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Le 19 février 2019 c’est Makha Bucha, importante célébration bouddhiste en Thaïlande

Ce mardi 19 février 2019, nuit de pleine lune, est un jour férié en Thaïlande. Apprenez ce qu’il commémore, important aux yeux des Thaïlandais, découvrez les célébrations religieuses qui y sont liées et prenez connaissance des événements organisés plus spécifiquement ici à Chiang Mai (vous pourrez ainsi les vivre avec les locaux, tant aux aurores qu’à la tombée du jour). Avec des conseils de lecture en fin d’article pour qui s’intéresse au bouddhisme.

La pleine lune de ce troisième mois lunaire sera donc l’occasion de célébrer Makha Bucha, jour qui marque deux événements distincts de la vie du Bouddha historique :

  • un sermon fait à 1250 disciples au temple de Weluwan Mahawiharn, en Inde, et, 45 ans plus tard
  • ses derniers enseignements, avant que Gautama Sakayamuni n’abandonne son écorce terrestre et n’atteigne le Nirvana.

Au-delà de ces deux événements, Makha Bucha est une importante fête bouddhiste qui célèbre l’enseignement de l’Éveillé, le Dharma, l’un des Trois Joyaux du bouddhisme (les deux autres étant le Bouddha historique Shakyamuni lui-même et le Sangha, la communauté bouddhiste). Etymologiquement, makha bucha¹ (มาฆบูชา) ou wan makha bucha (วันมาฆบูชา), vient du mois hindou magha et du mot sanskrit pooja signifiant célébration du culte.

Ne fais rien de non vertueux,
Accomplis abondamment les actions vertueuses,
Dompte complètement ton esprit.
Voici les enseignements du Bouddha.

On raconte que neuf mois après son illumination, sans se concerter, 1250 arhats (อรหันต์) – vénérables dont l’état correspond plus ou moins à nos saints chrétiens – rejoignirent le Bouddha pour lui rendre hommage la nuit de la pleine lune au jardin Weluwan. Le Tathagata leur rappela alors trois principes qui résument sa philosophie : faire le Bien (ทำความดีทั้งทางกาย วาจา และใจ), éviter le Mal (ไม่ทำความชั่ว) et garder la pureté de l’âme (ทำจิตใจให้บริสุทธิ์).

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Makha Bucha au Wat Phan Tao © – Facebook – Canvas of Light

Vous avez ici l’histoire de cet événement résumée en vidéo (attention, c’est là une réalisation produite par DMC, le média d’une branche sectaire du bouddhisme thaïlandais, qui aime à promouvoir ses spectaculaires cérémonies) :


Cérémonies religieuses

Les fidèles observent ce jour un certain nombre de règles. Les rituels donnent lieu à des moments émouvants pour tout touriste qui prendra la peine de les observer.

Aux aurores, les Thaïlandais vont au temple acquérir des mérites; ils font tak bat (ตักบาตร), apportant des offrandes de nourriture aux moines (bat (บาตร) étant le mot thaï du bol à aumônes).

En journée, les fidèles participent aux activités du temple, font des donations et écoutent les sermons des moines. Belle occasion de faire tham bun (ทำบุญ, faire le bien pour acquérir des mérites dans le cycle des réincarnations) : ce jour-là, beaucoup d’oiseaux vendus dans des cages retrouvent par exemple la liberté et les poissons dans les bassins des temples reçoivent plus de nourriture qu’à l’accoutumée.

Dès la tombée de la nuit, de spectaculaires processions enluminent les temples de cette nuit de pleine lune. Les fidèles effectuent trois circumambulations autour du bot du temple en tenant une bougie, trois bâtons d’encens et des fleurs (une grosse fleur de lotus est souvent de la partie) : un tour en l’honneur du Bouddha, un deuxième pour son enseignement (le Dharma) et un dernier pour ses disciples (le Sangha). Ce sont là les Trois Joyaux précédemment évoqués. Après le troisième tour, chacun dépose la bougie devant le sanctuaire. Ce rituel est appelé wian thian (เวียนเทียน), wian signifiant cercle et thian bougie.

Découvrez ici les joyeusetés de cette fête annuelle :

Les Thaïlandais (bouddhistes) tâcheront d’observer les 5 préceptes de base (เบญจศีล ou ศีลห้า) afin de progresser sur la voie de la délivrance : ne pas tuer, ne pas voler, ne pas tromper son conjoint ou sa conjointe, ne pas mentir, ne pas boire d’bougie.

En Thaïlande, la vente d’alcool est prohibée depuis le jour précédent, à midi. La plupart des bars choisissent par conséquent de fermer durant Makha Bucha; il en va de même des boîtes en soirée (à l’image du Riverside). S’agissant d’un jour férié, les banques et les administrations seront fermées, de même que de nombreuses entreprises ou encore la plupart des musées (les centres commerciaux, eux, restant ouverts). Avant de vous dévoiler les célébrations qui se tiennent à Chiang Mai, voici un clip réalisé par le Bureau national thaïlandais du Bouddhisme à l’occasion de cette fête religieuse :


Célébrations à Chiang Mai

Vous l’aurez compris, en ce jour de Makha Bucha, ce sera l’effervescence dans les temples du royaume. En plus des cérémonies religieuses et autres sermons en journée, ne manquez pas les deux temps forts de cette fête bouddhiste :

  • les offrandes matutinales de nourriture aux moines (tak bat), toujours spectaculaires (et émouvantes) avec le défilé de dizaines de moines, et
  • les processions illuminées en soirée (wian thian).

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Ainsi et comme chaque année, sur la route culturelle de l’Université de Chiang Mai (CMU) qui mène au Wat Fai In (วัดฝายหิน), des dizaines de moines recevront les offrandes des fidèles dès 6h55 ce mardi 19 février 2019 (privilégiez les dons de riz). La ronde nocturne autour du temple aura lieu, elle, à 19h. Ce jour-là, les dévots s’habillent bien souvent de blanc. Ce temple diffuse la plupart des cérémonies qui s’y déroulent en direct sur Facebook (affiche 2019 et vidéo de l’édition 2018).

On vous indique les heures officielles des cérémonies tout en vous invitant à vous rendre dans les temples dès la tombée du jour en ce mardi 19 février 2019, la quête spirituelle ne s’embarrassant point de contraintes temporelles précises. La lueur de la pleine lune conjuguée à celle des bougies et autres lampions vous feront vivre une soirée mémorable. Notez que le bouquet contenant une bougie, les trois bâtons d’encens et la fleur de lotus vous sera vendu sur place pour une poignée de bahts. D’ailleurs, ce soir-là, l’entrée des grands temples est envahie par les marchands (principalement des stands de nourriture).

Aux yeux d’un véritable bouddhiste, aucun temple n’a plus de valeur qu’un autre ! Néanmoins, les habitants de Chiang Mai, pour diverses raisons liées à l’histoire de leurs temples, privilégient certains d’entre eux (du moins pour ceux qui ne se rendent dans leur temple de quartier). On vous en liste ci-dessous quelques-uns qui ont notre préférence, classés par ordre de leur importance supposée.

  • Le Wat Phra That Doi Suthep (วัดพระธาตุดอยสุเทพ), sur la montagne tutélaire de la ville. Son aura actuelle est due à sa rénovation voulue par le moine le plus vénéré du nord thaïlandais, Kruba Srivichai. Cérémonie d’offrande en matinée (elle se fait habituellement à 7h) et procession illuminée en soirée; pas d’indications plus précises en notre possession. Si vous y allez en soirée, alors il vous faudra impérativement vous arrêter au préalable au Wat Palad (วัดผาลาด (สกทาคามี)), un temple de la forêt qui ne manquera pas de vous ravir. De même au sanctuaire dédié à Kruba Srivichai (อนุสาวรีย์ครูบาศรีวิชัย), au pied de la montagne, toujours très animé. Que ce soit durant Makha Bucha ou le reste de l’année, nous vous conseillons fortement de visiter ce temple hors des sentiers battus, à savoir aux aurores (tel que vous le propose ce circuit exclusif, accompagné d’un ancien moine bouddhiste).
  • Le Wat Phra Singh Woramahawihan (วัดพระสิงห์วรมหาวิหาร), au cœur de la cité fortifiée (« le carré »). C’est le temple le plus vénéré de la ville. La procession illuminée a lieu dès 20h, après un sermon qui sera donné à 19h.
  • Le Wat Chedi Luang Worawihan (วัดเจดีย์หลวง, dont l’entrée est gratuite à cette occasion); c’est là que vous retrouverez une ambiance authentique empreinte de religiosité. Un sermon est donné à 9h du matin et la procession illuminée a lieu dès 19h. Un des temples où nous vous conseillons très fortement de vous rendre pour vivre cette célébration. De notre point de vue, le Wat Chedi Luang se doit impérativement d’être visité lors de votre venue à Chiang Mai, idéalement une fois la nuit tombée.
  • Le Wat Phan Tao (วัดพันเตา), non loin du précédent, organise une très belle cérémonie avec de jeunes moines au pied du Bouddha, illuminés par des centaines de lampions. La célébration attire plus les touristes et les photographes que les dévots bouddhistes. Son début est officiellement fixé à 19h30 mais, vu l’affluence – et la précision thaïlandaise toute relative – on vous conseille d’y aller au crépuscule. S’ensuit wian thian, soit la procession illuminée.
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Cérémonie au Wat Phan Tao, devenue plus photogénique que religieuse © Facebook – ช่องมองภาพ โลกหลังเลนส์ChiangMai Photo Club

  • Le Wat Suan Dok (วัดสวนดอก พระอารามหลวง) qui abrite les mausolées royaux du Lanna. Ici c’est dès 18h que vous êtes attendu. Au programme : récitation de prières, écoute d’un sermon puis procession illuminée (wian thian). L’endroit, avec son très bel éclairage, est propice à des cérémonies nocturnes.
  • Le Wat Chiang Man (วัดเชียงมั่น), plus ancien temple de Chiang Mai. Il fait partie des visites incontournables de la Rose du Nord. Ce sont 7 moines – ni plus ni moins – qui recevront les offrandes à 8h; un sermon suivra dès 8h30. Quant à la cérémonie aux chandelles, elle est fixée à 19h30.
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    Programme du Wat Umong

    Le Wat Umong Suan Phutthatham (วัดอุโมงค์ สวนพุทธธรรม) est un temple de la forêt, obédience siamoise du courant Theravâda, construit au pied du Doi Suthep. Voici le programme de la journée Makha Bucha. Tout le monde est invité à la récitation des prières, dès 19h, à l’écoute du sermon à 20h (qui se donne bien entendu en langue thaï) puis à la cérémonie proprement dite de la triple circumambulation (wian thian), fixée, elle, à 20h30.

  • Le Wat Lok Moli (วัดโลกโมฬี), un temple tout en bois qui nous charme à chacune de nos visites. C’est un programme étendu qui est proposé là puisque du 15 au 17 février, vous pouvez y pratiquer le dharma (enseignement, méditation et autres activités religieuses). Makha Bucha à proprement parler sera célébrée mardi 19 février, dès 18h, en commençant par la récitation de prières et finissant comme il se doit par la triple circumambulation aux chandelles.
  • Le Wat Jed Yod (วัดเจ็ดยอด), à l’écart, un magnifique temple d’inspiration hindoue, avec ses sept tours (chet (ou jed, เจ็ด) est le terme thaï indiquant le chiffre 7), dans un parc où règne la sérénité. Ici les aumônes matinales sont prévues à 7h puis, à 19h, un sermon sera donné jusque vers 20h, heure où est fixée la cérémonie aux chandelles.
  • On termine par le Wat Ket Karam (วัดเกตการาม) et son grand chedi au faîte sombre, sur la rive est de la rivière Ping, à l’écart de l’affluence touristique. Journée bien remplie avec une récitation de prières matinales à 7h, les aumônes aux moines à 7h30 puis, à 18h, nouvelle récitation de prières suivie d’un sermon à 20h et de wian thian, soit la procession illuminée, à 20h30.

En combinant les horaires indiqués, vous pourrez assister à plusieurs cérémonies mais le mieux est de rester à un seul endroit et de s’imprégner de l’ambiance dévotieuse qui y règne. Nous vous rappelons tout de même que tous les temples ou presque fête Makha Bucha en ce soir du 19 février. Canvas of Light vous permet d’admirer la magie des lieux durant cette fête. Et même si ces cérémonies n’ont pas la somptuosité de la célébration organisée à Pathum Thani, au nord de Bangkok par le Dhammakaya – la secte bouddhiste dont nous vous avons parlée plus haut, elles valent toutes le déplacement de par leur authenticité.

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© Facebook – Canvas of Light


Et même dans les centres commerciaux !

Les centres commerciaux, ouverts tous les jours, de peur de voir fuir leur clientèle ce jour-là, y vont aussi de leur cérémonie ! Et les moines se prêtent volontiers à cette mascarade. Le rendez-vous le plus matinal est fixé au Central Festival : 99 moines attendront les fidèles (qui riment ici avec consommateurs) de 7h à 11h pour recevoir l’aumône (tak bat). Événement Facebook. Le centre commercial MAYA suit de peu : ici, la cérémonie commence à 8h (pour se terminer à 11h) et c’est aussi 99 moines qui sont promis². Événement Facebook.

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Nuit de super lune

Que vous soyez émerveillé par ces cérémonies à la lueur des chandelles ne doit pas vous faire oublier que cette nuit du mardi 19 janvier 2019 est une nuit de super lune. Ce qui n’a rien de surprenant, les célébrations bouddhistes se basant sur le calendrier lunaire.  Concrètement, en levant les yeux au ciel, vous verrez l’astre lunaire plus brillant qu’à l’accoutumée. Les passionnés pourront se rendre à l’AstroPark de la princesse Sirindhorn où une soirée spéciale est organisée, permettant de voir la Lune de près (site web, page Facebook, événement FB, emplacement). Mais une réservation est indispensable. L’Institut national thaïlandais de recherche astronomique (NARIT) organise souvent de telles portes ouvertes.

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Faire le bien et acquérir des mérites

Cette fête religieuse dynamise le prosélytisme bouddhique. Ainsi, c’est une période où s’ouvre généralement la Semaine des missionnaires bouddhistes, occasion de répandre les enseignements du Bouddha (un événement (ici en 2018) organisé par le Bureau Provincial du Bouddhisme). Parmi les activités proposées l’année dernière : un grand nettoyage en journée (Big Cleaning Day) autour du Wat Phra Singh, au cœur de la cité historique, une compétition de questions/réponses sur le Dharma, l’écoute de sermons et la récitation de prières, de même qu’une méditation marchée à la bougie.

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Affiche de l’année dernière pour inciter les dons du sang à l’occasion de Makha Bucha.

En Thaïlande, faire tham bun c’est faire le bien pour acquérir des mérites dans le cycle des réincarnations. Cette acquisition des mérites, un concept cher aux Thaïlandais³, passe également par des bonnes actions comme le don de sang. Ainsi, durant la fête de Makha Bucha 2019, les habitants de Chiang Mai sont particulièrement invités à donner leur sang le 19 février, de 9h à 15h30, au centre de récolte sanguine de la Croix-Rouge (ภาคบริการโลหิตแห่งชาติที่ 10 จังหวัดเชียงใหม่, Red Cross Blood Donations).

On vous souhaite la plus belle des fêtes de Makha Bucha en espérant que vous aussi, à cette occasion, vous fassiez le Bien, évitiez le Mal et gardiez la pureté de votre âme 😌

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© DMC

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Pour aller plus loin – Conseils de lecture

Voici quelques ouvrages en lien avec le bouddhisme, une religion qui, sans être prosélyte, attire beaucoup de sympathisants occidentaux. On vous conseille ici quelques lectures introductives, omettant volontairement les ouvrages faisant référence à d’autres écoles du bouddhisme, telle le Véhicule du Diamant cher aux Tibétains ou le zen que pratiquent les Japonais.

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Tout d’abord l’Introduction à l’enseignement du Bouddha et à sa pratique de Michel Henri Dufour, un auteur affilié à la tradition Theravâda de la forêt propre à la Thaïlande. Vous touchez là à l’enseignement de l’École des Anciens, l’essence du bouddhisme. Beaucoup de personnes sont venues au bouddhisme par la lecture de L’Enseignement du Bouddha – D’après les textes les plus anciens, best-seller de Walpola Rahula. Si vous optez pour une vision d’ensemble non dénuée d’humour, Le Bouddhisme Pour les Nuls est fait pour vous (version poche). Édition plus récente fort appréciée elle aussi, 50 notions clés sur le Bouddhisme pour les Nuls est l’œuvre de Marine Manouvrier, professeur au riche bagage académique. Un ouvrage clair et concis.

Il nous semble intéressant de savoir comment se vit le bouddhisme au quotidien. Et qui mieux que Fabrice Vidal sait transmettre et son expérience et ses connaissances ? Comment être bouddhiste ? C’est là le titre d’un livre que nous vous recommandons. Vous pourrez ensuite poursuivre avec le coffret Pratique de la méditation (il contient un livre, un CD audio et un DVD). Dans le 3e ouvrage présenté ici, Fabrice Midal nous parle de son expérience – ce que vingt-cinq ans de méditation lui ont appris. Un livre au très beau titre : Frappe le ciel, écoute le bruit.

Bouddhisme - Livres Montage 2

Ce sont là des références destinées aux personnes désirant s’initier au bouddhisme (et non pas à celles déjà versées dans la pratique). On se permet tout de même de vous rappeler que le propre du bouddhisme est la méditation. Vous pouvez lire autant de livres que vous voulez, votre connaissance du bouddhisme ne sera qu’intellectuelle. Or, l’essence-même du bouddhisme est d’oublier tout savoir et de pratiquer la méditation. Ceci afin d’atteindre l’Éveil.

Amazon Livre 12 - DvaravatiOn termine par un beau-livre, Dvaravati : Aux sources du bouddhisme en Thaïlande. Il s’agit du catalogue d’une ancienne et splendide exposition au musée Guimet, qui vous donne à admirer, en vous donnant quelques clefs explicatives, les œuvres bouddhistes de l’art Dvâravatî, une civilisation qui a perduré au nord de l’actuelle Thaïlande jusqu’à la conquête de Haripunchai par le roi Mengrai, fondateur de la ville de Chiang Mai, à la fin du XIIIe siècle.


Vous l’aurez compris, avec l’entrée des bonzes dans la retraite monastique de trois mois, Asaraha Bucha et Khao Phansa, sa sortie, Ok pansa, et la cérémonie des offrandes de nouvelles robes aux moines, Thod Khatin, Makha Bucha fait partie des plus importantes célébrations bouddhistes de l’année ici en Thaïlande, où le courant largement majoritaire est le bouddhisme Theravāda.

Et pour vous remercier de votre attentive lecture, on vous offre une superbe vidéo de ce qu’est la célébration de cette fête à Kalasin, dans l’Isan, le nord-est rizicole du royaume de Thaïlande :


¹ Nous adoptons ici la transcription selon le Système général royal de transcription du thaï (RTGS), basé sur la langue anglaise (la prononciation française est donc différente : lorsque l’on écrit par exemple tham bun, un francophone devra lire tame boune).
² À chaque fois que nous nous sommes amusés à compter le nombre de moines indiqué, jamais le compte n’y était.
³ Sur cet important concept cher aux Thaïlandais, l’on vous invite à lire l’interview d’un grand spécialiste des religions, Odon Vallet, reproduite dans notre article Wat Ton Kwen à Chiang Mai. Offrande de riz et feu en l’honneur du Bouddha.

Source de l’image à la Une : © Facebook. Mise à jour le 19.02.2019

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