

 

Une journée historique

Une journée historique donc, l’écrasante majorité des sujets siamois n’ayant connu que ce roi-ci, Rama IX, qui a régné 7 décennies, de 1946 à 2016. Attendez-vous à vivre une journée particulière, que vous participiez à l’événement ou non. Ainsi, c’est toute la Thaïlande qui vivra au ralenti, les fermetures annoncées étant nombreuses en ce jeudi après-midi. Même les supérettes 7-Eleven, qui ne ferment jamais, seront exceptionnellement closes, jeudi dès 14h.

Les Funérailles Royales à Chiang Mai

La Rose du Nord possède elle aussi sa réplique du Crématorium Royal, élevée sur la grande place du CMECC – Chiang Mai International Convention and Exhibition Center, au nord-ouest de la ville. C’est donc là que les habitants de la ville se réuniront en masse pour un dernier hommage. Ils y déposeront notamment des fleurs de bois de santal qu’ils ont confectionnées eux-mêmes. Ces fleurs sont utilisées dans les cérémonies de crémation en Thaïlande depuis les temps anciens; le parfum du bois de santal a pour but d’accompagner les âmes.

Feu Sa Majesté Bhumibol Adulyadej était fort apprécié parmi les minorités ethniques qu’il a aidées à travers son concept d’économie d’autosuffisance, en créant notamment la Fondation du Projet Royal. Des représentants de ces minorités seront évidemment présents lors des funérailles ici à Chiang Mai.
500 danseuses


Programme officiel du jeudi 26 octobre (merci au magazine local Citylife) :

  • Dès 9h00 : dépôt des offrandes de fleurs de santal par la population.
  • A 15h00 : bénédiction de la réplique du Crématorium Royal.
  • A 17h30 : diffusion en direct et sur grand écran de la Crémation Royale.
  • De 18h à 21h : dépôt des offrandes de fleurs de santal par la population.
  • A 22h00, embrasement des offrandes de fleurs de santal après que Sa Majesté Rama X ait mis le feu au Bûcher Royal de feu son père.

Comme à Bangkok, la Crémation sera suivie d’événements culturels dont voici le programme :

  • De 13h à 16h, sur la scène no 3 : concerts de musique classique (les orchestres et autres fanfares interpréteront des compositions du défunt roi).

Et ensuite toute la nuit :

  • De 18h à 6h du matin, sur la scène no 1 : interprétation par les élèves du Collège des Beaux-Arts (Chiang Mai College of Dramatic Arts en photos) de diverses pièces traditionnelles siamoises, notamment la danse masquée ‘khon’, le Ramakien, la légende de Mahajanaka…
  • De 22h à 6h du matin, sur la scène no 2 : danses traditionnelles du Lanna (il y aura notamment une danse aux chandelles interprétées par 500 danseuses; ici les répétitions).
  • De 22h à 6h du matin, sur la scène no 4 : orchestre de gamelan ‘Mon’.

 

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© Citylife Chiang Mai


Attention, les personnes souhaitant s’y rendre devront respecter strictement le dress code imposé ! Pas de jeans, tout noirs soient-ils !

 

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La circulation aux abords du site sera interdite. Des bouchons sont à craindre. De fort nombreux taxis collectifs (les fameux song thaew) amèneront gratuitement les participants (les point numérotés « P » sont les lieux de partance en ville, le site se trouvant au nord-ouest de la cité).

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Nous ne doutons pas que cette journée historique restera à jamais dans vos plus émouvants souvenirs, quelle que soit la manière dont vous la vivrez. Reposez donc en Paix, Votre Majesté royale Bhumibol Adulyadej le Grand 😔


Suivre l’événement en direct sur Internet

Le site officiel diffusera le flux vidéo en direct. Mais la probabilité que l’accès soit saturé est grande. Vous pourrez donc vous rabattre sur le site web de Thai PBS qui est le service public de radiodiffusion. A défaut, YouTube pourra vous venir en aide. Sur la page YouTube de Thai PBS, vous trouverez les diffusions en direct à venir. L’incontournable Richard Barrow vous donne d’autres pistes encore afin de vivre cet événement devant votre écran.


D’un point de vue touristique…

Sachez encore que le Palais Royal de Bangkok, accueillant en son sein le Temple du Bouddha d’Emeraude, le fameux Wat Phra Kaew, fermé exceptionnellement à l’heure actuelle, ouvrira à nouveau ses portes lundi prochaine, 30 octobre (en limitant cependant les entrées à 20’000 visiteurs). Ce palais, qui abritait la dépouille royale, a vu défiler pas moins de treize millions de sujets cette année, sujets venus rendre un dernier hommage au monarque disparu. Par ailleurs, le Crématorium Royal dont il est question dans cet article pourra être visité après les cérémonies officielles, soit du 2 au 30 novembre. Richard Barrow vous dit tout. Enfin, ici à Chiang Mai, une exposition est d’ores et déjà ouverte au public au CMECC, exposition dont le titre est ‘Chiang Mai: the land of Royal Projects’ (Chiang Mai, pays des Projets Royaux). On vous en reparle tantôt sur notre page Facebook (@CMDeciDela).


Pour aller plus loin…

Site officiel de la Crémation Royale à Bangkok (en langue anglaise).
Site officiel de la cérémonie à Chiang Mai (en langue thaïlandaise).
Page Facebook du CMECC – Chiang Mai International Exhibition and Convention Centre (en langue thaïlandaise).
Le mini-site web du quotidien anglophone Bangkok Post.
La page spéciale du quotidien concurrent, anglophone lui aussi, The Nation.
L’article « Viewing guide to Thursday’s Royal Cremation » de la version anglaise du quotidien thaïlandais Khaosod.

 

La presse internationale s’intéresse elle aussi à cet événement historique. Rappelons ici que feu Bhumibol s’exprimait parfaitement en français, ayant vécu et étudié à Lausanne, en Suisse romande.

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«J’ai un peu laissé mon cœur à Lausanne et dans ses environs.»
Une confession du feu Bhumibol le Grand

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La Fête des Lumières 2017 à Chiang Mai, c’est quand ?

Quelle est la plus belle fête ici en Thaïlande ?

Deux fêtes se disputent le titre : la Fête des Lumières (ลอยกระทง, Loy Kratong en thaïlandais, que les anglo-saxons orthographient Loy Krathong) et le Nouvel An siamois, très arrosé d’eau (สงกรานต์, Songkran en langue thaïlandaise). Nous ne saurions trancher en faveur de l’une ou l’autre mais à Chiang Mai la ville se pare de ses plus beaux atours à l’occasion du Loy Kratong. L’ambiance y est féérique. Y contribuent les nombreuses manifestations organisées à cette occasion, souvent à caractère religieux. Il faut voir briller les yeux des Thaïlandais qui viennent en famille déposer leur radeau richement décoré – le kratong – sur la rivière Ping – loy signifiant flotter. Et la magie opère lorsque l’on lève les yeux au ciel et admire les milliers de lanternes lâchées la nuit durant. C’est la particularité du Loy Kratong de Chiang Mai.

Mais quand donc cette fête a-t-elle lieu ?
On sait qu’elle tombe généralement au mois de novembre. Précisément lors de la pleine lune du 12e mois du calendrier lunaire traditionnel thaïlandais.

Avant de vous dévoiler la date précise selon le calendrier grégorien qui vous est plus familier, sachez que les origines de cette célébration remontent à l’Inde brahmanique, dérivant de la fête hindoue de Divālī, la déesse du Gange. Les Thaïlandais l’ont adaptée par une tradition qui a débuté à Sukhothai au XIVe siècle et s’est répandue dans tout le royaume.

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Crédit photographique : TAT

Cette année 2017 (ou 2560 selon le calendrier bouddhiste siamois), la pleine lune du 12e mois du calendrier lunaire traditionnel thaïlandais aura lieu dans la nuit du vendredi 3 novembre. Les festivités officielles se dérouleront ainsi du jeudi 2 au dimanche 5 novembre. Un week-end très festif donc que le premier week-end du mois de novembre ici à Chiang Mai. Ne manquez donc cette date pour rien au monde; vous en garderez un souvenir impérissable. L’on vous égrènera tous les détails ces prochaines semaines. Mais si les jours de votre séjour à Chiang Mai sont comptés, choisissez alors impérativement d’y venir les vendredi 3 et samedi 4 novembre.

Alors que l’origine de cette fête est clairement hindoue, ce n’est que récemment que les fameuses lanternes célestes font partie intégrantes du Loy Kratong ici à Chiang Mai. Celles-ci découlent du Yi Peng, fête originaire de Chine (mais avec de lointaines origines indiennes tout de même). Or, ces deux célébrations se sont peu à peu confondues de sorte qu’il est impossible aujourd’hui d’en faire la distinction. Retenez donc que les deux activités principales du Loy Kratong ici au nord sont le lâcher de petits radeaux sur l’eau et le lâcher de lanternes célestes dans le ciel. À cela s’ajoutent des feux d’artifice et des concours de beauté. Cet aspect festif avait été absent l’année dernière en raison du deuil qui a suivi la disparition de feu Sa Majesté Bhumibol le Grand (Rama IX), le précédent (et très vénéré) roi de Thaïlande. La période de deuil se termine cette année le 29 octobre, après la crémation du roi fixée au 26 octobre, déclaré jour férié en Thaïlande.

Dernière précision, que nous développerons ultérieurement : le lâcher gigantesque de lanternes célestes, qui donne lieu à de magnifiques photos, se déroulera lui aussi le 3 novembre cette année 2017. Il a lieu au nord de la ville, à Mae Joe. C’est un événement privé organisé par une secte bouddhiste, le Dhammakaya. Et c’est une somme de plus de THB 5’000.- que vous devrez débourser pour y participer (une participation que nous déconseillons).

Agendez donc votre venue dans la Rose du Nord au début du mois de novembre qui approche à grands pas…

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Crédit photographique : KKDay.com/Shutterstock