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Chiang Mai fête aussi le Nouvel An Chinois 2019 – Bienvenue au Cochon de Terre

fPour qui veut fêter le Nouvel An chinois à Chiang Mai, c’est mardi matin qu’il faudra vous rendre dans le quartier chinois pour assister à la cérémonie d’ouverture. Mais la fête a également lieu en soirée, avec des spectacles folkloriques venus du grand voisin du nord, y compris les fameuses danses du Dragon et du Lion et… une parade dès 16h du côté du Night Bazaar !

On vous dévoile le lieu des festivités, le programme officiel, les autres manifestations liées à ce Nouvel An et… l’endroit où la parade aura lieu. Non sans vous en dire plus sur cette fête, comme à notre habitude.


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Un Nouvel An, encore ?

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© Facebook – PR Thai Government

Avouons-le, les festivités du Nouvel An chinois ne sont pas des plus spectaculaires ici à Chiang Mai. En premier lieu parce que la population n’est que très minoritairement chinoise¹.  Mais surtout parce que ce sont là festivités qui se déroulent dans l’alcôve familiale. Ici au nord de la Thaïlande, et contrairement à la Chine ou au Vietnam, point de rues pétaradantes durant toute la journée (à quelques initiatives privées près). Il n’en reste pas moins que vous pourrez humer une atmosphère chinoise saupoudrée d’une once de thaïtude en traînant dans le quartier chinois.

Le Nouvel An chinois – ตรุษจีน en thaï (trut chin) – est toujours fêté entre le Nouvel An occidental (Countdown), le 31 décembre de chaque année, et le Nouvel An thaïlandais (Songkran) qui a lieu les jours précédant le 15 avril. Il tombe toujours peu avant, pendant ou alors peu après la chatoyante – et immanquable – Fête des Fleurs. C’est donc à l’occasion de ce Nouvel An chinois 2019 que la 17e édition du Festival Chinatown de Chiang Mai se déroule cette année du lundi 4 au mercredi 6 février 2019. Notez qu’une bonne partie des commerçants en ville en profite pour fermer leur échoppe le mardi 5 février.

Petite anecdote thaïlandaise.
Le Nouvel An lunaire (农历新年 en mandarin, Nongli Xinnian), appelé Fête du Printemps en Chine (春节, Chunjie), célèbre l’arrivée de l’année du Cochon de Terre (correspondant à l’année chinoise 4717).
En thaï, l’Année du Cochon se dit ปีหมู (pi mu), ปี (pi) signifiant année et หมู (mu) cochon (on prononce mou en français). Mais en répétant le mot หมู (mu), soit หมู ๆ (mu mu), cela devient un terme populaire dont la signification est autre : simple, facile.


Lieu des festivités

C’est bien entendu à Chinatown que les festivités officielles auront lieu, soit le quartier chinois, là où se trouve le fameux marché Warorot (ตลาดวโรรส, avis TripAdvisor) que les habitants appellent kad luang, le grand marché. Déambulez donc entre les rues Chiang Moi (ถนน ช้างม่อย), Wichayanon (ถนน วิชยานนท์) et l’allée Lao Jow (ตรอกเล่าโจ๊ว). Vous ne manquerez pas de visiter brièvement les temples chinois, plus animés qu’à l’accoutumée, comme le Pung Thao Kong (ศาลเจ้าปุงเถ้ากง, avis TripAdvisor) ou encore le temple Saan Djao Kouaan Ouu (ศาลเจ้ากวนอู), tous deux des sanctuaires taoïstes. Et puisque vous êtes dans le quartier, reposez-vous donc au Thamel Coffee (ทาเมล คอฟฟี่, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un café-restaurant qui n’est ni chinois ni thaïlandais mais qui ravira toute personne passionnée de voyages (il y règne une ambiance que l’on qualifiera d’indo-népalaise, le chai y est bon). Une pause bienvenue entre deux achats car qui dit quartier chinois dit forcément bonnes affaires à faire (on y trouve tout ou presque).

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© Facebook – Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club

Programme des 3 jours de fête

La cérémonie d’ouverture aura lieu mardi 5 février 2019, en matinée. Mais c’est fête dès lundi soir dans le quartier chinois !

❖ LUNDI 04.02.2019
19h00 : ouverture officielle
19h10 : danse du Dragon
20h30 : spectacle de chants chinois
21h30 : spectacle culturel chinois
22h30 : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit).

❖ MARDI 05.02.2019
9h : cérémonie d’ouverture (jusqu’à midi). C’est là qu’il faut être
13h : danses du Dragon et du Lion avec des compétitions pour enfants
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

❖ MERCREDI 06.02.2019
18h30 : ouverture de la scène
19h00 : élection de Miss Chinatown (finale)
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

Et durant les 3 jours du festival, vous aurez l’occasion de goûter à des spécialités thaïlando-chinoises (ou sino-thaïlandaises, c’est selon). Le marché avec moult stands de nourriture est ouvert de 9h à minuit.

Notons encore que le festival tient conférence de presse quelques jours avant les réjouissances. Occasion de voir des danses chinoises. Les explications en vidéo et les articles de Chiangmai Press et CM108. Évidemment, tout est en langue thaï.


Quid de la parade ?

On ne sait s’il y a un problème de communication entre la communauté chinoise de Chiang Mai et les autorités voire entre les diverses communautés chinoises elles-mêmes. Toujours est-il que chaque année, c’est la grande surprise en matière de parade durant le Nouvel An chinois. L’année dernière, alors qu’elle ne figurait pas au programme, nous avons appris à la dernière minute qu’elle était organisée entre la place Tha Pae et le quartier chinois. Rebelote cette année ! Rien ne figure au programme officiel. La municipalité de Chiang Mai nous a assuré ce lundi qu’aucune parade n’était au programme. Sauf que… les divinité chinoises à qui cette parade est dévolue en décident toujours autrement !

ChineseNewYear2019PantipPlazaCoverAinsi, le centre commercial Pantip Plaza annonce, lui, une grande parade qui se tiendra mardi 5 février 2019, de 16h à 18h, sur la route Changklan (le centre commercial en question se trouve plus ou moins au milieu de cette artère, à l’intersection de la route Sridonchai). Une parade que les organisateurs – dont le marché Anusarn en est – nous ont confirmée. Le Pantip Plaza (พันธุ์ทิพย์), rénové l’an dernier : page Facebook, événements FB 1 & 2 (la parade donc), avis TripAdvisor et emplacement.

On nous promet donc une grande parade et des spectacles d’artistes chinois, avec les incontournables danses du Dragon et du Lion. Comme toujours en Thaïlande, c’est peut-être comme cela mais ce n’est pas sûr. Et encore, cela peut changer. Quoi qu’il en soit, on vous invite à vous y rendre. Et si d’aventure rien ne devait se dérouler, vous pourrez vous consoler en traînant au Night Bazaar (ไนท์บาซาร์เชียงใหม่, avis TripAdvisor). Nous, on aime bien le marché Anusarn (ตลาดอนุสาร, page Facebook, avis TripAdvisor) qui sera, lui aussi, aux couleurs de la Chine. Un marché où s’est récemment déroulée une campagne visant à promouvoir une nourriture saine. Ou alors repas de circonstance au restaurant chinois Jia Tong Heng (voir ci-dessous). Et si vous passez par le Night Bazaar, ne manquez pas la jolie décoration des lanternes chinoises (elles sont rouges), peu après le Hard Rock Café, au temple chinois juste en face (pour admirer cela il faut y aller entre 18h et 22h).

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Et les inévitables centres commerciaux

À chaque événement d’envergure, et le Nouvel An lunaire en est, les centres commerciaux déploient un trésor d’imagination pour attirer le chaland. Cette année c’est MAYA qui s’y colle. On fait un rapide tour d’horizon.

Le conglomérat Central, qui gère les plus grands centres commerciaux du royaume, organise bien entendu lui aussi des événements spéciaux liés au Nouvel An mais rien de renversant :

  • Dans son plus ancien centre commercial, le vieillot Kad Suan Kaew, c’est le lundi 4 février qui a été choisi pour fêter l’événement. Des mandarines (qu’on appelle ici oranges) ont été distribuées. De même que de belles acrobaties offertes au public (เซ็นทรัล กาดสวนแก้ว, page Facebook et avis TripAdvisor).

  • Rien de spécial au Central Plaza Airport si ce n’est des offres promotionnelles par quelques échoppes. Une bande-annonce vous le rappelle (ซ็นทรัลพลาซา เชียงใหม่ แอร์พอร์ต, page Facebook et avis TripAdvisor).
  • Même animation timide au vaisseau amiral du groupe, le Central Festival (bien que la promotion marketing soit intense) : une décoration spéciale permettant de se prendre en photo (qui a dit selfie ?), des consultations de voyants, un marché spécial « Chiangmai China Town » pour y manger et y faire ses courses, de même que les inévitables danses du Dragon et du Lion à admirer. L’événement The Great Chinese New Year 2019 se tient du 1er au 10 février 2019 (เซ็นทรัลเฟสติวัล เชียงใหม่, page Facebook, plus d’infos et avis TripAdvisor).

On ne peut dire que le centre commercial Promenada, souvent vide mais dont l’architecture nous plaît, s’est foulé : seul événement organisé à l’occasion du Nouvel An, une roulette porte-bonheur ! En la tournant, vous pourrez gagner des prix, pour autant que vous disposiez d’un ticket avec un minimum de THB 300.- d’achats (du 5 au 10 février, halle A). Le centre commercial sur Facebook et les avis TripAdvisor.

ChineseNewYear2019MAYACover1Non, en fait, cette année, c’est MAYA qui tient la vedette (en ce qui concerne les animations des centres commerciaux). Ce centre commercial hyper moderne propose deux journées pleines d’animations aux personnes qui fouleront son parterre extérieur, à côté de la fontaine, les mardi 5 et mercredi 6 février 2019, de 10h30 à 22h. Au programme, des spectacles culturels, des mini-concerts et un marché de nourriture thaïlandaise inspirée par la cuisine de l’Empire du Milieu (la Chine donc). Nous n’avons pas obtenu le programme-horaire précis mais sachez qu’auront lieu les danses du Dragon et du Lion (oui, encore !) et qu’on nous promet en l’espèce le plus long dragon doré du nord de la Thaïlande… C’est pour mardi 5 février 2019. Puisse l’ambiance du lieu être comme la belle porte d’entrée montée à l’occasion : prometteuse. L’endroit est animé depuis plusieurs jours déjà avec, notamment, l’élection de Mister Chiangmai Chinois 2019 (le 31 janvier), son acolyte Miss Chiangmai Chinoise 2019 (le 2 février dernier). et, entre deux, les mêmes concours pour les enfants (Little Boy & Girl Chinese Chiangmai 2019). Les Thaïlandaises et Thaïlandais adorent ça. Le centre commercial MAYA sur Facebook, avec les détails de cet événement et les avis TripAdvisor.


Parfum de Chine

Vous ne serez pas étonné d’apprendre que beaucoup de restaurants ici à Chiang Mai offrent une nourriture chinoise provenant de diverses régions de l’Empire du Milieu. Un des plus appréciés de la clientèle locale est le restaurant Jia Tong Heng (เจี่ยท้งเฮง สาขาฟ้าฮ่าม). Un immense complexe vous accueille à l’extérieur de la ville, sur la route périphérique no 11, mais vous préférerez celui proche du Night Bazaar (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Autre lieu dont l’écrin vous impressionnera, c’est Tulou. Un restaurant chinois immense qui reprend le nom Akha propre à sa structure circulaire (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Plus huppé, le restaurant Fujian du complexe hôtelier Dhara Dhevi – l’un des plus beaux de Chiang Mai, et l’un des plus chers – vous propose lui aussi un menu spécial, chinois donc (site web, page Facebook, menuavis TripAdvisor). Et les amateurs de buffet pour se régaler avec un buffet chinois mis sur pied par le restaurant Jasmine (page Facebook, événement FB) de l’hôtel Dusit Princess (page Facebook, avis TripAdvisor), dans le quartier du Night Bazaar (il vous en coûtera THB 599.-). Sans oublier évidemment la street food, bon marché, concoctée par de nombreux stands au cœur de Chinatown, là-même où se fête le Nouvel An ici à Chiang Mai.

Nouvel An chinois ou pas, vous aurez constaté que les touristes chinois sont nombreux à visiter la Rose du Nord. Plusieurs éléments expliquent cela. En premier lieu, les Chinois peuvent aisément sortir du pays depuis quelques années maintenant. Ensuite, ils en ont de plus en plus les moyens. Par ailleurs, beaucoup de lignes aériennes directes ont été inaugurées mettant Chiang Mai à très peu d’heures de vol. Mais surtout, l’effet Lost in Thailand perdure (c’est un blockbuster chinois qui a été tourné à Chiang Mai et ses fans aiment à revoir les lieux du tournage, ici en ville de Chiang Mai et à l’Université CMU, de même qu’à Pai). Ayant demandé pourquoi Chiang Mai attire autant de Chinois, il nous a plusieurs fois été répondu que pour eux, Chiang Mai est une ville « spirituelle ». Vous reconnaîtrez les Chinois à leur teint généralement plus clair que les Thaïlandais; et lorsqu’ils s’expriment avec un local, ils le font… en anglais ! Beaucoup d’hôtels se construisent afin de répondre à cette nouvelle demande touristique.

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Le sujet déborde du cadre de cet article mais l’immigration chinoise vers le sud – et donc la Thaïlande – est millénaire. Ce n’est point le peuple Han mais une partie du peuple Tai, au sud de la Chine (avec qui les Taï Lüe, une des minorités ethniques présentes ici à Chiang Mai, entretiennent d’excellents liens, à travers des échanges culturels). Lisez donc le très instructif article d’Arnaud Leveau Thaïlande : une influence chinoise diluée mais acceptée.

Sachez encore que la Chine étend son emprise à travers ses instituts Confucius (qui jouent le même rôle que les Alliances Françaises de par le monde mais avec bien plus de moyens et un prosélytisme politique d’une remarquable efficacité). Et elle envoie des centaines d’artistes hors de Chine durant le Nouvel An afin de s’y produire. Le consul général de Chine sera bien évidemment de la partie en ces célébrations festives.

Dans un tout autre domaine, le Nouvel An chinois peut se montrer fort émoustillant… Ainsi de l’exubérante Mint, de l’innocente Nooky, de la très légère Pinny, de Janet, qui semble savoir jouer du pipeau, de la provocante Mook et enfin de la fort dénudée Jajah.

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Le Nouvel An chinois, c’est dans toute la Thaïlande qu’il est fêté ! Preuve de la prégnance du peuple Taï. Pour celle et ceux d’entre vous qui seront à Bangkok, voici le programme des festivités, très précis mais en anglais.

Google, qui ne manque jamais de célébrer les occasions spéciales, a d’ores et déjà publié son Doodle du Nouvel An chinois (et ce ne sont pas seulement les pays asiatiques qui voient agrémenter leur moteur de recherche de ce Doodle, toujours humoristique). 

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Nouvel An Chinois³. L’année du COCHON DE TERRE (année 4717) commencera le 5 février 2019; elle se terminera le 24 janvier 2020 pour laisser la place au signe du Rat de Métal. Le Nouvel An lunaire ou Nouvel An Chinois (农历新年, Nongli Xinnian) aussi appelé Fête du Printemps (春节, Chunjie) est le festival le plus important pour les communautés asiatiques à travers le monde entier. Le terme Nongli Xinnian signifie littéralement « Nouvel an du calendrier agricole » car il se célèbre suivant le calendrier chinois qui est luni-solaire. Cette fête est un moment dont on profite en prenant des vacances et en se réunissant en famille. Les festivités s’étendent sur quinze jours, à partir de la nouvelle Lune jusqu’à la première pleine Lune de l’année qui correspond à la Fête des Lanternes [en Chine].
Dire « Bonne Année » en chinois : 新年快乐 (Xinnian Kuaile) ou 新年好 (Xinnian Hao). Découvrez plus de phrases et vœux à déclarer (en mandarin) lors du Nouvel An en cliquant ici.

Aux bons vœux de prospérité du Bangkok Hospital s’ajoutent les nôtres afin que cette Nouvelle Année chinoise qui commence vous apporte joie et bonheur. Et comme nous nous trouvons en Thaïlande, ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้³ qui se traduit par nous vous souhaitons une Nouvelle Année heureuse et prospère.

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¹ Cependant, beaucoup de Thaïlandais sont originaires de Chine (tout dépend au nombre de générations auquel on fait référence).
² Il est vrai qu’avec plus de 300 temples bouddhistes – représentant presque 10% de la surface de la ville – il y a de quoi impressionner tout visiteur
³ Extrait du site Chine Informations. Et pour ce qui est de l’expression ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้, en voici l’explication.

Source de l’image à la Une (Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club © Facebook).
Mise à jour le 06.02.2019

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Festival Végétarien (sino-thaï) 2018

Cette année, du mardi 9 au dimanche 17 octobre, toute la Thaïlande voit se dérouler le Festival Végétarien 2018 (วันกินเจ). De nombreuses activités sont organisées autour du végétarisme à cette occasion. On vous résume ici l’origine de ces festivités et la pratique du végétarisme en Thaïlande avant de vous dévoiler quelques programmes, notamment à Phuket, Bangkok et Chiang Mai. En fin d’article, quelques conseils utiles sur le végétarisme prôné durant cette période de 9 jours.

Les Thaïlandais sont très majoritairement bouddhistes. On pourrait croire qu’ils sont donc végétariens. Il n’en est rien (et de loin). En fait, le festival végétarien, célébré annuellement, nous vient de Chine : le Festival Végétarien des Neuf Dieux-Empereurs est une célébration taoïste¹ de neuf jours fixée selon le calendrier lunaire (il en existe plusieurs).  Ce sont les membres influents de la communauté sino-thaïlandaise qui le fête, auxquels se joignent nombre de Thaïlandais. Le festival est populaire dans toute la Thaïlande et en particulier dans les régions à forte population d’immigrants chinois, comme Bangkok, Chiang Mai et Phuket.

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La pratique du végétarisme en Thaïlande

Pendant ce festival, le peuple thaïlandais pratique เจ (que les anglo-saxons écrivent jay et qui se prononce plus ou moins djè, raison pour laquelle vous verrez parfois le terme de « J Festival » utilisé pour cette fête). Ce mot provient du bouddhisme chinois mahayana qui préconise l’observance de huit préceptes. L’un des huit préceptes est d’éviter de manger de la viande animale pendant la fête végétarienne. Lorsqu’un Thaïlandais pratique le jay, il tâche d’appliquer un comportement vertueux à travers ses actions, ses paroles et ses pensées. Durant ces 9 jours, les personnes pratiquant le jay doivent avoir une hygiène corporelle rigoureuse, garder leurs ustensiles propres et s’assurer de ne pas les partagent avec des personnes qui n’observent pas ces préceptes. Elles doivent également porter des vêtements blancs aussi souvent que possible, éviter de tuer ou de blesser des animaux et être conscientes de leurs actions et de leurs pensées. Pendant la durée du festival, les fidèles s’abstiennent de toute relation sexuelle et évite de consommer de l’alcool. Tant les personnes en deuil que les femmes enceintes ou menstruées ne devrait pas assister aux cérémonies.

La nourriture jay va au-delà d’un régime végétarien occidental, excluant certains légumes et épices. Il s’agit notamment de légumes piquants comme l’ail ou les oignons, car on croit qu’ils enflamment les passions et conduisent les gens à la colère ou à la luxure. Ces légumes procurent trop d’énergie et augmente la transpiration. De plus, contrairement à la cuisine thaïlandaise qui utilise beaucoup de piments forts et d’épices, la cuisine végétarienne chinoise vise un meilleur équilibre entre les saveurs amères, salées, acides, sucrées et piquantes. Par ailleurs, la nourriture végétarienne jay évite le lait et les œufs.

L’abstinence de 9 jours ne se limite pas seulement à l’absence de viande mais aussi d’alcool et de relations sexuelles !

Le festival végétarien est célébré dans tout le royaume, en particulier dans les grandes villes où la population d’immigrants chinois est plus importante. Elle est célébrée dans le quartier chinois de Bangkok, connu sous le nom de Yaowarat, et de Chiang Mai, connu sous le nom de Warorot. Les Thaïlandais apportent des sanctuaires ou des divinités de leurs maisons aux temples chinois pour recevoir l’énergie spirituelle. Ils accrochent des lanternes aux temples chinois et allument des bougies à l’extérieur. Des tambours bruyants à l’intérieur et à l’extérieur des temples font fuir les mauvais esprits. Les opéras chinois se produisent et les vendeurs écoulent jouets, feux d’artifice et, bien sûr, de délicieux plats et collations végétariens. Il s’agit globalement d’un acte purificateur, spirituel et physique, afin d’accumuler des mérites et de générer un sentiment de paix intérieure.

En vous promenant dans les rues et centres commerciaux, vous verrez plus de panneaux du signe végétarien que d’habitude (il s’agit d’un symbole chinois rouge sur fond jaune). Bien que la viande soit présente dans beaucoup de plats thaïlandais, la plupart des restaurants peuvent préparer des plats végétariens sur demande en remplaçant la viande par des protéines de soja comme le tofu et en éliminant la sauce de poisson et celle aux huîtres. D’autres ingrédients savoureux que l’on trouve couramment dans la cuisine végétarienne thaïlandaise sont la sauce soja, la pâte de soja, le chili et la poudre de chili, la citronnelle, le lait de coco, la racine de galangal, le gingembre, la coriandre, les feuilles de kaffir et le basilic doux thaï. On vous indique plus bas où trouver facilement des restaurants végétariens.


Festival Végétarien 2018 - Phuket Vegetarian Festival

Le Festival végétarien de Phuket – Étrange et sanglant

C’est sur l’île de Phuket, au sud du royaume, que l’expression la plus extrême du festival est célébrée. Âmes sensibles s’abstenir ! Destination Siam – Le blog de Rainier vous dévoile les origines de ce spectaculaire festival. Comme chaque année, les médias du monde entier relaient les photos de ces mutilations expiatoires où végétarisme et pratiques extrêmes de piercing sont réunis (Vice, HuffPost). Pour un regard plus personnel, vous lirez avec intérêt le blog Phuket 101 et celui de Bidouze, tous deux animés par des photographes d’exception. Adoptant un angle culinaire, le site Le Manger apporte un éclairage anthropologique toujours éclairant sur ces festivités.

FESTIVAL VÉGÉTARIEN 2018 DE PHUKET
Programme complet en français et en anglais.
Page Facebook
Site web (en thaï)
Prospectus de la TAT (l’Office du tourisme)


Festival Végétarien 2018 à Chiang Mai…

Festival Végétarien 2018 - Cover Pung Tao Kong 1Ici au nord, pas de sang visible durant le festival végétarien ! La sympathique parade des écoliers au temple Upakut avec distribution gratuite de nourriture végétarienne n’est hélas plus organisée depuis trois ans maintenant. L’événement marquait l’ouverture du festival. A Chiang Mai, l’épicentre du festival se situe dans le quartier du marché Warorot, autour du temple chinois Pung Tao Kong (เชียงใหม่, 清邁老本頭古廟). Une distribution gratuite de nourriture végétarienne est ainsi organisée tous les jours de 11h à 13h et de 16h à 17h. En savoir plus (en langue thaï). On vous invite également à faire un tour du côté des autres lieux de culte chinois, plus animés qu’à l’accoutumée, où des stands de nourriture végétarienne vous attendent, notamment : la pagode chinoise presque en face du Hard Rock Cafe sur la route Loy Kroh (มูลนิธิเชียงใหม่สามัคคีการกุศล). C’est celle de la Fondation de charité Samakkee dans le quartier du Night Bazaar où là aussi est distribuée de la nourriture végétarienne gratuite de 11h à 13 puis de 16h à 17h. Ces deux événements sont une belle occasion de se fondre dans la population locale. Et encore ailleurs dans la ville : la pagode accolée au restaurant Krua Chanthabur (ครัวจันทบูร) ou encore le temple chinois de la fondation Ariyasathan Haeng Panya (reconnaissable à sa grande statue de Guan Yin, มูลนิธิอริยสถานธรรมแห่งปัญญา), à l’extérieur de la ville.

Festival Végétarien 2018 - Cover FB Central Plaza

Le groupe Central qui gère d’immenses centres commerciaux ne manque jamais l’occasion de marquer l’événement. Ainsi cette année le Central Festival, navire amiral du groupe ici à Chiang Mai, organise sa Foire Végétarienne 2018. La collaboration de l’année dernière avec la Fondation du Projet Royal n’a pas été reconduite mais vous pourrez y acheter et y manger de délicieux mets végétariens concoctés par les meilleurs restaurants de la ville (de 8h30 à 20h30 au rez-de-chaussée, G floor). Et du 12 au 15 octobre y officiera un chef renommé d’un fameux restaurant thaïlandais. En savoir plus (toujours en thaï, obvie; quelques photos d’ambiance). Festival végétarien également dans les deux autres centres commerciaux gérés par le groupe. Le Central Plaza Chiangmai Airport (du 9 au 18 octobre au rez-de-chaussée, G floor) avec des menus spéciaux provenant de 24 restaurants différents (en savoir plus; photos d’ambiance). Et la Fête Végétarienne au Central Kad Suan Kaew, premier grand centre commercial moderne de la ville (du 8 au 18 octobre dans la zone « Tasty Factory » (étage B1). En savoir plus.

Festival Végétarien 2018 - Cover Montage

Autre centre commercial qu’on apprécie pour son architecture originale, le One Nimman organise son marché One Street Food Market avec des menus spéciaux végétariens. Une cuisine que l’on nous promet saine, fraîche, élégante et propre. Au sud de la ville, en allant vers Hang Dong (et le village de Ban Tawai où œuvrent des artisans), le nouveau centre commercial Kad Farang Village n’oublie pas de fêter l’événement du 9 au 17 octobre, de 8h30 à 20h30. Les photos nous montrent un sympathique marché. In fine, à notre connaissance, rien de particulier n’est organisé dans les deux autres centres commerciaux d’importance, le Maya du côté de Nimman et le Promenada (quoique dans ce dernier centre, quelques restaurants proposent des menus spéciaux, à l’image du Fuji, du Black Canyon ou encore de l’Amazon Coffee).

VegetarianFestival2017TVALogoToutes ces manifestations ne sont pas pour déplaire à l’Association végétarienne de Chiang Mai (TVA – Thai Vegetarian Association, สมาคมมังสวิรัติไทย สาขาเชียงใหม่).

On termine en vous incitant à vous rendre auprès des très nombreux restaurants végétariens de la Rose du Nord. Le site Luxurious Chiang Mai nous dévoile bien à propos quelques adresses où vous pourrez manger végétarien (bien que les restaurants cités ne soient bien souvent pas exclusivement végétariens). La liste date de l’année dernière mais les adresses restent d’actualité. Happy Cow répertorie quant à lui plus de 100 adresses. Même travail de bénédictin pour Chiang Mai Vegetarian et sa carte interactive Google. Ajoutons à cela le guide ô combien complet d’une blogueuse nommée Dee et habitant Chiang Mai, Vegan and Vegetarian in Chiang Mai. Les mordus pourront s’abonner au groupe Facebook Vegetarian & Vegan Chiang Mai.

Laissez-nous mettre en avant quatre adresses ici à Chiang Mai. La première Fuang Vegetarian, est un coup de cœur que nous avons eu il y a déjà 5 ans. Il s’agit d’un restaurant végétarien fort apprécié et aux prix modérés (transféré maintenant dans le centre historique), géré par un couple charmant. Ouvert de 10h30 à 19h, il ferme le dimanche. Le Moreganic évolue, lui, dans un autre registre, celui de la gastronomie, ici végétarienne et végétalienne. C’est donc le restaurant gastronomique d’un nouveau complexe au centre-ville qui se définit comme une « retraite végétarienne », l’Away Thapae. Away est une petite chaîne d’hôtels de qualité (site web et page Facebook); vous pouvez le réserver sans autres directement sur Booking.com. Et une mention particulière pour les restaurants Oh Ka Jhu (สวนผัก โอ้กะจู๋ en thaï), eux qui affirment ne servir que de la nourriture biologique (bio se dit organic en anglais) : des menus spéciaux sont proposés du 4 au 31 octobre. Et ils sont appétissants (comme leurs plats sont consistants). De quoi garder le plus beau des souvenirs de votre séjour dans la Rose du Nord.

Shojin Cuisine Four Seasons CoverLe Four Seasons Chiang Mai est une des perles hôtelières de la région; il faut cependant y mettre le prix ! Il organise régulièrement des événements de qualité. Et ce sera le cas cette année durant la période du festival végétarien : rejoignez Maître Toshio Tanahashi, l’un des plus grands experts japonais du shôjin ryôri – la « cuisine de la dévotion » – l’art végétarien de la cuisine des temples bouddhistes. Cours de cuisine avec le maître les 10 et 11 octobre, repas de 5 plats les 12 et 13 octobre, cuisine shôjin durant le brunch dominical du 14 octobre. Empruntez le chemin du bien-être à travers cette cuisine japonaise méditative. En savoir plus.

Et enfin si vous recherchez des produits végétariens et vegan, la nouvelle boutique Vego, sise à Chang Phuak, au nord du « carré », saura vous satisfaire.

… et en Thaïlande

L’agence de voyage The Expique nous livre le programme des festivités à Bangkok, en nous distillant ses conseils utiles (tout est en anglais).

Quant à la TAT – l’Office du tourisme thaïlandais, elle nous donne quelques intéressantes explications que nous reproduisons ci-dessous :

Tradition surtout suivie par les communautés sino-thaïes, le festival végétarien est destiné à purifier le corps et l’esprit. Il dure 9 jours, les premiers jours du neuvième mois lunaire, durant lesquels les pratiquants doivent s’habiller de blanc, méditer, ne manger aucune nourriture d’origine animale et s’astreindre à un comportement exemplaire (pas d’alcool, de sexe, de tabac et de mauvaises pensées). Les visiteurs sont les bienvenus et l’ambiance est généralement très chaleureuse dans les Saljao (temples chinois). Si les célébrations et festivités sont très marquées à Bangkok (Yaowarat Road), Samut Sakhon, Chon Buri (Sawang Boriboon Foundation, Na Klua district), Nakhon Ratchasima (Korat), Chumphon, Hat Yai (Tong Sia Siang Tueng Park), Krabi, Trang et Phang Nga, c’est à Phuket, où il est né, qu’elles sont les plus spectaculaires. Des rituels sacrés sont accomplis lors de défilés impressionnants : insertion d’objets tranchants et pointus sur différentes parties du corps et du visage, marches pieds nus sur des charbons ardents… Ames sensibles s’abstenir. Le premier festival s’est déroulé en 1825 lorsque, d’après la légende, les membres d’une troupe d’opéra originaire de Chine, alors en tournée sur l’île, tombèrent gravement malades et furent guéris après avoir suivi un régime spécial.

Si vous vous trouvez en Thaïlande durant le festival, profitez-en pour vous plonger dans l’ambiance unique qu’offrent les quartiers chinois. Les guides Evaneos nous livre quelques conseils pour manger végétarien en Thaïlande. Et pourquoi ne pas appliquer l’un des huit préceptes, au minimum de s’abstenir de consommer de la viande ? N’hésitez pas à accepter le repas végétarien qui vous sera offert par la communauté. Vous pouvez également profiter des joies de la cuisine thaïlandaise en suivant un cours de cuisine thaïe et optant pour des menus végétariens (il y a même un cours en français ici à Chiang Mai !) ou en apprenant à sculpter fruits et légumes !

Festival Végétarien 2018 - Livre 1On ne résiste pas à partager  10 recettes de plats végétariens que vous trouverez dans ces divers endroits (bien que le tout soit en langue thaïlandaise, merci Wongnai). Comprenant votre frustration à ne pas pouvoir réaliser ces recettes en version originale, on vous aide un brin car qui dit végétarien pense cuisine. Et qui pense cuisine tombe immanquablement sur la cuisine thaïlandaise !  Or, le plat emblématique de la Thaïlande – ou du moins ce que les touristes pensent être le plat emblématique de la Thaïlande – peut sans autres être apprêté à la sauce végétarienne. On parle bien entendu du fameux pad thaï. Du pad thaï végétarien ? Fanny nous le prouve en nous dévoilant la recette du pad thaï végétarien selon la chef thaïlandaise An.

Chef Simon qui milite pour une cuisine engagée, savoureuse et libre, a depuis longtemps décidé de quitter les chemins du formalisme culinaire. Découvrez ses originales recettes de cuisine thaï. Autres recettes végétariennes thaïlandaises proposées par Délices du Monde.

Festival Végétarien 2018 - Livre 2LIVRES. Il en va de la cuisine comme des religions : il y a plusieurs bibles ! Qui de l’Encyclopédie de la cuisine végétarienne ou du Petit Larousse Végétarien professe la parole de la divine cuisine végétarienne ? On vous laisse juger ! Les Nuls, quant à eux, choisiront l’ouvrage Être végétarien. Notez que nous n’avons pas trouvé de livre en français axé sur la cuisine thaïlandaise spécifiquement végétarienne. Qu’à cela ne tienne ! Vous aurez plaisir à cuisiner avec les 1001 recettes éditées par Solar. On vous rassure, la cuisine végétarienne, c’est Super facile, voire simplissime, même au quotidien. Et les recettes peuvent être gourmandes, la preuve avec Super Légumes. Et parce que les végétariens aussi ont le droit d’être gourmands, retrouvez la sélection des meilleurs recettes 100% veggie du 1er site de cuisine en France, Marmiton – Végétarien et gourmand ! À vos popotes 😄

N’oublions cependant pas que la reine des cuisines végétariennes est la Cuisine indienne, quoique celle du Moyen-Orient se défende ! Plus radicale que la cuisine végétarienne, il y a la Cuisine vegan super facile. Et si comme nous vous aspirez au végétarisme sans l’appliquer au quotidien, voilà un livre de recettes qui aborde le sujet avec pragmatisme : Presque végétarien: Moins de viande, plus de légumes. Un livre de cuisine familiale signé Marabout.


Végétarisme à la thaïlandaise

Grâce aux infographies du site Chiang Mai News (เชียงใหม่นิวส์ que nous remercions ici), apprenez-en plus sur le végétarisme appliqué durant les 9 jours du Festival Végétarien.

Festival Végétarien 2018 - Chiangmai News Line Montage 1

On vous souhaite de profiter d’un excellent Festival Végétarien qui aura lieu du 9 au 17 octobre 2018 cette année. Pourquoi donc manger végétarien ?

  1. C’est meilleur pour votre santé.
  2. Cela améliore votre tranquillité d’esprit, votre quiétude.
  3. Vos mérites n’en sont qu’augmentés.

Les interdits durant ces 9 jours : évitez la consommation de viande, de lait et de beurre (d’origine animale), de nourriture épicée, d’ail, d’oignon et d’épices, d’alcool.

Il est demandé de ne pas utiliser des ustensiles touchés par des personnes ne respectant pas les principes de cette fête, de faire des mérites (au temple), de s’habiller en blanc et de méditer. Ce n’est pas précisé ici mais l’abstinence en matière sexuelle est également prônée.

Festival Végétarien 2018 - Chiangmai News Line Montage 2

Le premier tableau récapitule 10 menus végétariens parmi les plus appréciés : 1. Lab Jay (un émincé de légume, avec du tofu), 2. Tue Ka Ko (des galettes de taro ou haricots noirs), 3. Tao Hu Thod (du tofu frit), 4. Pad Prik King Prothin Krob Jay  (des protéines végétales croustillantes trempées dans une sauce au gingembre), 5. Moo Sa Tay Jay (des brochettes végétarienne « de porc »), 6. Tom Jap Chai (soupe végétarienne chinoise), 7. Kra Prao Pla Jay (« poisson » végétarien braisé dans une soupe brune), 8. Pad Mee Jay (nouilles de riz chinoises sautées), 9. Pad Krapow Jay (du tofu sauté au basilic) et 10. Rad Na Jay (vermicelles de riz à la sauce épaisse).

Vous avez ensuite la liste de 9 produits contenant beaucoup de protéines : 1. Le soja et le tofu, 2. Le lait de soja, 3. Les protéines végétales texturées, 4. Les noix et autres fruits à coque, de même que le beurre qu’on en tire, 5. Le sésame, 6. Les pois et petits pois, 7. Les haricot, 8. Les edamames (qui sont une préparation de fèves immatures de soja) et enfin 9. Les légumes verts.

Et l’on termine par quelques conseils (qui sont de nature à maintenir votre ligne) :

  1. Privilégiez les légumes à feuilles vertes et bannissez les légumes-racines.
  2. Optez pour le riz brun.
  3. Diminuez votre consommation de sucre.
  4. Evitez la malbouffe après avoir consommé de la nourriture végétarienne !
  5. Préférez une cuisson à la vapeur, bouillie ou à l’étouffée.

Voilà, vous avez toutes les armes pour bien réussir votre période végétarienne, qu’elle dure 9 jours, 9 ans ou toute votre vie.


Et l’on se quitte avec la vidéo du journal thaïlandais Kapook en lien avec cet événement. Non sans vous rappeler que nous nous trouvons en ce moment-même dans le Khao Pansa (ou Phansa; en thaïlandais เข้าพรรษา), une période qu’on appellera, par facilité, le carême bouddhiste (mais qui n’en est pas un). Saison de retrait pour les moines, qui doivent rester aux abords de leur temple, se consacrant davantage à l’étude, la méditation et l’éducation des novices (cf. notre article sur Khao Pansa). On en sort bientôt et nous ne manquerons pas de vous parler des festivités qui y sont liées.

 Bon appétit à vous tous, sans viande évidemment, au moins jusqu’au 17 octobre !

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¹ Celles et ceux qui s’intéressent à la religion taoïste liront avec intérêt l’article de Vincent Goossaert et Fang Ling paru dans la revue Perspectives Chinoises, Temples et taoïstes en Chine urbaine depuis 1980. Un article qui explore les rapports complexes entre les divers types de temples, les groupes dévots qui les visitent et le clergé taoïste.

Source de l’image à la Une : เชียงใหม่นิวส์ Chiang Mai News. Source rédactionnelle : Chiang Mai Best (traduction libre). Mise à jour le 13.10.2018.