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Chiang Mai fête aussi le Nouvel An Chinois 2019 – Bienvenue au Cochon de Terre

fPour qui veut fêter le Nouvel An chinois à Chiang Mai, c’est mardi matin qu’il faudra vous rendre dans le quartier chinois pour assister à la cérémonie d’ouverture. Mais la fête a également lieu en soirée, avec des spectacles folkloriques venus du grand voisin du nord, y compris les fameuses danses du Dragon et du Lion et… une parade dès 16h du côté du Night Bazaar !

On vous dévoile le lieu des festivités, le programme officiel, les autres manifestations liées à ce Nouvel An et… l’endroit où la parade aura lieu. Non sans vous en dire plus sur cette fête, comme à notre habitude.


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Un Nouvel An, encore ?

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© Facebook – PR Thai Government

Avouons-le, les festivités du Nouvel An chinois ne sont pas des plus spectaculaires ici à Chiang Mai. En premier lieu parce que la population n’est que très minoritairement chinoise¹.  Mais surtout parce que ce sont là festivités qui se déroulent dans l’alcôve familiale. Ici au nord de la Thaïlande, et contrairement à la Chine ou au Vietnam, point de rues pétaradantes durant toute la journée (à quelques initiatives privées près). Il n’en reste pas moins que vous pourrez humer une atmosphère chinoise saupoudrée d’une once de thaïtude en traînant dans le quartier chinois.

Le Nouvel An chinois – ตรุษจีน en thaï (trut chin) – est toujours fêté entre le Nouvel An occidental (Countdown), le 31 décembre de chaque année, et le Nouvel An thaïlandais (Songkran) qui a lieu les jours précédant le 15 avril. Il tombe toujours peu avant, pendant ou alors peu après la chatoyante – et immanquable – Fête des Fleurs. C’est donc à l’occasion de ce Nouvel An chinois 2019 que la 17e édition du Festival Chinatown de Chiang Mai se déroule cette année du lundi 4 au mercredi 6 février 2019. Notez qu’une bonne partie des commerçants en ville en profite pour fermer leur échoppe le mardi 5 février.

Petite anecdote thaïlandaise.
Le Nouvel An lunaire (农历新年 en mandarin, Nongli Xinnian), appelé Fête du Printemps en Chine (春节, Chunjie), célèbre l’arrivée de l’année du Cochon de Terre (correspondant à l’année chinoise 4717).
En thaï, l’Année du Cochon se dit ปีหมู (pi mu), ปี (pi) signifiant année et หมู (mu) cochon (on prononce mou en français). Mais en répétant le mot หมู (mu), soit หมู ๆ (mu mu), cela devient un terme populaire dont la signification est autre : simple, facile.


Lieu des festivités

C’est bien entendu à Chinatown que les festivités officielles auront lieu, soit le quartier chinois, là où se trouve le fameux marché Warorot (ตลาดวโรรส, avis TripAdvisor) que les habitants appellent kad luang, le grand marché. Déambulez donc entre les rues Chiang Moi (ถนน ช้างม่อย), Wichayanon (ถนน วิชยานนท์) et l’allée Lao Jow (ตรอกเล่าโจ๊ว). Vous ne manquerez pas de visiter brièvement les temples chinois, plus animés qu’à l’accoutumée, comme le Pung Thao Kong (ศาลเจ้าปุงเถ้ากง, avis TripAdvisor) ou encore le temple Saan Djao Kouaan Ouu (ศาลเจ้ากวนอู), tous deux des sanctuaires taoïstes. Et puisque vous êtes dans le quartier, reposez-vous donc au Thamel Coffee (ทาเมล คอฟฟี่, page Facebook, avis TripAdvisor et emplacement). Un café-restaurant qui n’est ni chinois ni thaïlandais mais qui ravira toute personne passionnée de voyages (il y règne une ambiance que l’on qualifiera d’indo-népalaise, le chai y est bon). Une pause bienvenue entre deux achats car qui dit quartier chinois dit forcément bonnes affaires à faire (on y trouve tout ou presque).

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© Facebook – Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club

Programme des 3 jours de fête

La cérémonie d’ouverture aura lieu mardi 5 février 2019, en matinée. Mais c’est fête dès lundi soir dans le quartier chinois !

❖ LUNDI 04.02.2019
19h00 : ouverture officielle
19h10 : danse du Dragon
20h30 : spectacle de chants chinois
21h30 : spectacle culturel chinois
22h30 : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit).

❖ MARDI 05.02.2019
9h : cérémonie d’ouverture (jusqu’à midi). C’est là qu’il faut être
13h : danses du Dragon et du Lion avec des compétitions pour enfants
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

❖ MERCREDI 06.02.2019
18h30 : ouverture de la scène
19h00 : élection de Miss Chinatown (finale)
23h : danses du Dragon et du Lion (jusqu’à minuit)

Et durant les 3 jours du festival, vous aurez l’occasion de goûter à des spécialités thaïlando-chinoises (ou sino-thaïlandaises, c’est selon). Le marché avec moult stands de nourriture est ouvert de 9h à minuit.

Notons encore que le festival tient conférence de presse quelques jours avant les réjouissances. Occasion de voir des danses chinoises. Les explications en vidéo et les articles de Chiangmai Press et CM108. Évidemment, tout est en langue thaï.


Quid de la parade ?

On ne sait s’il y a un problème de communication entre la communauté chinoise de Chiang Mai et les autorités voire entre les diverses communautés chinoises elles-mêmes. Toujours est-il que chaque année, c’est la grande surprise en matière de parade durant le Nouvel An chinois. L’année dernière, alors qu’elle ne figurait pas au programme, nous avons appris à la dernière minute qu’elle était organisée entre la place Tha Pae et le quartier chinois. Rebelote cette année ! Rien ne figure au programme officiel. La municipalité de Chiang Mai nous a assuré ce lundi qu’aucune parade n’était au programme. Sauf que… les divinité chinoises à qui cette parade est dévolue en décident toujours autrement !

ChineseNewYear2019PantipPlazaCoverAinsi, le centre commercial Pantip Plaza annonce, lui, une grande parade qui se tiendra mardi 5 février 2019, de 16h à 18h, sur la route Changklan (le centre commercial en question se trouve plus ou moins au milieu de cette artère, à l’intersection de la route Sridonchai). Une parade que les organisateurs – dont le marché Anusarn en est – nous ont confirmée. Le Pantip Plaza (พันธุ์ทิพย์), rénové l’an dernier : page Facebook, événements FB 1 & 2 (la parade donc), avis TripAdvisor et emplacement.

On nous promet donc une grande parade et des spectacles d’artistes chinois, avec les incontournables danses du Dragon et du Lion. Comme toujours en Thaïlande, c’est peut-être comme cela mais ce n’est pas sûr. Et encore, cela peut changer. Quoi qu’il en soit, on vous invite à vous y rendre. Et si d’aventure rien ne devait se dérouler, vous pourrez vous consoler en traînant au Night Bazaar (ไนท์บาซาร์เชียงใหม่, avis TripAdvisor). Nous, on aime bien le marché Anusarn (ตลาดอนุสาร, page Facebook, avis TripAdvisor) qui sera, lui aussi, aux couleurs de la Chine. Un marché où s’est récemment déroulée une campagne visant à promouvoir une nourriture saine. Ou alors repas de circonstance au restaurant chinois Jia Tong Heng (voir ci-dessous). Et si vous passez par le Night Bazaar, ne manquez pas la jolie décoration des lanternes chinoises (elles sont rouges), peu après le Hard Rock Café, au temple chinois juste en face (pour admirer cela il faut y aller entre 18h et 22h).

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Et les inévitables centres commerciaux

À chaque événement d’envergure, et le Nouvel An lunaire en est, les centres commerciaux déploient un trésor d’imagination pour attirer le chaland. Cette année c’est MAYA qui s’y colle. On fait un rapide tour d’horizon.

Le conglomérat Central, qui gère les plus grands centres commerciaux du royaume, organise bien entendu lui aussi des événements spéciaux liés au Nouvel An mais rien de renversant :

  • Dans son plus ancien centre commercial, le vieillot Kad Suan Kaew, c’est le lundi 4 février qui a été choisi pour fêter l’événement. Des mandarines (qu’on appelle ici oranges) ont été distribuées. De même que de belles acrobaties offertes au public (เซ็นทรัล กาดสวนแก้ว, page Facebook et avis TripAdvisor).

  • Rien de spécial au Central Plaza Airport si ce n’est des offres promotionnelles par quelques échoppes. Une bande-annonce vous le rappelle (ซ็นทรัลพลาซา เชียงใหม่ แอร์พอร์ต, page Facebook et avis TripAdvisor).
  • Même animation timide au vaisseau amiral du groupe, le Central Festival (bien que la promotion marketing soit intense) : une décoration spéciale permettant de se prendre en photo (qui a dit selfie ?), des consultations de voyants, un marché spécial « Chiangmai China Town » pour y manger et y faire ses courses, de même que les inévitables danses du Dragon et du Lion à admirer. L’événement The Great Chinese New Year 2019 se tient du 1er au 10 février 2019 (เซ็นทรัลเฟสติวัล เชียงใหม่, page Facebook, plus d’infos et avis TripAdvisor).

On ne peut dire que le centre commercial Promenada, souvent vide mais dont l’architecture nous plaît, s’est foulé : seul événement organisé à l’occasion du Nouvel An, une roulette porte-bonheur ! En la tournant, vous pourrez gagner des prix, pour autant que vous disposiez d’un ticket avec un minimum de THB 300.- d’achats (du 5 au 10 février, halle A). Le centre commercial sur Facebook et les avis TripAdvisor.

ChineseNewYear2019MAYACover1Non, en fait, cette année, c’est MAYA qui tient la vedette (en ce qui concerne les animations des centres commerciaux). Ce centre commercial hyper moderne propose deux journées pleines d’animations aux personnes qui fouleront son parterre extérieur, à côté de la fontaine, les mardi 5 et mercredi 6 février 2019, de 10h30 à 22h. Au programme, des spectacles culturels, des mini-concerts et un marché de nourriture thaïlandaise inspirée par la cuisine de l’Empire du Milieu (la Chine donc). Nous n’avons pas obtenu le programme-horaire précis mais sachez qu’auront lieu les danses du Dragon et du Lion (oui, encore !) et qu’on nous promet en l’espèce le plus long dragon doré du nord de la Thaïlande… C’est pour mardi 5 février 2019. Puisse l’ambiance du lieu être comme la belle porte d’entrée montée à l’occasion : prometteuse. L’endroit est animé depuis plusieurs jours déjà avec, notamment, l’élection de Mister Chiangmai Chinois 2019 (le 31 janvier), son acolyte Miss Chiangmai Chinoise 2019 (le 2 février dernier). et, entre deux, les mêmes concours pour les enfants (Little Boy & Girl Chinese Chiangmai 2019). Les Thaïlandaises et Thaïlandais adorent ça. Le centre commercial MAYA sur Facebook, avec les détails de cet événement et les avis TripAdvisor.


Parfum de Chine

Vous ne serez pas étonné d’apprendre que beaucoup de restaurants ici à Chiang Mai offrent une nourriture chinoise provenant de diverses régions de l’Empire du Milieu. Un des plus appréciés de la clientèle locale est le restaurant Jia Tong Heng (เจี่ยท้งเฮง สาขาฟ้าฮ่าม). Un immense complexe vous accueille à l’extérieur de la ville, sur la route périphérique no 11, mais vous préférerez celui proche du Night Bazaar (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Autre lieu dont l’écrin vous impressionnera, c’est Tulou. Un restaurant chinois immense qui reprend le nom Akha propre à sa structure circulaire (site web, page Facebook, avis TripAdvisor). Plus huppé, le restaurant Fujian du complexe hôtelier Dhara Dhevi – l’un des plus beaux de Chiang Mai, et l’un des plus chers – vous propose lui aussi un menu spécial, chinois donc (site web, page Facebook, menuavis TripAdvisor). Et les amateurs de buffet pour se régaler avec un buffet chinois mis sur pied par le restaurant Jasmine (page Facebook, événement FB) de l’hôtel Dusit Princess (page Facebook, avis TripAdvisor), dans le quartier du Night Bazaar (il vous en coûtera THB 599.-). Sans oublier évidemment la street food, bon marché, concoctée par de nombreux stands au cœur de Chinatown, là-même où se fête le Nouvel An ici à Chiang Mai.

Nouvel An chinois ou pas, vous aurez constaté que les touristes chinois sont nombreux à visiter la Rose du Nord. Plusieurs éléments expliquent cela. En premier lieu, les Chinois peuvent aisément sortir du pays depuis quelques années maintenant. Ensuite, ils en ont de plus en plus les moyens. Par ailleurs, beaucoup de lignes aériennes directes ont été inaugurées mettant Chiang Mai à très peu d’heures de vol. Mais surtout, l’effet Lost in Thailand perdure (c’est un blockbuster chinois qui a été tourné à Chiang Mai et ses fans aiment à revoir les lieux du tournage, ici en ville de Chiang Mai et à l’Université CMU, de même qu’à Pai). Ayant demandé pourquoi Chiang Mai attire autant de Chinois, il nous a plusieurs fois été répondu que pour eux, Chiang Mai est une ville « spirituelle ». Vous reconnaîtrez les Chinois à leur teint généralement plus clair que les Thaïlandais; et lorsqu’ils s’expriment avec un local, ils le font… en anglais ! Beaucoup d’hôtels se construisent afin de répondre à cette nouvelle demande touristique.

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Le sujet déborde du cadre de cet article mais l’immigration chinoise vers le sud – et donc la Thaïlande – est millénaire. Ce n’est point le peuple Han mais une partie du peuple Tai, au sud de la Chine (avec qui les Taï Lüe, une des minorités ethniques présentes ici à Chiang Mai, entretiennent d’excellents liens, à travers des échanges culturels). Lisez donc le très instructif article d’Arnaud Leveau Thaïlande : une influence chinoise diluée mais acceptée.

Sachez encore que la Chine étend son emprise à travers ses instituts Confucius (qui jouent le même rôle que les Alliances Françaises de par le monde mais avec bien plus de moyens et un prosélytisme politique d’une remarquable efficacité). Et elle envoie des centaines d’artistes hors de Chine durant le Nouvel An afin de s’y produire. Le consul général de Chine sera bien évidemment de la partie en ces célébrations festives.

Dans un tout autre domaine, le Nouvel An chinois peut se montrer fort émoustillant… Ainsi de l’exubérante Mint, de l’innocente Nooky, de la très légère Pinny, de Janet, qui semble savoir jouer du pipeau, de la provocante Mook et enfin de la fort dénudée Jajah.

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Le Nouvel An chinois, c’est dans toute la Thaïlande qu’il est fêté ! Preuve de la prégnance du peuple Taï. Pour celle et ceux d’entre vous qui seront à Bangkok, voici le programme des festivités, très précis mais en anglais.

Google, qui ne manque jamais de célébrer les occasions spéciales, a d’ores et déjà publié son Doodle du Nouvel An chinois (et ce ne sont pas seulement les pays asiatiques qui voient agrémenter leur moteur de recherche de ce Doodle, toujours humoristique). 

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Nouvel An Chinois³. L’année du COCHON DE TERRE (année 4717) commencera le 5 février 2019; elle se terminera le 24 janvier 2020 pour laisser la place au signe du Rat de Métal. Le Nouvel An lunaire ou Nouvel An Chinois (农历新年, Nongli Xinnian) aussi appelé Fête du Printemps (春节, Chunjie) est le festival le plus important pour les communautés asiatiques à travers le monde entier. Le terme Nongli Xinnian signifie littéralement « Nouvel an du calendrier agricole » car il se célèbre suivant le calendrier chinois qui est luni-solaire. Cette fête est un moment dont on profite en prenant des vacances et en se réunissant en famille. Les festivités s’étendent sur quinze jours, à partir de la nouvelle Lune jusqu’à la première pleine Lune de l’année qui correspond à la Fête des Lanternes [en Chine].
Dire « Bonne Année » en chinois : 新年快乐 (Xinnian Kuaile) ou 新年好 (Xinnian Hao). Découvrez plus de phrases et vœux à déclarer (en mandarin) lors du Nouvel An en cliquant ici.

Aux bons vœux de prospérité du Bangkok Hospital s’ajoutent les nôtres afin que cette Nouvelle Année chinoise qui commence vous apporte joie et bonheur. Et comme nous nous trouvons en Thaïlande, ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้³ qui se traduit par nous vous souhaitons une Nouvelle Année heureuse et prospère.

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¹ Cependant, beaucoup de Thaïlandais sont originaires de Chine (tout dépend au nombre de générations auquel on fait référence).
² Il est vrai qu’avec plus de 300 temples bouddhistes – représentant presque 10% de la surface de la ville – il y a de quoi impressionner tout visiteur
³ Extrait du site Chine Informations. Et pour ce qui est de l’expression ซินเจียยู่อี่ ซินนี้ฮวดไช้, en voici l’explication.

Source de l’image à la Une (Teerapat Limothai‎ / Photo-Chiang Mai Club © Facebook).
Mise à jour le 06.02.2019

12GoAsia - Général 1

 

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