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Reprise effective des liaisons ferroviaires en Thaïlande dès le 11 juin 2020

Après un faux départ, la compagnie nationale des chemins de fer thaïlandais (SRT) reprend enfin ses liaisons ferroviaires dans tout le pays, ceci à partir du jeudi 11 juin 2020. C’est là une anec le nombre de singulier plurielnonce qui nous réjouit, les réservations ayant déjà commencé dès le 10 juin dernier. Rappelons que les liaisons en train ont drastiquement été réduites dès le 1er avril 2020 en raison de la pandémie du Covid-19.

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Selon M. Nirum Maniphan, gouverneur de la SRT, le moment est venu d’étendre ses services pour répondre à la demande accrue des usagers domestiques. Cependant, l’application de mesures de santé et de sécurité selon les règles de l’OMS réduira le nombre de passagers transportés, seule la moitié des places pouvant être utilisées tenant compte de la distanciation physique imposée.

Sachez que tous les passagers des trains sont tenus de porter un masque facial, de faire vérifier leur température et de se laver les mains avec un gel à base d’alcool avant de monter à bord, en plus de respecter les règles de distanciation physique. D’autres directives anti-pandémie sont également appliquées dans les gares.

Le sujet alimentant les échanges sur les réseaux sociaux, sachez que les étrangers – les Thaïlandais disent farang – peuvent sans autres emprunter les trains (contrairement aux bus en ce moment, semble-t-il). Ils devront cependant remplir un formulaire au départ. L’information nous a été confirmée par un appel à la centrale téléphonique de la compagnie.

Ainsi, bien que chaque train ne circule qu’à la moitié de sa capacité, le nombre de trains en service sera augmenté sur toutes les lignes et dans toutes les régions du pays à partir du jeudi 11 juin 2020, afin de répondre à l’augmentation du nombre de passagers. Dans le cadre des règles de distanciation sociale, aucun passager n’est autorisé à quitter son siège ou à monter à bord tant que les voitures-restaurants des trains ne sont pas ouvertes. Toutefois, les passagers peuvent apporter leur propre nourriture pour manger à bord.

La reprise concerne 20 trains sur les liaisons ferroviaires interprovinciales (aller-retour) :

  • Ligne du nord (c’est celle qui nous intéresse) : 2 trains (aller-retour) sur la ligne Bangkok-Chiang Mai.
  • Ligne du nord-est : 3 trains sur les lignes Bangkok-Ubon Ratchathani et Bangkok-Nong Khai.
  • Ligne du sud : 5 trains sur les lignes Bangkok-Hat Yai, Bangkok-Su-ngai Kolok, Bangkok-Surat Thani et Bangkok-Trang (il n’y aura pas d’arrêt à Chumphon et Surat Thani pendant les heures de couvre-feu, de 23h à 3h du matin).
Liaison ferroviaire Bangkok – Chiang Mai dès le 11 juin 2020

Ainsi, comme vous le montre le tableau ci-dessus, la liaison Bangkok-Chiang Mai comptera 3 convois par jour. Au train diurne Express no 9051 déjà fonctionnel (départ de Bangkok à 5h30, arrivée prévue à Chiang Mai à 18h30), s’ajouteront deux trains :

  • le train Special Express no 7, diurne lui aussi, qui part de Bangkok à 8h30 pour arriver à Chiang Mai à 19h30
  • et le train nocturne no 9 quittant Bangkok à 18h10 et arrivant au petit matin à Chiang Mai, à 7h15.
Liaison ferroviaire Chiang Mai – Bangkok dès le 11 juin 2020

Dans le sens contraire, soit la liaison Chiang Mai – Bangkok, ce sont là aussi trois liaisons quotidiennes qui sont assurées. Au train diurne Express no 9052 déjà fonctionnel (départ de Chiang Mai à 5h30, arrivée prévue à Bangkok à 18h30), s’ajouteront deux trains :

  • le train Special Express no 8, diurne lui aussi, qui part de Chiang Mai à 8h50 pour arriver à Bangkok à 19h25
  • et le train nocturne no 10 quittant Chiang Mai à 18h et arrivant au petit matin à Bangkok, à 6h50.

La fameuse ligne ferroviaire reliant Bangkok à Chiang Mai propose à nouveau un train de nuit. De quoi vous faire apprécier votre arrivée au lever du jour, le paysage étant superbe entre Lampang et Chiang Mai. Précisons qu’il s’agit là des nouvelles rames chinoises, plutôt confortables. Les trois autres trains habituels sont pour l’heure suspendus (no 109, no 13 et no 51). En résumé, ce sont pour l’heure 3 trains quotidiens qui relient la capitale à la Rose du Nord, 2 de jour et 1 de nuit (et trois autres trains en sens contraire), tous trois parcourant la distance en approximativement onze heures. Il va de soi que très bientôt les 6 liaisons quotidiennes seront rétablies mais avouons que bien peu sont les touristes à emprunter le train Rapid no 109 (et son pendant Rapid no 102), un train qui n’a de rapide que le nom puisqu’il met plus de 14h pour relier les deux villes !

Quant aux trains de banlieue, ils fonctionnent normalement à partir du 11 juin, soit 88 trains au total, comme suit :

  • Ligne du nord : 15 trains de banlieue, réguliers et locaux.
  • Ligne du nord-est : 12 trains réguliers et locaux.
  • Ligne du sud : 18 trains réguliers et locaux.
  • Ligne de l’est : 15 trains réguliers.
  • Ligne Mae Klong – Ban Laem : 6 trains locaux.
  • Ligne Wongwian Yai – Mahachai : 22 trains réguliers.

Vous pouvez réserver votre place en vous rendant dans une gare ferroviaire (muni de votre passeport) ou directement sur le site de réservation de la SRT. Si vous préférez un site de réservation en français, privilégiez 12GoAsia (c’est légèrement plus cher). Pour connaître tous les départs programmés, il vous suffit de cliquer ici (où vous indiquerez la gare de départ et celle d’arrivée).

Réservez vos billets de train sur 12GoAsia (service en français)

Retrouvez les Chemins de fer thaïlandais (SRT)
🚃 sur leur site web
🚃 sur leur page Facebook (ทีมพีอาร์การรถไฟแห่งประเทศไทย)
🚃 via leur centre d’appel : 1690
🚃 de même qu’à travers toutes les gares ferroviaires du pays


Pour celles et ceux qui l’ont déjà expérimenté, le réseau ferroviaire siamois est vétuste (un euphémisme qui en fait sûrement son charme aux yeux des touristes). Mais le pays a hâte de proposer des trains à grande vitesse pour relier ses principaux lieux touristiques. Occasion de rappeler que le projet international visant à relier en TGV Pékin, la capitale de la Chine, à Singapour, à la pointe sud de la péninsule Malaise, vient d’être relancé (une liaison qui traverse donc le Laos, la Thaïlande et la Malaisie). Ce sont les Chinois qui sont à la manœuvre et l’exploitation est promise pour l’année 2027 (mais en matière de promesses ferroviaires, Chiang Mai, qui est comme sœur Anne, devait accueillir son TGV en l’an 2018…).

Mené par les Japonais, un autre projet qui boostera le Grand Bangkok est déjà sur les rails. Un TGV reliera bientôt trois aéroports internationaux entre eux : DMK-Bangkok Don Muang, BKK-Bangkok Suvarnabhumi et UTP-U Tapao, à Chonburi, non loin de Pattaya.

Ceci sans parler d’une probable utopie qui fait naître beaucoup d’espoir, une liaison via Hyperloop qui permettrait de relier Chiang Mai à Phuket en seulement 1h15 (par la route, il y a plus de 1 500 km) ! On vous en a déjà parlé en détail dans cet article.

L’HperLoop en Thaïlande relève-t-il de l’utopie ? © HyperLoop

En savoir plus sur les projets ferroviaires thaïlandais :
High-speed rail in Thailand, un bref et utile historique proposé par Wikipédia
Railways, la présentation des divers projets par le BOI – Board of Investment
The High Speed Train, la liaison des trois aéroports de l’EEC en détail

Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter un très Bon Voyage !

#CheminDeFer #SRT #train #Thaïlande


Source éditoriale : TAT News – STR resumes 108 interprovincial train services nationwide from 11 June
Article composé le 12.06.2020

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1h15 pour relier Chiang Mai à Phuket en Hyperloop (via Bangkok) !

Ou Bangkok-Chiang Mai en seulement 30 minutes ! C’est là la promesse de TransPod, une startup canadienne qui vient de rendre publique en Thaïlande une étude de faisabilité. Une ligne Hyperloop plus rapide que l’avion reliant la Rose du Nord à la Perle de la mer d’Andaman, via Bangkok, la Cité des Anges. Trop beau pour être vrai ?


De nombreux projets en concurrence

EEC - Hispeed Train
© EEC

Les anges en ont vu d’autres ! Nous ne comptons en effet plus les projets ferroviaires pharaoniques ayant fait l’objet d’études ici en Thaïlande. Le TGV devait déjà être opérationnel pour l’année 2018 à en croire les oracles de naguère. Or, pas la moindre rame n’apparaît à l’horizon en gare de Chiang Mai ! C’est dire que c’est avec le plus grand scepticisme que nous accueillons ce nouveau projet, tout prometteur soit-il.

C’est par une décision du Parlement siamois datant de l’année 2010 que la volonté d’équiper le pays d’un réseau de trains à grande vitesse s’est faite jour : cinq lignes avaient été projetées, faisant participer tant les Japonais que les Chinois, deux pays qui maîtrisent cette technologie sophistiquée (les Français et leur TGV n’ont pas su convaincre). Hélas, trois fois hélas, le projet s’est enlisé : sur les 1800 kilomètres prévus, seuls une vingtaine ont été construits !

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Les probables prochaines infrastructures

Thailand Skyline
© Facebook – Thailand Skyline

A l’heure qu’il est, deux projets de trains à grande vitesse ont les faveurs des autorités. En premier lieu, la liaison des trois aéroports internationaux de l’EEC – Eastern Economic Corridor, soit le corridor économique de l’est, entre Bangkok et Rayong, là où sont concentrées les grandes zones industrielles du royaume. Un triangle économique qui comprend les trois aéroports internationaux que sont DMK-Don Muang au nord de Bangkok, BKK-Suvarnabhumi à l’est et UTP-U-Tapao (Rayong) au sud-est. Il faut dire qu’avec un nombre de passagers en hausse continuelle, cette liaison est amplement justifiée (et économiquement profitable).

Quant au projet ferroviaire le plus avancé en matière de TGV, il verra sans doute relier Bangkok à Nakhon Ratchasima (appelée plus communément Khorat), en Isan. Une ligne qui pourra ensuite être étendue tant vers Nong Khai (et donc la Chine) au nord-est que vers Chiang Mai, au nord.

En savoir plus sur les projets ferroviaires thaïlandais :
High-speed rail in Thailand, un bref et utile historique proposé par Wikipédia
Railways, la présentation des divers projets par le BOI – Board of Investment
The High Speed Train, la liaison des trois aéroports de l’EEC en détail


L’Hyperloop pour la Thaïlande proposé par TransPod

Transpod Photo Montage
Images © TransPod

Et patatras : voilà qu’un nouveau projet, qui n’implique ni les Chinois ni les Japonais, parties prenantes des projets ferroviaires envisagés jusque là en Thaïlande, vient bousculer tous les schémas envisagés jusque là. Un projet qui a de quoi charmer il est vrai : un train Hyperloop circulant à 1000 km/h dans des tubes sous vide d’air, reliant Bangkok (au centre du pays) à Chiang Mai (ici au nord), avec une extension jusqu’à Phuket (au sud), soit quelque 1300 km au total. S’agissant d’une étude de faisabilité, beaucoup de chiffres sont avancés :

  • un taux de rentabilité de 13,78 % pour 5 années de construction et 30 années d’exploitation;
  • une augmentation du produit intérieur brut (PIB) de la Thaïlande de 4,7%;
  • la création de 184’000 emplois;
  • la réduction des émissions de carbone d’environ 1,2 million de tonnes par an;
  • l’économie de temps de trajet de l’ordre de 200 millions d’heures annuelles;
  • un coût de construction de 3% inférieur à une ligne à grande vitesse.

C’est dans le cadre de la récente campagne électorale que ce projet a été présenté en Thaïlande. TransPod, la startup canadienne, s’est en effet associée au jeune milliardaire Thanathorn Juangroongruangkit, le leader du parti politique Future Forward, qui promeut le projet.

Pourquoi nous n’y croyons pas ?
TransPod n’est pour l’heure qu’une startup qui n’a encore rien réalisé.
Chiang Mai ne s’inscrit pas dans les projets prioritaires évoqués ci-dessus.
S’associer à un parti politique n’est pas le meilleur gage d’une réalisation pérenne.

Transpod logo web

Nous aimerions bien y croire mais entre les intérêts économiques des Japonais, qui ne sont pas ceux des Chinois – ces derniers favorisant une liaison Pékin-Singapour qui passe par le Laos (et donc exclue de fait Chiang Mai) – difficile d’imaginer la concrétisation de ce nouveau projet qui ne s’inscrit dans aucun des plans dessinés jusque là. Sans parler des aspects politiques qui viennent encore compliquer la donne. On vous offre toute de même la vidéo promotionnelle du projet, de quoi vous faire rêver 3 minutes durant :

TransPod et son projet Hyperloop en Thaïlande
Communiqué de presse
Hyperloop in Thailand – Étude préliminaire de faisabilité de TransPod (en anglais)
Site web / Facebook / Twitter / Instagram / Linkedin / YouTube


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Infrastructures projetées à Chiang Mai

Thailand Skyline Light Rail Chiang Mai
© Facebook – Thailand Skyline

Alors, bien sûr, ce serait merveilleux que Chiang Mai puisse être rejointe en 30 minutes depuis Bangkok puisque telle est la promesse de l’Hyperloop. Mais ce projet en suit beaucoup d’autres dont aucun encore ne s’est concrétisé ! On pense bien sûr à la liaison par TGV déjà évoquée entre la capitale et la Rose du Nord mais également à un nouvel aéroport CNX – envisagé d’abord à Sankamphaeng puis à Lamphun – un projet concurrent – et enfin sur le site de l’aéroport actuel. On pense également aux deux projets de trams qui font eux aussi rêver les habitants de cette ville qui ne compte pour l’heure aucune rue piétonne ! Et l’on pense enfin à la nouvelle gare routière elle aussi du côté de Sankamphaeng, à l’est de la ville. Des projets à foison pour une concrétisation nulle, pour l’heure.

Pour ce qui est du TGV, le problème principal de Chiang Mai est que, vu sa position géographique, elle ne se situe pas sur la route ferroviaire amenant en Chine. C’est plus probablement Nong Khai, plus à l’est, qui sera d’abord reliée au réseau chinois à grande vitesse.

Vu de l’extérieur, la Thaïlande risque d’être considérée comme le pays de l’esbroufe. Aucun des projets ferroviaires présentés n’a jamais été accompagné d’un solide plan de financement. Et pendant ce temps, le Laos, avec un PIB plus de 20 fois inférieur, accueillera très bientôt son premier train à grande vitesse construit par les Chinois. Pour qui a visité ce pays, l’un des plus pauvres du monde, le constat est plutôt piquant (et la fierté thaïlandaise en prendra un coup lors de la mise en service).

Bien entendu, nous sommes les premiers à souhaiter que l’infrastructure ferroviaire siamoise se développe au plus vite – et ce projet de train Hyperloop est plutôt emballant – mais les péripéties des dernières années en matière de projets ferroviaires ici en Thaïlande ne nous poussent pas à l’optimisme. On espère cependant qu’il ne s’agit pas d’un simple coup politique du jeune milliardaire qui rêve de faire tomber la junte militaire et qui a tout de même obtenu 6 millions de voix lors du scrutin des récentes législatives. En conclusion : qui vivra verra ! N’oublions pas que la vétusté actuelle des trains thaïlandais en fait tout leur charme. Le trajet nocturne Bangkok-Chiang Mai – qui plaît tant aux touristes – a encore de belles nuits devant lui…


Source photographique de l’image à la Une : vidéo © TransPod.
Article composé le 10.04.2019 et mis à jour le 12.06.2020.