Le Festival de l’Inthakin, pilier protecteur de Chiang Mai

Cette fête – mêlant bhramanisme, animisme et bouddhisme – réunit annuellement l’ensemble de la population de Chiang Mai qui rend hommage à un pilier censé protéger la ville. Elle a pour but de faire venir les pluies, indispensables à de bonnes récoltes, et se déroule 8 jours durant au cœur de la cité historique. Ne manquez pas les nombreuses cérémonies qui la composent, avec notamment trois parades où le riche folklore Lanna se dévoile à vous.

ÉDITION 2020 ANNULÉE !
Les festivités publiques de l’Inthakin, qui devaient se dérouler du 18 au 25 mai 2020, ont été annulées dans le cadre des mesures visant à endiguer la pandémie du Covid-19. Les cérémonies religieuses se tiennent malgré tout et sont diffusées online (informations ci-dessous). Rendez-vous est pris l’année prochaine, entre mi-mai et mi-juin 2021, pour une édition qui, nous l’espérons, permettra au public de l’animer.

On vous en livre le programme, non sans vous parler de l’écrin où se déroule la fête, de la légende qui y est liée et d’un bref rappel historique, en concluant par de brèves informations sur le pilier de la capitale, Bangkok. Ici à Chiang Mai, cette fête tombe toujours entre mi-mai et mi-juin, durant la saison des pluies; vous n’aurez donc aucune difficulté à trouver un hébergement à Chiang Mai, c’est là la saison touristique la plus calme (et c’est un euphémisme). Nous en profitons pour vous conseiller notre partenaire exclusif, le Swiss-Lanna Lodge, une des auberges les plus appréciées de la ville (au Top 12 TripAdvisor depuis 6 ans maintenant), francophone de surcroît !

Bandeau 1


Un chedi endommagé, emblème de Chiang Mai

Le Wat Chedi Luang (วัดเจดีย์หลวง), situé au cœur de la cité historique, est l’emblème de Chiang Mai. Son immense chedi endommagé est l’une des attractions touristiques les plus visitées de la ville. Nous conseillons d’ailleurs de s’y rendre en soirée, lorsque l’édifice est magnifiquement illuminé, et d’en faire la circumambulation par la gauche (le monument sacré se situant alors sur votre droite), en découvrant avec surprise les divers éléments qui composent le site religieux. Et c’est justement cet écrin qui accueille l’une des grandes fêtes de la ville de Chiang Mai, le Festival de l’Inthakin. Ne manquez pas cette fête annuelle du pilier protecteur de Chiang Mai où la piété des dévots est palpable.

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Les piliers protecteurs des villes siamoises

La plupart des cités de Thaïlande possède son pilier protecteur (lak mueang, หลักเมือง). Appelé Inthakin (อินทขิล) – littéralement le pilier du dieu Indra – celui de Chiang Mai se trouve au Wat Chedi Luang. En langue locale, plusieurs autres appellations sont utilisées pour cette célébration d’origine brahmanique :

  • Le Festival de l’Inthakin (ประเพณีอินทขิล, prapheni inthakin, quoique les locaux disent, de manière plus complète, ประเพณีใส่ขันดอกอินทขิล ไหว้เสาหลักเมืองเชียงใหม่, on vous fait grâce de la prononciation);
  • Le Festival du Pilier Protecteur (ประเพณีไหว้ศาลหลักเมือง, prapheni wai san lak mueang);
  • Ou encore bucha sao inthakin (บูชาเสาอินทขิล), qu’on traduit par vénérer le pilier Inthakin. Et l’on dira porter un bol de fleurs (ใส่ขันดอก, sai khan dok), tant cette tradition est ancrée chez les habitants de Chiang Mai.

Dans le cadre de ce festival qui dure plus d’une semaine et qui voit les abords du temple, très animés, se parer des plus beaux atours, ne manquez pas les festivités carnavalesques en soirée (dès 17h) et surtout les deux parades, hautes en couleur, qui ont lieu le premier et le dernier jour.

Inthakin2017PhotoWikipedia
© Wikipédia – Thai Fine Art Department

Édition 2020 annulée (ou presque)

Comme mentionné en incipit, les restrictions visant à combattre la pandémie du Covid-19 auront eu raison des événements qui devaient être organisés ces dernières semaines, au premier rang desquels Poi Sang Long, le Festival des Enfants de Cristal, Songkran, le Nouvel An thaïlandais et donc le présent Festival de l’Inthakin !

Malgré l’annulation des festivités publiques, les cérémonies religieuses sont diffusées online

Ce Festival de l’Inthakin devait se dérouler du lundi 18 au lundi 25 mai 2020. Un lundi 18 mai qui correspond cette année 2020 à la date officielle du début de la saison des pluies ! Cependant, les festivités de 8 jours réunissant les nombreux dévots au temple Chedi Luang sont donc annulées. Pas de cortèges ni de cérémonie d’ouverture donc, et encore moins de kermesse en soirée. Les ouailles bouddhistes ne pourront pas non plus déposer leurs offrandes de fleurs. Ce malgré les préparatifs qui se sont déroulés normalement. Impossible par conséquent de rendre hommage à l’Inthakin, le pilier protecteur de Chiang Mai !

En revanche, les esprits protecteurs de la ville faisant fi de toute pandémie, ils seront tout de même honorés à travers les cérémonies religieuses qui se tiennent normalement et seront diffusées en direct sur la page Facebook du Wat Chedi Luang, ceci dès le lundi 18 mai 2020, à 15h (le programme en thaï figure sur l’affiche ci-dessus). Les neuf moines psalmodieront leurs prières et béniront les fidèles online. On vous tient bien entendu au courant sur notre page Facebook. Voici la cérémonie initiale filmée en direct le 18 mai 2020 :

C’est tout ce que le public aura pu voir des cérémonies religieuses

Toutes les cérémonies religieuses ont ainsi été filmées et diffusées en ligne sur Facebook : celle du 19 mai, du 20 mai, du 21 mai, du 22 mai, du 23 mai, du 24 mai et enfin, la dernière, celle du 25 mai 2020.


Programme habituel du Festival de l’Inthakin – Édition 2019

Le festival de 8 jours s’est tenu du jeudi 30 mai au jeudi 6 juin 2019, correspondant au douzième jour de la lune décroissante du sixième mois lunaire. C’est le premier jour qui est le plus animé. Au programme du jeudi 30 mai 2019 :

  • 9h09: cérémonie religieuse avec adoration d’une statue de Bouddha appelée fon saan haa – littéralement cent milles gouttes de pluie – avec un cortège du Wat Chang Taem au Wat Chedi Luang. Cette statue sacrée est ensuite bénite avec de l’eau lustrale. Les participants à cette ancienne cérémonie en attendent une bonne santé pour eux-mêmes et des récoltes abondantes (espérant que la pluie tombe aux meilleures périodes; on parle ici principalement de riziculture).
  • À NE PAS MANQUER : arrivée du cortège avec une cérémonie cultuelle (la cérémonie de la pluie) à 14h09 précises. Une parade haute en couleur qui animera ensuite la cité historique (« le carré ») : départ du Wat Chedi Luang vers la route Prapokklao, passant devant le Monument des Trois Rois, puis la route centrale Ratvithi, saluant la Porte Tha Pae, continuant sur la route Rachadamnoen jusqu’au carrefour Klang Vieng, avec un retour au Wat Chedi Luang via la route Prapokklao.
  • 16h : cérémonie d’ouverture officielle
  • Dès 17h : animation des abords du temple avec spectacle folklorique (musique & danses traditionnelles), kermesse et marché animé; joignez-vous aux milliers d’autochtones qui rendent hommage à l’Inthakin, le pilier protecteur. Les moines psalmodient en soirée, bénissant les fidèles (cérémonie religieuse à 17h30, en présence de 99 moines).

Du lundi 3 au mercredi 5 juin 2019, 9 moines effectuent une cérémonie bouddhiste à 17h. Et dès le lundi 3 juin 2019, dès 19h, compétition musicale des grands tambours du Lanna.

Habituellement payante, l’entrée devient libre durant le festival. Tous les soirs, dès 17h, festivités carnavalesques en soirée avec kermesse et animations culturelles. Vous y trouverez des stands de nourriture locale à foison. On vous tient au courant sur notre page Facebook.

Les habitants de Chiang Mai rendent hommage à l’Inthakin, le pilier protecteur de la ville, avec moult offrandes (fleurs, encens, bougies…) qu’ils placent dans chacun des vingt-huit bols disposés sur des nattes dans le temple. Joignez-vous à la population locale pour cette émouvante cérémonie où le but est d’accumuler des mérites à travers les offrandes au temple et les hommages rendus au Bouddha.

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© Facebook – เชียงใหม่นิวส์ Chiang Mai News

Attention : seuls les hommes peuvent accéder au saint des saints, le pilier protecteur en forme de phallus, dans le pavillon à votre gauche en entrant dans l’enceinte du temple; les femmes doivent se contenter de déposer leurs offrandes à l’extérieur du sanctuaire.

Et le dernier jour, soit jeudi 6 juin 2019, au Wat Chedi Luang, vous pourrez assister à la cérémonie tham boon muang (bénédiction de la cité) dont le but est d’apaiser les esprits gardiens des douves et des portes de la ville, assurant par là la prospérité de la cité une année durant. Au programme ce jour-là :

  • 9h : cérémonie de clôture en présence de 108 moines;
  • 10h : aumônes et offrande de nourriture aux moines;
  • 12h30 : parade dans la cité historique (« le carré ») jusqu’au Wat Chang Taem (วัดช่างแต้ม) avec, à 13h09, adoration finale de fon saan haa, la statue de Bouddha ô combien vénérée.

Notez que ce huitième et dernier jour, il n’y a pas d’offrandes, seules les cérémonies de clôture ont lieu. Le site CM108 ne manque jamais de publier le programme complet des festivités (en thaï).

Attention ! S’agissant d’une fête religieuse célébrée dans un temple bouddhiste, une tenue adéquate est exigée (épaules couvertes et pantalon/jupe/robe où les genoux sont couverts); si vous en avez l’occasion, habillez-vous aves des vêtements traditionnels Lanna, les habitants vous en seront gré.

Feu l’excellent magazine gratuit Guidelines Travel avait consacré un beau reportage à cette fête, avec de très belles photos, le tout en anglais, mais hélas il n’est plus disponible en ligne… (seule sa page Facebook est encore visible).

Retrouvez le Wat Chedi Luang (วัดเจดีย์หลวงวรวิหาร) sur Facebook (mais la mise à jour de la page est aléatoire).


1296, date de la fondation de Chiang Mai

La ville de Chiang Mai a été fondée par le roi Mengrai le 12 avril 1296. À cette occasion, le pilier protecteur a été érigé à 4 heures du matin, une heure astrologiquement propice. C’est le Wat Sadue Muang (วัดอินทขีลสะดือเมือง, Temple du Cœur de la Ville, plus connu comme le Wat Inthakin), près du Monument des Trois Rois, qui abritait originellement le pilier. La ville a ensuite été occupée durant près de 200 ans par les Birmans, temps considérés comme difficiles. Les habitants de Chiang Mai croient que ces calamités sont survenues parce que leurs ancêtres n’ont pas respecté les esprits protecteurs de la ville.

Ensuite de quoi, lorsque le prince Kawila réussit à vaincre le Myanmar et à rénover la ville en 1800, il accorda une attention particulière aux besoins des esprits protecteurs. Il a fait déplacer le pilier du Wat Inthakin, à l’abandon, au Wat Chedi Luang (l’actuel pilier date de juin 1893), construisant un pavillon spécial (Viharn Jaturamook) et plantant trois grands arbres alentour, des diptérocarpacées. Une croyance locale affirme que si l’arbre le plus proche du pavillon tombe, alors Chiang Mai tombera aussi !  Sachez encore que le pilier en question ne peut être vu à aucun autre moment de l’année.

Inthakin2018PhotoPanupongBoonruangMontage
© Facebook – Panupong Boonruang (photo 1 & photo 2)

La légende de l’Inthakin

C’est Pra Mahaa Meun Wuttiyano du Wat Haw Wang, ici à Chiang Mai, qui nous la raconte.

La région était jadis le centre du royaume du Lanna, pays des Lua (ou Lawa, une des ethnies régionales). La ville était hantée par les mauvais esprits (les pee), cause des problèmes et des difficultés de son peuple. Le dieu Indra (Pra In en thaïlandais, roi des dieux ou des devas) leur vint en aide en leur confiant trois puits magiques au centre de la ville : un puits d’or, un puits d’argent et un puits de cristal. Indra ordonna à neuf clans de prendre soin des puits magiques, trois clans par puits, et nomma la ville Nopaburi (nop ou นพ signifie neuf en pali). Les Lua pouvaient puiser dans ces puits tout l’or, l’argent et le cristal qu’ils désiraient à condition de respecter les préceptes de vertu. En suivant ces préceptes, leur prospérité était assurée.

Mais cette fortune rendit envieux les habitants des villes alentour. Ces derniers fomentèrent une guerre à l’encontre de Nopaburi. Les habitants furent effrayés et demandèrent alors à un rishi – un saint homme – d’avertir le dieu Indra. Une fois informé, le dieu ordonna à deux géants de retirer du ciel le pilier Inthakin (Intha = Indra, kin = pilier) et de l’enfoncer dans la terre au centre de la ville de Nopaburi. Lorsque les troupes ennemies entrèrent dans la ville, par le pouvoir de l’Inthakin, elles furent transformées en marchands. Au lieu de combattre, ces marchands demandèrent au peuple Lua une part de richesse. Les Lua ont simplement répondu aux marchands qu’en suivant les préceptes de vertu et d’honnêteté du dieu Indra, fortune sera faite. Une partie des commerçants suivit ce chemin de vertu. Mais hélas, trois fois hélas, d’autres prirent un autre chemin, celui de l’avidité. Ce qui attisa la colère des deux géants qui retirèrent alors le pilier protecteur, le ramenant au ciel.

Ce retrait entraîna la disparition du pouvoir magique des trois puits. La population a commencé à souffrir. Ce fut à cette époque qu’un moine vénéré dans tout le royaume Lanna fit une prédiction funeste : dans quelques années, la ville serait dévastée ! Les Lua prirent peur quant à leur sombre avenir, implorant l’aide du moine. Ce dernier informa Indra qui conseilla alors aux Lua de fabriquer un grand wok en métal pour y mettre des figurines de tous les animaux par paires, de même les hommes et femmes de toutes les langues, et d’enterrer le tout, auréolé d’une réplique du pilier céleste, l’Inthakin. Les habitants devront venir adorer le pilier, tout en respectant les préceptes de vertu, ce qui apportera paix et prospérité à la ville. Et c’est ainsi qu’en suivant cette tradition, la ville n’a plus jamais connu de grande catastrophe jusqu’à aujourd’hui.

La vidéo ci-dessous vous dévoile l’ambiance nocturne de la fête :


San lak muang, le pilier protecteur de Bangkok1

Rénové en 1980, la capitale possède elle aussi son pilier protecteur, appelé san lak muang, bien plus récent. Méconnu, c’est pourtant l’un des plus sacrés et magnifiques sanctuaires de piliers de ville en Thaïlande. Beaucoup de Thaïlandais vont y rendre hommage car il est censé porter chance. Les gens utilisent généralement trois bâtonnets d’encens, une bougie, une feuille d’or, deux lotus, deux guirlandes de fleurs et un taffetas tricolore pour le culte au sanctuaire. Un sanctuaire dont le toit ressemble au Wat Arun, et qui se trouve au cœur de Bangkok, en face du Grand Palais situé dans l’angle sud-est du Sanam Luang et à proximité du ministère de la défense, ici (ศาลหลักเมืองกรุงเทพมหานคร). Il y a une cérémonie organisée les 21 avril de chaque année, date de la création de la ville, en 1782. Un bâtiment construit selon d’anciennes traditions brahmaniques; le pilier lui-même est en bois d’acacia (chaiyapreuk, qui signifie « arbre de la victoire »).

Selon une légende, les Thaïlandais croyaient que la construction du sanctuaire nécessitait le sacrifice de quatre personnes après la proclamation des mots « in chan mun kong » dans toute la ville (« in » du nord, « chan » du sud, « mun » de l’est, et « kong » de l’ouest). Toute personne qui répondait était capturée, amenée sur le lieu de la cérémonie et enterrée dans un trou. Leurs esprits gardaient et protégeaient la ville. Ce n’est là qu’un mythe et rien n’est consigné dans les chroniques.

C’est probablement le roi Rama IER qui a érigé le premier pilier de la ville le 21 avril 1782, lorsqu’il a déplacé sa capitale de Thonburi à Bangkok. Le sanctuaire a été le premier bâtiment de sa nouvelle capitale, le palais et d’autres édifices étant construits plus tard. Peu après le sanctuaire de Bangkok, des sanctuaires similaires ont été construits dans des provinces stratégiques pour symboliser le pouvoir central, comme à Songkhla. L’idée de piliers urbains a fait son chemin et plusieurs villes de province ont construit de nouveaux sanctuaires. En 1992, le ministère de l’Intérieur a ordonné que chaque province ait un tel sanctuaire.


Ainsi, tout comme à Bangkok, le pilier protecteur d’une ville est un concept qui se retrouve en maints endroits du royaume de Thaïlande, un pays profondément animiste. Ainsi à Khon Kaen, la fête du pilier de la ville est une des festivités les plus animées de l’année, avec près de 10’000 danseuses en costume traditionnel qui se produisent.

Aux alentours de Chiang Mai, la ville de Muang Kaen fête elle aussi son pilier protecteur, appelé Phra Phichai Phinyunsri Muang Kaen (พระพุทธพิชัยมุนีศรีเมืองแกน). L’année dernière, la fête s’est déroulée du 31 mai au 4 juin 2019, précisément ici (เทศบาลเมืองเมืองแกนพัฒนา), à un peu plus d’une heure de route depuis le centre-ville de Chiang Mai, direction le nord. C’est là une belle occasion de rencontrer la population locale dans un cadre cérémoniel des plus authentiques :

La ville est connue pour sa magnifique foire agricole qui se déroule chaque année à la fin du mois de décembre. Et si vous vous y rendez, ne manquez pas la visite du fabuleux Wat Ban Den, « le Vatican du Bouddhisme », un temple dont nous vous reparlerons.

In fine convoquons l’érudition de Jean de la Mainate, animateur de Merveilleuse Chiang Maï, un blog de référence, qui vous en dira encore plus sur le Festival de l’Inthakin, cette colonne représentant à ses yeux un pacte entre deux mondes, celui des hommes et celui des esprits.

Celles et ceux sachant lire le thaïlandais pourront également consulter une source de référence, le Centre d’Information du Nord thaïlandais de l’Université de Chiang Mai (CMU).

On conclut ici en souhaitant la plus grande prospérité aux habitants de la ville de Chiang Mai, comptant sur eux pour rester vertueux.


1 Merci à Chon Jason qui nous a rendu attentifs à l’existence du pilier protecteur de Bangkok. Les sources éditoriales de ce paragraphe proviennent de Wikipédia qui ignore superbement Chiang Mai et son Inthakin !

Principale source éditoriale : Chiang Mai Best (traduction libre avec adaptation).
Crédit de la photo à la Une : Neona Neonana (source Facebook – ChiangMai Photo Club).
Article composé le 10.05.2018 et mis à jour le 08.06.2020.

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